Reddit: Ask Me Anything con un desarrollador secreto de Xbox One

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Insider information

A Reddit se le conoce como el corazón de la internet. Este sitio marca las tendencias no sólo en el plano de la web, sino fuera de ella: desde los chistes de memes hasta la discusión geopolítica. Por ejemplo, el presidente de los Estado Unidos, Barack Obama, ha participado de manera oficial en sesiones de preguntas y respuestas, dentro de la sección llamada Ask Me Anything (AMA), que es un foro donde se permite a los usuarios postear preguntas de forma pública para que sean contestadas por el entrevistado.

Durante este fin de semana, Reddit organizó un foro Ask Me Anything con uno de los desarrolladores encargados del sistema operativo del Xbox One. La identidad de este empleado de Microsoft no fue revelada, sin embargo, el staff de Reddit lo avala como una fuente real, por lo que es bastante probable que la información que dio sea fidedigna. La discusión comienza con una aclaración por parte del misterioso desarrollador: “No daré ninguna prueba, ni desmentiré algún rumor que pueda revelar mi identidad. Es por eso que decidí hacer este subreddit. Pueden creer lo que quieran de lo que digo.”

Después de esa aclaración, el desarrollador explicó que él —así como todo el equipo con quienes colabora en Microsoft— tiene un gran compromiso con el producto en el que trabajan, así como grandes esperanzas en lo que hacen. Explica que la razón por la cual decidió aclarar las dudas de las personas es que en Microsoft están conscientes de lo que dice la gente en internet sobre las políticas de la compañía, y no le parece justo que las descalifiquen tan rápidamente: “Realmente nos tomamos el tiempo para meditar nuestras políticas, evaluar y confirmar que nuestras decisiones son las más sensatas y lógicas.”

“Los comentarios negativos nos causan la impresión de que somos malignos, y que el Xbox One podría ser una especie de monstruo al asecho.”

Recalcó que su intención no era la de revelar alguna información en específico, sino “demostrarles que nosotros los desarrolladores también somos consumidores como ustedes.” Además, detalló que cuando leen comentarios positivos sobre la consola, eso los hace muy felices, pero por el otro lado: “Los comentarios negativos nos causan la impresión de que somos malignos, y que el Xbox One podría ser una especie de monstruo al asecho.” Sin embargo, aclaró que tiene confianza en que cada decisión de la gerencia se discute lo suficiente antes de establecer un plan de acción concreto.

Antes de comenzar con las preguntas, atribuyó el odio contra Microsoft, así como la imagen negativa que hay de la compañía, a rumores generados por gente a la que no le importa el Xbox, y que no tiene empacho en esparcir información falsa, lo que se empeora cuando los fans de Xbox defienden a la consola con argumentos, igualmente, falsos. Dijo incluso, que no comprende las quejas de la gente, ya que para él todo el asunto está muy claro. Esto significaría —de acuerdo a su manera de ver— que la llamada guerra de las consolas sería, en realidad, una guerra de desinformación. Nosotros, los consumidores reales, podríamos atribuir esa desinformación a un cuestionable manejo de relaciones públicas de Microsoft.

 

Los tantos problemas

Algo que todos nos hemos imaginado es cuál fue la reacción en las oficinas de Microsoft luego de las violentas protestas que se generaron por el Xbox One durante E3, y no faltó quien preguntara exactamente eso. El desarrollador confesó que el ambiente en la oficina fue de opiniones encontradas, sobre todo luego de que uno de los ejecutivos mencionara que, durante E3, se le acercó un desarrollador de Sony a decirle: “Tal vez ustedes ganaron los juegos, pero nosotros ganamos a los jugadores.”

Eventualmente los usuarios quisieron saber sobre el ambiente en los estudios de Microsoft, si el odio esparcido en la internet contra ellos los tenía bajo mucha presión. De acuerdo al desarrollador, aunque son casi mil personas en el equipo, todos tienen espacios adecuados que les permite trabajar sin estrés, e incluso los equipos se reúnen de forma relajada para compartir sus avances, para comer y beber, en paz y tranquilidad.

Cuando preguntaron sobre la opción de compartir juegos con familiares y amigos, dijo que no podía ahondar mucho por el momento, pero que servirá para que cuando se quiera compartir un juego, se haga mediante descarga y sin necesidad de prestar la copia física del juego.

Es improbable que la nueva consola incluya alguna característica escondida en su sistema operativo, o como se les llama también, “Easter egg”. El desarrollador explicó que a Microsoft ya no le gusta la idea de incluir estas funciones secretas, dando el ejemplo de aquel juego de carreras llamado Dev Hunter que venía dentro de Excel 2000, el cual por usar DirectX generó muchos problemas técnicos en algunos equipos.

“Las masas sólo se interesan por la consola en sí, pero el éxito del Kinect conlleva mucha más importancia para nosotros. Fabricar el sensor cuesta casi tanto como fabricar la consola.”

Durante la presentación oficial del Xbox One se mostraba una función llamada “Snap”, donde la capacidad multitasking de la consola permitía visualizar más de una aplicación o ventana al mismo tiempo. El desarrollador explicó que esto no se podrá hacer con los juegos, y sólo con algunas aplicaciones como Internet Explorer, Skype, o la herramienta DVR para subir contenido grabado por los usuarios. Algunos de los usos que especificó para esta función es el de abrir una ventana de Internet Explorer en medio de un juego para buscar información sobre cómo hacer un movimiento, o quizá ver Netflix desde una PC conectada a la consola, mientras se hace una videollamada por Skype, todo en la misma pantalla.

Ya bastante entrados en discusión, apareció la pregunta del nombre, sobre cómo fue que surgió o cuál fue el proceso mediante el que eligieron “Xbox One”, para la nueva consola. El desarrollador se limitó a confesar que él y su equipo se enteraron del dichoso nombre hasta el día en que Don Mattrick hizo en anuncio público.

Dándole una sincera oportunidad de explicar por qué uno debería comprar un Xbox One, preguntaron cuál será la mejor característica de la consola sobre la cual el público menos conoce. La respuesta a esto —quizá de manera indirecta— ha dado mucho de qué hablar pues da un asomo bastante fuerte sobre las intenciones de Microsoft con la consola; sus palabras fueron: “Las masas sólo se interesan por la consola en sí, pero el éxito del Kinect conlleva mucha más importancia para nosotros. Fabricar el sensor cuesta casi tanto como fabricar la consola.”

 

La discusión del Kinect

Microsoft había prometido diferentes formas de interactuar con el software del Xbox One—principalmente su interfaz gráfica— dando la opciones de usar el control, el Kinect o comandos de voz. Sobre sus preferencias personales, el desarrollador detalló que para navegar el sistema operativo, a él le acomoda combinar las tres posibilidades; por ejemplo, navega entre páginas con la mano y marca sus selecciones con el botón A, o con un gesto manual, dependiendo de cómo se sienta en el momento, pero si desea llamar a una aplicación que esté en otra página, usa comandos de voz como “Xbox, corre la aplicación X”.

Por el momento, todo indica que los comandos de voz serán captados por un micrófono incluido en el Kinect, y quizá sea por eso que no han hecho anuncios sobre un headset con micrófono. Sobre esto, el desarrollador dijo no saber: “Ése es uno de lo aspectos sobre los cuales nadie nos dice nada hasta que se hace público”. Sin embargo, indicó que hay rumores internos sobre que el Xbox One se venderá con un headset inalámbrico incluido.

kinectAnte la duda de si el Kinect será capaz de hacer face tracking, el desarrollador aseguró que sí, pues el Xbox One será compatible con funciones como las de TrackIR, que permiten rotar la vista de la cámara en sincronía con el movimiento de la cabeza (o sea que, si el usuario mira hacia la derecha, la cámara también mirará hacia la derecha).

 “A veces veo a la gente descalificar al Kinect instantáneamente, pero eso es porque no lo han visto funcionar de la manera en que yo lo he presenciado.”

Una de las más frecuentes quejas de los usuarios es, precisamente, que el Kinect sea obligatorio para el Xbox One; y ahora, conociendo que fabricar el sensor es casi tan costoso como la consola, Microsoft necesita una muy buena razón para que se incluya en cada caja junto con la consola. El desarrollador explicó que la intención detrás de esto que todos los terceros desarrolladores puedan implementar funciones Kinect en sus juegos sin que eso genere miedo o rechazo en los usuarios: “A veces veo a la gente descalificar al Kinect instantáneamente, pero eso es porque no lo han visto funcionar de la manera en que yo lo he presenciado. Ahora es una parte integral de la experiencia Xbox One.” Además, expresó que el número de usos para el Kinect es tan gran que los encuentra difíciles de enumerar: “No me podría imaginar usar la consola sin el sensor.”

 

Las dudas sobre el hardware

No se hicieron esperar las dudas sobre los aspectos físicos de la consola, como el famoso Red Ring of Death, la falla técnica en el Xbox 360 que dejó a muchos usuarios con su consola inservible. El desarrollador explicó que su área de trabajo es el sistema operativo y no el hardware, pero que si se comparaban las estadísticas de fallos entre la primera versión del Xbox 360 y la actual, uno podría darse una idea de qué tan probable es esto en el Xbox One.

Es un hecho duro que el PlayStation 4 tiene mayor capacidad técnica que el Xbox One, y que lo único que podría debatirse es qué tanta es la diferencia entre las dos.

Las dos primeras consolas de Microsoft fueron conocidas por sus altos requerimientos técnicos (sobre todo de las primeras versiones que salían al mercado), que al ser muy grandes necesitaban de ventiladores algo ruidosos. Cuando preguntaron si el Xbox One hará mucho ruido debido a esto, el desarrollador contestó: “La consola es casi inaudible. Tengo tres prendidas al mismo tiempo y ni siquiera se pueden oír debido a los ventiladores de las computadoras de escritorio.”

Hay un rumor en la internet sobre que la primera versión comercial del Xbox One tendrá un overclocking en el sistema, para dar la impresión de mayor capacidad de procesamiento, y hacer mejor competencia ante la consola de Sony. Cuando preguntaron sobre esto, el desarrollador aclaró que no podía dar información al respecto, pero que aceptaba que es un hecho duro que el PlayStation 4 tiene mayor capacidad técnica que el Xbox One, y que lo único que podría debatirse es qué tanta es la diferencia entre las dos. Agregó que él ha jugado Forza, Killer Instinct, y Ryse en Xbox One, y asegura que se ven tan bien como en una PC de alto rendimiento.

Finalmente preguntaron si hay algo que el desarrollador cambiaría sobre el hardware —obviamente— de tener la oportunidad. Su respuesta fue algo evasiva pues dijo no ser nadie para cuestionar las especificaciones del hardware, pues fueron determinadas por gente con mayor conocimiento en el área que él: “Estoy seguro de que hicieron pruebas una y otra vez hasta encontrar el balance adecuado entre precio y desempeño, basándose en nuestra capacidad de manufactura.”