PS Week – Terror jurásico: Dino Crisis

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dino-crisis-1Por Misael Ramírez (@MisaStrikesBack)

Aunque mis primeras experiencias como videojugador fueron con una NES, la consola con la que terminé por enamorarme de los videojuegos fue una PSX. Tenía 11 años cuando después de ahorrar mis domingos de varios meses pude hacerme con una de ellas (con el tiempo descubrí que en realidad fue más un regalo de cumpleaños por parte de mis padres porque mis ahorros no alcanzaban ni para el cable de alimentación del aparato).

Como sea, todos sabemos que la caja gris de Sony tiene un repertorio lleno de joyas en todos los géneros posibles. Pero cabe recalcar que los Survival Horror tuvieron una época dorada en esta generación, con exponentes como Resident Evil, Alone in the Dark y Silent Hill, y aunque éstos fueron juegos Third Party que vieron la luz en más de una consola, fue en la PlayStation  donde muchos los conocimos y es en esta plataforma donde la mayoría los recordamos.

Es en medio del hype de finales de los noventa por las historias de terror donde llega Dino Crisis, proyecto dirigido por Shinji Mikami. En su momento la crítica especializada lo catalogó como un rip off de Resident Evil  y Jurassic Park. Visto en retrospectiva no entiendo por qué se quejaban: Resident Evil era la onda y también lo era Jurassic Park, así que un proyecto que tomara lo mejor de las dos IP’s no podía salir mal, ¿cierto? Definitivamente no.

La historia nos pone en el control de Regina, una agente especial miembro de un escuadrón élite llamado S.O.R.T. (primos lejanos de los S.T.A.R.S. de Resident Evil), sólo que esta vez el acrónimo es por Secret Operation Raid Team. La misión del equipo es entrar en un laboratorio donde se desarrolla armamento localizado en la isla Ibis, y encontrar al doctor Edward Kirk, quien trabaja en un proyecto secreto (y altamente sospechoso) en esas instalaciones después de que el gobierno le negara el financiamiento de la investigación para encontrar la “fuente de energía definitiva”. En su investigación, el doctor Kirk encuentra lo que él llama la “tercera energía”, que está relacionada directamente con el plano temporal, el cual fue roto en un experimento, creando un vórtice que envió al personal de las instalaciones a la era mezosoica y que así mismo transportó a los animales de esa época (o sea los dinosaurios) a la isla. En la actualidad esta historia puede sonar como un cliché, pero en 1999 nadie tenía objeción alguna. Después de una cinemática que incluye helicópteros, saltos en paracaídas  y un Tiranosaurio Rex que se come a uno de los miembros de nuestro equipo, estamos listos para iniciar la aventura.

Regina-dino-crisisDecidí escribir sobre este juego porque a la edad de 9 años yo no estaba consciente de quién era su creador (además de que en esa época Mikami no era el referente que es ahora para los videojuegos). Tampoco era consciente de los aspectos técnicos, ni de lo que significaba el término “gameplay”. Simplemente fui atrapado por la historia, y fue el primer juego que terminé por completo. Dino Crisis también fue mi primer acercamiento exitoso con el género de los Survival Horror.

Por suerte, hace un par de años pude recuperar mi PSX y volví a jugar este título, y aunque no pude quitarme los googles de la nostalgia por completo, sí me fue posible abordar la historia con un poco más de experiencia en esto de los videojuegos. Lo primero que noté al jugarlo 15 años después es que Dino Crisis se trata de un juego hecho por hombres para hombres: dinosaurios, personajes macho-style, sangre, disparos, y el hecho de que la protagonista sea la única que ocupe un traje de baño como uniforme y que la cámara apunte con tanta frecuencia su trasero (el cual parece ocupar el setenta y cinco por ciento de los polígonos totales del modelado de la protagonista) son la prueba definitiva. Esto no es necesariamente malo, ya que la fórmula funciona bastante bien en el juego.

Al comenzarlo no puedes dejar de pensar que este juego es Resident Evil con un skin de dinosaurios, ya que tiene los mismos menús, la misma pantalla de carga usando puertas, el mismo gameplay, el mismo mapeo de los controles, mismo sistema de inventario y hasta los mismos efectos de sonido, pero no lo es. A diferencia de Resident Evil donde los escenarios estaban pre-renderizados, Dino Crisis cuenta con un motor gráfico que genera los ambientes en 3D en tiempo real, y aparte de que los gráficos se veían realmente bien para la época, poder generar imágenes tridimencionales a partir de un motor gráfico in game era una característica revolucionaria para el momento en que salió. Este motor gráfico permite que si bien el juego se presente en su mayoría con una vista isométrica, la cámara acompañe el movimiento de nuestro personaje, lo que le da una verdadera sensación de profundidad a lo que vemos en pantalla.

Las mecánicas también cambian ligeramente, ya que en esta ocasión podemos apuntar y movernos, aunque aún no podemos disparar mientras avanzamos al mismo tiempo, lo que afecta la forma en que nos enfrentamos a los enemigos. Más que un problema de diseño, esta incapacidad para disparar en movimiento junto con los ángulos cerrados de las cámaras continúa siendo una mecánica efectiva para aumentar la dificultad de los combates dentro del juego.

Los dinosaurios aparecen en un número reducido comparado a la cantidad de zombis que aparecian en Resident Evil, pero debido a que se trata de reptiles gigantes, cada enfrentamiento representa un riesgo potencial de morir, lo que te mantiene siempre a la expectativa de encontrar uno, ya sea para huir o para enfrentarlo con la mejor estrategia posible. Dino Crisis también innova al presentar los primeros cutscenes con quick time events. Así mismo, cuenta con un sistema de “crafting” para poder generar munición y health packs.

regina-dino-crisis-dinosaurioLos puzzles siguen presentes y cuentan con la calidad que hizo famosas las aventuras Survival Horror del Capcom de la década de los 90. Existe mucho ensayo y error al explorar todos los lugares posibles para encontrar pistas en los muchos archivos coleccionables que nos permiten ir descifrando la historia. Y como en esa época la opción de autoguardado aún no existía, el tener que buscar una sala de guardado logra que aumente la tensión y la incertidumbre al estar jugando.

Su apartado sonoro no es realmente extenso, la mayoría del tiempo únicamente escucharemos nuestras pisadas, aunque tiene algunas buenas melodías como la del cuarto de salvado, muy a la usanza de la serie de Resident. No podemos dejar de sentir que los efectos de sonido son reciclados, aunque de acuerdo a las capacidades técnicas de la consola, estos no suenan tan mal.

Por su parte, los diálogos son súper cursis y parecen haber sido hechos por algún escritor japonés que intentó plasmar su idea de cómo sería una película de acción americana, aunque de alguna manera éstos envejecieron bastante bien y tienen su encanto, casi como si se tratara de una cinta de corte B.

La primera vez que jugué Dino Crisis me tomó varias semanas terminarlo, pero esta segunda ocasión pude acabarlo en menos de 5 horas, lo cual es un tiempo bastante reducido; pero si tenemos en cuenta que existen tres posibles finales y tenemos muchos desbloqueables qué descubrir (como trajes alternativos y un pequeño minijuego), el valor de la rejugabilidad está asegurado.

Entre los aspectos un poco desfavorables, no podemos negar que existen demasiadas similitudes con Resident Evil, también se puede sentir que existe una muy poca variedad de enemigos, y un número reducido de ellos, pero son pequeños detalles que no representan un verdadero problema para el juego.

dino-crisis-reginaAún así, la suma de la trama, el gameplay y el hecho de que tus enemigos son dinosaurios (¡freaking dinosaurios!), aparte  de haber llegado en el momento indicado, hacen que este juego funcione bastante bien. Al final del día, Dino Crisis es uno de los mejores recuerdos que tengo de la PSX, ya que este juego fue el primero que me cautivó, y además es el primero que terminé al cien por ciento, lo que sin lugar a dudas fue un parteaguas en mi vida como videojugador.

Dino Crisis es parte de uno de los títulos que consolidaron a Capcom como uno de los grandes en los juegos Not-so-old-School. Fue tanta la popularidad de este título que le valió la continuación de la saga con una buena secuela (sí, UNA secuela, Dino Crisis 3 no merece mención alguna) que rompió el cánon y tomó una dirección mucho más arcade. Dino Crisis 2 cambió el sistema de Survival Horror por un shooter hack and slash, aunque conservó algunos detalles de su antecesor y logró funcionar bastante bien, pero nunca alcanzó el encanto de su predecesor.

En conclusión, si no has tenido la oportunidad de disfrutar esta gran pieza de colección de Capcom, no dudes en buscarla. Dino Crisis quizá empezó como un experimento por parte de Mikami, pero logró hacerse de un lugar en la memoria de los jugadores de la mejor generación de videoconsolas. Esperemos que se hagan realidad los rumores de principio de año en los que se mencionaba un posible reboot de esta serie, y que el nuevo juego se remonte a los orígenes de la serie, y sea un Survival Horror en toda regla.

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