PS Week: Llevando mi PlayStation en el bolsillo

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El inolvidable PSP

Nintendo popularizó las consolas portátiles desde la llegada del Game Boy y su evolución al Nintendo DS y 3DS. Sony no se quedó atrás en esta competencia y se atrevió a lanzar al mercado su PlayStation Portable. Esta pequeña máquina conocida como el PSP llegó a finales de 2004 a Japón e inicios de 2005 a norteamérica, puede considerarse como un éxito –pese a que quedara muy rebasado por el DS– considerando que para noviembre de 2013 se vendieron 80 millones de unidades si se suman las ventas de todos los modelos que estuvieron disponibles en el mercado.

Conviviendo con el PS2 y el PS3, esta pequeña consola se sentía inicialmente como un artículo muy lujoso al lado de otras plataformas portátiles. Recuerdo claramente el día en que estrené mi primer PSP con Grand Theft Auto: Liberty City Stories: lo sorprendente que era llevar en el bolsillo una consola tan potente que nos permitiera llevar ese tipo de videojuegos en un formato portátil.

coded_arms_pal_psp_umd¡Qué bellos eran los UMD! En su cajita alargada con bellos manuales ilustrados y gruesos. Pequeños discos que nos recordaban la primera vez que tuvimos un PlayStation pero en miniatura. Hasta escuchar el lector de los UMD dentro del PSP mientras los juegos cargaban era una gran experiencia que nos remontaba a nuestras primeras consolas de la marca.

Para mí ver el logotipo de PlayStation en una pantalla enorme comparada con las de otras portátiles era algo que me voló la cabeza; tener una pequeña consola con su stick análogo y juegos demasiado complejos para pensar que podíamos llevarlos en la bolsa del pantalón.

“El Walkman del siglo XXI”, así fue como lo llamó el CEO de Sony Computer Entertainment, José Villeta, refiriéndose a que la portátil no sólo te servía para jugar, sino tenía grandes capacidades multimedia como el poder escuchar música o ver videos que se reproducían desde el Memory Stick transferidos de una PC o desde formato físico en UMD. En cierto sentido, Villeta tenía razón en una época previaal apogeo de los smartphones; recuerdo claramente cómo mi paquete de estreno de PSP incluso venía con un control para la reproducción de música desde los audífonos sin necesidad de sacar la consola si la llevabas en el bolsillo.

Así el PSP sería ese necesario multifuncional antes de los teléfonos inteligentes en donde disfrutamos desde música y películas hasta hacer consultas rápidas en internet a través de su navegador.

La popularidad en México no hizo más que aumentar cuando se volvieron muy comunes los custom firmware (“el chip”) que le permitían al comercio informal vender las consolas con juegos piratas preinstalados una vez que los precios de los Memory Stick Pro Duo bajaron considerablemente. La ventaja del custom firmware para el comercio informal fue la de instalar emuladores y otro tipo de aplicaciones para que el usuario explotara aún más el dispositivo de manera que quisiera y hasta con juegos que originalmente no fueron planeados para la consola.

Recordemos pues algunas de las series que brillaron en la portátil, juegos exclusivos que incluso fueron porteados a PS2 de forma similar a como sucede actualmente con juegos de Vita que son llevados a PS3 o PS4.

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1.Grand Theft Auto

¿Qué queja podemos tener de un GTA? Prácticamente ninguna, y mucho menos al hablar de sus versiones portátiles. Liberty City Stories y Vice City Stories nos presentaron juegos completos de la serie desarrollados por Rockstar North con todo lo que amamos de la serie y cientos de horas de entretenimiento. Si compraste tu PSP de lanzamiento con Liberty City Stories, coincidirás conmigo que fue de los mejores estrenos de una consola por lo que el juego nos ofreció.

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2. Syphon Filter

Con escenas cinemáticas muy bien logradas y sobre todo un gameplay sólido y que se sentía avanzado para una portátil, los dos títulos de la serie Syphon Filter desarrollados por Bend nos dejaron muy buen sabor de boca mientras seguimos las aventuras del agente Gabe Logan.

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3. Metal Gear Solid

Desde los juegos estratégicos Metal Gear Acid o la novela digital de Metal Gear Solid hasta los más tradicionales Portable Ops o Peace Walker, la serie de Hideo Kojima nos entregó excelentes aventuras portátiles en el PSP. El mismo Kojima comentó en alguna ocasión que Peace Walker pudo haber sido un juego numerado de la serie y es muy importante para entender los eventos de Ground Zeroes y el próximo The Phantom Pain.

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4. LocoRoco

Este juego de Japan Studio le daría mucha personalidad al PSP al ser una serie que nació en la portátil. Con su gameplay y su apariencia gráfica que claramente apostaron a un mercado extenso, Locoroco podría sentirse como el antecesor de muchos juegos casuales que vemos el día de hoy en muchos dispositivos. Ni hablar de su música, todo un deleite de melodías que seguimos recordando.

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5. PataPon

“Pata-Pata-Pata-Pon” También de Japan Studio de Sony, este videojuego de combate rítmico también nació en la portátil y le dio identidad. Sus tres entregas fueron completamente disfrutables, es algo que definitivamente debes jugar para reconocer.

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6. SOCOM

La serie de Zipper Interactive que nació en el PS2 fue trasladada al PSP de excelente manera, los juegos de SOCOM portátiles, además de ofrecernos buenas campañas tenían multijugador en línea que funcionaba muy bien y que incluso integraba chat de voz.

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7. Gran Turismo

Con todo y que fue criticado un poco por su falta de modos de juego y por sólo tener carreras para cuatro automóviles simultáneos, Polyphony Digital nos entregó un correcto simulador de automovilismo portátil en el que incluso podíamos transferir nuestros coches a Gran Turismo 5. Su intro fue completamente épico y se jugaba muy bien.

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8. Monster Hunter

Pecado sería no mencionar a la serie Monster Hunter de Capcom entre las franquicias que brillaron en PSP y popularizarían el género en portátiles principalmente en Japón. Freedom, Freedom 2, Freedom 3 y Freedom Unite se consolidaron entre lo mejor que nos ofreció la portátil y un deleite para los amantes del género.

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9. Relanzamientos: MediEvil / Ape Escape

Con recepciones mixtas, la serie MediEvil tuvo un relanzamiento en el PSP. Tuvimos la oportunidad de revivir las aventuras de Sir Daniel Fortesque de nuevo en la portátil y, como sea, lo disfrutamos bastante.

Ape Escape también tuvo un relanzamiento con un buen remake del clásico de PS One aunque fue criticado un poco por su gameplay ante la carencia de un segundo stick análogo en la consola portátil.

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10. Killzone Liberation

Como secuela del juego que vimos en PS2, Killzone también tuvo una entrega portátil, lo más interesante es que se experimentó con la franquicia saliendo del FPS por un juego Top Down View que nos sorprendió por ser un gran logro de Guerrilla para la portátil de Sony.

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11. God of War

Los ahora desarrolladores de The Order 1886, el estudio Ready At Dawn, portabilizó de manera magistral la serie God of War con dos entregas que recibimos en el PSP. Sus gráficos, su historia y su gameplay no nos dejaron qué desear, consolidándose así entre los favoritos de la crítica y los fans en la plataforma.

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12. Crisis Core: Final Fantasy VII / Dissidia

El PSP fue la casa de muchos RPG de todo tipo, uno que destacó en especial fue Crisis Core, precuela de Final Fantasy VII que nos cautivó con sus cinemáticos y su profundo gameplay de RPG de acción. Recordemos también el crossover que se hizo con los dos títulos de Dissidia Final Fantasy, que nos presentaron una muy peculiar manera de luchar que combinaría el juego de peleas y acción con elementos de los RPG.

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13. Spin-offs de las mascotas de PlayStation

Sería complicado mencionarlos a todos por separado, pero el PSP también fue plataforma adecuada para crear juegos de plataforma, spin-offs de series que vimos en PS2. Daxter tuvo su propio juego, mientras que Secret Agent Clank nos mostró una aventura protagonizada el cibernético personaje secundario de Ratchet & Clank.

Tanto Jak & Daxter como Ratchet & Clank también tendrían sus propios títulos portátiles.

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14. Motorstorm / Wipeout

Las franquicias de juegos de carreras de PlayStation también tendrían sus respectivas adaptaciones. Studio Liverpool nos entregó juegos de Wipeout técnicamente impecables, mientras que el extinto estudio BigBig preparó Artic Edge, un frío spin-off de Motorstorm para la portátil.

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15. Jeanne D’Arc

Introducir este título en la lista es más un capricho porque se quedó como una joya perdida poco conocida. Este juego de Level-5 y Japan Studio publicado por Sony nos entregó un juego que retomó la historia de Juana de Arco en la Guerra de Los Cien Años en una adaptación muy japonesa llena de cortos animados con todo el estilo de Level-5. Se trató de un RPG táctico similar a juegos como Disgaea, Final Fantasy Tactics o Fire Emblem con propuestas muy interesantes.

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16. Juegos deportivos

¿Cuántas veces no hemos visto a una persona en México jugando en el transporte público un FIFA en su PSP? El PSP recibió múltiples juegos multiplataforma y entre ellos muchas de las franquicias de juegos deportivos que se volvieron muy populares en la plataforma.

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Me da lástima cortar la lista ante decenas de increíbles títulos que brillaron en el PSP. Dejé fuera algunos de mis favoritos como LittleBigPlanet PSP, Twisted MetalAce Combat X, Coded Arms, BurnoutCastlevania Dracula X Chronicles o Kingdom Hearts Birth By Sleep. Seguramente ustedes tienen más juegos que no estoy considerando, los invitamos a compartirlos en los comentarios.

El incomprendido PS Vita

Después de tan buenas experiencias que tuvimos con el PSP –basta con leer la extensa lista citada en los párrafos anteriores– no pude contener la emoción cuando en enero de 2011 se anunció NGP (Next Generation Portable), el sucesor del PSP. En un evento en el que se mostró un Uncharted portátil y a Hideo Kojima mostrando Metal Gear Solid 4: Guns of the Patriots en la consola, la apuesta era completamente clara: llevar la experiencia de consolas caseras a una consola de bolsillo un poco inferior a un PS3.

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En E3 de ese año finalmente se revelaría de manera oficial el PS Vita con un line-up de lanzamiento muy atractuvo entre el que estaban juegos como Uncharted: Golden Abyss, Gravity Rush, Unit 13 y Hot Shots Golf, por mencionar sólo algunas exclusivas. Más tarde se hablaría de la llegada de un LittleBigPlanet Portátil, el horrendo Resistance para Vita, Assassin’s Creed Liberation, Soul Sacrifice de Inafune, Killzone Mercenary, el fantástico Tearaway de Media Molecule y otros títulos que seguirían enriqueciendo el catálogo de la consola.

Todo pintaba muy bien para la plataforma, aunque desafortundamente no fue recibida como hubieramos esperado. La falta de ofertas de juegos triple A combinado con su elevado precio inicial al lado de una fuerte competencia de dispositivos móviles de gama media o baja, lo dejaron en tan sólo poco más de 9 millones de unidades vendidas a tres años de su lanzamiento en Japón.

Representantes de Sony han dicho en varias ocasiones que sus estadísticas apuntan a que la mayoría de los usuarios del PS Vita se sienten a gusto con el dispositivo e invierten muchas horas de juego en él. Cada semana recibe un gran catálogo de juegos independientes, muchos de ellos de gran calidad, pero desafortunadamente no ha logrado encontrar la manera de despegar sus ventas.

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No sabemos qué va a pasar con Vita, sus ventas siguen siendo poco favorables con todo y el impulso que está recibiendo en Japón. Cada vez son más escasos los anuncios de juegos para la portátil que no sean ports o títulos independientes, faltando esos grandes nombres que vimos en la lista de PSP para darle un fuerte impulso basado en juegos hechos a la medida de la consola. La razón de ello parecería obvia, si la plataforma no está vendiendo, no tiene caso invertir en proyectos caros para la portátil si no tiene la base de usuarios suficiente que compre esos videojuegos; consecuencias es que se recicle el proyecto de Tearaway en PS4 o que no sepamos nada del alguna vez presentado Gravity Rush 2.

Ante esta situación los representatnes de PlayStation nos comentan que el papel de PS Vita en el ecosistema de la marca es el de receptor de juegos multiplataforma que comparte con PS3 o PS4 y como plataforma de streaming con el Remote Play de PS4 o futuros servicios como PS Now.

Todo lo anterior no le quita lo bueno a la consola que considero entre las que más juego como consumidor y quizá a la que, personalmente, más cariño le tengo. Los mejores Wipeout y Hot Shots Golf están en PS Vita, tenemos dos joyas de Rayman contemporáneo que funcionan de maravilla, se presta muy bien para juegos de peleas como Street Fighter x Tekken o Dead or Alive 5, tenemos memorables juegos independientes como FEZ, Olli Olli, Retro City Rampage, Dont’ Starve, Spelunky, The Unfinished Swan, The Binding of Isaac, Luftrausers, Dustforce, Nidhogg o Velocity. Algunos ports son buenos, como la colección de Sly o la regular versión de Borderlands 2 portátil. El mejor Minecraft para llevar está en PS Vita.

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En fin, es una gran plataforma con excelentes títulos, pero eso no le quita la falta de exclusivas y juegos que le den personalidad como al PSP, elemento que en cierta manera impacta en sus bajas ventas.

¿Será el Vita la última portátil de Sony? Yo espero que no, y por lo mientras sigo disfrutando de esta maravillosa consola de bolsillo.

¿Cuál es su mejor experiencia con las portátiles de Sony?

Emilio Reyes
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