Preview – La brutalidad de Nueva Orleans en Mafia III

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atomix_previo_brutalidad_nueva_orleans_mafia_3El día en que anunciaron Mafia III me emocioné bastante, pues además de que disfruté ampliamente la segunda entrega de la franquicia, me encantan los juegos que tocan otras épocas diferentes a la que estamos viviendo, la recreación que hacen de ciudades, espacios, situaciones y ambientes que nos hacen sentir prácticamente en una máquina del tiempo en la que podemos, literalmente, interactuar con la historia.

Jamás imaginé que pronto iba a tener la fortuna de ver de primera mano el juego con las explicaciones de sus creadores en persona, evento que sucedió esta semana durante un showcase celebrado en las oficinas de 2K Games en Novato, California. El productor ejecutivo del recién abierto estudio Hangar 13, Andy Wilson, nos mostró al lado de su equipo un demo de muy buena extensión que nos dio una clara idea de lo que nos espera en este juego de acción y mundo abierto que luce muy prometedor. En este artículo les describiré un poco lo que vimos y lo que nos espera en Mafia III de acuerdo a nuestras pláticas con sus desarrolladores.

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¿Quién está haciendo Mafia III?

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logo-smEn la pasada generación de consolas tuvimos Mafia II, título desarrollado por el estudio 2K Czech ubicado en República Checa, luego de que dicho estudio pasara por un proceso de reestructuración bajando considerablemente su número de empleados, 2K fundó el estudio Hangar 13 localizado en Novato, California con la labor principal de crear una tercera entrega de la serie.

Algo importante de este estudio es que además de contar con algunos de los empleados de 2K Czech para asistir el desarrollo de Mafia III, se encontró completamente asistido por dicha rama europea de 2K sobre todo para pulir los aspectos técnicos del juego –como la adaptación del motor gráfico de Mafia II a la nueva generación de consolas– y dirigir los cinemáticos del título. Otro elemento que resultó sumamente favorable para Hangar 13 es que se formó por veteranos de la industria, desarrolladores provenientes de estudios como LucasArts, el fabuloso Irrational Games2K Australia, entre otros.

Mafia III es el primer juego de Hangar 13 en el que llevan trabajando desde 2013, y al conocer la calidad de la mayoría de los títulos publicados bajo el sello de 2K, podemos tener expectativas altas al respecto.

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¿De qué trata Mafia III? ¿Qué propone?

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En Mafia III dejamos la primera mitad del siglo XX y las historias clásicas de mafiosos italianos para conocer otra etapa de la historia del crimen organizado en los Estados Unidos. Nos vamos hasta el año de 1968 a la ciudad de Nueva Orleans y seguimos a un protagonista completamente nuevo, Lincoln Clay, un afroamericano huérfano y veterano de la guerra de Vietnam que después de tener conflictos con la mafia italiana busca crear su propia organización delictiva para cobrar venganza. Clay no se encuentra sólo pues cuenta con poderosos aliados en su organización como Cassandra, Burke y el gran Vito Scaletta, a quien muchos recordarán por ser el protagonista de Mafia II.

Pese a que tenemos referencias a otros títulos de la franquicia como la presencia de Vito en el juego, el productor ejecutivo de Hangar 13 nos aseguró en una entrevista que el juego está pensado con una historia y personajes completamente nuevos para que cualquiera pueda introducirse en su universo, sea que hayan probado los anteriores títulos de la serie o sean completamente nuevos en al misma.

El juego se trata de una experiencia de acción y aventura con fuertes toques de violencia –como ya es costumbre en la franquicia– en un mundo abierto que nos recuerda a la manera en que se materializó la serie en la generación pasada, aunque obviamente gracias a los avances del hardware se han mejorado aspectos de su gameplay, sus entornos, la estructura del juego y sus gráficos que en lo poco que pudimos ver lucen realmente bien. En palabras de su productor ejecutivo, buscan que la gente con el simple hecho de ver un video o screenshot apreciando la acción, el combate y la detallada recreación de Nueva Orleans, se vean atraídos a lo que nos puede ofrecer.

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¿Cómo se jugará? ¿Cómo luce su gameplay?

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Mafia III se mantiene conservador en el sentido de que hereda muchos de los elementos de gameplay de su predecesor, eso no significa que el paso de los años y el nuevo equipo de desarrollo no haya puesto su esfuerzo para que el juego esté a la altura de las experiencias de nueva generación. Con un sistema de disparos en cobertura más refinado, coches más veloces que transformarán el gameplay sobre vehículos y una importancia mucho mayor al sigilo, Mafia III promete superar ampliamente lo que se ha logrado previamente con la franquicia.

En el demo que vimos en el showcase de 2K vimos secuencias en las que el protagonista se infiltró en varios lugares de la ciudad de Nueva Orleans mientras perseguía a un objetivo. Muchas de las secciones estuvieron fuertemente empapadas de gameplay sigiloso en el que el personaje se acercaba a sus rivales para eliminarlos con animaciones que bien nos recordaron mucho de lo que pasó en Uncharted, pero con un toque muchísimo más brutal y violento a la hora de eliminar a los rivales mediante cuchillazos implacables y otros movimientos muy fuertes que bien van con el tema y objetivo del juego de mostrar la brutalidad del crimen organizado.

Los tiroteos nos recordaron mucho de lo que vimos en Mafia II, secuencias de cobertura y disparo en tercera persona que aunque por el momento no estuvieron libres de glitches por lo temprano que es el build que se nos mostró, sí presentan mejoras evidentes respecto a lo que vimos en el título previo de la serie. Las armas siguen apreciándose muy pesadas y letales en cada uno de sus disparos que se hunden en escenarios con buen nivel de destrucción e interactividad o impactan en los rivales que se derriban con animaciones muy aparatosas, lo que hace que esos tiroteos de Mafia sigan sintiéndose muy diferentes a los de los demás juegos similares.

Finalmente no podemos dejar de ignorar el juego en vehículos, pues casi para finalizar el demo que se nos mostró vimos un veloz coche deportivo de finales de los sesentas conducido por Lincoln Clay quien perseguido por otros mafiosos se libró de ellos mediante disparos y maniobras al volante; cada una de las explosiones al volar los coches por los aires se sintieron muy auténticas, lo que le dio valor agregado a lo divertida, intensa y llena de acción presentación que vimos del gameplay del juego.

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Lo que vimos… un mundo brutal, denso y completamente detallado

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Debemos sumar al gameplay de sigilo, tiroteos y persecuciones, la experiencia de estar en una recreación sumamente detallada de la ciudad de Nueva Orleans. Durante el demo se nos mostró a Lincoln caminando en una de las calles de Nueva Orleans por la noche, atravesar un bar con una banda de jazz tocando en vivo, interactuar con varios NPC y en general una serie de acciones que con una excelente iluminación y dirección de audio nos dejaron prácticamente palpar una atmósfera muy bien recreada de la época.

En Mafia II uno de los aspectos que más se criticaron fue lo vacío que se encontró su mundo abierto, aspecto que parece haber mejorado al ser testigos de secuencias en la que los escenarios cobraban mucha vida gracias a NPCs que actuaron en acciones cotidianas y una ciudad completamente detallada con una gran dirección artística.

Quiero reiterar que elementos como la iluminación y efectos de niebla ayudaron a que el juego se viera como un digno representante de la nueva generación de consolas, lo que se suma a todos los emementos anteriores que nos hacen ver a Mafia III como un proyecto al que realmente conviene seguirle la pista.

El productor ejecutivo de Mafia III nos platicó un poco de la gran cantidad elementos que hacen que el mundo del juego se sienta auténtico y fiel a la época que representa desde el punto de vista de la investigación de cómo lucía la ciudad y el crimen organizado de los sesentas, haciendo notar un fuerte trabajo de su equipo en conocer adaptar lo que estaba pasando durante los años que viviremos en el juego.

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Narrativa y experiencia dinámica

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En nuestra entrevista con Andy Wilson  –que próximamente les ofreceremos en video–, le preguntamos qué podría ser considerado como el diferenciador de Mafia III respecto a una gran cantidad de juegos de mundo abierto que existen hoy en día, ante ello nos respondió que la dinámica y estructura misma del juego hará que cada quien tenga una experiencia distinta.

Siendo fieles al lema del estudio Hangar 13, “Every Player story is unique”, la experiencia de Mafia III se nos pretende entregar de forma muy personalizada, al enfrentarnos a un mundo abierto dinámico en el que la manera en que abordes las diversas situaciones te modificarán lo que suceda después. Andy Wilson nos explicó que el objetivo del juego es construir tu imperio en Nueva Orleans para vengarte de la Mafia italiana y que en ese proceso los jugadores iban a encontrarse con que cada quien tendría experiencias distintas gracias a decisiones como la manera y el orden en el que irás capturando y controlando los diversos territorios de la ciudad, la manera en la que se los asignas a tus tenientes y todas las relaciones que vas desarrollando con los personajes. Sí, por el momento esta propuesta suena muy ambiciosa pero se busca que el juego tenga muchos grados de libertad para los usuarios, esperemos que ya sobre el juego final se entregue esa experiencia dinámica y de narrativa que el mismo jugador va construyendo se materialice de forma positiva.

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El sonido de Mafia III me voló la cabeza

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La sala en la que fuimos testigos del demo de Mafia III ayudó mucho a nuestra experiencia del juego ya que nos permitió apreciar la gran calidad del sonido del build que nos mostraron. Sonidos ambientales tridimensionales de las personas hablando, el jazz a lo lejos y como un pequeño eco al pasar junto a un bar, susurros, automóviles y todo, nos hizo valorar la atención que se está dando a este apartado del juego que siempre es muy importante.

Si complementamos todo lo anterior con una exquisita selección de música de la época para el sountrack y grandes cantidades de jazz en la ciudad más importante para este género musical, nos hacen pensar que la banda sonora del título podría ser realmente espectacular.

Lo poco que escuchamos nos voló la cabeza.

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El single player sigue importando a muchos

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Mafia III no tendrá un componente multijugador según nos confirmó Andy Wilson, lo que nos parece muy interesante porque, como bien nos lo comentó el productor, cada vez es más marcada la línea entre los productos que están enfocados a ofrecer divertidos juegos en línea por otro lado, y otros que prefieren enfocarse a sus componentes para un solo jugador. Wilson nos comentó que Mafia III nos contará una historia de manera muy especial dedicada por completo a sus personajes y situaciones con el estilo propio de sus desarrolladores, lo que definitivamente es la prioridad máxima en lugar de andar buscando implementar modos multijugador que los distraigan de su objetivo principal y que quizá no podrían resultar en las mejores experiencias.

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Buenas experiencias en general con lo que vimos de Mafia III

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Después del demo y la charla con Andy Wilson que se extendieron en una sesión larga y productiva nos quedamos con muy buenas impresiones de Mafia III, pues aunque el demo evidentemente se ve creado específicamente para mostrar las ambiciones del juego en eventos como Gamescom y ahora este showcase, parece retomar y evolucionar de forma positiva lo que vimos en Mafia II, título que aunque no es recordado como el mejor de los títulos de acción y mundo abierto de la generación pasada, tuvo abundantes elementos positivos como para merecerse esta secuela en la que se nota que se están invirtiendo muchos recursos y esfuerzo por parte de Hangar 13 y 2K para convertirse en uno de los juegos más importantes del catálogo de próximos estrenos de la empresa el siguiente año.

No será la última vez que hablemos de Mafia III, les tendremos más opiniones dentro de un mini-podcast que grabaremos próximamente y también les ofreceremos una entrevista en video que podrán disfrutar la próxima semana.

¿Qué opinan de lo que se sabe de Mafia III?

Emilio Reyes
Llevando a la comunidad de Atomix las mejores noticias y contenidos especiales sobre videojuegos