Pokeweek: Pokémon Puzzle, una joya olvidada

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pokemon-puzzle-league-cartuchoSeguramente como fans de Pokémon ubicarán y sabrán que, por allá del año 2000, el Nintendo 64 y el Game Boy Color incluyeron en su catálogo una franquicia que hasta el día de hoy ha permanecido en la oscuridad. Sí, es cierto que hemos visto relanzamientos en la consola virtual del Wii y del Nintendo 3DS, pero nada nuevo.

También es un hecho que este juego de Pokémon no fue el primero dentro de su rubro, sino que es una obra basada en el popular Tetris Attack (Panel de Pon en Japón) para Super Nintendo, el cual tenía assets y arte basado en Super Mario World 2: Yoshi’s Island. Después de unos años, Nintendo tomó la decisión de rebrandear la franquicia de puzzle y qué mejor que hacerlo con el boom del momento: Pokémon.

A pesar de que el juego para Nintendo 64 está completamente basado en el anime, tuvimos que fumarnos las voces de los personajes en inglés, cosa que seguramente a muchos en nuestra infancia nos parecía algo poco natural o raro. Nos encontramos con un título que supo sacarle todo el jugo a una franquicia y a una consola. Contábamos con un modo tradicional de “historia”, donde nos enfrentábamos a cada uno de los líderes de gimnasio originales, a la Elite 4 y al rival más odiado, aunque amado por muchos, Gary.

pokemon-puzzle-leagueAdemás, contábamos con challenges en 2D y 3D; de hecho, hay algunos de estos que hasta el día de hoy no he podido descifrar. Y no olvidemos un multiplayer para medirnos contra nuestros amigos y sentir la enorme satisfacción al lograr aplastar, sin piedad, a nuestros oponentes.

Haciendo una pequeña investigación con algunos amigos fans de la franquicia que compararon el hype de Pokémon Puzzle League con los actuales torneos de Fighting, sabemos que no es similar, pero que una reta entre dos jugadores llega a ser bastante entretenida y hasta emocionante a nuestra vista. Otro detalle que posee el juego es el grado de dificultad y, como un punto bastante gracioso, ¿sabían que, cuando un jugador hace combos bastante pesados, el audio del juego reproduce el sonido que hace algún Pokémon de manera indiscriminada?

Por otro lado, tenemos el juego para Game Boy Color, uno de los pocos basados en el mundo de Gold/Silver, y que se convirtió en una adicción completamente diferente al juego para consola de sobremesa. A pesar de tener los mismos fundamentos que Tetris Attack e incluso una historia similar a Puzzle League (Nintendo 64), Puzzle Challenge tenía un extra: atrapar ciertos Pokémon para poder usarlos. Tal como en Gold/Silver, comenzamos con uno de los monstruos iniciales: Chikorita, Cyndaquil o Totodile; y, mientras más jugábamos, fuimos adquiriendo otros compañeros, como Pichu, Pikachu, Marill, etc. No era nada sencillo conseguirlos, ya que debíamos cumplir ciertos requisitos, algunos bastante complicados. Seguramente, fuimos muchos los sorprendidos al observar que, aunque solo veíamos nuestros movimientos en la pantalla del Game Boy, se sentía como un combate real contra alguno de los oponentes.

pokemon-puzzle-challenge-juegoOtra de las grandes diferencias entre los dos juegos es el equipo que estuvo a cargo de ellos. Mientras que el juego de Nintendo 64 fue desarrollado por el NST (Nintendo Software Technology), un estudio cuyo principal enfoque es crear juegos para el mercado americano, el juego de Game Boy Color fue desarrollado por Intelligent Systems, estudio japonés establecido dentro de las filas de Nintendo. No estamos diciendo que uno u otro título sea malo; al contrario, hay que reconocer que, durante el año 2000, tuvimos dos entregas de Pokémon con enfoques y dirección de arte tan diferentes que podían satisfacer a cualquier fan de la franquicia.

¿Y por qué decimos que es una joya olvidada? Después de dos juegos exitosos, todo indicaba que tenía para dar mucho más, como ocurrió con Pokémon Pinball cuando dio el salto al Game Boy Advance, pero no. No es que no sea recordada por los fans y los jugadores dedicados, sino que parece olvidada por Nintendo.

Años después, con la salida del Nintendo DS, vino el anuncio de Pokémon Trozei, título que, a pesar de tener algunas similitudes, no tiene un modo de juego muy parecido al basado en Tetris Attack. Es un hecho que Trozei recibió buenas críticas por el uso de la pantalla táctil, pero -muy en el fondo- los fans de Puzzle League y Challenge quedamos algo decepcionados.

De hecho, desde los juegos de Pokémon, hemos tenido tres entregas dentro de este modo de juego que, sin embargo, nada tienen que ver con la franquicia: Dr. Mario & Puzzle League, Planet Puzzle League (Nintendo DS) y Puzzle League Express (como parte del servicio DSiWare). A pesar de que estos títulos tuvieron números de venta similares a los de Pokémon, no tenían la misma esencia de reto o coleccionismo.

Si bien hay demasiados juegos de Pokémon en la actualidad debido a los spin-off, como Trozei, Rumble, Pokkén Tournament y Mystery Dungeon, muchos fans estarán de acuerdo en que Puzzle League merece un regreso. Sólo esperemos Nintendo se acuerde de Puzzle algún día.

¿Alguien aquí recuerda las retas de Pokémon Puzzle League?

Sergio Del Valle
Videojugador, Star Wars Fan y escritor por gusto.