Plática con Shinji Hashimoto, productor de Final Fantasy XV y Kingdom Hearts III

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Lamentamos no haber tenido presencia oficial desde antes, grandes sorpresas le esperan al público latinoamericano.” 

feature_shinji_hashimotoEste pasado 12 de marzo, durante el tan esperado concierto de Distant Worlds: Music from Final Fantasy en el Auditorio Nacional de la Ciudad de México, contamos con la presencia de Shinji Hashimoto, una de las personalidades más importantes y representativas de Square Enix y las franquicias de Final Fantasy y Kingdom Hearts. Actualmente, se encuentra a cargo directamente de la producción de Final Fantasy XV y Kingdom Hearts III, que llevan ya bastante tiempo en desarrollo.

Fue una experiencia positivamente abrumadora el poder sentarse frente a tan emblemático personaje, cuya rectitud y sobriedad complementaban naturalmente a su amable sonrisa y apertura a la conversación. Comenzó platicando un poco de sí, de su entrada a Squaresoft en 1994, cuando fue invitado a la compañía directamente por Hironobu Sakaguchi, quien ya tenía experiencia dirigiendo los primeros títulos de Final Fantasy. La primera experiencia de Hashimoto con los videojuegos fue produciendo Front Mission, título cuyo éxito desencadenó toda una serie.

“Uno de los objetivos de la franquicia es presentar un título mejor que el anterior, sin importar si es para consolas caseras, portátiles, o dispositivos inteligentes”

Comenzamos a conversar sobre la amplitud y el alcance de la franquicia Final Fantasy, puesto que muchos fans se han preocupado por el lanzamiento de decenas de títulos en todas las plataformas posibles. Hashimoto fue claro y directo al respecto: “uno de los más importantes objetivos de la franquicia es el de presentar un título cada vez mejor que el anterior, sin importar si es para consolas caseras, portátiles, o dispositivos inteligentes”. Comentó que el alcance de la saga será cada vez más y más amplio, respetando siempre la esencia y el espíritu de los títulos originales en cualquiera de los géneros que se presenten.

FFXV

Recientes rumores apuntan al paulatino abandono del nombre Final Fantasy, con ejemplos en juegos como Lightning Returns, A Realm Reborn o Bravely Default; pareciera que poco a poco se dejaría de usar el nombre, e incluso se ha comentado a manera de burla qué pasaría cuando la serie llegara a su treintava edición (un Final Fantasy XXX, ¿tal vez?). Respecto a ello, Hashimoto afirma que no debemos de preocuparnos al respecto, pues el cariño y el cuidado que se tiene por el título de la serie permanecerá en el futuro, y no desaparecerá. La cuestión es que cada vez se le da más libertad a los directores de experimentar y darle identidad a cada uno de los juegos, por lo que depende de cada director y sus sentimientos hacia su creación el nombre que se le de a éstos. Aún así, Square Enix siempre se asegura de que todos los juegos tengan la misma esencia y el nivel de calidad que se esperaría de una franquicia tan cimentada.

Desde la séptima entrega de la saga, y hasta la última, se han creado universos que abarcan más allá de un solo título. Una gran variedad de productos se han lanzado basados en el mundo de Final Fantasy VII, así como la robusta creación de Fabula Nova Chrysallis. Shnji Hashimoto está consciente de la popularidad de los juegos de Final Fantasy, por lo que a partir de las últimas entregas, siempre que se empieza a desarrollar un nuevo juego, se pasa bastante tiempo en preproducción, fabricando un concepto. Este concepto abarca todo un universo, el cual evoluciona conforme los fans lo vayan pidiendo. Hashimoto hace notar que la expansión del universo de Final Fantasy VII sólo fue posible gracias a la energía de los fans, pues no se había planeado. Lo mismo ocurrió con Final Fantasy XIII y la popularidad de Lightning, misma que desencadenó su propio juego y su inclusión en otros mundos. Para Final Fantasy XV se planea la misma estrategia, crear un concepto y un universo tan grande, que si los fans responden de manera positiva, puede seguir evolucionando y expandiéndose para satisfacerlos.

Kingdom Hearts III

Kingdom Hearts ha sido una de las más grandes aportaciones de Hashimoto a la industria y a la franquicia, y con la próxima entrega en desarrollo, fue inevitable abordar al productor sobre su influencia y la posible apertura con otras franquicias. Al mencionar Hashimoto que la saga se encuentra en constante expansión y se busca la amplitud de plataformas y géneros, fue casi obligatorio preguntar si se planeaba una posible colaboración con otra franquicia o realizar algún otro crossover entre universos. “Por el momento, no hay planes sólidos sobre la colaboración de Final Fantasy con cualquier otra franquicia externa. Pero estamos conscientes de que la gente siente curiosidad por ello.” Ésta fue la hermética declaración del productor, ¿será que podamos ver en el futuro la fusión de más universos?

Puesto que el tema de Kingdom Hearts cerró abruptamente, mas el tiempo que se reducía a nada, concluimos nuestro encuentro platicando sobre la presencia de Square Enix en México y la respuestas de los fans ante todos sus productos. Hashimoto admitió que lamentaba el hecho de no haber tenido presencia oficial mucho antes, puesto que la respuesta del público latinoamericano es increíble desde hace bastantes años. Bastantes sorpresas esperan a los fans de habla hispana, y es gracias a eventos como Distant Worlds: Music from Final Fantasy que la gente de Square Enix puede medir la respuesta del público, estudiar los rangos de edad, y los títulos con mayor popularidad para ser capaces de ofrecernos paquetes especiales, ofertas, productos especializados y más.

FFXV

Grandes y numerosos temas emanaron de tan solemne conversación, cuyas conclusiones fueron cálidas y reconfortantes. Hashimoto se mostró optimista sobre la presencia oficial de Square Enix en México y agradecido por el apoyo de los fans latinoamericanos. Sin más, terminamos la plática, y después del protocolo de fotografía y despedida, procedimos al increíble concierto que estaba a punto de ocurrir. Antes de tal suceso, las palabras de Hashimoto se repitieron durante la salida de la sala donde ocurrió la entrevista:Lamentamos no haber tenido presencia oficial desde antes, grandes sorpresas le esperan al público latinoamericano.”

Jorge Diaz
Editor en atomix.vg y host de #AtomixPodcast / #AtomixNightfall. Mi vida es un RPG.