Iwata responde todo lo que debes saber sobre Nintendo

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“Si queremos mantenernos otros 10, 20 o 30 años con sólo software tendríamos una seria desventaja.”

Nintendo deberá tener un muy buen plan para salir adelante, seguramente eso pensaron muchos tras ver los no muy alentadores resultados del último año fiscal de la Gran N. Y tenían razón: una de las compañías más importantes de la industria no podría darse por vencida. Creo que muchos se han equivocado en prejuzgar; como ya les había comentado en “¿Cuál es la verdadera situación del Wii U?”.

Nintendo se ha distinguido por mantener para sí sus propiedades intelectuales, por no dejar tan fácilmente a sus personajes en manos de terceros, por ser una empresa que asocian con entretenimiento familiar, y por ofrecer controles que, de alguna manera, modifican la manera de jugar. Recientemente, también comunicaron que una de sus metas es mejorar la calidad de vida de sus seguidores, que, aunque muchos no ven su aplicación “real e inmediata al área de los videojuegos”, tampoco dar un beneficio a la salud es algo totalmente nuevo para Nintendo.

Actualmente, algunas personas consideran que gastar en una consola es innecesario pues otros dispositivos, como los teléfonos, también pueden ofrecer diversión. Nintendo sabe que la primera tarea es hacer que se vea como una inversión, aunque ésta es cada vez más cara; se debe invitar a que las personas vean, de una manera quizá más evidente, los beneficios de una consola.

 

Iwata responde

La semana pasada, durante una sesión de preguntas y respuestas en la junta financiera de Nintendo, su presidente, Satoru Iwata  respondió la cuestión sobre si Nintendo debería dedicarse a hacer sólo software: “Nuestro negocio nos permite continuar de esta manera y entregar, en uno o dos años, suficientes títulos exitosos. Hace 30 años Nintendo empezó su camino en el negocio de las consolas. Si queremos mantenernos otros 10, 20 o 30 años con sólo software tendríamos una seria desventaja”. Después de todo, más que pensar en desaparecer del negocio del hardware, hay que buscar recursos para que las personas lo valoren más y, sobre todo, lo conozcan.

Tras los rumores de si los personajes de Nintendo estarían en dispositivos móviles para expandir su mercado y entrar a la competencia contra los juegos para éstos, el presidente de Nintendo reiteró que no se trata de obtener ganancias con una aplicación, sino de que los consumidores puedan tener información: “Los estilos de vida han cambiado hasta en cómo recibimos la información”, aclaró que una aplicación serviría para informar de manera divertida y motivarlos así a regresar por más.

Creamos el Wii U para modificar la manera en que las personas juegan videojuegos frente a la TV.”

Y eso debe ser una de las principales metas para Nintendo: ofrecer información clara y útil, especialmente dirigida a quienes no dominan este medio: jugadores casuales y padres de familia. Entonces tiene sentido preguntar a Nintendo ¿Por qué no explicaron a la gente la filosofía detrás del Nintendo Wii U? ¿Por qué no decir algo tan claro como: queremos que juegues sin depender siempre de la televisión?

Hoy en día nos reiteran de manera correctiva: “Creamos el Wii U para modificar la manera en que las personas juegan videojuegos frente a la TV. Con el Wii logramos que las personas regresaran a la sala a jugar, pero no podrías hacerlo si alguien más ya usaba la TV.” Lástima que no se entendió.

Por supuesto uno de los mayores retos para la empresa es ella misma: superar el éxito del Wii. ¿Por qué le fue tan bien? Ni siquiera vamos a pensar en el costo de lanzamiento, pues generalmente por esas fechas las consolas no son demasiado accesibles para todos, sino en que desde el principio se hizo notar como la consola para todos. Hubo una serie de factores que llamó fuertemente la atención de los jugadores casuales y de quienes nunca habían tenido una: era divertido, fácil, diferente y se mantuvo en la línea de ofrecer grandes títulos multijugador. Como fan de la marca, me duele leer que hasta los ejecutivos digan que “no es realista pensar que venderemos lo mismo que con el Wii”. Quizá no, pero están a tiempo de actuar y corregir.

Iwata dijo que parte del éxito del lanzamiento de una consola depende de su momentum, y de éste se pueden esperar varios efectos; que cuando lo pierde, muchas fuerzas actúan en contra: “Aunque el 3DS tuvo un inicio complicado, pudimos revertir el efecto y es algo que no hemos logrado con el Wii U. Es ahí donde nos encontramos, renunciar no es una opción”. Claro que no sería justo culpar a una sola persona de que ese momentum no fue el correcto.

 

Un arranque débil

Al lanzamiento del Wii, todos tuvimos un Wii Sports que te ayudaba a comprender algunas de las características de la nueva consola y, pese a no tener los mejores gráficos de su tiempo, supo utilizar una de las cartas fuertes de la compañía: “Invita a jugar a alguien”. El modo multijugador era divertido, e incluso si te ponías el reto, jugar tú solo y superar tus récords era divertido. Sin embargo, no pudieron repetir del todo la fórmula con Nintendo Land, “aunque es genial en multijugador, quizá no es la mejor experiencia para uno en algunas atracciones, o al menos no tan llamativas”, declararon Miyamoto e Iwata, añadiendo que pese a que el GamePad fuese una gran experiencia, no es precisamente rápida.

Nintendo no busca seguir el camino de los demás, sino hacer las cosas de manera diferente.

Quienes disfrutamos los títulos de Nintendo deseamos que la situación mejore, incluso muchos buscan consuelo en el “bueno, ya vienen los títulos fuertes” o “seguro ahora que baje de precio”. Y es cierto, no es un secreto que los títulos vende-consolas generalmente no llegan en los primeros meses del lanzamiento de ésta y tampoco lo es que conforme pasa el tiempo. Y si es un proceso que ya conocemos como clientes, la misma compañía sabe que “aunque vienen grandes juegos para el Wii U, eso no será suficiente si no hay suficientes consolas en el mercado, por lo que, aunque haya una baja de precio del hardware, se verá como un beneficio a largo plazo (aunque ahora no se presente tan redituable)”. Miyamoto confía en que Mario Kart 8 y Super Smash Bros.  impulsarán las ventas, pero considera muy importante enriquecer las funciones del GamePad para hacerlo más atractivo.

Para atraer la atención de los inversionistas y el público, a la par de Iwata, Miyamoto asegura que serán capaces de ofrecer suficientes juegos durante el año, reafirmando la confianza que les da tener a sus últimos juegos bien posicionados en Metacritic.

 

El apoyo del third-party

No es que Nintendo no cuente con el apoyo de otros publishers y desarrolladores, pero tampoco podemos culparlos de que ahora estén enfocados en la actual consola portátil. Hacer un nuevo juego representa una inversión de tiempo y dinero que es más lógico poner sobre una consola exitosa. En palabras de Iwata: “La mayoría del third-party está concentrado en desarrollo para el Nintedo 3DS, que es un mercado fuerte”.

Respecto a la queja de que Wii U no tiene títulos suficientes, el presidente de la compañía comentó que el éxito no depende sólo de la cantidad de juegos disponibles, sino de la disponibilidad en tiendas de los juegos más populares, los que más se venden.

Lo que queda claro –tanto para los ejecutivos como para nosotros– es que si hay suficientes consolas en el mercado, será más fácil mejorar el panorama para Nintendo: habrá menos dudas sobre si desarrollar para la consola, habrá más juegos disponibles, más características que explotar y disfrutar en la consola.

Durante múltiples entrevistas, Iwata deja claro que Nintendo no busca seguir el camino de los demás, sino hacer las cosas de manera diferente; no es su objetivo ni aparecer en móviles ni dar la licencia para que Mario aparezca en estampas o wallpapers para celulares: “no es nuestro tipo de negocio”. Para quienes se asustaron al escuchar que Nintendo quiere mejorar el estilo de vida de sus seguidores, Iwata recordó que simplemente es una idea que ha ido tomando forma a través de los años, que tuvo su origen desde 1980 con Game and Watch, en 1998 con Pokémon Pikachu,  y poco a poco esas ideas evolucionaron en Wii Fit (2007). Una vez más, la estrategia de Nintendo no es precisamente competir contra las otras marcas, sino llegar a esas personas que buscan algo nuevo e invitarlos a jugar.

“Mario podría enseñarles a sumar, pero los niños esperan jugar con él, no que sea un profesor.”

 

El celo de Nintendo

Iwata también dio un ejemplo de por qué no se usan a los personajes de la gran N en medios digitales (hablando del poder para asociar la experiencia del entretenimiento): “Mario podría enseñarles a sumar, pero los niños esperan jugar con él, no que sea un profesor”. Es decir, ya hay una asociación de diversión con la marca, eso está muy bien, el problema es que “el verdadero reto era estar como el número uno en la lista de deseos de los niños. Si no se logró, hay que analizar la razón“.

Sobre por qué no se alcanzaron los resultados, dijeron que en gran parte se debió a que no se pudo realizar una campaña de mercadotecnia efectiva para Wii U y Nintendo 3DS, al lanzamiento de las nuevas consolas. En cuanto a cómo convertir los gastos en una ganancia, Iwata dijo que además de la pérdida declarada por gastos operativos, también influyó el cambio de divisa, pues al comparar los resultados con los del año pasado, existe una diferencia más grande de lo que debería, considerando la cantidad de los productos vendidos y, por supuesto, ver las áreas en las que es más conveniente invertir o gastar menos.

Como jugadora, espero que pronto lleguen más títulos tan bien hechos como hasta ahora, y como fan de la marca, que cada vez más personas puedan vivir la experiencia que yo tanto disfruto. Lo que admiro es que continúen trabajando bajo la ideología de hacer las cosas diferente para distinguirse, el no querer ser uno más y ofrecer algo nuevo y sorprendente, que reconozcan dónde se han equivocado como compañía, que admitan que fue un error dar por hecho que toda la gente entendería a la primera su concepto, que se motiven a tener pronto sus juegos vende-consolas. Creo que tras un año de probar y equivocarse, Nintendo está listo para continuar y mejorar su presencia y oportunidades de venta en un mercado tan competitivo, con sus franquicias y con el apoyo de sus third party. No es un Game Over para la gran N: hay una muy valiosa lección de la que todavía puede recuperarse, no únicamente en números, también en atraer a más jugadores.

Katya Ocampo
Correctora de estilo y Editora en Atomix