Hasta dónde llegará la expansión de Steam

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Valve es una de las empresas más importantes de la industria de los videojuegos, son creadores de la popular plataforma Steam. Recientemente anunciaron que están decididos a que optes por ellos para ser el centro, ya no sólo de tu computadora sino también de tu sala. Con tres anuncios concretos, la compañía dirigida por Gabe Newell pretende una gran expansión de su plataforma Steam, y que así se convierta en la opción definitiva para un gran número de videojugadores.

 

Los antecedentes y el momento del anuncio

Steam se ha convertido gradualmente en una de las plataformas más exitosas de la historia de los videojuegos, sobre todo por los servicios que ofrece al público que disfruta de los videojuegos en una PC. Les voy a ser sincero: como quizá muchos de ustedes, me cuento entre las personas que conocieron esta plataforma en una de sus tradicionales ventas de verano. Al principio me sentí un poco incrédulo ante este servicio, pero cuando vi las atractivas ofertas que se ofrecían, no pasó mucho tiempo para que acabara convirtiéndome en fan.

Steam ofrece al público juegos que muchas veces no llegan a otras plataformas, todo en una tienda de fácil acceso y navegación, con precios y ofertas muy atractivas además de contar con una red de usuarios muy sólida alrededor del mundo. En Steam no puedes extrañar los servicios a los que nos tienen acostumbradas las consolas caseras, como los logros en los  juegos, una red para jugar con tus amigos, así como una comunidad en la que se discute sobre muchos temas. En otras palabras es una plataforma muy ambiciosa y que se ha consolidado muy bien con el paso del tiempo.

Steam ya ha tratado de ser el centro de tu entretenimiento y tus videojuegos, anteriormente se presentó Big Picture, una interfaz que te permite una navegación muy cómoda al usar la PC conectada a una televisión y utilizando un control para la computadora. Desde hace ya más de un año se escuchaban los rumores que Valve prepararía su propia consola de videojuegos basada en su popular plataforma Steam, y ahora, a pocas semanas de la llegada de las consolas de nueva generación, nos presenta tres anuncios que nos hablan de una nueva propuesta en este terreno. No es casualidad que Valve haya elegido este momento en específico, pues quiere captar nuestra atención y decirnos que existe otra opción además de las consolas de Sony y Microsoft que están por llegar al mercado.

Los anuncios

A mediados del mes pasado, Valve comunicó que presentarían anuncios importantes sobre cómo la empresa pretende hacer de Steam el centro de tu sala y es por ello que del 23 al 27 septiembre se ofrecieron tres anuncios que marcan la estrategia de la empresa en esta nueva incursión para convertirse en el centro de atención de los consumidores.

Éstos son los tres anuncios:

Steam OS: un sistema operativo que sigue la filosofía del software libre y que está optimizado para jugar en Steam, además de ofrecer algunos servicios de entretenimiento como el streaming de videos, puedes ver todos los detalles en este enlace. Este sistema es completamente libre y cualquiera lo puede descargar e instalar en sus computadoras.

Steam Machines: La apuesta de Valve en el terreno del hardware, se comentó que no será un modelo único de “consola/computadora” sino que se adaptará a las necesidades del usuario. Este hardware vendrá preinstalado con el Steam OS y está diseñado para que con él puedas jugar en Steam desde la comodidad de tu sala. Se trabaja con varios fabricantes en este hardware y Nvidia estuvo participando activamente en este desarrollo. Valve prepara un prototipo que será ofrecido a algunos usuarios para que lo prueben en una versión beta. De igual forma puedes ver todos los detalles en este enlace y las especificaciones de los prototipos aquí.

Steam Controller: El control oficial de Valve que está diseñado para trabajar en conjunto con Steam Machines y Steam OS. Este mando sorprendió a todos por un diseño poco común y aunque posee botones su diseño se basa en el uso de dos trackpads, pueden encontrar todos los detalles en este enlace.  Este control trata de llevar todo lo bueno y cómo del mouse y el teclado a un mando que necesitamos probar para evaluar su comodidad.

 

Steam Machines no están pensadas para reemplazar a las PC

A pesar de estos anuncios, Valve aclaró que no es su objetivo afectar a los usuarios que forman un núcleo importante de su plataforma y que ya juegan en poderosas PCs en sus hogares, en dichos casos más bien se espera que se aproveche la tecnología de Steam Machines para que con una máquina básica estos jugadores utilicen las tecnologías de steaming en casa para jugar en la comodidad de su sala, cito un comunicado en la comunidad de Steam:

La poderosas máquinas con Steam OS son muy buenas y divertidas para jugar, harán muy felices a los consumidores de Steam, pero también hay otros consumidores que ya tienen su hardware para jugar en casa, una poderosa PC.

El prototipo del que estamos hablando no está pensado para reemplazarla. Muchos de los usuarios quizá quieran tener un puente para llevar esa diversión a su sala con su hardware existente y sin gastar mucho dinero podrán usar Steam Machines.

Creemos que es un gran objetivo, y estamos trabajando en varias maneras de usar nuestra tecnología de streaming en casa para lograrlo – hablaremos más de este tema en un futuro.

Lo atractivo

Como se mencionó anteriormente, Steam es una plataforma muy bien consolidada, muchos de los que leen este artículo quizá ya tienen una gran librería de juegos en sus cuentas de Steam y si no se posee una gran computadora, podría ser muy atractivo hacerse de este nuevo hardware pensado para jugar.

En Steam tienes la gran ventaja de que con muy poco dinero y en momentos de oferta adecuados puedes hacerte de franquicias completas a un precio muy reducido, por lo que si tus posibilidades económicas son limitadas, el resultado es algo muy atractivo. Con menos de $30 dólares, en una temporada me hice de la franquicia de Assassin’s Creed hasta Revelations y de los dos primeros títulos de BioShock. Si a lo anterior le agregamos ofertas como los Humble Bundles que permiten agregar los juegos a tu biblioteca de Steam, te puedes hacer de una gran colección de juegos a precios muy accesibles. Todos estos beneficios estarán presentes en esta plataforma, de entrada son un gran atractivo que no debe pasarse por alto.

Otro aspecto interesante es que se trata de una plataforma muy flexible y que te da completa libretad, desde el hardware hasta el sistema operativo todo se puede adaptar al gusto del usuario, lo cual puede ser una buena ventaja. Incluso si el Steam Controller no es de tu agrado es completamente seguro que la plataforma te dejará usar el mando que más te acomode.

A lo anterior se añade la función de compartir tus juegos en familia, lo que hará que un usuario pueda compartir con los demás miembros de su familia todos sus títulos digitales de manera fácil y rápida. Toda tu actual biblioteca de Steam te estará esperando en tu sala con este nuevo hardware-

En resumen, todo lo bueno de Steam adaptado a tu sala, sin afectarte si tienes una poderosa PC y completamente personalizable es lo más interesante de esta nueva plataforma.  De los tres componentes mencionados puedes elegir sólo lo que más se acomode a tus necesidades.

 

Lo incierto y la competencia

Pese sus  atractivos debemos ser realistas y ser plenamente conscientes de que no es garantía de venta, sobre todo en un mercado tan competido y teniendo una nueva generación de consolas caseras en puerta.

Steam Machines, aunque puede convivir con otras plataformas, le toca competir con todas las consolas de esta generación y las de la siguiente por el lugar de honor en el centro de la sala. Como servidor de entretenimiento digital además tiene fuertes competencias como PS Vita TV o cualquier otro sistema similar. Respecto a PS Vita TV, tienen en común que ambos podrán ser un transmisor de una máquina más potente, en el caso de Steam Machines, una pc poderosa, o en el caso de Vita TV un PS4.

Si ya posees una PC “decente” donde puedas jugar, quizá no esté entre tus planes gastar en un nuevo hardware, si la quieres en tu sala quizá te baste usar Big Picture y conectarla a la TV. En esos casos quizá sólo optes por instalar Steam OS en tu actual PC, lo cual es totalmente válido.

 

La necesidad de una Killer App

Lo que propone Steam con esta nueva expansión es muy atractivo y les aseguro que habrá muchas personas que con los ojos cerrados confiarán su dinero a Valve en sus nuevas propuestas, no obstante hay muchos consumidores que necesitan una motivación fuerte para adquirir estos nuevos productos que ofrece Valve.

Hace unos días hubo muchos rumores que hacían referencia a que Half Life 3 estaba en desarrollo, aunque posteriormente fueron desmentidos. Aquí en Atomix discutimos un poco este tema en un artículo en el que hablábamos de la opinión que Randy Pitchford de Gearbox Software hizo al respecto de estas propuestas de Valve y de la necesidad de una Killer App.

El hecho de que Half Life 3 hubiera sido una realidad y le diera un impulso fuerte a estas nuevas propuestas nuevas de Valve hubiera sido algo que apoyaría mucho para motivar a la gente a adquirir este hardware.

Conclusión

Las cartas están sobre la mesa, los anuncios han sido revelados y Valve se la está jugando más fuerte en la industria de los videojuegos. Steam es una plataforma muy bien consolidada cuya incursión en el hardware y en ser el centro de tu entretenimiento suponen una apuesta interesante. Sería atrevido en este momento afirmar que esta expansión de Steam será exitosa o un fracaso, pero lo que si podemos decir es de que se consolide o no, esta popular plataforma seguirá teniendo mucho éxito como la conocemos hasta este momento, y no pensamos que pueda haber un impacto negativo de todo esto en la estabilidad actual de Steam.

No podemos desacreditar sus propuestas de hardware, su sistema operativo o su poco común control en este momento, y gradualmente iremos conociendo más de todo esto para ofrecer un análisis más detallado sobre esta nueva cara de Steam.

A mi me gustaría disfrutar de mi colección actual de juegos en Steam en una nueva máquina especializada para el juego y poder disfrutar de todos los beneficios que Valve asegura que tendremos. ¿Qué piensan ustedes?

Emilio Reyes
Llevando a la comunidad de Atomix las mejores noticias y contenidos especiales sobre videojuegos