Hands On – Primeras impresiones de Project CARS 2

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El año de los simuladores

Muchos amamos los videojuegos por la habilidad que tienen para transportarnos a mundos que de otra manera sería imposible conocer. Lo mejor de este medio es que a diferencia de cosas como el cine o la literatura, nos hace participes directos y no sólo meros espectadores de una historia o situación, permitiendo que nuestras acciones afecten de manera sustancial al entorno que nos rodea. Muchas veces el tipo de contexto en el que se nos pone es lo menos importante, pues a pesar de lo impresionante que es visitar un universo de fantasía o ciencia ficción, también existe magia en vivir experiencias realistas dentro de un entorno virtual. Project CARS 2 busca justamente esto último a través de refinar lo conseguido por su antecesor, presentando el discurso de que como simulador de manejo, está listo para competir con los más grandes de la industria.

Este 2017 será verdaderamente intenso para los que gustan de los juegos de carreras, sobre todo para aquellos que siempre están buscando a través de los videojuegos, tener una experiencia que sea lo más cercana posible a ponerse detrás del volante de un exótico auto o por qué no, de una poderosa máquina fabricada exclusivamente para el Motorsport. DiRT 4 ya nos demostró cómo se hacen las cosas en un título totalmente dedicado al rally y del mismo Codemasters, esperamos que F1 2017 siga con los grandes resultados logrados por su antecesor una vez que se lance en agosto. Además, Turn 10 estrenará el poder del Xbox One X con Forza Motorsport 7 en octubre y ni qué decir de lo que seguramente nos entregará Polyphony Digital con Gran Turismo Sport ese mismo mes. Project CARS 2 aparecerá en septiembre para dejar claro que estamos en el año de los simuladores de conducción. Estas son nuestras impresiones previas después de haber probado lo nuevo de Slightly Mad Studios.

Visualmente espectacular

Una de las contantes que vemos actualmente en esta industria, son noticias de ciertos desarrolladores independientes, algunos de mucho renombre, abriendo campañas dentro de plataformas como Kickstarter para fondear juegos que quieren hacer realidad. Normalmente estamos hablando de proyectos bastante modestos si de valores de producción hablamos, sin embargo, también hay quienes tienen la intención de utilizar este modelo para crear productos que le compitan codo a codo a obras apoyadas por publishers multimillonarios. Hace un par de años el primer Project CARS se convirtió en toda una realidad, demostrando que lo anterior era posible, pues incluso tuvo participación activa de la comunidad en la creación assets que vimos en su versión final. Ahora con el apoyo de Bandai Namco en la parte de publicación, Project CARS 2 busca dar el siguiente gran paso.

Te comento que la versión preliminar a la que se nos dio acceso de Project CARS 2 fue en PC, por lo que desde un inicio esperaba que en la parte visual, este juego sorprendiera de manera importante. Desde su título de presentación, menús y todo lo que compone a la interfaz de este proyecto, te puedes dar cuenta de que estás frente a una experiencia a la que se le metieron muchos más recursos. Lo anterior se ratifica completamente cuando te encuentras dentro de tu primera carrera. Sin lugar a dudas, lo que más llamó mi atención fue el trabajo que se hizo de iluminación y cómo es que esta afecta directamente el aspecto visual de los autos y escenarios. La idea de tener un ciclo de 24 horas fue por demás acertada, pues resulta sensacional ir corriendo mientras poco a poco el sol se va poniendo en el horizonte, regalándonos paisajes sumamente bellos.

Del modelado de autos sobra decir que se hizo un trabajo muy destacado, pues queda claro que ahora que cuentan con más recursos, Slightly Mad Studios tuvo la oportunidad de clavarse aún más en los detalles de estas máquinas, tanto interior, como exterior. Algo que me encanta es que a pesar de ser un juego que abarca un montón de sectores del automovilismo, nunca se siente inconsistente en lo gráfico; es decir, puedes encontrar el mismo cuidado en un súper deportivo moderno, que un monoplaza de la IndyCar o por qué no, uno de los pequeños Go Karts tubulares que también puedes probar dentro del título.

Los escenarios igualmente presentan assets de muy buena calidad, con todo y que cuando pones Project CARS 2 en 4K, algunos de ellos revelan que en realidad no fueron trabajados para funcionar bien en estas resoluciones. Como sea, te puedo decir que al menos en la parte estética, incluido el audio, este build preliminar nos hace pensar que el juego está completamente listo para salir al mercado, pues incluso no nos topamos con bugs o glitches de consideración. Puede que le falte algo de trabajo en resoluciones superiores a 1080p, sin embargo, hay que entender que esto será una constante al menos por el momento en éste y otros títulos que busquen desplegarse a esos tamaños.

Fino sistema de físicas

Siempre que hablamos de un juego que se hace llamar simulador, lo más común en pensar en una experiencia compleja que nos pedirá muchas horas de nuestro tiempo para que al menos, nos empecemos a sentir cómodos con lo que tiene que ofrecer. Fiel a lo que fue su antecesor, Project CARS 2 es un título que simplemente no es para todo el mundo, eso gracias a la manera en la que intenta emular lo que en realidad se siente conducir tal o cual auto. A diferencia de lo que ha venido haciendo Codemasters últimamente con sus juegos, Slightly Mad Studios se mantiene por una línea muy violenta que seguramente alienará a la mayoría, pues como pasa en la vida real, subirte a un bólido de carreras y conducirlo correctamente, no es algo que se logré de la noche a la mañana.

Jugar Project CARS 2 es brutalmente complicado, sobre todo si no cuentas con un volante decente enfrente de ti. Mantener cualquiera de estas máquinas sobre la pista a una velocidad considerable, es un verdadero reto para cualquiera, esto sin importar tu experiencia con juegos de carreras. Ni qué decir de empezar a marcar tiempos competitivos. Claro que al igual que todos sus contemporáneos, este título cuenta con asistencias para que llevar el auto por la pista, sea un poco menos frustrante, no obstante, te puedo decir que incluso con las ayudas encendidas, jamás se llega a sentir que pasemos a algo arcade que busque divertirnos y que deje todo ese realismo de lado.

Sí, parece que las primeras horas de cualquiera con Project CARS 2 serán complicadas y no tan placenteras, pero de alguna manera, poco a poco todo comienza a hacer click cuando tomas un auto y le dedicas tiempo a sentir cómo es que se comporta. Creo que sin lugar a dudas, el culpable de lo anterior es el sofisticado sistema de físicas con el cuenta el juego. Es muy placentero sentir el peso del auto en las manos y cómo es que éste se ve afectado por la gravedad cuando estamos tomando una curva a gran velocidad o frenando de golpe para no tener un accidente. Si a esto le sumas cómo es que los tipos de superficies influyen en nuestro desempeño, así como el clima, tienes un simulador que se acerca de manera muy peligrosa a la forma en la que funcionan las cosas en la vida real.

Por supuesto que aún es muy temprano para dar un veredicto final y más preciso de cómo es que se comportará el gameplay de Project CARS 2. Este primer acercamiento que tuvimos con el juego me dejó con un grato sabor de boca que me hace pensar que buena parte de los nuevos recursos que consiguió Slightly Mad Studios, fueron implementados en sofisticar la forma en la que su obra se comporta como videojuego, más allá de volcarse por completo por presentar una experiencia que solo luciera espectacular para impactar a una cantidad de público mucho más amplia.

De todo un poco

Seguramente tomando inspiración de lo que Gran Turismo ha venido sembrando a lo largo de su extensa historia, Project CARS 2 es un simulador que busca tocar la mayor cantidad de sectores del automovilismo como le sea posible, esto claro, con el objetivo de entregar una experiencia que se siente rica y diversa por donde se le vea. Algo lógico es pensar que por la misma complejidad y marcadas diferencias entre todos los tipos de autos que hay en la actualidad, querer representarlos a todos dentro de un mismo producto, tendría algunas consecuencias.

Además de poder correr un súper deportivo moderno, en Project CARS 2 te puedes poner detrás del volante de un monoplaza IndyCar y de otros autos tipo Fórmula que se usaban hace ya varias décadas, esto sin mencionar coches Le Mans y por primera vez, autos de rally. Estamos hablando de un juego que en total tendrá más 180 opciones para conducir en lo que será su primera versión, número que por supuesto incrementará conforme se vayan lanzando distintos paquetes a través de DLC. Podríamos decir que hay algo para el gusto de todos e incluso, se está buscando satisfacer a esos verdaderos maniacos del automovilismo que quieren probar absolutamente todo.

Te puedo decir que se siente una marcada diferencia en el hecho de conducir un Dallara IR12 Honda en un óvalo a más de 300 km/h y de manera inmediata, cambiar a los controles de un BMW 320 de 1978. Lo anterior me hace pensar que las categorías que se tocan en Project CARS 2, fueron muy bien estudiadas por el equipo desarrollador, aunque como te comentaba, aún falta tener el producto final entre nosotros para poder dar un veredicto mucho más acertado. Como sea, se agradece que dentro de un mismo juego, puedas probar autos tan radicalmente diferentes.

¿Le podrá competir a los grandes?

Luego de haber sido fondeado exitosamente para poder ver la luz del día, el primer Project CARS comenzó a encontrar un camino bastante decente en cuanto a ventas. Hasta ahora, sabemos que el juego vendió más de dos millones de copias en todo el mundo, número bastante loable para el tipo de proyecto del que estamos hablando y a la vez, muy pequeño si se le compara contra lo que logran los que podrían ser considerados como sus competidores directos. Seguro que Slightly Mad Studios está completamente consciente de lo anterior, pues incluso parece que con Project CARS 2 se inclinaron aún más en atacar a un nicho específico del mercado, en lugar de intentar hacer que su experiencia fuera más digerible para la mayoría y así, tener más alcance comercial.

Me parece sensacional que la oferta de simuladores se haya ampliado y que tengamos a nuevos competidores, pues el hecho de tener propuestas distintas, seguro hará que el género crezca de manera positiva. Project CARS 2 mantiene un perfil considerablemente más bajo que el de Forza Motorsport 7 o Gran Turismo Sport, sin embargo, podría dar la sorpresa al convertirse en una experiencia igual de valiosa que las antes mencionadas. Esperemos que lo que probamos, se traslade a un producto final que sea sólido y consistente en todos sus aspectos.

Project CARS 2 se lanza el siguiente 22 de septiembre en Xbox One, PS4 y PC.

Alberto Desfassiaux
Editor de Atomix. No me gustan los videojuegos... ¡adoro los videojuegos!