Hands-on: LittleBigPlanet Karting

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Hace apenas unas horas publiqué un nuevo nivel en LittleBigPlanet 2. No era nada complejo: blanco y negro, una casa inundada hasta la mitad de la planta baja y varios objetos para interactuar inútilmente con el motor de física del juego.

He sido un entusiasta de LittleBigPlanet desde que fue anunciado. “Play, Create, Share” ha sido una de las mejores ideas que han sucedido en esta generación y, al parecer, sólo PlayStation está interesado en permitir al usuario disfrutar de semejante libertad.

Esta idea ha sido explotada por los usuarios a puntos inimaginables. Es, para mí, religión entrar por lo menos una vez al mes para ver nuevo contenido de LittleBigPlanet 2 magníficamente curado por Media Molecule en sus fantásticos “MM Picks”, que básicamente es el staff escogiendo los mejores niveles creados por la comunidad. Les sorprendería ver todo lo que la comunidad ha creado. Es posible que tanto Sony como nosotros hayamos hecho un pésimo trabajo dándole seguimiento a todo lo que está sucediendo en LBP, pero créanme que, si en este instante van a darle un vistazo, les garantizo que les volará la cabeza. Los fans de LBP no han dejado de hacer niveles, minijuegos, películas y demás rarezas. Hacerte de LittleBigPlanet 2 es posiblemente la mejor inversión que está disponible en las tiendas de videojuegos actualmente. Simplemente son miles de horas las que LittleBigPlanet ofrece desde el momento en que lo sacas de su cajita. Un aplauso a Media Molecule por las herramientas y me pongo de pie por todos aquellos que han podido traducir un pedacito de su imaginación y lo han compartido con todos nosotros.

La magia de LittleBigPlanet se contagió a otros títulos de la familia PlayStation. ModNation Racers fue el primero que tomaba el motto de LBP y lo aplicaba a un género distinto.

Para su desgracia, ModNation tiene varios detalles que lo detienen de ser tan magnífico como LittleBigPlanet. Para empezar, sus tiempos de carga (aunque fueron reducidos notablemente) impactaron negativamente la percepción de sus primeros usuarios al punto de que jamás volvieron. Por otro lado, jamás fué tan libre como el primer LittleBigPlanet. Fue un pecado lanzar el juego con tan sólo cuatro temas para trabajar tus pistas. Por último (y más importante): Si vas a hacer un juego del subgénero kart, más te vale que corra a 60 cuadros por segundo y que seas capaz de tener un control tan libre como Mario Kart, pues a nadie le gusta sentir como si tuvieras una soga en cada extremo. Sonic es un grandioso ejemplo de lo negativo que puede ser para un juego el hecho de que el usuario se sienta ajeno a los movimientos de nuestro personaje.

Los cuadros por segundo caían y el diseño gráfico (que parecía salido de lona de salón de belleza de barrio, en lugar de ser algo kidrobotzesco) era terrible; sin embargo, las ideas ahí estaban. Los fans hicieron lo posible por hacer que sus pistas se diferenciaran de las demás, aún teniendo los mismos objetos para trabajar. Es una lástima que United Front Games jamás se tomó el tiempo de curar los contenidos de sus usuarios.

LittleBigPlanet tuvo éxito: Sackboy es indudablemente uno de los grandes personajes de la familia PlayStation. Ahora, una idea que para todos nos fué lógica desde el principio, será aplicada este mismo año: LittleBigPlanet Karting es básicamente ModNation Racers 2 con toda la magnífica escuela de Media Molecule.

Fue un gran momento la primera vez que tomé el control para tomar Karting. Después de más de cuatro meses de jugar constantemente Mario Kart 7, LittleBigPlanet Karting tiene que llenar unos zapatos de lujo y, por lo que he probado, algo me dice que lo hará.

Karting está impregnado de todo lo que hace mágico a LittleBigPlanet. Se nota que el juego está siendo desarrollado por Media Molecule en conjunto con United Front Games. Al empezar, podrás customizar todo en tu navecita de cartón. No sólo a tu Sackboy, sino que también podrás modificar todo lo de tu kart, al punto de poder elegir suspenciones como llantas o, bien, turbinas para que tu kart jamás toque el suelo. Hasta lo que jugué, ignoro si hay una diferencia de velocidad.

Los karts podrán ser modificados en su totalidad y podrás elegir y personalizar cada uno de los elementos que lo forman, al igual que tu SackBoy. Ignoramos en este punto si podrás importar algo de LittleBigPlanet a Karting.

Dentro del demo había únicamente tres pistas para probar: dos de carrera y una para modo Battle. La primera de carreras tenía todo el tema de “The Garden” del primer juego de la serie y todo funcionaba de maravilla: preciosas curvas, peligrosos obstáculos y un sinfín de ítems para atacar a tus adversarios. Algo muy interesante que nos mencionaron antes de jugar el demo es que los items también podrán ser personalizados. No sabemos con exactitud hasta qué punto, pero la idea me emociona bastante. Los ítems que pudimos probar iban desde clones de las conchas de Mario Kart hasta algunas ideas nuevas: todas tenían el afán de una sola cosa (chingar a tus amigos).

La segunda pista de carreras era mucho más ambiciosa y hacía uso del grappling hook (que vimos en LittleBigPlanet 2). El diseño de la pista es increíble. Lo único que me asusta un poco es que, al correr en esta pista, el frame-rate bajaba considerablemente. Esperemos que esto no afecté al producto final.

En cuanto al Battle, sólo puedo añadir que es justo lo que te imaginas. Aquí lo más importante será el diseño del escenario. Seguramente no tardaremos ni un segundo en ver todos los niveles de todos los Mario Karts rehechos por los fans.

Todo pinta a que Karting será un muy buen título de Kart y lo que debió ser ModNation desde el principio. Lo único que hace falta es darle un vistazo a las herramientas de creación, cosa que seguramente veremos en el E3 de este año. Estuvimos un rato meticheando en los menús del juego y pudimos ver que podías activar el 3D en el juego, por lo que si tienes un televisor 3D podrás jugar Karting en este modo.

Todos los ingredientes para hacer el mejor juego de karts están aquí, el problema es que la competencia tiene décadas de ventaja. De cualquier manera, el atractivo principal de cualquier cosa que lleve el motto “Play, Create, Share” serán las creaciones de los usuarios. Nosotros estamos bien puestos para hacer las mejores pistas de la historia; sólo falta que United Front Games y Media Molecule entreguen las mejores herramientas para hacerlo.

Yo, por mi parte, al igual que con All-Stars, me quedé con muchas ganas de seguir jugando y no puedo esperar a que salga el título. Ignoramos si saldrá para PS Vita, pero, con la reciente salida de ModNation en la portátil, yo no contaría con ello.

Esperemos que el juego pueda solucionar todas las fallas que arrastró ModNation. Cruzo los dedos para que la magia de LittleBigPlanet esté fantásticamente recreada en un título de kart.

Nota: Si gustan, pueden probar los niveles de Atomix (y también el que describo al principio de esta nota) que he publicado en LittleBigPlanet. Sólo busquen “Aftasher”. También tengo algunas pistas y personajes en ModNation Racers.

Miguel "Asher" Sandoval
Director editorial y de arte en @atomix y @gamersretail, host de @ScoreVG, @YaTeDigoPodcast y turbo fan de los Disney Parks.