Hands-on – Drive Club

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Algo más que una experiencia online que también se puede disfrutar en solitario.

driveclub_handson_poster

Recientemente tuve la oportunidad de probar extendidamente y de primera mano el esperado DriveClub, durante el último showcase de Sony, que tuvo lugar en Santa Monica, y es por eso que aquí les dejo mi experiencia con este juego:

El lanzamiento del PlayStation 4 careció de un mayor número de juegos tanto exclusivos como multiconsola. Uno de esos juegos era DriveClub, que debió estar disponible desde el 15 de noviembre; sin embargo, constantes atrasos en su periodo de desarrollo lo orillaron a tener que aplazar su salida por mucho tiempo. Para cuando DriveClub esté disponible, 11 meses se habrán cumplido de retraso. Hay dos formas de ver esta situación: la primera, económicamente significa un mayor gasto para Sony con Evolution Studios, y en segundo lugar que las expectativas de la gente han cambiado y son mucho mayores.

DriveClub tiene un gran reto como estudio y como juego, y es que en la actualidad el segmento de juegos de autos está ocupado, en su mayoría, por títulos arcade como Need for Speed quien en los dos últimos años ha dejado la vara muy alta con Rivals y Most Wanted. Por otro lado, aunque son juegos diferentes en su género, Gran Turismo y Forza cada uno tiene su propio mercado.

 

Lo que busca DriveClub

Debo admitir que me hubiera encantado ver un nuevo MotorStorm explotando el hardware del Playstation 4. Y aunque eso no pasará, siempre será interesante ver proyectos e ideas diferentes que tengan los estudios plasmadas en nuevas propuestas de juego que sean atractivas en un mercado que demanda cosas nuevas con mayor frecuencia.

Si bien DriveClub no viene a revolucionar el género de autos estilo arcade, sí propone una experiencia social acompañada de hermosos paisajes y carreras emocionantes. Es el claro ejemplo de juegos que intentan ofrecer la mezcla entre realismo, un poco de simulación y toda la diversión de los títulos arcade. Un total de 50 autos estarán disponibles (todavía no queda claro si habrá que pagar por estos con micro transacciones), pero el sistema que propone es el siguiente: correr en cuantas pistas puedas, cumplir con los diferentes retos en cada circuito y vueltas logrando hacer una carrera perfecta para obtener puntos, desbloquear cosas y, lo más importante, tener una reputación intachable como el mejor club de corredores.

Considerando que tanto el Xbox One como el PlayStation 4 son consolas enfocadas en experiencias sociales, ya que la gente puede compartir lo que está jugando, DriveClub tiene una interfaz diseñada para estar compitiendo y conectados con otras personas todo el tiempo, a toda hora. Dicho por el propio diseñador principal del juego durante la presentación del evento, el estudio se tomó estos 10 meses extra de desarrollo para crear la mejor interfaz y experiencia social posible para los jugadores. Esto implica que además de ser fácil de entender, tiene que ser funcional y el principal atractivo para todo persona que tome el control.

Esto se puede ver con diferentes ventanas de información que muestra lo que está pasando en tiempo real, las pistas con retos disponibles para entrar en cualquier momento a competir, tabla de líderes, récords, etcétera. Además, el aspecto competitivo será esencial para el éxito de DriveClub y es aquí donde depende enteramente de cada jugador que quiera ser mejor en su desempeño y el mejor en la pista, el más rápido y el que mejor conduce al tener el menor número de penalizaciones. No será nada fácil, pero como en todo juego la constancia es la clave para lograrlo.

 

Conoce algunos de los paisajes más hermosos

Pareciera que DriveClub es como un demo de una agencia de viajes. ¿Por qué lo digo? Justo antes de entrar a cada carrera, una pequeña animación (mientras está la pantalla de carga) aparece en pantalla mostrando tomas panorámicas bellísimas del paisaje en el que estás a punto de correr. Desde Chile e Italia, hasta Noruega y Escocia, todas lucen en su máximo esplendor deleitando visualmente a cada jugador.

Ya en la carrera, cada pista cuenta con un lapso de tiempo dinámico, esto quiere decir que se aprecia el atardecer y/o anochecer durante una carrera, lo que da una sensación de realismo. Un aspecto en el que sí pusieron mucho cuidado fue en el sonido de los autos, y esto fue gracias a que utilizaron un sistema de tecnología avanzado con micrófonos en interiores y exteriores de los autos para crear el efecto más realista posible. Esto viene acompañado de efectos de animación en el que se muestran los interiores de los vehículos y con diferentes perspectivas de la cámara para el manejo. Por supuesto que la toma desde el interior del vehículo siempre será la más recomendable para juegos así. Tal como ya se había anunciado, el desarrollador confirmó que el juego correrá a una resolución de 1080p a 30 cuadros por segundo.

 

La esencia de lo arcade y el factor social en DriveClub

En los primeros párrafos del texto mencioné que el juego apostaba por una experiencia arcade y esto se nota en el manejo de los autos. A comparación de juegos como Gran Turismo, la sensación y comportamiento de los autos es más amigable para muchos y con reacciones un tanto alejadas del realismo en cada jaloneo, y frenado de los autos en curvas, vueltas prolongadas y derrape. De hecho, el juego premia con puntos por los derrapes (drifts) conseguidos en las carreras, esto quiere decir que en automático el juego tiende a ser menos complejo para la mayoría. DriveClub luce bien gráficamente y en el modelado de autos, pero son sus paisajes lo que más llama la atención. No hay pop-ups, y las pantallas de carga son de 10 a 15 segundos. Todo esto que vi, está basado en una versión ya muy avanzada del juego pero con mejoras a pulir en el tiempo que reste antes de su salida en octubre 2014.

Algo que no me agradó es el efecto de daño de los vehículos y no me refiero a que luzca mal en el exterior, sino que el daño no aplica a la parte mecánica o rendimiento del automóvil. Así que es un mero efecto visual, eso es todo. Aunque DriveClub está pensado para una experiencia social, esto no quiere decir que no pueda disfrutarse de manera offline. Hay quienes prefieran estar alejados de la conectividad y es por eso que en ambas formas se podrá jugar en modalidades como: “carrera, trial (contra el tiempo), drift (derrape) y single player (un jugador)” y con la opción de encontrar servidores o partidas con jugadores del mismo nivel y habilidades. De esta forma existirá un balance justo.

Para aquellos que son fanáticos de compartir sus logros y ver los de los demás, en la presentación se señaló que habrá una app de iOS especial de DriveClub en la cual se podrá estar enterado de todo lo que pasa con streams, videos, tablas de líderes y demás.

El objetivo de DriveClub es, como su nombre lo indica, conseguir que el jugador cree su club de carrera y demuestre por qué son los mejores. No importa que sea online y offline, cada jugador junto con su club subirán de nivel de manera simultánea.

 

Segundas impresiones después de casi un año

Pude notar un gran cambio de DriveClub desde el E3 del año pasado que fue cuando tuve la oportunidad de jugarlo por primera vez. Y este 2014, al no tener un Need for Speed en camino (EA anunció que no habrá un juego de la serie en 2014), DriveClub tiene una gran oportunidad para ser un juego exitoso. Sony tiene muchas expectativas en este juego y por lo que pude ver sin duda es una propuesta interesante y más si se trata de una exclusiva. Esperemos que la parte social y creación de clubes se tan importante para los jugadora tanto como Evolution Studios cree.

Claudio Quiroz
Director de GamersMed!a. Adicto a los videojuegos y apasionado del futbol. En busca de la BFG 9000.