Hands On – Battleborn

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Trascendiendo géneros.

 

Poster Hands_On_BattlebornNos enfrentamos a una era de nuevas consolas, con ello somos capaces de disfrutar de tecnologías inéditas y géneros en los videojuegos que evolucionan para convertirse en éxitos longevos para las masas.

Así como la generación pasada vio el apogeo de los juegos de disparos en tercera persona -o sobre el hombro, siendo más específicos-, podría decirse que con la llegada de el PlayStation 4 y el Xbox One se busca satisfacer nuevas demandas en base al juego en línea y a los crecientes espacios competitivos.

Gearbox Software es un estudio que siempre se ha sabido adaptar a las necesidades de la audiencia, buscando cambiar paradigmas audazmente y sin miedo a combinar géneros de videojuegos que a simple vista podrían parecer completamente opuestos. Tal es el caso de Borderlands, franquicia que mezcla el género de disparos en primera persona con el RPG y cuyo éxito ha provocado que la serie haya movido decenas de millones de copias hasta la fecha.

Con una nueva era revelándose ante nosotros en el presente, el estudio con sede en Texas vuelve a esa búsqueda por trascender y romper esquemas con Battleborn, su nueva propiedad intelectual cuyo potencial podría establecer precedentes sobre un género cada vez más explotado.

Hablamos de una nueva sub-categoría a la que Gearbox Software llama ‘Hero Shooter’, misma que básicamente entrega algo con lo que estamos familiarizados con Borderlands (disparos y RPG), con un nuevo ingrediente en la fórmula; elementos de un MOBA (Multiplayer Online Battle Arena). En su incansable misión por destacar y establecer nuevos moldes, el estudio adopta un nuevo término tal y como lo hizo Blizzard con Heroes of the Storm, (juego al que llamó ‘Hero Brawler’ en vez de utilizar el concepto popular cuyo genesis se dio gracias a otro título de la misma compañía).

La mención a Blizzard no viene en vano, ya que el año pasado también vimos el anuncio de una nueva propiedad intelectual con un concepto similar al de Battleborn. Me refiero a Overwatch, ambicioso proyecto que tomó a muchos por sorpresa por su impecable presentación, pero que carece de un clásico elemento que ha acompañado a los videojuegos desde hace décadas; una campaña.

2K Games le extendió una invitación a Atomix hace unas semanas para probar Battleborn de primera mano, y en este artículo les compartiré mis impresiones.

 

Solus, la última estrella del universo

Battleborn se lleva a cabo en un futuro lejano, en el cual se han apagado ya casi todas las estrellas del cosmos a manos de una misteriosa y maligna entidad. Un grupo selecto de 25 héroes llamados ‘Battleborn’ busca defender un último rayo de esperanza, la solitaria estrella Solus que puede darle nueva vida a los habitantes del universo que se encuentran al borde de la extinción.

Estos héroes no son necesariamente amigos ni proceden del mismo planeta, cada uno representa una raza distinta y cuenta con una historia completamente diferente -e incluso opuesta- con un objetivo en común; salvar al universo de la destrucción a través de una inédita alianza que trasciende barreras y enemistades.

De eso trata la historia que viviremos en Battleborn, misma que será contada en una campaña que puede ser experimentada tanto en solitario como en compañía de otras personas (hasta cinco para ser exactos). Gearbox Software se dio a la tarea de atender al nicho casi extinto de usuarios que anhelan el multijugador local a pantalla dividida, al mismo tiempo que satisface el estándar de experiencia en línea gracias a una sólida plataforma en internet.

Al respecto,  el director de arte del juego, Andy Varnell me comentó que gracias a trabajos previos del estudio como Halo; Combat Evolved para PC es que tienen la certeza de que pueden construir excelentes experiencias en línea, además de que cuentan con el conocimiento necesario para ofrecer una plataforma sólida y confiable.

En cuanto a la experiencia directa con el control, me encontré con una jugabilidad y un estilo visual inspirados en Borderlands, pero con una identidad totalmente única y original. Para empezar, el juego no nos limita a disparar armas de fuego, ya que cada uno de los 25 héroes seleccionables cuenta con un estilo de combate único que varía desde la pelea cuerpo a cuerpo, pasando por expertos en arquería y hasta llegar a sagaces colocadores de trampas.

2K_Battleborn_Miko&Thorn

Además, la experiencia gratificadora del título no gira en torno al botín o ‘loot’. En vez de ello se enfoca en crecer a nuestro personaje y subirlo de nivel para desbloquear talentos de un árbol de habilidades, que se ejecuta en tiempo real durante cualquier partida.

 

Posibilidades tan variadas como la cantidad de héroes y sus combinaciones

En mi primer encuentro con el título elegí al héroe Miko, una especie de hombre-hongo cuyo papel en batalla no es infligir el mayor daño o defender a sus aliados con poderosos escudos, si no colocar trampas venenosas para provocar lesiones graduales a nuestros oponentes y de vez en cuando ejecutar habilidades curativas si alguien se encuentra en peligro. A lo largo de una misión que jugué en cooperativo con otras personas en la misma sala, pude elegir qué habilidades desbloqueaba conforme subía de nivel, teniendo la oportunidad de convertirme en un experto estratega para colocar trampas o en una herramienta útil para mantener sano al resto del equipo. Battleborn promete que cada partida será única y diferente dependiendo de nuestras decisiones y el equipo con el que juguemos.

En cada misión, comenzaremos desde nivel 1 para ir desbloqueando nuestras habilidades conforme avancemos en la partida. Las misiones duran entre 15 y 20 minutos, y nos ofrecen una gran variedad de objetivos que incluyen limpiar zonas de enemigos que llegan en incesantes oleadas, defender un punto, escoltar arañas mecánicas para asediar una base y eventualmente derrotar a un jefe y a sus esbirros.

Los enemigos que liquidemos soltarán una especie de moneda, con la cual podremos construir torretas en distintas zonas del mapa u otorgarle mejoras a cualquier entidad que escolte nuestro equipo para darle escudos, armas o una mayor barra de vida. Las posibilidades dentro de una partida son tan variadas como las que podamos imaginar, ya que bien podremos elegir ser un vampiro samurai que se dedique a aniquilar enemigos a diestra y siniestra, o tomar un papel sigiloso como el de un ninja invisible para llegar a determinados puntos sin ser detectado y construir torretas para acabar con los enemigos sin ni siquiera enfrentarlos directamente. Cada acción que ejecutemos le otorgará puntos de experiencia a todo el equipo, y con ello se busca que el avance sea equitativo y justo para todos los integrantes de una sola alianza.

Habrá un límite para subir a nuestro héroe de nivel durante cada partida. No obstante, al igual que en un MOBA tendremos un rango general como jugador (con un límite de 10), del cual dependerá que ciertas habilidades escondidas o más poderosas se desbloqueen para determinados héroes dependiendo de cuánto los usemos en el juego.

 

Ateniendo los instintos carnales de la pelea

Sobre los modos competitivos no puedo decir mucho porque no se encontraban disponibles para jugar en la presentación, pero sé que éstos son los que más se inspiran en populares títulos como League of Legends o Dota 2, debido al enfrentamiento de dos equipos de 5 contra 5 con sus respectivos esbirros controlados por la inteligencia artificial. En un modo tendremos que defender una base mientras intentamos destruir la de nuestros oponentes, en otro tendremos que capturar objetivos y aguantar el mayor tiempo posible sin que nos los arrebaten, y finalmente uno muy original llamado Meltdown nos pondrá a evitar que esbirros enemigos se suiciden en un incinerador al centro del mapa, mientras guiamos a los nuestros para que hagan lo propio y con cada sacrificio ganar puntos para salir victoriosos.

2K_Battleborn_PhoebeHelix

Gearbox Software promete que Battleborn no dejará desatendido el ‘lore’ o la narrativa del juego por enfocarse únicamente en el aspecto multijugador.  De acuerdo a Randy Varell, el estudio ha desarrollado un extenso universo por años para darle frescor a cada partida tanto en campaña como en sus modos competitivos.  En palabras del desarrollador, “descubrir el trasfondo narrativo de cada personaje podría lograrse de maneras tan sutiles como jugar con una determinada combinación de héroes para activar diálogos específicos que sólo se presenten bajo determinadas condiciones”.

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Pueden ver el video con gameplay que mejor ilustra la partida original a continuación:


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En Battleborn nos aguarda una gran historia y originales modos de juego que podrían convertirse en un nuevo molde para títulos de disparos en el futuro. Esperamos ver cómo se desarrollan estos conceptos para cuando el juego salga el próximo invierno en Xbox One, PlayStation 4 y PC.

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Jorge Diaz
Editor en atomix.vg y host de #AtomixPodcast / #AtomixNightfall. Mi vida es un RPG.