18 Grandes franquicias que apostaron al free-to-play

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Juegos “gratuitos” han plagado esta industria desde hace ya más de una década. El estigma que lleva este modelo de negocios es imborrable, y muchos temen tan sólo pronunciar su nombre. Ya sea free-to-play, pay-to-win o freemium, es indiscutible que ha venido creciendo de manera inconmensurable,  y era sólo cuestión de tiempo para que nuestras franquicias favoritas lo adoptaran para distintos propósitos.

Tal vez sera una buena estrategia lanzar un juego menor para promover el nombre de una franquicia, ¿o qué tal lanzarlo en mercados emergentes donde no hay tantas ventas de juegos retail a precio completo? Sea cual sea la razón, muchas de nuestras series favoritas de videojuegos han apostado por este modelo de negocios. ¿No nos crees?, aquí te presentamos algunas.

01.- Ace Combat Infinity

Sin duda alguna, Ace Combat es el mayor exponente de simuladores de combate aéreo que existen en la actualidad, al menos en el mercado de consolas. A pesar del importante renombre con el que cuenta la saga de Namco, la realidad es que nunca ha generado grandes cantidades de dinero. Con el objetivo de cambiar lo anterior, se decidió probar suerte con el famoso free-to-play. Infinity fue lanzado el año pasado para PlayStation 3, recibiendo críticas bastante mixtas. La realidad es que el juego funciona, sin embargo, le falta bastante para adaptarse al modelo de negocio antes mencionado y así, poder ser una experiencia redonda.

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02.- Age of Empires Online

Jugadores de PC de los noventa, ¿cuántas horas le invirtieron a crear las civilizaciones más avanzadas en Age of Empires? Esta gran propiedad intelectual de Microsoft permaneció muerta muchos años, pero regresó en forma de free-to-play… sólo por unos años, para finalizar permanentemente en julio del 2014. Algo bueno del título es que fue desarrollado por 45 de los 110 trabajadores originales de Ensemble Studios, quienes nos entregaron los títulos originales.

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03.- Angry Birds Go!

No podemos negar que Angry Birds es una franquicia multi millonaria, convirtiéndose casi casi en el ‘Mario’ de nuestra actual generación – al lado del “Minecraft” (Creeper)-. Después de varias entregas premium donde por lo menos rentábamos la licencia del juego, llegó Angry Birds Go en colaboración co Red Bull y Hasbro. Este karting nos permitía usar una fotografía nuestra para el avatar, escanear QR Codes de los Telepods de Hasbro para usar carros especiales y sobre todo… ¡jugar gratis! Más de 100 millones de descargas avalan el éxito de este título.

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04.- Battlefield Heroes

Battlefield siempre ha sido un lienzo en blanco para Electronic Arts. La saga de disparos ha recorrido múltiples terrenos, desde la Segunda Guerra Mundial, hasta escenarios futuristas inventados, por lo que el free to play no tardó en llegar. Cambiando la perspectiva a tercera persona y dándole un giro gráfico muy al estilo de Team Fortress, 

Battlefield: Heroes fue un excelente intento por luchar en el competido mercado usando un modelo que en 2009, muy pocos entendían. 

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05.- Call of Duty Online

Sí, Call of Duty cuenta con representante oficial en el free to play. Desarrollado por Activision Shanghai y publicado por Tencent Holdings, Call of Duty Online sólo se encuentra disponible en el mercado chino. Dicho título presenta varios modos de juegos con distintas armas y mapas inspirados por los  Advanced Warfare. El juego funciona e incluso cuenta con un modo de zombies llamado Cyborg Rising. Existen algunas opciones  para entrar, pero por supuesto, ninguna de ellas es legal.

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06.- Dead or Alive 5 Ultimate Core Fighters

Antes, la manera de promocionar a través de experiencias directas con los juegos era con demos. La práctica permanece igual, pero ahora les llaman versiones “gratuitas” con grandes limitantes por desbloquear si se compra la edición completa. A PlayStation Store llegó Core Fighters, al mismo tiempo del lanzamiento del juego original. Kasumi, Ayane, Hayate y Ryu se presentaban en este limitado elenco, que con micro transacciones podía ir creciendo hasta convertirse en el título final.

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07.- Fable Legends

Después de una trilogía con juegos tanto buenos como mediocres, el gran nombre de Fable regresa en un título exclusivo de multijugador que ha cambiado de modelo de negocios tanto como Nintendo cambiando de decisiones en cuanto a plataformas móviles. Fable Legends pasó de ser una exclusiva de Xbox One a lanzarse también en PC y con el modelo free-to-play con influencias del MOBA… ¿qué sigue Microsoft?

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08.- FIFA World

Tal vez tengamos nuestra entrega anual en caja con la respectiva imagen de Lionel Messi, pero allá en el mundo también existe un free-to-play multijugador de la franquicia con millones de adeptos, sobre todo en China y Corea del Sur. Ah, por cierto, también tiene a Messi en la portada.

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09.- Halo Online

A pesar de ser una de las franquicias que mejor se venden de toda la industria, Microsoft tiene la clara intención de explotar Halo lo más que se pueda. La semana pasada, más de uno de nosotros nos sorprendimos al enterarnos que Halo Online era toda una realidad, al menos para el mercado ruso por el momento. Por ahora, no sabemos bien cómo es que funcionará la saga de Master Chief dentro de un modelo free to play, pero podemos imaginar que después de tantos intentos de otros estudios, se debe tener una buena idea para que todo salga bien.

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10.- Killer Instinct

Double Helix Games y Microsoft pensaron que sería una excelente idea revivir Killer Instinct con un formato “freemium” en el cual podíamos optar por no comprar el juego completo y sí jugar una versión limitada como en varios juegos de peleas. Si bien no fue el exitazo que ellos esperaban, si sirvió para que mucha gente nueva conociera la franquicia. 

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11.- Need for Speed: World

Quicktime Games (¿Quicktime Games?) en colaboración con EA Singapore trajeron el primer MMORPG free-to-play de la franquicia Need for Speed, de manera exclusiva para PC. Nada más travieso que aplicar un gameplay inspirado en las carreras ilegales de Most Wanted y mezclarlo con árboles de habilidades para ser el mejor corredor de la ficticia Tri-City. Como podrán imaginar, los públicos son mercados emergentes de Asia Oriental, como muchos otros títulos de esta índole.

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12.- Plants vs. Zombies 2

Después del gran éxito que significó el primer Plants vs. Zombies para Popcap, y su lanzamiento en todas las plataformas posibles de la industria, la secuela llegó aún a más mercados gracias a su modelo free-to-play. Actualizaciones constantes, premios por entrar durante varios días seguidos y una infinidad de retos hacen de este título uno de los mejores de dispositivos móviles. ¿Lo veremos pronto en consolas?

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13.- Pokémon Shuffle

Game Freak es aventurero y temerario. No sólo le entró a los móviles antes que nadie en Nintendo con Pokémon Trading Card Game Online y Pokémon Camp, también entregó su primer free-to-play en consolas con Pokémon Shuffle para 3DS. A tan sólo un año de la salida de Pokémon Battle Trozei para la misma plataforma, el estudio lanzó un título gravemente similar a su antecesor, sólo que con retos diarios y vidas limitadas. ¡Totalmente adictivo!

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14.- Soul Calibur: Lost Swords

Usualmente vemos los free-to-play en computadoras o dispositivos móviles. No obstante, PlayStation 3 vio la llegada de Soul Calibur: Lost Swords, el primer título de la franquicia de esta categoría en consolas. Pensado sobre todo para los 플스방 (PlayStation Room) en Corea y países aledaños, acerca de manera fácil y accesible la franquicia para públicos emergentes que no poseen una consola ni pretenden pagar 60 dólares por un título que jugarán ocasionalmente.

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15.- Star Wars: The Old Republic

Este MMORPG de BioWare rompió varios récords. Se posicionó temporalmente como el videojuego más caro de la historia hasta la llegada de Grand Theft Auto V, también logró vencer a World of Warcraft al acumular un millón de suscriptores a tan sólo tres días de su lanzamiento. Después de tan buenas noticias, el juego no hizo más que irse en picada hacia el fracaso, forzando a Electronic Arts a convertirlo en formato free-to-play después de cobrar por membresía mensuales.

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16.- Steel Diver: Sub Wars

El Nintendo 3DS sufrió de críticas mixtas debido a su catálogo de lanzamiento. Uno de los juegos que vieron nacer esta consola fue Steel Diver, título de submarinos en 2D que nos dejaba apreciar lo bello del 3D estereoscópico bajo el agua. Su secuela fue lo que menos imaginamos, un free-to-play en primera persona donde luchábamos en batallas multijugador a través del sistema en línea.

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17.- Tales of Phantasia

Un clásico de Namco que vive hasta la fecha vio su lugar en el catálogo de free-to-play para móviles Se trataba de un port para iOS de la versión de Game Boy Advance. Difería del resto de sus versiones para otras plataformas en ser mucho más limitado, removiendo los puntos de guardado e incitando al jugador a realizar compras con dinero real a cada momento.

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18.- Tekken Revolution

Después de que tanto Killer Instinct como Soul Calibur se animaran a lanzar versiones de sus juegos en free-to-play, Namco Bandai Games no se quiso quedar atrás e hizo lo mismo con Tekken Revolution. Este juego llegó a PlayStation 3 de manera digital en 2013, y en vez de ser sólo una versión limitada de otras entregas de la franquicia, revolucionaba con nuevas mecánicas y varios de los modos de juego que ya conocíamos. Lástima por las quejas de su tendencia pay-to-win.

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barrita¿Se las sabían todas?, ¿qué otros juegos free-to-play conocían de esta índole?