Una plática con Kazunori Yamauchi, el padre de la simulación

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Yasunori YamauchiPost

Decidí esperar un poco. No quería que la euforia, ni los cientos de notas sobre E3 le robaran atención a este artículo. No todo los días se tiene una plática con alguien como Kazunori Yamauchi, así que aquí les comparto este resumen de la plática que tuvimos con él hace unos días.

“Cada auto que hacemos lo vemos como un hijo.”

Un martes por la mañana, alrededor de 20 periodistas —todos latinoamericanos— entramos a una sala. En la cabecera estaba sentado Kazunori Yamauchi, creador de la serie Gran Turismo, y una de las personas que más admiro. Todos saben de mi pasión y gusto por la serie de GT.

Es raro que alguien como Yamauchi otorgue entrevistas o este tipo de mesas redondas, pues es un hombre sumamente ocupado. No sólo está la mayor parte del tiempo en Polyphony Digital, con su equipo desarrollando Gran Turismo 6, también se le puede ver detrás del volante corriendo en alguna pista de Europa o América, acompañado de vehículos de las marcas más prestigiadas.

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Pero ahí estábamos todos, ansiosos por escuchar más de Gran Turismo 6 y de la historia de la serie. Han pasado casi dos décadas desde que vimos por primera vez el mejor juego de autos que apostaba por la simulación y realismo total. A la larga, GT se convertiría en el padre de los simuladores.

Empiezan las preguntas y respuestas (a través de un traductor de japonés a inglés) y Yamauchi intenta responder amablemente a cada una de las dudas que tienen del nuevo juego y de la serie.

“Fuimos una vez más a Nürburgring, Alemania y analizamos cada auto para ver qué podíamos mejorar y así lograr que el juego fuera perfecto.”

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Si por algo se ha distinguido Gran Turismo durante todos estos años, es por alcanzar el concepto de “simulación” con cada entrega. Yamauchi y Polyphony son perfeccionistas, y quieren que en cada juego los autos se vean y sientan lo más real posible. Gran Turismo 6 no será la excepción. Son tan perfeccionistas que Yamauchi comentó en la plática que regresaron a Alemania, a la pista de Nürburgring para corregir detalles importantes en la física de los autos.

“Fuimos una vez más a Nürburgring, en Alemania y analizamos cada auto para ver qué podíamos mejorar y así lograr que el juego fuera perfecto. Hay que analizar el salto y comportamiento de cada auto en una curva, su aerodinámica. Todo se trata de conseguir la mejor simulación.”

El concepto de simulación ha estado presente desde la primera entrega hasta la última, incluso con el juego de motos Tourist Trophy, que vimos en 2006. Detrás de cada entrega se nota el gran esfuerzo y dedicación que el estudio invierte con miles de horas de trabajo. Pero, ¿cómo ha sido posible mantener la calidad en cada juego durante 16 años?, ¿Cuál es el secreto?

“Nuestro objetivo es mejorar con cada producto y eso es difícil. Siempre tenemos que proponer nuevas cosas en la serie, hay que hacer cambios y lo hemos podido hacer durante 20 años (desde que inició el proyecto e idea de desarrollar el juego de autos) gracias a que ha sido el mismo equipo de desarrollo trabajando durante todo este tiempo. Esto es bastante difícil tomando en cuenta la cantidad de años y que alguien permanezca en el mismo estudio, pero nos hemos convertido en una gran familia.”

El secreto detrás de la perfección es trabajar con el mismo equipo durante tanto tiempo. Es así que han conseguido ser la mejor serie y simulador de autos. La realidad es que hay un antes y un después de que Gran Turismo llegara al mercado en 1997. Y, aunque hemos visto dos entregas de la serie en cada consola y una en portátil como el PSP, Yamauchi siempre sueña con llevar GT a todos lados.

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“Sueño con poder jugar Gran Turismo donde sea. Primero quiero enfocarme en GT6 y después analizaremos las opciones que tenemos”. Aunque es lógico pensar que podríamos ver una nueva entrega para la portátil PS Vita, por ahora no hay nada confirmado hasta el momento y no creo que lo tengan en sus planes. Corre el rumor de que el modelado de cada auto le toma al estudio casi un mes. Son tan perfeccionistas que no pasan por alto ningún detalle.

Yamauchi confesó que no tiene interés de hacer o dedicarse a otro juego. Es claro que Gran Turismo representa una parte importante de su vida y es el legado con el que contribuyó a la industria y a los amantes de los títulos de autos. Prometió que habrá mejoras no sólo en la física, sino en la parte de audio también. Para Yamauchi y el estudio, cada auto que crean lo ven como un hijo. Es una obra de arte que construyen con mucho cuidado y pulcritud en su diseño, algo que es admirable. De eso no tenemos duda.

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No sólo los autos y su física son lo más importante detrás de Gran Turismo. Aunque son la esencia de cada juego, no olvidemos la impecable presentación que ha tenido cada título; desde GT4 vimos una nueva dirección con menús bellísimos y una interfaz con un diseño precioso que, en compañía de música soberbia, crearon un entorno de elegancia y fineza que no habíamos visto en ningún otro juego del género.

Yamauchi, antes de dedicarse a GT quería ser director de cine. Y esto se nota. Quiere plasmar ese amor y admiración que tiene por el séptimo arte en cada video de Gran Turismo.

Además, en cada tráiler y repetición de una carrera se ve un cuidado en la elección de cada una de las tomas y escenas que transportan al jugador a ser un espectador más de la pista. Esto se debe a que Yamauchi, antes de dedicarse a GT quería ser director de cine. Y esto se nota, nos hizo saber que cada cinemática que vemos en el juego lleva una dirección. Quiere plasmar ese amor y admiración que tiene por el séptimo arte en cada video de Gran Turismo. El tiempo se agotaba y llegó el momento en que contaría una anécdota del desarrollo del juego.

“Cuando estábamos desarrollando GT6 fue, muy tarde por la noche en un día de trabajo, cuando mejoramos el efecto en la suspensión de los autos. Puedes sentir y ver esto en los vídeos al momento en que el auto golpea una parte de curva en el circuito y éste hace un pequeño salto —como en la realidad antes de caer al suelo nuevamente. Una vez que logramos implementar esta mejora sentimos una satisfacción enorme. Esto lo trabajamos toda una noche hasta el amanecer y fue un logro importante.”

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Se nota el amor, pasión y dedicación de cada integrante del estudio. Es claro que, aunque persiguen la perfección, lo que quieren es entregar el mejor juego posible al consumidor. Es un compromiso que sigue vigente después de tantos años y más de 60 millones de unidades vendidas de toda la serie. Impresionante.

El tiempo acabó. Después de 30 minutos, Yamauchi se puso de pie y posó para que todos pudieran tomarle una fotografía justo a lado del banner promocional de Gran Turismo 6, título que saldrá a finales de año en el PS3 cumpliendo así el ciclo de ver dos juegos de la serie en cada consola del Playstation. El creador de Gran Turismo toma su botella de Coca Cola Light. Sonríe, agradece a todos por su tiempo y entonces sale por la puerta. Seguramente un Lamborghini lo estaba esperando en el lobby del hotel para dirigirse al centro de convenciones. Así iniciaría oficialmente E3 para mi.

Saludos a todos los fanáticos de Gran Turismo.

Claudio Quiroz
Director de GamersMed!a. Adicto a los videojuegos y apasionado del futbol. En busca de la BFG 9000.