Feature – Super Mario Odyssey: ¿Esperanza o preocupación?

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Cambio de dirección

Cuando en octubre del año pasado Nintendo liberó el video revelación del Nintendo Switch, varios de nosotros explotamos de emoción no tanto por conocer a este nuevo hardware sino porque en el material, se apreciaba que un nuevo Mario en 3D estaba siendo trabajado. Lo breve que fue este vistazo no nos permitió especular demasiado, asunto que cambió hace unos días gracias a la conferencia especial celebrada por la Gran N para dar más detalles sobre su nueva apuesta tras el fracaso comercial que fue el incomprendido Wii U. El tráiler que se nos mostró de Super Mario Odyssey dejó más reflexiones de las que esperábamos sobre la mesa, algunas de ellas muy esperanzadoras y otras que inevitablemente, nos hacen sentir un poco de preocupación.

Por supuesto que el simple hecho de que exista algo como Super Mario Odyssey debería der ser motivo de fiesta entre todos los que amamos este tipo de aventuras con el plomero más famoso del mundo, sin embargo, quedaron algunas cosas que vale mucho la pena detenerse un momento ha analizar como por ejemplo, la idea del cambio de filosofía que una vez más Nintendo le ha dado a su personaje insignia, pues a pesar de lo que muchos pensábamos, aún hay bastante tela de dónde cortar luego de haber pasado por cosas como dos entregas de Super Mario Galaxy y más recientemente Super Mario 3D Land y 3D World.

¿No se suponía que 3D World era el futuro?

Como te comentaba, lo primero que llamó mi atención cuando Yoshiaki Koizumi comenzó ha hablar de Super Mario Odyssey, fue que constantemente se dijo que se habían tomado los conceptos de diseño de Super Mario 64 y Super Mario Sunshine para crear esta nueva aventura del plomero; es decir, se iba a dejar de lado esta idea de ir de punto A a punto B para entregar una experiencia en la que la exploración y experimentación en mini mundos abiertos estuviera más en manos del usuario.

Antes que nada, quiero aclarar que lo anterior no tiene nada de malo, pues los dos juegos antes mencionados, son verdaderas joyas que merecen todo nuestro respeto; no obstante, es muy importante apuntar que cuando se lanzó Super Mario 3D Land para el 3DS en 2011, la gente de Nintendo aseguró que esta aproximación hacia algo mucho más clásico en entornos muy controlados, era el camino que los Mario en 3D deberían tomar para no quedarse en estancados en ciertos puntos de su historia.

La verdad es que después de haber jugado dicho título portátil que se expandió como nadie lo había logrado en lo que fue Super Mario 3D World, me quedó claro que en efecto, el verdadero futuro de la mascota de Nintendo se encontraba en estos juegos que combinaban la esencia de los Mario en 2D, con todas las posibilidades que permitía un entorno en tres dimensiones, incluso desde Super Mario Galaxy 2, se nos empezaba a decir que los títulos de este personaje en el que importaba más la exploración, se quedarían en el pasado como un muy bonito recuerdo.

Me parece intrigante saber en qué punto fue que el equipo de Koizumi seguramente asesorado por Shigeru Miyamoto y Takashi Tezuka, tomó la determinación de regresar a las bases de lo que es un Super Mario en 3D. Imagino que un par de ideas creativas (más allá de la nueva mecánica de la gorra de Mario), obviamente apegadas a mini mundos abiertos como los que vimos en el tráiler, fueron las que los llevaron a tomar la decisión de voltear a ver lo que se hizo en el Nintendo 64 y Gamecube para crear una experiencia completamente nueva que este mismo año estaremos disfrutando en el Nintendo Switch.

Me parece muy importante recalcar que cuando hablamos de mini mundos abiertos dentro de Super Mario Odyssey, de ninguna manera creo que nos estemos refiriendo a lo que conocemos como mundo abierto contemporáneo, más bien creo que tendremos estos niveles muy a la Super Mario 64 en los que habrá varios objetivos a cumplir, mismos que se podrán hacer en el orden que queramos y que muchas veces, dependerán de nuestra habilidad para leer el escenario que tengamos enfrente a nosotros y así, alcanzar la estrella o objeto en cuestión que estemos recolectando.

Para este momento, hablar sobre si cierta filosofía de diseño es el verdadero futuro de Mario en ambientes en 3D resulta completamente irrelevante, pues además de que una vez más, Nintendo ha demostrado lo poco predecible que siempre son sus movimientos, vale la pena recordar que el Switch es otra apuesta muy arriesgada que seguramente determinará si es que la compañía nipona sigue o no dentro del negocio del hardware completamente dedicado al gaming.

Esa horrible ciudad…

Uno de los momentos más importantes de la conferencia de prensa especial totalmente dedicada al Nintendo Switch fue cuando se proyectó la imagen de una ciudad muy parecida a Nueva York que parecía tener un look entre realista y de caricatura. Más de uno pensamos que estábamos frente al avance de un nuevo Splatoon y cuál fue nuestra sorpresa al momento en el que Mario salta de una alcantarilla luego de que un horrible taxi pasara sobre él.

Al igual que muchos de ustedes, al inicio no sabía bien qué pensar al ver a Mario corriendo en un escenario o nivel que intentaba verse real, incluso con personas con proporciones humanas que desentonaban aún más que la grisácea paleta de colores con lo que nos tiene acostumbrados los mundos que el plomero normalmente recorre dentro del Mushroom Kingdom. Luego de haberlo visto por varias veces llegue a una conclusión: lo odio en sobre manera.

No dudo ni por un segundo que su diseño estructural como nivel de videojuego de Mario esté impecable y que nos presente grandes momentos que seguramente se nos grabarán en la mente para siempre, no obstante, no me puedo quitar de la cabeza qué fue lo que llevó a Koizumi y compañía a poner a este amado personaje en un mundo que parece realista y que poco tiene que ver con lo que representa esta franquicia. ¿Cómo es que teniendo miles de zonas dentro del precioso y bizarro Mushroom Kingdom y sus alrededores, nos quieren llevar a una ciudad real?, ¿para que querría Mario ir a Nueva York? En efecto, ese desagradable sentimiento de Sonic Adventure 2 está presente.

El resto de los niveles que vimos en el primer tráiler de Super Mario Odyssey sí me hicieron todo el sentido del mundo, pues encajan a la perfección con lo que es Mario para quienes hemos crecido con él. Ojo, no estoy diciendo que este personaje no pueda expandirse hacia nuevos lugares con diferentes ideas, lo que digo es que al menos lo que vimos de este nivel de una ciudad, no parece para nada como el camino que se debería de tomar, al menos en mi opinión. Claro está, aún falta ver el resultado final. Esperemos que esté equivocado y que todo termine funcionando a la perfección una vez más.

En realidad, no tendríamos de qué preocuparnos

Como fanáticos de algo tan especial como Mario, siempre que nos presentan algo nuevo de él no podemos evitar sentir algo de preocupación, ya sea por cierto elemento específico que vimos en un tráiler, o simplemente porque la idea de ver a este personaje en un título que no sea memorable y destacado en todo sentido, nos aterra como pocas cosas en el mundo. A pesar de todo lo anterior, tan sólo basta con detenerse un segundo para darse cuenta de que en teoría, no hay nada de qué preocuparnos, pues en realidad, la serie no está cambiando de manos ni mucho menos.

Lo anterior lo digo porque una vez más, Yoshiaki Koizumi está al frente de la serie en lo que será Super Mario Odyssey. En caso de que no lo sepas o no lo recuerdes, te comento que este diseñador japonés lleva trabajando en Nintendo desde 1991 cuando colaboró en el diseño del manual de The Legend of Zelda: A Link to the Past. Poco a poco se fue haciendo de un nombre dentro de la compañía hasta que se unió al equipo de arte de Super Mario 64, y posteriormente recibió el honor de dirigir Super Mario Sunshine, continuando con su legado en cada uno de los Super Mario en 3D que le siguieron a dicha entrega del Gamecube (sí, él es el responsable de los épicos Super Mario Galaxy).

Puede que tengamos ciertas quejas de los trabajos de Koizumi, sin embargo, la realidad es que jamás nos ha entregado un Super Mario que se sienta mediocre o fuera de tono, por lo que como te comentaba, no existen razones de peso o de tanta sustancia como para pensar que el resultado final de Super Mario Odyssey vaya a ser malo.

De hecho podríamos decir que seguramente, algunas de las ideas que no se pudieron explorar en Super Mario Sunshine, van ha hacer acto de presencia en Odyssey en maneras en las que muy pocos nos imaginábamos, por lo que podría concluir que este juego que nos estará llegando de manera exclusiva al Nintendo Switch a finales de este 2017, representa una gran esperanza para todos los que amamos los Mario en 3D, aunque claro, ya sabemos que lo mejor para nosotros y para la industria en general, es llevar el tema del hype de la manera más mesurada posible.

Alberto Desfassiaux
Editor de Atomix. No me gustan los videojuegos... ¡adoro los videojuegos!