Feature – Retomando las raíces de The Elder Scrolls

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The Elder Scrolls es una de esas pocas series que puede jactarse de contar con un mundo tan interesante, vivo y ambicioso como lo es Tamriel. Esto último no debería resultarnos extraño ya que, si lo comparamos con otras franquicias, el inmenso continente de la serie de Bethesda tiene un potencial tan grande que le ha bastado a sus desarrolladores para hacer una cantidad considerable de juegos que exploran minuciosamente cada una de sus regiones. Se trata pues de un territorio que, por más de 24 años, ha servido de inspiración para la creación múltiples aventuras memorables, muchas de ellas que apenas y raspan una fracción de toda la extensión de su terreno.

Tamriel es un mundo que nos ha maravillado por más de dos décadas, pero también es uno que aún no conocemos por completo. A sabiendas de esto el equipo de ZeniMax Online Studio ha intentado por medio de su juego, The Elder Scrolls Online, permitirle a los jugadores visitar varias secciones nuevas a través de las múltiples actualizaciones que lanza constantemente para el título. Ahora toca el turno de que nos aventuremos en un área que, si bien ya ha sido explorada en el pasado (desde el primer juego de la franquicia), aún guarda una enorme cantidad de secretos que esperan por ser descubiertos. Esta es la isla Summerset, una locación en la que al fin podremos adentrarnos de manera más profunda y que se añadirá al juego por medio de una próxima actualización que llegará a inicios de junio.

Con motivo de su revelación oficial hace unos días, tuvimos la oportunidad de charlar un poco con Rich Lambert, director creativo del estudio, quien nos habló un poco sobre las razones por las que tanto él como su equipo eligieron a la icónica isla como el siguiente destino para los jugadores.

En una época como la actual en la que se suele ver a los DLC y expansiones como productos que complementen a la experiencia del juego central con materiales que sean completamente nuevos (o en su defecto que exploren una perspectiva diferente a la vista en el título principal), resulta no tan común encontrar casos de desarrolladores que, en su lugar, opten por utilizarlos como un medio para llevarnos a conocer pasajes o cosas que ya han sido exploradas previamente. ¿Por qué habríamos de volver a pagar por consumir algo que, en teoría, ya conocemos?

La isla (o mejor dicho archipiélago) Summerset es un lugar que vimos originalmente en 1994 dentro de The Elder Scrolls: Arena, el primer título de la franquicia. Sin embargo y en palabras de Lambert, lo que apreciamos de ella en aquel entonces fue prácticamente lo más básico y superficial (y eso no de la mejor manera). Pero como si esto no hubiese sido todo, durante los años en los que se siguió desarrollando la serie, la información y trasfondo del lugar fue evolucionando a tal grado que ahora lo que en un inicio se veía como una región rodeada por el mar, pronto se convirtió en un mundo místico aparte del que prácticamente desconocíamos todo. ¡Vaya vueltas de la vida!

Dado este nuevo perfil, Lambert consideró que resultaba óptimo volver a visitar Summerset ya que, irónicamente, ahora se postraba como una región familiar enigmática. Se trata de un lugar mágico y fantástico que se desenvolvió y del que se generaron nuevos materiales que, técnicamente, los jugadores jamás habían visto. Fue debido a esto que tanto el creativo como su equipo decidieron darle una nueva oportunidad y forjar así una versión nunca antes vista de la isla que guarda un significado importante para el legado de la saga.

Pero que sea una región completamente “nueva” no fue el único factor que motivo a los desarrolladores a elegir Summerset como el siguiente destino de The Elder Scrolls Online. Gracias a los avances que ha habido en materia de desarrollo en las más de dos décadas que lleva existiendo la franquicia, en ZeniMax creyeron que no había mejor momento como el de ahora para retomar a la isla y utilizarla para crear una versión inédita de ella. Sintieron que con ésta ella podrían cumplir su intenciones de experimentar con nuevos estilos artísticos y visuales que habían estado planeando usar para el juego desde hace ya un tiempo, forjar culturas que se adecuaran al mundo, y crear nuevas historias de las que, sabían, necesitaban relatarse para darle mayor personalidad y esencia a su universo.

Precisamente uno de esos últimos elementos a los que se refieren y que a Lambert más le gustaron tras considerar que son parte fundamental de la experiencia que han creado es Artaeum, la tercer isla más grande dentro del archipiélago y una región única en la serie. La razón por la cual el creativo gusta de ella se debe al hecho de que la misma sirve como hogar de la mística órden de los Psijic, un grupo antiguo de hechiceros de los que ya se ha hablado en los pasajes de la historia de Tamriel pero de los que poco se sabe, salvo que de ellos se derivó la práctica de la magia y hechicería como se conoce ahora.

Otro elemento destacable que distingue a la expansión es su extensión. Si bien no es la región más grande en la que ZeniMax ha trabajado para el juego, el archipiélago de Summerset se coloca como una de las más enormes que hay hasta ahora en TESO, incluso más que Morrowind. Obviamente esto también conlleva a que dentro de la misma haya una gran cantidad de locaciones por visitar, todas ellas altamente detalladas y diseñadas con un estilo único que refleja lo mágico y fantástico de la región; calabozos por visitar atestados de formidables enemigos y con retadoras misiones; o personajes por conocer de cuyas vivencias nos dejarán aprender más sobre la historia del lugar y que, paralelamente, complementan a la narrativa general del juego.

La expansión Summerset es uno de los proyectos más ambiciosos en los que haya trabajado ZeniMax hasta ahora y todo debido tanto a la gran cantidad de materiales que prepararon para ella como por la manera en la que éstos fueron realizados. De hecho y para reforzar esta declaración, Rich nos comentó que la misma buscará aprovechar las poderosas capacidades del PS4 Pro y Xbox One X. Y es que a su parecer, Lambert siente que dichas versiones de los sistemas de Sony y Microsoft son tan potentes que les han facilitado enormemente el hecho de trabajar en consolas y de buscar lograr un desempeño que se asemeje al de la PC, por mucho la plataforma en la que más se disfruta de The Elder Scrolls Online (esto último es opinión personal).

Pero que lo anterior no te engañe. El hecho de que Summerset vaya a sacar un mejor provecho del PS4 Pro y Xbox One X no significa que el DLC vaya a ser imposible de jugar en las versiones estándar de las consolas. Sin importar el sistema que tengas, los desarrolladores se han encargado de crear una experiencia increíble que te mantendrá entretenido y fascinado por más de 30 horas; aunque claro, los poseedores de las nuevas reediciones de los equipos disfrutarán de algunos cuantos beneficios más y de un mejor apartado visual.

Sobre los contenidos, al ser ésta una expansión que en teoría se encuentra dirigida para los usuarios más veteranos, el equipo creativo no quiso dejar fuera a los jugadores que apenas se empiezan con el juego o, incluso, a aquellos han tenido la intención de volver a éste tras dejarlo por algún tiempo. Y como no iba a serlo si, además de ser una oportunidad perfecta para revisitar un lugar del que hace mucho no sabíamos nada, la misma se pensó y diseñó para convertirse en una plataforma idónea para que cualquier tipo de persona pudiera entrarle de lleno a la experiencia de The Elder Scrolls Online.

Como explicamos un poco más a fondo en nuestro Hands-On, Summerset contará con contenidos enfocados para los nuevos jugadores como lo son un tutorial con el que aprenderán las mecánicas de juego más básicas de manera rápida y eficaz, así como un área especialmente diseñada en la que será posible poner en práctica lo recién aprendido. Obviamente esto se verá complementado con todo el material adicional que incluirá la expansión puesto que la misma contará con una versión que incluye tanto el título principal de TESO como sus DLC, parches y actualizaciones, desde el inicio. Todo un tremendo paquete que ofrece la experiencia más completa del juego hasta ahora.

Por su parte, los veteranos hallarán en la expansión más contenido del que les fascina, mucho de él con un gran nivel de reto y rico en material y narrativa que los sumerge aún más en el mundo de Tamriel. A saber, algunos de esos contenidos de los que encontrarán son la ya mencionada isla de Artaeum, el desafío PvE para hasta 12 jugadores llamado Cloudrest o los Abyssal Geysers. Es más de lo mismo y eso, al menos en este caso, es algo más que positivo.

Al final del día, Lambert se dijo muy feliz y orgulloso por lo que están haciendo con Summerset puesto que va más allá de ser una simple expansión con contenidos extras. Se trata de una oportunidad especial que aprovecharon para así poner en práctica varias de las ideas y conceptos que tenían contemplados para The Elder Scrolls Online desde hace ya algún tiempo pero que, por alguna u otra razón, no habían podido llevar a cabo. Asimismo, es un proyecto con el cual buscan demostrar la evolución que han tenido como desarrolladores y creadores de historias durante los más de cuatro años que llevan trabajando con el título; su mejor narrativa, hermosos e impresionantes ambientes y estructuración de gameplay serán una prueba clara de ello.