Feature – Recordando los 30 años de Phantasy Star

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Es 1987 y Yuji Naka del Sonic Team y Rieko Kodama diseñadora de Sega, crearon en su mente un videojuego futurista RPG, que pudiera hacerse espacio en el hueco de juegos de rol que había hasta ese momento (dominados principalmente por Dragon Quest y un Final Fantasy que comenzaba a ganar fuerza). Ese juego en cuestión era Phantasy Star, que con gráficos sorprendentes para ese tiempo, salió a la lucha por llamar la atención de los fans del RPG.

En Japón consiguió tener éxito, en nuestro continente igual, aunque en menor medida gracias al dominio de Nintendo. Sin embargo, este RPG muy poco conocido por muchos, también ha cumplido años y en Atomix queremos platicarles un poco más sobre esta franquicia que dejó de lado las aventuras fantásticas en tierras medievales y nos transportó al espacio para viajar al futuro y combatir al mal que ahí habitaba.

Antes de empezar, hay varios juegos de Phantasy Star en el mercado y hablar de todos los ports y demás sería algo complicado, por lo que vamos a platicar sobre los que tuvieron mayor relevancia en nuestro mercado y sobre todo, los más conocidos de la época del Dreamcast hasta la fecha. Sin más, disfruten de esta fantasía cósmica.

Phantasy Star

Sega sabía que no sólo con los ports de sus arcades iba a poder ganar terreno en el espacio de los RPG. Es verdad que la compañía contaba con franquicias muy populares, pero algo faltaba. Yuji Naka, Rieko Kodama y Naoto Oshima del Sonic Team original, decidieron poner manos a la obra y llevaron a cabo en el año de 1987 para el Sega Master System, su Phantasy Star. Un juego RPG que se alejaría de lo convencional y nos transportaría al espacio exterior y al futuro, un lugar no tan aprovechado por Dragon Quest y ningún otro RPG del momento.

La historia ocurre en el sistema Algo y tres planetas: Palma, Motavia y Dezoris. Tomaremos el papel de una joven chica llamada Alis, quién busca venganza por la muerte de su hermano. En su camino encontrará a Myau, Odin y Noah. Con ellos comenzará a investigar y a darse cuenta que la situación va más allá de la muerte de su hermano. El juego nos presentaba laberintos que teníamos que recorrer, monstruos por derrotar y jefes para avanzar. Realmente comparándolo gráficamente con otros juegos RPG de la época, Phantasy Star se veía bastante bien. Esto era muy sorprendente gracias a que los laberintos que teníamos que recorrer eran en 3D, algo muy impresionante para la época.

Al final de la Restauración

Han pasado 100 años desde el final de las aventuras de Alis y sus amigos. El planeta Motavia se ha transformado en un desierto gracias a una máquina de nombre Mother Brain (sin relación con Metroid) que controla el clima y que por alguna razón se ha vuelto loca. Esta vez tomaremos el papel de un empleado del gobierno de nombre Rolf, quien se verá envuelto en varios hechos que lo llevarán a vivir la aventura de su vida y de paso, quizá, acabar con un viejo mal que se creía destruido.

El juego se estrenó en 1989 para Sega Genesis y presentaba algunos cambios para esta entrega. Por ejemplo, los personajes ahora continuarían con el comando que les dieras en la batalla hasta que pudieras elegir otro. Los laberintos cambiaron de ser 3D a tener vista aérea, además, en este juego no sólo serían 4 personajes principales, tendríamos a 8 que aparecerían en el transcurso de nuestra aventura. Definitivamente fue un gran hit para Sega, quien seguía haciéndose un espacio entre los mejores RPG.

Sucesores del tiempo

Phantasy Star III se estrenó en 1990 y ocurre mucho tiempo después de los hechos del juego anterior. Rhys, el príncipe de la región y la princesa Maia están por casarse, cuando de pronto un ser parecido a un dragón de la raza Layan aparece y le dice al novio que no podrá casarse con Maia y escapa con ella. Rhys quiere mover a todo el ejército y acabar con toda la raza Layan, pero es detenido por el rey diciéndole que debe de calmarse antes de cualquier cosa. Poco después Rhyan se pone en la búsqueda de su novia con la ayuda de la princesa Lena y juntos parten a la aventura, donde descubrirán que el mundo no es lo que en realidad parece.

Lo interesante de este Phantasy Star es que la historia se nos iría contando por medio de generaciones (los hijos del protagonista y los hijos de los hijos) lo cual podría ser confuso ya que si no prestas mucha atención, podrías perderte entre generaciones. Este juego contaba con 16 personajes entre todas las generaciones y cada uno pertenece a una clase en específico por lo que nuestras tácticas debían ser planeadas y no solo combatir sin sentido. El juego fue bien recibido en Japón y en nuestro continente.

El final del Milenio

Phantasy Star IV se enfocaba en los sucesos ocurridos después de Phantasy Star II y veremos que ocurrió en la parte de Algo después de que Mother Brain fuera derrotada. El juego se estrenó en 1993 y se presentó en nuestro continente como la entrega final de la franquicia de Phantasy Star. Igualmente salió para Sega Genesis y gozó de una muy buena crítica en cuanto a gameplay y gráficos se refiere.

Han pasado mil años después de los eventos de Phantasy Star II y la vida comienza a ganar terreno nuevamente. Sin embargo, peligrosos seres empiezan a recorrer los campos llenos de vida y una nueva amenaza parece cubrir el resurgimiento de la vida. Un grupo de héroes debe defender el sistema Algo y evitar que este mal aparezca y contamine la galaxia entera.

Y así fue como en las primeras consolas de Sega apareció esta franquicia que a muchos les dió momentos de felicidad. Tiempo después y en la época de Dreamcast, aparecería Phantasy Star Online, el cual sería uno de los precursores de los juegos de RPG online y a pesar de que podías jugarlos offline, la idea siempre se mantuvo presente.

Entendiendo la fantasía

Hablar de Phantasy Star Online y de todo lo que la rodea sería muy complejo. Pero para ponerlos en contexto: Hay muchas versiones de estos títulos (entre remasterizaciones, relanzamientos y distintas revisiones). Cada juego cuenta con una serie de episodios siguiendo su propia historia y en total son 4 (o 6 contando el Zero para Nintendo 3DS y el Cloud para Switch). Para no confundirlos con las distintas versiones que existen, quedaría la historia principal más o menos así:

  • Phantasy Star Online Episode I & II (Nintendo GameCube, Xbox)
  • Phantasy Star Online Episode III C.A.R.D. Revolution (Nintendo GameCube)
  • Phantasy Star Online Blue Burst (Xbox)

Estos juegos son los que completan la historia de este juego y que estuvieron repartidas entre distintas consolas. Hay varias revisiones para otros sistemas, pero las principales pararon aquí. ¿Por qué no puse la versión de Dreamcast, PlayStation o PC? Bueno, aquellas fueron igualmente revisiones del juego original y muy populares en Japón. A pesar de haber salido en nuestro continente considero que las versiones de Xbox y Nintendo Game Cube gozaron de mejor salud en su momento. Actualmente, Sega está preparando una nueva entrega del juego para Nintendo Switch, la cual llegará en Japón en algún momento del 2018.

La Amenaza Fantasma

Hablemos de Phantasy Star Online Episode I & II. El juego está dividido en 2 episodios. El primero de ellos nos cuenta sobre el Pionner II, una nave que llega al planeta Ragol, en donde la nave Pionner 1 se encuentra esperándolos. Antes de aterrizar, se detecta una explosión en el planeta y se pierde contacto con la Pionner 1. Se decide entonces que es momento de mandar a un grupo llamado Hunters para averiguar qué fue lo que ocurrió con la primera nave y el motivo de la explosión en el planeta. Además tendremos la misión especial de encontrar a la hija del director de la nave, Rico Tyrell.

En el juego podremos explorar cuevas, bosques y otros tipos de parajes combatiendo enemigos que irán apareciendo progresivamente y que nos mostrarán un poco más de lo que pasó en la explosión y sobre el destino de los tripulantes de la primera nave. El gameplay de la franquicia (exceptuando el tercer capítulo) es una especie de hack & slash bastante entretenido que jugándolo en equipo se vuelve muy adictivo.

El Ataque del Dr. Osto

El segundo capítulo nos pondrá en una isla llamada Gai Da Vai, en donde al comenzar a explorar comenzaremos a escuchar la voz de Healthcliff Flowen, quien pertenecía al gobierno y se presumía de que probablemente estuviera sin vida. Tendremos que explorar todos los rincones de la isla para buscar su voz y saber que fue lo que pasó con este personaje y el extraño plan que el Dr. Osto tenía en mente.

Ahora bien. Ya les he platicado del juego y los capítulos, además de que son estilo hack & slash podemos disfrutarlos online o en modo offline. La mayoría de los juegos de la franquicia incluyen este modo, pensando en que no todos contaban con conexión a Internet con amigos para jugar el título o simplemente querías tener la experiencia para ti solo. Obviamente parte del encanto de la franquicia siempre ha sido el hecho de convivir con otras personas y juntos vivir la aventura. Phantasy Star Online pensaba en eso y fue el legado que dejó para generaciones futuras de RPG online.

La venganza de las C.A.R.D.

El tercer episodio de la franquicia cambiaría un poco las cosas para la serie en cuanto a gameplay se refiere. Ya que en vez de enfocarse en las mecánicas de juego de los títulos pasados, éste utilizaría cartas para combatir. Este nuevo título ocurrirá 21 años después de que el Pionner 2 y su tripulación bajaron a realizar las investigaciones sobre el planeta (los hechos del primer Episodio). El gobierno quiere explotar los recursos del planeta ya que encontraron ahí una especie de germen con el que crearon las C.A.R.D. que son objetos con forma de carta que pueden invocar distintas cosas, desde items hasta monstruos.

El juego nos dará la opción de decidir si queremos estar del lado de los héroes o de la oscuridad. Dependiendo del bando que selecciones, será el tipo de historia que se te presentará, pero todos teniendo el mismo objetivo en común. También algunas misiones podrían cambiar y otras serían las mismas no importando el bando que elijas. El juego a pesar de ser entretenido, no siguió con el gameplay de los primeros episodios haciendo que algunas personas se alejaran.

Una Nueva Esperanza

El cuarto episodio llegaría para PC con Phantasy Star Online Blue Burst, el cual contiene los Episodios I y II, aunque el tercero sigue siendo exclusiva de Nintendo en su GameCube. El juego también incluye el cuarto episodio en el cual volveremos a encontrarnos con los entornos familiares del Pionner 2, así como nuevos enemigos, objetos y más cosas que nos permiten expandir nuestra aventura.

El juego ya no funciona con los servidores oficiales de Sega, sin embargo, encontré que algunos servidores están activos por parte de los fans, por lo que si quieres darle una oportunidad (y sobre todo si lo logras conseguir) puedas jugarlo con otras personas y tengas la experiencia online. Si no, recuerda que los episodios también tienen su opción offline.

Estos son los juegos principales de la franquicia Phantasy Star de Sega. Quizá en nuestro continente nunca hicieron tanto ruido como Final Fantasy o Dragon Quest, pero eso no quita que sean juegos que marcaron su tiempo y que vinieron a mostrarnos nuevas mecánicas de juego que actualmente se usan en juegos MMORPG o en los clásicos de siempre. Sin duda, Phantasy Star siempre estará en nuestros corazones por hacernos soñar con las estrellas, cuando todos miraban la tierra.

Ryudo 
Gamer/Anime. Hell Bullets, Peleas, Puzzles y RPG. Me gusta Super Robot Wars.