Feature – Nintendo Switch: De camino a Super Mario Odyssey

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Un camino que augura buena fortuna

El próximo 27 de octubre, los poseedores de un Nintendo Switch se estarán regocijando con la salida del nuevo juego de plataformas de Mario, el cual sin duda es uno de los títulos más esperados del 2017. Super Mario Odyssey llega en un momento interesante para la consola de sobremesa de la Gran N, pues hemos presenciado eventos que buscaron opacar su salida; por ejemplo, las diversas demandas por patentes de la consola, así como algunos problemillas con los Joy-Con a pocos días de su llegada a las tiendas. Tampoco olvidamos las críticas constantes por el inventario del Switch en tiendas y que se ha venido sufriendo de manera diferente según la ubicación de los compradores en el mundo. Pero, por encima de todo, tenemos el progreso de Nintendo como una compañía frente a las dos plataformas más parecidas, Xbox y PlayStation, un avance que han hecho como siempre: a su manera.

Muchos podrán criticar al Nintendo Wii U; desde el nombre tan parecido a su antecesor y que muchos mercadólogos consideraron un error garrafal para poder diferenciarlo, hasta la falta de apoyo de compañías third-party, los nipones conocían que el futuro no les prometía nada favorable si no incursionaban en otros mercados, mientras que su producto principal llegaría apenas a los cinco años de vida. Ninty se vio en una encrucijada; renovarse o esperar a que el Wii U diera sus últimos signos vitales, pues la compañía siempre se ha visto en desventaja comparada con Sony y Microsoft, cuyos mercados en la tecnología abarcan más que las simples consolas, una característica que les permite costearse ciertos errores en uno u otro mercado.

DIVERSIFICANDO EL POTENCIAL

Nintendo, por su parte, comenzó la diversificación de sus propiedades intelectuales con ropa y accesorios a marcas como Vans, la construcción de sus propias atracciones (Super Nintendo World) en Universal Studios Japan, la participación de Mario como personaje emblema para los Juegos Olímpicos de Tokyo 2020, así como la incursión en el mercado para móviles con sus propias creaciones como Super Mario Run y Fire Emblem Heroes. Todas estas acciones le han permitido seguir a flote más allá de su negocio tradicional; así pues, se estima que Super Nintendo World traerá una ganancia aproximada a todo Japón que rozará los $101.3 mil millones de dólares, mientras que, en julio, se dio a conocer que Fire Emblem Heroes ya había generado $100 millones de dólares.

Por lo tanto, Nintendo se encuentra en una posición privilegiada en comparación a los inicios del Wii U. El Nintendo Switch salió a la venta el pasado 3 de marzo y, según el reporte hecho por la compañía a inicios de agosto, se estima que han vendido 5 millones de consolas en el mundo. Este hecho es, sin duda, una enorme mejoría respecto al Wii U, cuyas ventas se estimaron (hasta finales del 2016) en 14 millones de unidades. Una de las estrategias que Nintendo ha utilizado es, por supuesto, la de ir racionando los embarques según la región. Mientras en Europa y Japón los jugadores han tenido que esperar durante varias semanas por una consola, en América no se vive la misma situación; eso sí, en nuestra región se criticó su precio, aunque es más asequible y menos difícil de encontrar que el resto de América Latina.

Nintendo se encuentra en una posición privilegiada en comparación a los inicios del Wii U.

Reportes varios indican que, en Argentina y Uruguay, el Switch ronda los $700 dólares; en Ecuador $500 dólares, mientras que Panamá y Puerto Rico lo comercializan a un precio no mayor de $379 dólares. Por su parte, el portavoz y jefe de operaciones de Nintendo de América, Reggie Fils-Aimé, ha defendido el rumor sobre la carencia de consolas en las tiendas debido a que utilizan tecnología de Apple y, tras verse superados en cuanto a escala de negocio, no podrían producir las consolas que cubran su demanda en el mercado. Fils-Aimé nunca ha desvelado del todo si esto es cierto, pero tampoco lo ha desmentido; eso sí, lo que Ninty seguirá cuidando es que todos quieran un Switch, independientemente de las unidades que puedan comercializar.

Ya sea que moleste a los consumidores o no, la estrategia de Nintendo sigue dando frutos y han sabido colocarse entre las listas de los títulos mejores vendidos con IP’s que ciertamente no tienen el gran legado que Super Mario; llámese Splatoon 2 o ARMS, mientras que la joya multigeneracional The Legend of Zelda: Breath of the Wild se posiciona como uno de los grandes favoritos al mejor juego del año. Si a estos títulos agregamos la salida de No More Heroes 3 y Xenoblade Chronicles 2, acompañados de un apoyo factible por parte de Ubisoft, EA, Bethesda y Square Enix (más los llamados Nindies) crearían una biblioteca de juegos robusta y casi binaria respecto al Wii U. Aunque títulos como FIFA 18 están siendo adaptados para la plataforma al mismo nivel que el Xbox 360 y PS3, tanto EA como Ninty han asegurado que la experiencia no se verá opacada; Wolfenstein II: The New Colossus y Doom también se han dejado ver (aunque muy poco) pero la oferta es sumamente tentadora. Incluso Rockstar Games ha acaparado las miradas al confirmar que L.A. Noire remasterizado estaría aterrizando en Switch.

Ya ni hablar de otros juegos, aunque también acapararán las miradas y dividirán carteras en Switch, como el anuncio de Inside (un indie maravilloso del 2016) Mulaka, del estudio mexicano Lienzo, PuyoPuyo Tetris, Dragon Quest Builders, Lost Sphere y I Am Setsuna, así como la revisión de Pokkén Tournament y Mario Kart 8. ¿Cuál es la gran sorpresa de toda su biblioteca? Sin duda alguna, el extraño y genial híbrido de Ubisoft y Ninty: Mario + Rabbids: Kingdom Battle, el cual se ha ganado a pulso sus buenas calificaciones por parte de la crítica e incluso se ha posicionado entre lo más vendido de Japón, Estados Unidos y Reino Unido.

ECOSISTEMA CERRADO

El asunto de sus accesorios y controles extra sí ha despertado cierta molestia por parte de los consumidores. Así como Apple presume de un ecosistema cerrado, Nintendo suele manejar la gran mayoría de estos productos para sus consolas, otorgando algunas licencias, eso sí, pero que siguen cojeando para satisfacer la demanda. Por ejemplo, la presentación estándar de los Joy-Con oscila entre los $1,700 pesos y $2,049 pesos, alcanzando incluso los $2,699 pesos, según el retailer y plataforma e-commerce que tengas disponible. Y, ¿qué nos dicen de su mecánica para expandir el almacenamiento del Switch? Pues ahora no solo tendrá soporte para tarjetas MicroSD, sino que lo ha hecho en colaboración con Sandisk e incluso títulos como NBA 2K18 alertan sobre la necesidad de una de éstas si es que el usuario quiere la experiencia completa.

El Pro-Controller también se encuentra disponible para la consola, así como la base que ayuda a recargar sus controles duales; incluso las correas para los Joy-Con forman parte de la inversión para hacerse de un Switch. La disponibilidad también ha causado tendencia entre los usuarios de los diferentes continentes; a través del Nintendo Direct del 13 de septiembre, se anunció que recibiremos un bundle con Super Mario Odyssey el 27 de octubre (fecha de salida del juego) que incluye Joy-Con color rojo, mientras que Splatoon 2 hizo lo suyo con sus pequeños controles verde y rosa; asimismo, otro paquete con Joy-Con Neon también se comercializó de manera muy limitada a inicios de marzo.

PROBLEMAS LEGALES

Ya lo hablábamos líneas antes, pero el Switch no ha estado exento de demandas y críticas por su sistema híbrido. Basta con recordar que la compañía Gamevice demandó hace un par de meses a Nintendo, alegando que su tecnología de controles añadidos lo habían patentado en su dispositivo Wikipad desde 2012. A pesar de que la idea es evidentemente parecida, cabe destacar que no ha existido más información al respecto, ya sea en cuestión de avance o retroceso del proceso legal. Si bien Nintendo podría estar inspirado en este tipo de accesorios para iPad y tablets Android, la consola de Ninty lo hace justamente al revés: es un mismo dispositivo que se deconstruye para dar origen a los Joy-Con.

Por otro lado, los controles de Wii y Wii U, conocidos como Wiimotes, también han dado de qué hablar, pues la empresa iLife Technologies también demandó al gigante japonés en una corte de Texas por el uso de patentes de su acelerómetro. Se sabe que ha sido un fuerte golpe para Nintendo, ya que el juez ordenó que la Gran N desembolsara la cantidad de $10 millones de dólares por haber infringido la ley. Esto ha sido tomado con la clásica modestia de la compañía frente a casos de este tipo, declarando que seguirán el proceso ante las instancias pertinentes y, por supuesto, se niegan a pagar esta titánica cantidad de dinero.

EL ASPECTO SOCIAL DEL SWITCH

Cuando en enero supimos de la inclusión del servicio de juego en línea para el Switch, por supuesto que a muchos no les agradó el hecho de que tuviera un costo. Sin embargo, el precio de $20 dólares al año hizo que otros más repensaran esta decisión, ya que sería mucho más asequible en comparación a Xbox Live Gold y PlayStation Plus. Este servicio ha tenido varios tropiezos, empezando porque, hasta la fecha, no se ha lanzado en la consola y la información sobre sus títulos “gratuitos” es bastante escasa. Diversas fuentes indica que estos títulos solo estarían disponibles durante el mes que fuesen regalado, pero lo cierto es que no se ha dicho más de manera oficial; además, el chat de voz y su intrincada forma de usarse a través del teléfono celular tampoco fue visto con muy buenos ojos. Quizás el lado más amable de todo este aspecto social de la consola proviene de un rumor; Lichthund, el equipo detrás del juego Lichtspeer, dijo saber que Ninty se encontraba ya desarrollando un sistema de logros o trofeos, teoría que se ha manejado desde el 2015. Conociendo a Nintendo, sería capaz de “soltar la sopa” en uno de sus Nintendo Direct.

LOS NÚMEROS

La manera en que el público ha consumido el Switch creció a pasos agigantados durante los últimos meses; ya en marzo sabíamos que 906 mil unidades se habían comercializado en ese mismo mes para los Estados Unidos; en junio, ya eran más de 1 millón de Nintendo Switch vendidos en Japón, superando en varias ocasiones al PS4, mientras que una pausa en la que el Nintendo 3DS se ha visto es un factor que los analistas también consideran como parte del fenómeno del Switch. Como lo indicábamos, Reggie Fils-Aimé no ha querido hablar con claridad de la carencia de la consola en ciertas regiones del mundo, pero la pregunta era inevitable respecto a su plan para la temporada que se avecina: invierno. Sí, la temporada en la que las compañías suelen lanzar unas de sus balas de mayor calibre tendrá una gran batalla, especialmente el 27 de octubre, día en que tres títulos mantiene cautiva a la comunidad desde hace varios meses: Assassin’s Creed Origins, Wolfenstein II: The New Colossus y, evidentemente, Super Mario Odyssey. Este último será, sin duda, uno de los motivos más grandes para hacerse de un Switch en la temporada, por lo que Nintendo no da un paso hacia atrás, sino con cautela: planea comercializar 18 millones de consolas este 2017. La certidumbre económica también ha estado de su lado, pues el gigante chino Tencent y su MOBA, Arena of Valor, hicieron que las acciones de Nintendo se cotizaran en ¥40,950 yenes; lo más alto en los últimos nueve años.

LO SALUDABLE DE NINTENDO BENEFICIA A LA INDUSTRIA

El panorama es complejo para Nintendo, pero es evidente que luce prometedor; los números nos auguran una gran temporada invernal para el Switch y, sin lugar a dudas, un primer año de vida que supera con creces al nacimiento del Wii U. A su vez, el hecho de que la compañía nipona haya estrechado lazos con las third-party no solo robustecen su oferta jugable, sino que le dan una mayor certidumbre frente a sus “competidores”, el Xbox One y PS4. La decisión de haber lanzado The Legend of Zelda: Breath of The Wild como un título de lanzamiento fue astuta y vehemente, aunado a la excelente recepción que ha tenido con la crítica tras adoptar el mundo abierto tan característico el WRPG en los últimos años. La biblioteca de Nindies también apoyan a que los desarrolladores quieran desarrollar también para el Switch, volviendo menos engorroso el proceso del port a su plataforma. En efecto, otros detalles como la ausencia de un sistema social complejo siguen estando en una etapa muy temprana en comparación a la máquina de Xbox Live y PlayStation Network, pero la esperanza no muere; incluso la noticia de un sistema de logros y trofeos en el que la Gran N parecería estar trabajando (según una filtración) podría utilizarse como un gancho promocional de la consola. El fortalecimiento del Nintendo Switch es sano y necesario para esta industria.

Pamela Lima
Me gustan los videojuegos y las monas chinas.