Feature – Nintendo sucumbiendo a los móviles: Pros y Contras

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unnamedYa estamos a poco más de una semana que, sin esperarlo, Nintendo nos dio la noticia de que establecería una alianza con la empresa DeNA para lanzar juegos con sus licencias fuera de sus consolas, nos referimos específicamente a los populares dispositivos móviles, una medida que aparentemente no iba a tomar pronto la gran N.

Pueden conocer las opiniones del staff de Atomix tanto en nuestro Podcast 059 como en Atomix Show 005, además de ello vimos conveniente crear este artículo especial en el que ponemos sobre una balanza todo lo que implica este importante hecho en el que una de las empresas que forjaron los videojuegos como los conocemos hoy en día sucumbe ante plataformas en creciente éxito como los móviles..

Hay razones válidas para temerle a los móviles

Los dispositivos móviles son una más de varias plataformas en las que puede haber videojuegos. Muchos los odian sólo por convivir, como bien nos explicó Remy en su artículo publicado en Atomix el año pasado, no obstante, hay razones válidas por las que los jugadores entusiastas les podemos temer. Aquí enlistamos algunas de las principales:

1. Es un mercado increíblemente inundado de propuestas mediocres

Aunque recientemente ha existido una apertura fuerte de empresas como Microsoft y Sony hacia los desarrolladores independientes para que lleven sus juegos a sus consolas, la cantidad de juegos que se publican semanalmente en estas plataformas no llega a exceder una docena de propuestas, son juegos que de alguna manera están pasando por algunos filtros para llegar a nuestras manos y aunque hay verdaderos bodrios, hay cierto “control” sobre los mismos.

Datos de este mes de marzo nos dejan saber que cada 24 horas tenemos más de 500 juegos nuevos en iOS y 250 en Android, por lo que se pueden dar una idea de la cantidad de títulos mediocres que están llegando a dichas plataformas. Sí, hay propuestas interesantes y muy rescatables pero ¿cuánto tenemos que navegar entre millares de juegos malos para encontrar una joya perdida oculta por esa gran inundación?

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2. Suele anteponerse su modelo de negocios al juego en sí

Hacer videojuegos es como cualquier otro trabajo, sus desarrolladores tienen que comer y vivir dignamente, ¿cómo te mantienes de un juego gratuito que se expande cada semana? La respuesta es sencilla con modelos como las microtransacciones o la publicidad dentro del juego.

Si hiciste un juego tan bueno y con tanto tiempo de desarrollo que deberías vender a los usuarios en $15 dólares como mínimo –precio de muchos indies de consola– quizá no te resultaría atractivo ofrecerlo en un mercado en el que competiría con 3000 juegos gratuitos en su semana de lanzamiento ¿verdad? Es por ello que quizá decidas rebajar dramáticamente su precio, meterle publicidad o definitivamente ofrecerlo gratuito en un modelo en el que el jugador va pagando para desbloquear partes del juego o en el peor de los casos pagar se convierte casi en un requisito para seguir jugando o para ganar (pay-to-win).

El anteponer un modelo de negocios sobre el juego mismo, es lo que hace que gran parte de esos centenares de juegos gratuitos publicados a diario se queden como experiencias muy limitadas. Para ejemplificarlo me gustaría citar un ejemplo popular: Plants vs. Zombies.

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La primer entrega del popular juego de PopCap fue una brillante idea que surgió en PC y en su primer entrega el usuario sólo compraba el juego pagando una vez y lo disfrutaba en su totalidad, lo que le permitió también llegar a consolas y a múltiples plataformas. Con su secuela pasó algo muy distinto, pues el objetivo primordial de EA y PopCap fue un modelo de negocios sobre el juego mismo; sí, muchos jugadores han disfrutado de la segunda entrega de este tower defense sin pagar un solo centavo, pero lo cierto es que el juego fue segmentado y adaptado a un modelo de negocios que vio mutiladas muchas de sus posibilidades para un usuario que pudo haber pagado hasta $20 dólares o $30 dólares por tener la experiencia completa sin sus microtransacciones.

Es mucho más redituable estar ordeñando a largo plazo un juego actualizable que tiene millones de usuarios diarios a tener unos millones de ventas de un juego completo que una vez que se ha concretado la compra ya no van a seguir dando dinero. Es muy triste que la anteposición de este tipo de negocios al juego en sí limiten tanto las experiencias, y nos parece que esa es una de las principales diferencia entre el mobile gaming y el juego en consolas, siendo que en estas últimas aunque el free-to-play existe y hay modelos como los season pass, los DLC o la venta de prólogos en forma de disco, la constante sigue siendo la venta de un juego completo o por lo menos de una experiencia que se puede disfrutar de forma aislada en el momento en el que pagas tus $40 o $60 dólares en la tienda retail o digital.

En el mercado de consolas últimamente ha permeado mucho también el anteponer un modelo de negocios al juego en sí, es un tema que conviene analizar por separado y que no será tema de discusión en este artículo.

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3. Llega a tener juegos que no fueron diseñados para móviles y no son adaptados de la mejor manera

Grandes juegos de consolas llegan a móviles, pero ¿son estos dispositivos el mejor lugar para jugarlos? Nos hace todo el sentido en juegos en los que los controles táctiles favorecen al gameplay como las aventuras gráficas –por ejemplo las de Telltale–, juegos de estrategia, o hasta runners, pero en el momento en que ponemos juegos de otros géneros con un control virtual en la pantalla, la experiencia definitivamente no es la óptima, sobre todo para los que estamos acostumbrados a jugar con un control en mano. Aunque existen accesorios como controles inalámbricos que pretenden darte una experiencia de consola en un dispositivo móvil, lo mejor que le puede pasar a estas plataformas es que cuando se desarrolla un juego se piense en sus posibilidades y en la forma creativa de explotarlas.

¿Ustedes son de los que les incomoda poner sus dedos sobre la pantalla?

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4. Nos guste o no, son competencia de los juegos que amamos

Con una mirada rápida nos damos cuenta de que el juego en móviles y el juego en consolas son mercados distintos, pero también debemos aceptar que de alguna manera compiten en la misma pista. ¿Dónde van a poner su dinero los inversionistas? Obviamente en la plataforma que tenga mejores ganancias.

El hecho de que hoy Nintendo le vaya apostar a los móviles es porque los inversionistas –que se alegraron con esta noticia– saben que ahí está el dinero y de todo el recurso que podría invertirse en las consolas y sus juegos ahora un poco se irá a este nuevo mercado. Otro buen ejemplo para ilustrar esto es la manera en que Sega recientemente cerró sus oficinas de San Francisco y anunció que se dedicarán a PC y móviles, mercados donde seguramente ven mucho mejores oportunidades que en las consolas.

No podemos pensar de forma fatalista y declarar que los móviles terminarán comiéndose a las consolas, pues estas últimas siguen teniendo productos muy exitosos y redituables, pero de alguna manera el auge de los dispositivos móviles sí le pega a esos desarrollos cuyos resultados amamos ver en nuestras consolas.

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Lo que sabemos: ¿Cómo van a ser los juegos de Nintendo en móviles?

Lo único oficial hasta el momento es que Nintendo trabajará con DeNA en juegos para dispositivos móviles sin tener anuncios sobre algo en específico, puede haber muchas especulaciones, pero también hay información concreta que nos da pistas de la manera en que Nintendo se desempeñará en este nuevo mercado lleno de los peligros que citamos en los párrafos anteriores, vamos pues a repasar lo que se conoce de la incursión de la gran N en móviles.

1. No serán ports de juegos que ya conocemos

MarioParty_Review_01Tal y como les anunciamos cuando Nintendo nos dio a conocer sus planes, los juegos de la marca que llegarán a móviles no serán ports de juegos conocidos, por lo que olvídense de emuladores, consola virtual, adaptaciones reducidas o controles sobre la pantalla. Serán juegos específicamente diseñados para las posibilidades de los dispositivos en los que serán lanzados.

Nosotros imaginamos la adaptación de algunas de sus licencias de la manera en que se los presentamos en este artículo.

 

2. Pueden estar mucho más cerca de lo que pensamos

MarioParty_Review_03Según Nintendo y DeNA podría ser este mismo año que recibamos un producto fruto de su alianza, fue el mismo Satoru Iwata quien así lo comentó. La relación entre ambas empresas lleva cinco años gestándose, por lo que no sería sorpresa que de manera interna, antes de hacerlo público, ya lleven un tiempo trabajando en un producto que busque cautivar a los usuarios de estas nuevas plataformas.

 

3. Será algo realmente masivo ¿free-to-play?

En una entrevista reciente el líder de DeNA afirmó que su juego que publicarían en colaboración con Nintendo sería algo tan masivo que podría superar el éxito de juegos como Candy Crush que cuentan con más de 93 millones de usuarios diarios. La pregunta sería ¿cómo hacer competitivo un juego en un mercado tan inundado de propuestas que llegan a diario?

Primero que nada Nintendo tiene a su favor el hecho de poseer franquicias globalmente populares, tiene a un Mario Bros que muchas veces ha sido comparado en popularidad con Mickey Mouse y muchos otros personajes que, al menos, son bien conocidos por un extenso público aunque no consuman sus juegos realmente. Un segundo punto sería la inevitable adopción de modelos como el free-to-play que sería prácticamente la única forma de lograr ese objetivo de los 100 millones de usuarios diarios sin ninguna barrera.

Nintendo no es nuevo en este tipo de mercado, ya en sus consolas han experimentado con los juegos a los que Satoru Iwata en algunos casos prefiere llamar “Free-to-Start” haciendo referencia a que es injusto llamarles free-to-play cuando en realidad hay un punto en el que el usuario quizá tenga que pagar para seguir disfrutando de estos contenidos.

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4. Nintendo no sólo presta sus licencias, es el desarrollador directo

La alianza de Nintendo con DeNA  pretende ser una relación simbiótica en la que ambas partes compartan lo mejor de sí y reciban beneficios mutuos. En este sentido, declaraciones de directivos de ambas empresas, nos dejan entender que Nintendo se hará cargo del desarrollo de estos videojuegos aprovechando el talento, la experiencia y el prestigio que la marca ha adquirido a lo largo de sus años en la industria. La tarea de DeNA, además de publicar estos productos en el mercado de los móviles –que vendría siendo su especialidad– son ellos los que ayudarán a la gran N a identificar muy bien cómo serán ofrecidos estos servicios y los modelos de negocios que sería conveniente adoptar en estas nuevas plataformas.

Dicho lo anterior, aunque Nintendo ya ha experimentado con modelos free-to-play no será su tarea directa vender sus productos o ponerlos a competir en ese mercado inundado de los móviles, sino que DeNA tendrá esa misión, algo lógico considerando la experiencia de dicha empresa en el medio. ¿Por qué Nintendo eligió a DeNA para esta tarea? Según el CEO de dicha empresa, fue porque les ofrecieron planes ya realizados y no sólo promesas o palabras.

Nintendo también ha confirmado que personalidades como Shigeru Miyamoto no están involucrados en estos desarrollos, por lo que seguramente tendrán equipos centrados por completo en estos videojuegos cuya magnitud desconocemos.

¿Cuánto dinero o recursos se están invirtiendo en estos proyectos? No tendríamos respuesta dicha pregunta aunque podemos inferir que se trata de desarrollos mucho más pequeños que lo que implican producciones triple A como un juego de The Legend of Zelda para consolas caseras. Si estamos en lo correcto y son equipos reducidos e inversiones pequeñas para la empresa suena muy atractivo, desde el punto de vista económico, el hecho de invertir poco en un producto y recibir ganancias a largo plazo con modelos que lo convierten en un servicio.

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El peor de los casos

Aunque Nintendo asegura que sus juegos de móviles tendrán el sello de calidad de la marca, nada nos garantiza que la llegada de la empresa a estas plataformas nos entregue productos que los que amamos sus juegos disfrutemos. Aunque seguramente les resultará en buenas ganancias, es posible que estos nuevos juegos no sean precisamente lo que estemos esperando los fans viejos de la marca y más bien estén dirigidos a nuevos públicos aprovechando sólo la popularidad de las licencias como un catalizador para tener mejores ganancias.

Comentábamos en un inicio que uno de los principales problemas de los juegos de móviles es que se vieran comprometidos en su gameplay por sus modelos de negocios, y hay un alta probabilidad que esto llegara a suceder con estos juegos de Nintendo con todo y el prestigio de la marca que lo respalda.

Los que jugamos en consolas de Nintendo sabemos que los juegos hechos por la misma empresa para su hardware difícilmente nos decepcionan, sería una lástima ver una descarada explotación de sus franquicias hasta llegar al punto de no saber qué esperar.

Si nos ponemos más dramáticos, podríamos incluso imaginar un panorama en el que a Nintendo le funcionen más sus juegos de móviles que los de consola y así se distraiga el futuro desarrollo de juegos tradicionales en favor de estos productos que le resultaron más redituables.

El mejor de los casos

Nintendo se ha caracterizado en su historia por la innovación, con cada generación de hardware han buscado nuevas formas de jugar e incluso han creado tendencias entre sus competidores. ¿Será posible que la gran N llegue como redentor en un mercado inundado de juegos mediocres y nos entregue productos innovadores que revolucionen este sector de la industria? Es algo que sólo el tiempo nos va a contestar.

La marca asegura que respetarán el desarrollo de juegos en consolas dedicadas como prioridad –incluyendo con ello el desarrollo de Nintendo NX– y el mejor panorama sería que buenos o malos, sus juegos de móviles se queden simplemente como eso y la empresa nos siga entregando las consolas y juegos que amamos los jugadores entusiastas.

DeNA_NintendoComentarios finales

Nintendo es una empresa que siempre se conservó con una mentalidad muy tradicional, apegándose al desarrollo clásico que amamos de los videojuegos y con medidas radicales que los llevaron a hacer cosas que realmente quisieran hacer resultando así en producciones que se convirtieron prácticamente en obras maestras. No deja de darnos tristeza que esa empresa que se conservaba como último bastión en una industria viciada con muchos de los puntos que mencionábamos en la primera parte de este artículo ahora sucumba ante esta nueva tendencia, desafortunadamente los negocios son negocios y la compañía debe seguir generando ganancias de alguna forma.

Volvamos al título de este artículo resumiendo que hay pros y contras de esta nueva incursión de la marca en el mercado de los móviles. En el lado positivo está que una empresa con muchísima experiencia estará experimentando con nuevos juegos ante los que no podemos ser ciegos y que finalmente se están convirtiendo en una tendencia inevitable, esto les permitirá generar ganancias y, como ellos mismos lo mencionaban, crear nuevos fans de sus licencia y franquicias.

En el lado negativo está el hecho de que los juegos que publique la gran N y DeNA en dispositivos móviles se vean limitados por modelos de negocios que usan las demás empresas para mantener una cantidad masiva de usuarios, y así aunque sean productos de calidad se alejen de los juegos a los que nos tiene acostumbrados la empresa.

Quizá a finales de este año ya estemos analizando lo que pasó con Nintendo en su primera incursión en el mercado de los móviles ¿se cumplirá la promesa de mantener productos con el sello de calidad de la marca? ¿qué tanto impactará este desarrollo sobre las otras ramas de Nintendo que hacen juegos para consolas? ¿a qué sector le dará prioridad al empresa a largo plazo? Hay muchas preguntas por resolver, pero sólo el tiempo nos dará las respuestas.

¿Qué opinan ustedes de este tema?

 

 

Emilio Reyes
Llevando a la comunidad de Atomix las mejores noticias y contenidos especiales sobre videojuegos