Feature – La verdadera situación de Wii U, un año después

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El año pasado fuimos testigos de una situación complicada para Wii U acompañada por malas ventas y una fuerte desinformación de lo que ofrecía la consola. Exploramos a través de dos artículos especiales la situación por la que atravesaba la consola en otoño de 2013 que no parecía muy alentadora.

En “La verdadera situación de Wii U”, explicamos la manera en que la desinformación fue uno de los golpes más fuertes que sufrió la consola casera de Nintendo; mucha gente para entonces –no precisamente el jugador conocedor pero sí consumidores potenciales– no sabía que Wii U era una plataforma completamente distinta a su antecesora, incluso, llegaban a confundir el Gamepad con una portátil.

En “El otro lado de Wii U” analizamos el problema inicial de la plataforma que en lugar de presentar fuertes exclusivas de nuestras series favoritas de Nintendo, se anunció con juegos third party que ya llevaban un buen tiempo en otras plataformas en un intento por entrar a competir directamente con otras consolas similares. El resultado fueron bajas ventas que no se terminaron de impulsar por grandiosos títulos como Pikmin 3, The Wonderful 101 e incluso el popular The Legend of Zelda: The Wind Waker HD que hasta una edición especial de la consola tuvo. Fue duro para Nintendo el lanzar juegos tan fuertes como Super Mario 3D World justo el día de estreno de consolas de nueva generación de la competencia que podrían distraer a la gente de los productos de la marca.

Hace un año, reflexionábamos en la necesidad que tenía Nintendo de entregar a sus fans esos títulos que tanto les gustan siguiendo su propio rumbo completamente distinto.

Aquí estamos, un año después, muchas cosas han sucedido, anuncios han cambiado el panorama, tenemos una situación completamente distinta y ahí sigue el Wii U como lo conocimos, con su gamepad tratando de ofrecer productos innovadores y nuevas experiencias. ¿Cómo está la situación actual de Wii U? Acompáñanos a descubrirlo.

 

Nintendo sigue su propio camino

Aún recuerdo ese anuncio de Wii U, la consola con la que Nintendo dejaría a los gamers casuales cuyo mercado se mudó a los teléfonos y tablets. En las pantallas del evento en que fue presentada esta consola vimos juegos como Mass Effect, Assassin’s Creed y hasta Call of Duty. Nintendo nos la presentaba como una plataforma que estaría a la par de las consolas de Sony y Microsoft en cuanto a juegos triple A third pary.

Con el tiempo vimos que esa fórmula no funcionó, quizá la plataforma de Nintendo no fue la óptima para los lanzamientos “next-gen” por sus limitantes de hardware o elementos como sus servicios en línea. Gradualmente vimos cómo ese apoyo inicial de los third party se esfumó, los juegos multiplataforma comenzaron a llegar a todo menos a Wii U, se le dio la espalda en decenas de ocasiones y lanzamientos multiplataforma que sí llegaron a la consola –como Watch Dogs– se vieron retrasados ante la necesidad de hacer una versión especial para Wii U que aprovechara las funciones del Gamepad y se adaptara a las limitantes de su hardware que evidentemente se queda superado por las nuevas consolas de Sony y Microsoft.

Las empresas third party retiraron el apoyo a la plataforma, quizá ante sus bajas ventas y ante el trabajo que implica localizar los juegos a la consola para que al final quizá no tengan tantas ventas como en las otras consolas de generación pasada que cuentan con un gran número de usuarios establecidos.

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Hoy el Wii U ya no es la consola de los Assassin’s Creed, Call of Duty o Batman Arkham que nos presentaron en un principio; entendemos perfectamente que a muchos usuarios que sólo poseen la consola de Nintendo les afecta y que muchos podrían ver en ello una desventaja a la hora de comprarla pero a la larga considero que es algo muy positivo para la plataforma.

Nintendo una vez más vuelve a tomar su propio camino, a concentrarse en  preparar para su consola casera esas exclusivas que tanto nos gustan envueltas en una magia peculiar que las hacen diferentes a todo lo que tenemos en el mercado, ese “género especial de Nintendo” que dice Miyamoto que debería de existir.

Recordemos al Wii, sus third party eran espantosos ports mediocres en su mayoría cuando hablábamos de juegos multiplataforma pero del lado de sus exclusivas nos dejó grandes títulos que hicieron que la plataforma fuera la que liderara las ventas en la generación pasada. Wii U toma ese camino, y comienza a tomar forma de la consola en que no vamos a disfrutar de los juegos third party como quizá lo hagamos en un Xbox o PlayStation, pero que tendrá exclusivas que nos harán tenerla quizá en el lugar más especial de nuestra sala.

La cachetada con guante blanco más fuerte de Nintendo a quienes dicen que es una plataforma inferior por no tener juegos third party multiplataforma la da por medio de sus exclusivas. Mario Kart 8 se ve tan bien que nada le pide a juegos “next gen”, mientras que títulos como Super Smash Bros. corren a 1080p sin ningún problema y llegará a desplegar hasta 8 jugadores en pantalla.

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Nintendo se aferra al Gamepad y el resultado es positivo

Cuando el Wii U pasó por su peor época llegamos a comentar en algunos de nuestros contenidos que quizá una buena estrategia para la consola sería quitarle el Gamepad y vender una versión mucho más económica con controles convencionales. No podíamos estar más equivocados y parte de ese camino propio de Nintendo fue demostrarnos todo lo contrario cuando a inicios del año durante una reunión financiera se dijo que se apoyaría mucho más el uso del Gamepad como sello característico de la consola.

El mensaje fue claro en E3 de 2014, los títulos que vimos en el line-up de la gran N para este 2014 y parte de 2015 tienen un buen enfoque hacia el Gamepad. El lanzamiento de las figuras Amiibo aprovechará la tecnología NFC del periférico, mientras que juegos como Captain Toad: Treasure Tracker sacarán muy buen partido de la segunda pantalla de la consola en el Gamepad como sólo Nintendo lo sabe hacer y de formas realmente creativas, funcionales, relevantes y naturales.

Splatoon es un juego también pensado para el gamepad siendo que este dispositivo es realmente un indispensable en mecánicas muy específicas y bien implementadas que hacen uso de la pantalla táctil y la ventaja de una segunda pantalla. Más que interacciones forzosas o elementos de vanidad, estas exclusivas nos muestran que todavía hay mucho espacio para la creatividad y la innovación con el hardware de Wii U haciendo experiencias realmente memorables para el Gamepad.

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Antes de darle una oportunidad a Wii U era de los que estaban en contra del control de la consola; a más de un año de tenerla en casa me doy cuenta de la comodidad que implica tener un Gamepad con la plataforma de Nintendo. Para un niño que dispone difícilmente de una TV es una gran ventaja poder prescindir de ella para divertirse un buen rato desde su gamepad; para uno incluso muchas veces es más fácil sólo tomar este control de Wii U y sentarse a jugar las retas en línea de Mario Kart 8 sin nisiquera prender el televisor, por poner sólo un par de ejemplos.

Es positivo ver cómo Nintendo es fiel a sus propuestas iniciales y a pesar de la tormenta que ha significado el flojo inicio de la plataforma y que sus ventas no levanten como su predecesora, están dispuestos a demostrarnos que hay muchas ventajas que se pueden sacar desde el punto de vista de la innovación con su hardware al que no abandonaron.

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Llegan los caballos fuertes del carruaje de Wii U

Si Nintendo fuera un carruaje y sus exclusivas los caballos que lo movieran, podemos decir que este 2014 marca la llegada de dos de los equinos más fuertes. Mario Kart siempre ha sido uno de los juegos más importantes en las plataformas de Nintendo con sus ocho entregas que han pasado por múltiples plataformas y fue precisamente este año que llegó a Wii U rompiendo los récords de ventas de software en la plataforma y ayudando a mejoras sus ventas. Mario Kart 8 podría ser el caballo más fuerte del carruaje del Wii U y gradualmente va demostrando con sus números y con el incremento de las ventas de la consola que es una de las piezas claves para su recuperación.

A diferencia de entregas anuales de franquicias triple A que resultan efímeras en menos de un semestre y se devalúan rápidamente, Mario Kart es un lanzamiento que se sigue vendiendo a lo largo de todo el ciclo de vida de las plataformas de Nintendo y casi siempre se mantiene entre el top de juegos vendidos de la consola como un producto de la “canasta básica” para todos los que adquieren la plataforma. Si a eso le agregamos que Mario Kart 8 se expandirá gradualmente con DLC que no se venden a precios abusivos, tenemos un título con una vida muy extensa que favorecerá a la plataforma.

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El otro caballo fuerte que se viene para la plataforma es Super Smash Bros. que en su versión para Wii U llegará justo a tiempo para impulsar las ventas de la temporada decembrina para Nintendo. Por lo que pudimos ver en el Nintendo Direct de la semana pasada, la gran N está poniendo “toda la carne al asador” con este título que hace ver casi como un demo al juego de 3DS a pesar de que es increíblemente bueno. No se escatimó en música, personajes, escenarios y trabajo de años que desemboca en lo que parece ser la edición definitiva del juego que será la razón por la que en Navidad muchos estrenen por fin un Wii U.

A lo anterior debemos sumarle la plataforma Amiibo que se estrena con Super Smash Bros. una propuesta interesante que gradualmente podría impactar en positivas ganancias para Nintendo. Activision y Disney ya demostraron con Skylanders y Disney Infinity, respectivamente, que el negocio de los plásticos es muy redituable sobre todo en mercados como Norteamérica, por lo que una buena estrategia en este campo por parte de Nintendo puede resultar en algo muy positivo para la marca. Inicialmente la inversión de lanzar esta nueva plataforma de figuras con tecnología NFC puede ser una buena inversión cuyos primeros resultados sean pérdidas, pero con el paso del tiempo se pueden consolidar como un buen negocio.

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Nintendo complaciendo a sus fans

Me da la impresión que con sus nuevos lanzamientos Nintendo está siendo mucho más complaciente con sus fans, tal pareciera que de repente volteó a verlos y gradualmente estamos viendo frente a nosotros lo que queremos ver estallando de emoción ante todos los Nintendo Direct con los que nos presentan sus anuncios.

Hyrule Warriors, independientemente de que se tratara del préstamo de los derechos de una serie a un third party cuyos resultados fueron mixtos entre los fans y la crítica, es un festival de fan service. En mercados como Japón tuvo un gran impacto en las ventas de la consola precisamente porque es un título con el que la gran N lo único que buscó fue complacer a cierto nicho de fans que buscaban ese tipo de experiencias llenas de fan service con el toque característico de Tecmo Koei y Team Ninja.

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“A los fans de Smash les gusta el control de Gamecube, hagámoslo compatible con Wii U”, esta frase sería otro buen ejemplo de la manera en que Nintendo está complaciendo completamente a sus fanáticos con la flexibilidad de controles para el nuevo Super Smash Bros. para Wii U que esperan y se convierta en el centro de los torneos de juegos de pelea en un futuro.

Nintendo no puede hacerse ajeno a una nueva tendencia de los videojuegos en los que hablamos de DLC, Free-to-play, expansiones y Season Pass. Gradualmente hemos visto cómo han implementado este tipo de modelos de negocio de formas muy positivas en sus videojuegos en los que pareciera que el objetivo principal es complacer a los fans sin explotarlos de forma descarada, para saber más de la implementación de estos modelos de negocios, no olviden checar nuestro artículo especial al respecto.

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Wii U tiene uno de los mejores catálogos de exclusivas para la temporada

No podemos negar que pese a que tenemos muy fuertes títulos multiplataforma y exclusivas que se estrenan estos meses en PS4 y Xbox One, el Wii U tiene uno de los catálogos más atractivos de juegos propios para la temporada.

Con todo y que el año pasado el Wii U estaba atractivo para navidad con juegos como Wind Waker HD y Super Mario 3D World parece que este año la oferta es aún mejor con Super Smash Bros. y Mario Kart 8, sobre todo para el sector del mercado que comprará una consola nueva por estas fechas.

No sabemos qué tan bien le vaya a Captain Toad: Treasure Tracker, pero habemos muchos fans de Nintendo que se encuentra en los primeros lugares de nuestra lista de deseos de la temporada.

Imaginen quien compre un Wii U en estas fechas, además de los nuevos estrenos mencionados tenemos ya un catálogo muy sólido de juegos que se han ido estrenando desde que la consola llegó al mercado, mismos que podrán disfrutar este invierno.

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¿Posible rediseño para Wii U?

Ante la llegada del New Nintendo 3DS no podemos dejar de pensar que algo similar pudiera sucederle al Wii U con un nuevo modelo que haga ajustes básicos para mejorar la experiencia con la consola casera de Nintendo y al mismo tiempo hacerla más competitiva en el mercado sin necesariamente hacer a un lado a los que ya compraron su Wii U.

Ya vimos que Nintendo no va a abandonar el Gamepad por lo que podemos ir descartando la idea de un modelo económico sin dicho dispositivo; podríamos pensar más bien en una consola mejorada que a futuro incluso soporte juegos exclusivos como el New Nintendo 3DS, quizá no tantos para que no sea tan abrupta la segmentación de su mercado.

No sabemos qué sorpresas tenga Nintendo para el Wii U como hardware, no nos sorprendería ver alguna modificación o rediseño, aunque tampoco es un hecho que podamos asegurar.

A ustedes qué les parece ¿Será bueno un rediseño al estilo del New Nintendo 3DS o una consola completamente nueva? Los invitamos a que lo discutan en los comentarios.

Comentarios finales

No podemos decir que el Wii U va viento en popa porque a pesar de que los números del más reciente reporte financiero son positivos aún falta mucho para que la consola casera de Nintendo se recupere y salga del bache en el que entró con su lanzamiento flojo y sus bajas ventas del año pasado que se quedaron muy por debajo de las expectativas de la marca. No obstante, con todo lo que reflexionamos en este artículo podemos ver que el futuro es mucho más alentador respecto al panorama del año pasado y podría ver en ser esta temporada navideña un buen repunte para la consola.

Personalmente me está gustando mucho más el nuevo rumbo que lleva Wii U e independientemente de sus ventas me emocionan mucho sus lanzamientos que llegan a ser tan buenos como un Bayonetta que incluye dos discos con dos juegos completos en una sola caja. Veo mucho potencial no sólo en los juegos inmediatos, sino en los proyectos que llegarán a lo largo de 2015, año en el que esperamos que cuando estemos escribiendo este tipo de análisis sigamos con situación que se vuelve más positiva para la plataforma.

El fin de 2014 y todo 2015 serán un momento crucial para el Wii U, esperemos a inicios del próximo año para ver qué tal le fue en esta temporada de fuertes ventas.

Para consultar algunas de las cifras más importantes de ventas de Nintendo, pueden revisar la nota que publicamos el día de hoy.

Emilio Reyes
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