Feature – Kemono Friends: La última fiebre en Japón

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Por: Pamela Lima

El público japonés es muy caprichoso, pero en lo que respecta a lolitas y aventura, ¡no hay quién se resista! Cuando se hizo pública una encuesta realizada al público nipón al finalizar la temporada de anime invierno 2017, muchos en occidente se preguntaban qué diablos era Kemono Friends y por qué había sido elegida como la favorita de Japón.

NACIDAS DEL FRACASO

Kemono Friends tiene su origen como muchas otras series, en un videojuego, solo que esta vez se trata de uno para móviles. En 2015 el proyecto se publicó; los usuarios controlarían criaturas con apariencia de chicas, pero alma salvaje, llamadas Friends, quienes combatirían en línea. Su diseño, producto de Mine Yoshizaki para Nexon Corporation, no cumpliría con los números deseados, a pesar del trazo tan atractivo de las chicas y lo adepto del público japonés hacia los móviles.

En la primavera de ese mismo año, se anuncia que el juego se convierte en un F2P, sin embargo la situación financiera empeoró al punto en que, para el mes de diciembre, se cancelaría por completo. Pero Nexon vio potencial en las Friends como personajes y, en marzo, se dio a conocer que llegaría una serie animada con fecha tentativa para 2017.

LA NUEVA CARA DE LAS FRIENDS: EL MANGA

Asimismo Nexon continuaría explorando nuevos mercados mientras se gestaba el proyecto animado, siendo el siguiente paso el manga, creado por la pluma del artista Furai. Este sería también el primer tratamiento por darle una trama elaborada a Kemono Friends, ya que ahí se nos presenta a Nana, una cuidadora humana que llega al Parque Japari para conocer y preservar a nuestras Friends. A diferencia de lo que se vio en los móviles, las Friends se representan más adolescentes y proporcionadas, en vez de rozar en los personajes chibi entre 10 y 12 años de edad.

EL ÉXITO INESPERADO: EL ANIME

Kemono Friends estaba a punto de alcanzar un nuevo nivel, aunque en una etapa muy temprana los detalles dejaban poco que desear. El estudio encargado de la animación, Yaoyorozu, apenas y contaba con tres años de experiencia y había utilizado un freeware, el conocido MikuMikuDance para realizar sus proyectos.

Para la selección de seiyuus, se manejó que éstas serían actrices de bajo perfil (teoría desmentida una vez que llegó a las pantallas) y haría uso del CGI, una técnica que si no se usa en la cantidad adecuada, suele ser motivo de desprecio por los amantes de la animación tradicional.

La historia volvería a cambiar, ya que Nana desaparece del mapa y se introduce a Kaban, una linda niña que desconoce cuál es el Friend al que representa. El diseño retorna al que se había visto en el videojuego y se le da un tono más ameno e infantil, pero con una trama sin mayores complicaciones: las Friends ayudando a Kaban para conocer su origen.

El 10 de enero del 2017 se estrenaría Kemono Friends y, ya para mediados de febrero, los índices de audiencia hablaban por sí mismos; su tema de apertura se coloca en la tercera posición durante su semana de lanzamiento en iTunes de Japón, lo cual provocó  que se cuestionara a Shiro Uemura, el jefe de operaciones financieras de Nexon, si había planes de revivir el juego de móviles debido al éxito del anime. En aquella ocasión la respuesta fue negativa.

EL DELICADO BALANCE PARA UNIR DOS DEMOGRAFÍAS

Pero así como el fenómeno de las series de deportes consumidas por el público femenino llegó para quedarse, Kemono Friends hizo algo muy particular: a pesar de tener un tono marcado para los niños, abarcaría también la demografía adulta que gusta de las lolis. Por si fuera poco, Yaoyorozu tuvo la astucia de crear un trasfondo misterioso para las Friends al incluir más encuentros con los Cerulean, criaturas enemigas, y una realidad que contrasta con la quietud del manga.

Nuestras lindas Kemono, Kaban, Serval, Sandstar y más viven aventuras sin complicaciones, donde el fin común es ayudarse entre sí; así, mientras el público infantil se nutre de inocencia y descubrimiento con algunas cápsulas informativas por verdaderos conocedores de la fauna y zoológicos, los adultos se entretienen en algo que podría recordarles (de este lado del mundo) a una versión infantil de Jurassic World.

Queda claro que esta fórmula ha funcionado excelentemente en otras ocasiones para Japón, como en el caso de Puella Magi Madoka Magica: un escenario adorable con trasfondo oscuro trágico o nacido del desastre.

Entre sus talentos de voz, el proyecto cuenta con Aya Uchida (Danganronpa Another Episode: Ultra Despair Girls, Love Live! The School Idol Movie) en la voz de Kaban y Lucky Beast, Yuka Ozaki (BanG Dream!) como Serval.

MÁS QUE AVENTURAS

De la misma forma en que puede funcionar un musou, Kemono Friends ofrece una alternativa para entretenerse de manera positiva, al mismo tiempo que educa y e intriga, en una animación austera, pero que funciona. Cada episodio te llevará por el desierto, la sabana, la jungla, el bosque; así como Friends inspiradas en un ocelote, tapir, elefante, venado, pavo y más criaturas de lo exótico, sin caer en el fanservice, apelando a chicos y grandes.

Después del 28 de marzo, fecha en que concluye su transmisión, Nexon lanza un corto conocido por el episodio 12.1 en la plataforma NicoNico y YouTube. Se ha dicho que no tendremos más episodios de este tipo, pero tras una ola enorme de mercancía (aunado a un TCG que trae a los japoneses de cabeza) y un evento televisado que tuvo fecha el pasado 15 y 16 de abril, no es de sorprenderse que se diera luz verde a una nueva animación. La pregunta es, ¿seguirá la línea de lo que ya conocemos? Sus creadores podrían sorprendernos con un nuevo giro en Parque Japari.

 

Arte: Pandemic14

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