Feature – Intel NUC ¿nueva revolución del PC Gaming?

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Siempre cambiando

Al igual que cualquier otra rama de la industria de la tecnología, la computación personal o de consumo necesita estar evolucionando constantemente para adaptarse a un mercado cada vez más complicado de satisfacer. Como principal fabricante y diseñador de microprocesadores en el mundo, Intel carga con una importante responsabilidad sobre todo lo anterior, pues en muy buena parte, de ellos depende que terceros cuenten con las herramientas necesarias para poder innovar. Hace un par de años, dicha marca entendió que el tema del espacio y practicadad en una PC era importante, por lo que lanzó un nuevo producto llamado NUC (Next Unit of Computing) el cual, ha estado luchando justamente para equipararse con los equipos más sofisticados del mundo con la utilización de componentes de mucho menor tamaño, ahora con la misión de también cautivar a los exigentes usuarios del PC Gaming.

Como te contaba en nuestro artículo especial de cobertura del Intel Extreme Masters Katowice 2018, este evento en el que estuvimos presentes, es mucho más que sólo un torneo de eSports como Counter-Strike: Global Offensive y Starcraft II, pues la compañía también lo aprovecha para mostrar algunos de sus productos más nuevos. Durante la convención, tuvimos la oportunidad de platicar con Bruce Patterson, Market Manager de Intel NUC sobre cómo es que esta nueva forma de computación personal está intentando cambiar la manera en la que consumimos videojuegos en una PC. Checa qué fue todo lo que nos dijo sobre lo que la marca tiene en mente para el presente y futuro de estos productos.

¿Qué es un NUC?

Antes de pasar a charlar sobre cualquier tema en específico, le pedimos a Bruce que nos explicara de la manera más simple qué es un Intel NUC y cuáles son sus funciones principales, considerando que al menos en nuestra región, este tipo de productos no han tenido la exposición que algunos se podrían imaginar.

“Un Intel NUC es simplemente una computadora pequeña. Es una computadora muy reducida en tamaño y volumen, pero es una computadora totalmente funcional y capaz como una torre o una laptop normal. Tiene todo lo que necesitas para tener una experiencia de computación normal en un muy pequeño paquete”.

Pasando ya a temas que nos interesan mucho más a los que amamos los videojuegos, decidimos preguntarle al directivo de Intel por qué es que un PC Gamer debería de considerar a un Intel NUC como una buena opción, esto claro, tomando en cuenta la gran potencia que ofrecen las PC de gran tamaño actualmente.

“La mayoría de las Intel NUC que hemos tenido no habían logrado el rendimiento que un gamer necesita. Grandiosas para muchas otras cosas, pero no para gaming. La nueva Intel Hades Canon es nuestra primer NUC que se desempeña a un nivel que consideramos, va a satisfacer las necesidades de un gamer. La razón por la que creemos que es muy emocionante es que ahora puedes traer una gran experiencia hasta de VR fácilmente a tu sala con un dispositivo muy pequeño que no es intrusivo. Ahora puedes compartir la experiencia de gaming con tu familia y amigos, cuando normalmente era algo en solitario en tu propio cuarto. Esto permite una experiencia más comunal”.

Desde que uno escucha lo que es una Intel NUC, puedes pensar que por ejemplo, una consola regular ya tenía cubierta esa necesidad desde hace tiempo, incluso marcas como Alienware, ya habían puesto en el mercado PCs que intentaban emular a una consola de menor tamaño que pudiera estar en una sala. Debido a lo anterior, le pedimos a Bruce que nos dijera cuál es la diferencia entre una NUC y los productos que te acabo de mencionar.

“Claro que las consolas son similares en tamaño y en capacidades, pero la principal diferencia con una NUC es que con la NUC, tienes una PC. Esto te da la flexibilidad de una PC que no tienes en una consola. Comparada con una Gaming Rig regular, pues obviamente es mucho más pequeña y más fácil de ensamblar, no tienes que saber todo lo que necesitas saber para armar un Rig, pero claro, sabemos que a algunas personas les encanta esa experiencia. Las NUC no reemplazan a los Gaming Rigs ni a las consolas, sólo es otra opción en este espectro de soluciones”.

Estando en un evento como el Intel Extreme Masters Katowice 2018, teníamos que tocar el tema de los eSports y el gaming competitivo, sobre todo que ahora, la nueva generación de Intel NUC buscará un lugar entre el famoso PC Gaming. ¿Cómo esperan que este tipo de productos mejoren la experiencia para todos los involucrados en un torneo profesional de videojuegos?

“Este dispositivo puede correr la mayoría de juegos AAA y puede con todos los juegos eSports del momento sin problemas. Pensamos que es muy emocionante que en un futuro haya un evento como este en el que todo corra en una computadora tan pequeña en lugar de en grandes PCs. Eso le añade emoción a los eSports. Seguro que nadie creería que un equipo surgiera campeón usando estas pequeñas cajas. Es muy emocionante”.

Distintas vertientes

Todo producto tiene una historia de origen. Normalmente, los equipos de mercadeo de las grandes marcas como Intel, detectan una potencial necesidad dentro de un mercado en específico y a partir de ahí, desarrollaron productos que puedan cubrirla. Como Bruce ya nos contó, el NUC no viene a reemplazar a una consola o una PC regular, por lo que decidimos preguntarle cómo había sido la concepción de todo este concepto.

“Empezamos hace como seis años y medio. Para ser honesto, no empezó como ‘oh, vemos una necesidad, vamos a resolverla’ De hecho comenzó como un reto para nuestro equipo de ingeniería. Ya había computadoras pequeñas en ese tiempo pero todas eran de gama baja. Así que nos preguntamos ‘¿cuál es el sistema más pequeño de gran desempeño que podemos construir?’ Cuando nos enseñaron la placa que crearon que es de cuatro pulgadas por cuatro pulgadas, nos quedamos de ‘¿cómo es esto posible?’. Tenemos que llevar esto al mercado. Cuando empezamos no sabíamos bien para qué sería usado. Pero rápidamente fue obvio que pequeños negocios sacarían jugo de él y en ellos nos enfocamos hasta hace un par de años que volteamos a ver al gaming”.

Intel es una compañía que desarrolla procesadores centrales y algunos GPU de gama baja, por lo que para poder entregar una computadora completa que sea capaz de desempeñar tareas complejas, forzosamente requiere de componentes hechos por terceros. El directivo de la compañía nos cuenta cómo ha sido la relación y el trabajo conjunto con otras marcas para que el NUC haya podido evolucionar hasta este punto.

“Los Third Parties siempre son muy importantes. No solo porque los terceros nos ayudan a manufacturar este producto. Si hablamos de desarrolladores de software y todo el contenido que es necesario para tener una buena experiencia, pues requerimos de mucho talento fuera de Intel. El NUC está diseñado para que otras personas lo modifiquen con distintos componentes. Trabajamos muy de cerca con un amplio catálogo de Third Parties”.

Una de las cosas que más disfruta todo PC Gamer tiene que ver con poder modificar las partes de su sistema. Ahora que las Intel NUC buscarán cautivar a este nicho de mercado, deberán de tomar en cuenta que sus componentes principales deberán de poder ser cambiados en cualquier momento de manera simple. ¿Qué tan apegado está este producto a este tipo de filosofías?

“Todo depende de tus necesidades para ver qué tanto durará el producto. Es lo mismo que pasa con cualquier otro tipo de PC. Si tus necesidades son básicas, pues seguramente no necesitarás cambiar tu NUC en mucho tiempo. Si la quieres para gaming y para VR, es probable que en dos años ya tengas que cambiar. La parte de personalizar es muy simple. Como puedes ver es una tapa con seis tornillos y ya. Cambiar la memoria es súper fácil”.

Las Intel NUC pasaron de ser computadoras bastante simples con el objetivo de cumplir con tareas no tan complicadas, a convertirse en estos dispositivos de alto rendimiento que por supuesto, tienen la intención de manejar tareas como el VR por ejemplo, las cuales, requieren de componentes de alto desempeño. Al respecto, Bruce nos cuenta un poco sobre la más reciente generación de esta nueva línea.

“La Hades Canon sale en abril de este año. Tendremos dos versiones de ella. Las dos están basadas en la octava generación del Intel Core i7 y en una AMD RX Vega. Lo mejor es que se les puede hacer Overclocking tanto al procesador como a la tarjeta de gráficos. También la de gama más alta está lista para VR. Cuando se lance será la máquina capaz de lidiar con VR más pequeña del mundo. Otra cosa que es excelente de este producto es toda la conectividad que tiene. Se le pueden conectar seis monitores 4K al mismo tiempo y pues cuenta con seis puertos USB y demás. Tiene toda la conectividad que necesitas pero todo en un espacio muy pequeño”.

Intentando romper paradigmas

Cambiar hábitos de consumo es una tarea bastante complicada, sobre todo si hablamos de un mercado tan apegado a sus costumbres como lo es el PC Gaming. Debido a este problema, le pedimos a Bruce que nos contara más a detalle cuál es su mercado final con esta nueva generación de la Intel NUC.

“Para este producto, nuestros principales mercados metas son Estados Unidos, Corea del Sur, Japón y Australia, pero también nos importa mucho atacar a toda Europa considerando el enorme crecimiento que ha tenido el gaming en esta parte del mundo”.

Temas como la forma en la que se han venido reduciendo los espacios dentro de nuestras casas y cómo es que queremos que los dispositivos que usamos sean casi invisibles, nos pueden hacer pensar que algo como las Intel NUC llegan en un momento perfecto para cambiar la forma en la que vemos a las computadoras personales. ¿Será que estamos frente a una nueva revolución de la computación de consumo?

“Creo que sí puede ser un gran cambio para el PC Gaming. Creo que ahora se piensa que el equipo tiene que ser grande para ser bueno. Lo que le queremos mostrar a la gente es que eso no es necesariamente cierto. No tiene nada de malo lo grande, si quieres eso está bien, pero no siempre tienes que hacer eso. Si quieres un Rig que puedas llevar a una LAN Party que solo tengas que meter en tu mochila, ya tienes una solución para eso. Si quieres un sistema en tu sala que no se vea feo junto a tu TV, pues te estamos dando esta opción. Igual si estás en un lugar con poco espacio y aún así quieres una gran experiencia de gaming”.

Para terminar nuestra charla con el directivo de Intel, le cuestionamos sobre la importancia de mercados como el mexicano y latinoamericano para la marca y para productos en específico como el Intel NUC.

“América Latina es crítica para Intel. Es un mercado que ha estado creciendo mucho. Es una mercado perfecto para el crecimiento porque aún no está saturado. Hay muchas oportunidades ahí, y esto es en general para Intel, no sólo para algo como las NUC. Obviamente hay algunos retos que superar como los precios que la gente pueda pagar. Lo bueno es que las NUC ofrecen una gran variedad para todos los bolsillos. Desde algo de $130 dólares, hasta los mil. Hemos trabajado muy duro para que nuestra presencia en América Latina crezca. México es el más importante de la región para nosotros. Vemos eso como una gran oportunidad de crecimiento”.

Alberto Desfassiaux
Editor en Jefe de Atomix. No me gustan los videojuegos... ¡adoro los videojuegos!