Feature – EVO 2014: Tras los pasos de los guerreros tricolor [Parte 2]

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Para eso, al final, jugamos todos. Para aprender, superarnos y, en el camino, divertirnos.

 

En los últimos años, el EVO Championship Series ha entregado experiencias diversas para nuestro país. Es muy cierto, el año pasado hizo falta un éxito por parte de la representación mexicana que satisficiera las ansias de triunfo de la comunidad. Pero no por ello se ha carecido de gratos resultados que ponen en alto la calidad de la fanaticada nacional en el escenario más grande del mundo.

A partir de hoy y hasta el domingo, más de 100 mexicanos se batirán en un duelo contra el mundo para saborear un poco de gloria. Inspiración y ejemplos no les hacen falta. Ya el estandarte tricolor ha ondeado en las instancias más altas. Al respecto tenemos el testimonio de dos emblemas de México en EVO, quienes nos hablan de sus logros, sus expectativas y algunos detalles detrás de sus actuaciones.

 

Sin miedo a nadie

César García, conocido como Frutsy, lleva preparándose un año para la edición de EVO a celebrarse este fin de semana. Es uno de los mejores exponentes mexicanos que han ido antes al evento y su juego es Ultimate Marvel vs Capcom 3, en el cual ha enfrentado a los mejores exponentes del fighting en el planeta. Sin embargo, pasar del quinto lugar en 2012 al 48 en 2013 lo motivó a cambiar su estilo de juego: todo con la intención de volver a colocarse en los primeros planos.

“Me decepcioné a mí mismo porque creí que iba mucho mejor de lo que iba en realidad. La verdad sí bajé mi nivel bastante. Pero ya estoy mejorándolo todo y aprendí de los errores del año pasado, porque quedé en lugar 48. Entonces, de haber quedado en quinto lugar a 48, sí bajé muchísimo. Aparte sentí que no le ganaba a la mayoría de los que antes no me hacían nada. No me quedé con los brazos cruzados”, nos contó Frutsy, quien accedió este fin de semana a una entrevista en el centro de la Ciudad de México.

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César juega títulos de pelea desde los cinco años. Sin embargo, comenta que empezó a ser competitivo alrededor de 2000, con Marvel vs Capcom 2. Asistió a torneos y, por tanto, conoció tanto el ambiente como la competencia.

“Como yo iba a retar a varios locales, fui viendo que era bueno. Que no estaba en el promedio o malo, sino que ganaba en varios lados. Me di la confianza de ir a un torneo”, relata el jugador. “A lo mejor ahí se juntan personas con un buen nivel, igual que yo o menores, pero nunca lo voy a saber si no voy. Tomé la decisión de llegar y jugar. Me di cuenta que no era tan malo en los torneos y que podía manejar la presión”.

 

 

Debido a los resultados obtenidos a nivel internacional, a Frutsy se le identifica con un equipo: MODOK, Captain America y Taskmaster. En entrevista nos confesó que está cambiando a Taskmaster por el Doctor Doom para enfrentar ciertos tipos de peleas. ¿Por qué los escogió? Si bien en algún punto quería un equipo azul y todos estos peleadores tenía trajes azules (motivo que, dice, nadie le cree), hay otras razones.

“Razones dentro del juego, que MODOK me gusta porque lo sentí muy parecido a Cíclope y yo lo usaba mucho en Marvel vs Capcom 2. Capitán América porque es un personaje que siempre me ha gustado desde los comics y me pareció que le hicieron mucha justicia” admite nuestro entrevistado. “Se mueve muy bien y me encantan sus movimientos, cómo habla y todo el porte que tiene.  Taskmaster siempre me gustó desde que salió. Se me hizo muy interesante desde los tráilers del personaje”.


Con toda sinceridad, César admite que se dedica a reparar celulares. No juega diario, pero sí lo hace de dos a tres horas cada tres días y suele entrenar tanto la movilidad como la precisión. Asegura, además, que el trabajo coexiste perfectamente con sus rutinas de juego.

“En el día trabajo y, una vez que lo hago, se quedó ahí. Llego a mi casa y tengo el tiempo libre o me voy a retar. Entonces separo, porque mi trabajo por suerte no me exige cosas post trabajo. Entonces no me absorbe”, afirma.

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¿Cómo da un jugador como él un salto a los torneos internacionales? El factor principal es buscar mejores oponentes, aunque EVO tiene detalles especiales.

“Aparte de que son Las Vegas, es un evento increíble y la cumbre del juego de peleas. No es algo que como jugador te vayas a perder”, remarca César. “Si eres jugador competitivo, no puedes perderte una oportunidad como estar ahí”.

Frutsy señala que le encanta jugar contra el Team Japan. Los describe como buenas personas y jugadores muy educados. Incluso ha tenido la oportunidad de jugar contra exponentes de la talla de Christopher “ChrisG” Gonzalez, Ryan “Filipino Champ” Ramírez o Justin Wong. Aunque, a su parecer, las mejores experiencias son fuera del torneo. Al preguntarle acerca de sus duelos más significativos, nos contó diversas anécdotas. De ellas, rescatamos un par.

“La primer buena pelea fue la de Fanatiq, con la que salí de pool. Esa pelea fue icónica. Es muy emocionante por lo que significó haber salido de pools como el primer mexicano que hizo eso; de esa forma y ganándole a un top player”, relata emocionado el representante mexicano. “Eso motivó muchísimo a mis compañeros de México y muchos llegaron lejos.”

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“Después me enfrenté a Jan del Río, que era el mejor de Texas en ese momento. Casi pierdo ésa”, recuerda Frutsy. “Me hubiera sacado del torneo porque ya iba en ronda de losers, pero la gané. Le hice un comeback: de ir perdiendo 2-0, le gané 3-2”.

De los participantes mexicanos en EVO, Frutsy resalta a jugadores como Armando Velázquez, Bala, y Aldo Chávez, Pony. Al primero lo considera icónico en The King of Fíghters, toda vez que describe al segundo como su compañero y rival. Al mismo tiempo, resalta la importancia de que tengan buenos resultados a nivel internacional para inspirar a la comunidad de jugadores en México. También, por supuesto, le preguntamos acerca de la convivencia con la representación nacional en Las Vegas.

“Yo me enfrento al jugador y a cómo se mueva él, no a sus marcas…”

“Sea donde sea que estemos, nos sale lo mexicano. Pero no así de orinar en una fuente. Nos sale como hermanos, una hermandad de mexicanos. Incluso los que están en Estados Unidos o en otros países llegan y dicen ‘¡ah, México!’. Se van uniendo y como si nos conociéramos de toda la vida”, explica sonriente Frutsy. “Somos la fiesta andante en otros lados”.

Pese a la experiencia que representa acudir a EVO, Frutsy estuvo a punto de no ir este año. Contaba con dinero, pero no con el suficiente para viajar. Por fortuna, recibió ayuda de una persona cercana, a quien tomó como única opción.

“Apenas hace menos de un mes pude conseguir el boleto de avión y el hospedaje. Le quiero agradecer a un señor que es papá de uno de mis amigos y que me ofreció el apoyo. Me dijo: ‘mira, yo te puedo prestar el dinero para ir y ya me lo pagas con tiempo’”, resalta.

Respecto a los apoyos, César se dice decepcionado por la falta de los mismos para los jugadores, incluso en su propio país, en especial dadas las negativas cuando se tocan puertas para patrocinios. Esta reacción la atribuye a una cuestión cultural.

“Aquí en México creen que el juego sigue siendo un pasatiempo para niños. No creen que haya futuro en esa empresa como para jugadores, sólo compra-venta. No hay más. No hay competencia, no hay nada fuera de que si no compras un juego, no sirve la industria. Es un pensamiento muy retrógrada para lo que se ha vivido”, asegura el jugador.

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Pese a todos los problemas y la falta de apoyo, el que otros jugadores tengan el respaldo de marcas o empresas no es algo que lo intimide. Al final del día, no forman parte del juego.

“Yo me enfrento al jugador y a cómo se mueva él, no a sus marcas, lo que le paguen y el renombre que tenga”, comenta con seguridad. “Digo, se gana el renombre por algo. Pero yo conozco al jugador y me enfrento a él, no a todo lo que viene atrás”.

Frutsy es uno de los mexicanos que han tocado los sitios más altos en EVO. Por fortuna, no es el único. Otro competidor también ha hecho historia en la gran cita de Las Vegas y continúa enorgulleciendo a los jugadores de su país con grandes actuaciones alrededor del globo. Sin embargo, un detalle muy particular le impedirá acudir a recuperar el trono que, según sus seguidores, le pertenece.

 

El espíritu del barrio

Contactar a Armando Velázquez, Bala, no fue sencillo. Se comprende. Al intentar un primer acercamiento, recién había regresado del torneo Furia Tica, en Costa Rica. En marzo pasado, se coronó en el International Video Game Cup de Cannes, Francia. Fue a través del equipo de Chetos Game que pudimos concertar una entrevista con él.

Bala es considerado por varios de los jugadores anteriormente entrevistados como un referente. No es para menos: campeón de EVO en 2011 (edición en la que fue un torneo no oficial), segundo lugar en EVO 2012 y triunfador en competencias de alto calibre como la MLG. Sin embargo, no niega que ese espíritu de competencia lo trae del barrio y desde temprana edad.

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“Me ha gustado competir desde niño, a los 7 u 8 años, con el Mario Bros. 3 y Street Fighter Champion Edition. Desde que vi cómo competían en la tiendita de Don Miguel en la colonia, me agradó ese espíritu de competencia. Y lo adapte”, afirma Armando en entrevista. “Cabe mencionar que en The King of Fighters te topas con muchos así y eso hace que tengamos buen nivel en este juego”.

Desde hace 10 años, que comenzó en un torneo celebrado en Puebla, se integró al gaming competitivo. Por supuesto, para alcanzar un alto nivel no sólo se necesita saber jugar, sino compaginar la vida personal con el desarrollo como jugador.

“La verdad es muy difícil. Hay veces en que mi esposa me dice: ‘’mi amor, el 5 de julio vamos a ir a la fiesta de mi hermana’. Yo le digo que sí, sabiendo que faltan como meses. Llega ese día y, si hay torneo o alguna reunión gamer, pues ni modo. Tengo que cumplir”, nos confiesa Bala. “Mi hijo se emociona. La verdad es que me apoyan y yo me esfuerzo en hacer un buen papel”.


Al ser uno de los máximos contendientes de The King of Fighters en el planeta le preguntamos acerca de la práctica necesaria para mantener ese nivel.

“La verdad es que no practico. Si acaso, me junto con los amigos a jugar juegos arcade de antes, como Mortal Kombat, Marvel vs Capcom, Street Fighter IV y The King of Fighters 98. Si llega a haber un torneo, pues me voy al lugar donde me apoyan, Chetos Game, en el  Distrito Federal, donde tengo amigos y compañeros de equipo con un muy buen nivel”, afirma.

Bala es conocido por utilizar a muchos personajes. De hecho, nos cuenta que es una costumbre que tiene desde cualquier versión del juego, aunque en el último par de meses se ha decantado por utilizar a Yuri y Kim.

“Kim me gusta porque tiene un juego muy vistoso, fintas demenciales y cosas muy interesantes que no he visto que hagan en competencia. Yuri Sakazaki porque es divertida”.

Para Bala, The King of Fighters no sólo es el juego más popular en México, también es el más competitivo. Nuestro entrevistado considera que tiene muchos jugadores activos, incluso en versiones anteriores como 94, 95, 98 y 2002.

“Al paso del tiempo, ya se siente una responsabilidad. Me ha dejado muchos buenos amigos y, por ende, también muchos enemigos.”

Al hablar de los jugadores nacionales, le preguntamos a quiénes consideraba como referentes rumbo a EVO. “En KOF obvio habrá nivel: Luis Cha, Kanibalito, TC Pako o Kusanagi (también en Blazblue)”. Comentó acerca de otros contendientes para otros juegos como Pony y Frutsy en Ultimate Marvel vs Capcom 3 o ShadowX, GRD*RLZ o Master en Street Fighter IV.

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Bala también nos platica que, por falta de visa o recursos, muchos competidores mexicanos con un alto nivel no pueden asistir a EVO. De hecho, por dicho tema, él mismo no ha podido participar en el torneo desde la edición anterior.

“Las veces que yo asistí a algún torneo en Estados Unidos fue porque yo vivía de ese lado y la razón es que yo crucé ilegalmente. Cuando regresé para estar con mi familia, fui al consulado. En el consulado, me negaron la visa”, nos relata. “Por esa acción, puede que vaya posteriormente, pero no sé si tendré el nivel requerido ya que, en la Ciudad donde vivo, la actividad competitiva es nula”.

La competencia internacional le ha dejado recuerdos gratos y duelos para no olvidar. Entre ellos, señala finales como la de ReveLAtions 2011, las finales de MLG Anaheim y Columbus 2012 (en ésta última con la presencia de su hermana) y, por supuesto, las del EVO. Asimismo, también nos contó acerca de cómo se siente representar al país.

“Se siente muy bien, la verdad. Al paso del tiempo, ya se siente una responsabilidad. Me ha dejado muchos buenos amigos y, por ende, también muchos enemigos, varios de México curiosamente. Sí me ha permitido vivir muchas buenas experiencias y el orgullo de representar México al máximo”, afirma.

Así como muchos de los jugadores con quienes hablamos anteriormente, dedicó buenas palabras para el Team México y su experiencia en el mismo.

“Esa es una historia muy interesante. La experiencia es genial y con muchos nervios. Para mí fue como un sueño, el cual no creía que estuviera pasando”, rememora. “La convivencia con el Team México nació desde ese EVO 2012, donde un hermano, Penny, renta una suite en el Hotel Caesar’s Palace y apoya incondicional a los mexicanos. Nos hizo sentir que cada uno competía por México”.

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Armando ve a los competidores mexicanos con entusiasmo y ganas de trascender en todos los juegos. Muchos de ellos estarán en KOF, juego donde ve una oportunidad perfecta para que trasciendan. Cree que podríamos ver un campeón mexicano o latinoamericano, aunque no es ajeno a la disminución en el número de competidores.

“Cada vez es más caro el viaje y muchos tops bien fuertes no asistirán. Por ende este EVO, por lo que he visto, se siente bastante vacío en KOF por la falta de nivel”, lamenta uno de los mejores jugadores de este título en el mundo. “Es triste porque, al parecer, no habrá KOF para el siguiente año, así que el camino para llevárselo es más accesible”.

Para los jugadores que van a EVO representando a México este año, Bala cierra con un mensaje.

Mucha suerte y aprovechen. Échenle ganas por todos los buenos jugadores que no podemos ir y que estaremos aquí apoyándolos incondicionalmente. ¡Venga México!  ¡Sí se puede! En el EVO no hay árbitros corruptos. Ah, y #NoEraPenal.

 

Conteo de protección

Más de un centenar de competidores mexicanos están justo ahora en Las Vegas. Cada uno con sus propios sueños, objetivos y posibilidades. A su vez, detrás de ellos hay otros contendientes que no podrán asistir y una comunidad que pone en ellos sus esperanzas.

Cada competidor tiene una razón para acudir: para superar los obstáculos que sólo asistir impone. Más allá del triunfo compartido o una derrota solitaria, hay una historia que contar y de la cual, con el control en la mano o sin él, siempre se puede obtener un aprendizaje.

Para eso, al final, jugamos todos. Para aprender, superarnos y, en el camino, divertirnos.

Ernesto (Neto) Olicón
Editor en Atomix.vg. Amante de la pelea videojueguil, en cualquiera de sus presentaciones. Aventurero en mundos mágicos y contador de historias. Periodista de tiempo completo.