Feature: El corazón Indie de PlayStation

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atomix_feature_corazon_indie_playstation_shovel_knight_aztez_devotion_psHace poco más de una semana tuvimos la oportunidad de asistir a PlayStation Experience, un evento con el que Sony nos presentó una mirada a lo que próximamente llegará a sus consolas. El mensaje fue claro, además de grandes exclusivas como The Order 1886, Bloodborne, Tearaway Unfolded, Street Fighter V y Uncharted 4: A Thief’s End, Sony tiene sus ojos puestos en un gran mercado de juegos independientes que gradualmente han conquistado el mercado digital de PS4, PS Vita y PS3.

El apoyo de Sony a estos proyectos es tan grande que una gran parte del espacio de exhibición de PlayStation Experience estaba titulado con una manta que decía “Devotion” (haciendo alusión a “Dev” de Developer) y presentaba a una buena cantidad de proyectos independientes.

Durante el Keynote que tuvimos el sábado 6 de diciembre por la mañana, se nos dejó claro que Sony seguirá llevando juegos independientes que ya probaron suerte de manera positiva en otras plataformas, ahí están Broken Age, Shovel Knight, Super Time Force, entre otros. Sony sigue haciendo del PS Vita una plataforma perfecta para este tipo de videojuegos y la prueba está en los anuncios que se hicieron ese día, siendo que la portátil va casi a la par que PS4 y PS3 con este tipo de videojuegos

Además de darnos una demostración de sus proyectos, lo más interesante de la exhibición de los indies en el evento es que nos vendían merchandising oficial de sus títulos y estaban ahí presentes para platicar con ellos, pedirles autógrafos y explicarnos de primera mano las porpuestas de sus proyectos.

Fue así que Devotion se convirtió en un verdadero festival, una feria de videojuegos, cada uno con sus propias propuestas y ambiciones.

Aunque gran parte de nuestra atención se fue a los juegos triple A, quizá la mitad de nuestro tiempo al recorrer el espacio de exhibición de PlayStation Experience se quedó con los indies, encontrándonos con sorpresas agradables. Aquí hacemos un breve recuento de algunos de los títulos que probamos en el evento.

Shovel Knight

shovel_knight

Quizá el stand más colorido del show era el de Yacht Club Games, estudio que nos presentó Shovel Knight en sus versiones para PS4 y PS Vita. El considerado por muchos como el mejor indie de 2014, que comenzaría de una campaña en Kickstarter, se vio muy concurrido por personas que no sólo probaban el videojuego en las consolas de PlayStation sino que adquirían productos como playeras y el soundtrack oficial del título.

¿Cómo se ve? Muy bien, aunque quizá pudiéramos considerar a la versión de 3DS la definitiva por su resolución nativa y el efecto 3D, Shovel Knight se ve y se juega muy bien en ambas consolas de Sony.  Me muero por llevarlo en mi PS Vita.

 

Hyper Light Drifter

Hyper-Light-Drifter

Otro juego que se gestó en una temporada de 2013 en la que hubo un gran auge de proyectos independientes financiados en Kickstarter es Hyper Light Drifter, título que desde marzo se anunció que llegaría a PS4 y PS Vita. En Experience pudimos ver otro demo de este RPG de acción que nos recuerda la época dorada del género en 16 bits; cada vez luce mejor y el build que pudimos probar era mucho más estable que el de E3, lo que nos señala que se aproxima su llegada a las consolas de Sony el próximo año.

Super Time Force Ultra

Super_Time_Force

Este título inicialmente fue exclusivo de Xbox, ahora el juego de Capy llegará también a PlayStation con una sorpresa agradable: Shuhei Yoshida como personaje jugable. Super Time Force Ultra se juega de la misma forma en que ya lo probamos en Xbox One y PC, aunque el detalle personal que se le agregó en PlayStation le da un toque agradable con el que se identificarán los fans de las consolas de Sony.

El elegir a Shu como personaje jugable nos demuestra también el papel de este ejecutivo de Sony, no sólo en las decisiones que han impactado de forma positiva en las consolas de la marca, sino también como figura representativa con buena aceptación en los fans, simpatía que se ha ganado por su convivencia con la comunidad de fans de PlayStation.

Axiom Verge

axiom

Un juego que nos conquistó desde que lo probamos en E3 de este año fue Axiom Verge, un juego de disparos y plataformas en dos dimensiones que nos recuerda mucho la época dorada de juegos de ciencia ficción del género como Metroid. En PlayStation Experience tuvimos la oportunidad de probar una vez más este interesante título que muy honrosamente podría llevar el título “metroidvania” por sus mecánicas y su presentación, teniendo además su propio estilo gráfico y estilo que cautivó a personas de los medios y los fans asistentes al evento. El demo presentado resultó adictivo, sobre todo por el hecho de gradualmente descubrir diferentes habilidades del protagonista y la manera en que éstas nos iban abriendo nuevos caminos. Nos atrevemos a decir que en su lanzamiento podría tener muy buena recepción general.

Olli Olli 2 / Not a Hero

olli

Para mí en especial resultó una grata sorpresa ir caminando por el show y ser abordado por uno de los desarrolladores de Roll 7, quienes este año nos deleitaron con OlliOlli en PS Vita (que posteriormente llegaría también a otras plataformas). El desarrollador con el que platiqué se vio un poco asombrado cuando supo que tenía conocimiento de su juego de skateboarding además de su nuevo proyecto, Not A Hero, que se estaba mostrando en PS Experience.

Lo primero que pude probar fue OlliOlli 2, título que inicialmente me había dejado un sabor agridulce por su cambio gráfico de los pixeles a los vectores, aunque en el momento en que lo vi en la pantalla del PS Vita, me pareció muy correcto el acabado gráfico de esta secuela. El gameplay se sintió muy similar al del primer juego con la ventaja de que tenemos una mucho mayor cantidad de trucos a dominar incluyendo manuals, por lo que las cadenas de combos prácticamente pueden ser infinitas. La apariencia general que me dio el juego fue de tener mucho más presupuesto, los niveles lucen muy bien detallados y el título en general se siente más ambicioso sin perder la simplicidad del gameplay de su predecesor que fue lo que nos conquistó.

Por otro lado, Not A Hero, nos recuerda mucho más gráficamente al primer OlliOlli en la incursión de Roll 7 por apostarle a los juegos de disparos en dos dimensiones. Sentí este juego muy similar a Hotline Miami por su gameplay frenético y muy agresivo en el que un disparo en el tiempo preciso es la diferencia entre matar o morir. Resulta muy interesante cómo el juego se aprovecha de capas del juego en 2.5 dimensiones para elementos estratégicos como el uso de coberturas en las sombras; el elemento de la exploración de sus edificios con distintos cuartos que tienes que limpiar de enemigos nos pareció muy interesante, aspecto que se combina con la selección de diferentes personajes y armas para resultar en un juego variado y creativo.

Amplitude

Amplitude

El clásico musical del PS2 regresará al PS4 gracias también a una campaña de Kickstarter que lanzó Harmonix (sí, los creadores de Rock Band y Dance Central). Este título de ritmo está completamente remasterizado y reimaginado para una nueva generación de jugadores, y lo tuvimos jugable en PlayStation Experience en su versión para PS4. Les voy a ser sincero admitiendo que no lo probé, pero merece mención en esta lista al ser uno de los títulos más concurridos de esta sección del show.

Galak Z

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Los fans de los shooters clásicos también tenemos interesantes propuestas en camino, una de ellas es Galak-Z del estudio 17 Bit. Este juego es un shooter bidimensional que por su dificultad nos recuerda juegos de disparos apodados como “bullet-hell”; nos hace pensar más en el esquivar muchos enemigos y municiones antes de atacar. La propuesta de este título es la de ofrecernos niveles generados aleatoriamente, algo que juegos como Spelunky o Don’t Starve han aprovechado de forma positiva; gradualmente tenemos que superar este tipo de niveles aprovechando un movimiento completamente libre de la nave que incluye incluso habilidades especiales como un salto para esquivar lo que pueda dañarla.

En Galak-Z nos encontramos con que muchas veces la prioridad se puede volver en el simplemente huir, seindo que nos dejó impresiones positivas deseando que pronto lo tengamos en nuestro PS4 y PS Vita.

Severed

Severed

Los creadores de Guacamelee, el estudio canadiense DrinkBox, preparan su nuevo videojuego que llegará próximamente a Vita y algunos dispositivos móviles. Severed es un juego que gráficamente se parece mucho a Guacamelee pero sus propuestas son muy distintas.

En el demo que jugamos nos encontramos con un título en primera persona en el que avanzamos en distintos pasillos sin tener interacciones, llegó el momento de toparse con enemigos para lo que tuvimos que soltar los botones y atacarlos mediante la pantalla táctil. Los rivales, que nos recordaron mucho a los enemigos de Guacamelee (con ese toque mexicano inminente), presentaban interesantes formas, habilidades y debilidades; los primeros eran vencidos casi con cortes táctiles realizados al azar, pero conforme avanzamos se volvieron más complejos.

Pudimos vencer a algunos enemigos sólo en un juego de observación para detectar sus patrones de ataque, siendo que nuestros toques a la pantalla no eran sólo para atacar, sino también para defender. El juego de defensa y contraataque se volvió una constante en batallas rítmicas que incluso nos recordaron a clásicos como Punch-Out!. Si les soy sincero, puedo comentarles que es mucho más mi estilo los juegos de plataforma que hizo Drinkbox con Mutant Blobs y Guacamelee, no obstante, Severed se volvió más interesante conforme fui avanzando en el demo, pues sus batallas me hicieron pensar, observar, seguir ritmos y recordar la manera en que se ejecutaban los combates contra jefes en juegos clásicos. Habrá que esperar un poco para dar un veredicto, luce interesante y sobre todo, completamente distinto a todo lo que habíamos visto de este estudio.

Militant

militant

No podemos dejar de hablar de los indies sin mencionar a nuestro talento nacional. Militant es un shooter en dos dimensiones desarrollado por Xibalba Studios, desarrolladores mexicanos que nos presentarán este título en PS3, PS4 y PS Vita en primavera de 2015.

Hace unos meses en EGS 2014, tuvimos la oportunidad de platicar un poco con sus desarrolladores, quienes nos explicaban un poco de lo que implica para un estudio nacional posicionar sus productos en el mercado; nos comentaron que Sony les ha dado mucho las facilidades para publicarlo en sus plataformas, además de que han tenido la oportunidad de presentarlo en eventos como GDC, TGS, E3, EGS y ahora PlayStation Experience.

Conforme se acerque su lanzamiento, seguro que tendremos la oportunidad de hablarles más al respecto de este proyecto que llegará a las consolas de Sony.

Aztez

Uno de los proyectos a los que les he seguido la pista desde que fueron anunciados es Aztez, título independiente del estudio Team Colorblind que llegará a varias plataformas, incluyendo las consolas de Sony. En PS Experience tuve la oportunidad de platicar con Ben Ruiz, diseñador del gameplay de este título a quien previamente entrevistamos aquí en Atomix, quien me mostró a fondo cómo funciona el juego que pude probar en una sesión de más de 15 minutos.

Aztez se inspira en el universo de los Aztecas (o Mexicas) para crear un juego de combate y estrategia, lo que pudimos jugar en el evento consistió en la parte del combate en un nivel de supervivencia ante oleadas de enemigos cuya dificultad fue aumentando con el paso de las rondas. De esta amnera, nos encontramos frente a un hack’n’slash en dos dimensiones en el que tuvimos a nuestra disposición varias armas, dos botones de ataque que combinamos en combos entre los que también integramos movimientos de ejecuciones brutales y defensa.

En lo que más se ha trabajado en Aztez y que se seguirá puliendo hasta que el juego llegue dentro de aproximadamente cinco meses es en el balance de su combate, y vaya que se siente al cuidado a este elemento resultando en un juego completamente adictivo.

En Aztez no sólo golpeas y encadenas ataques, también puedes absorber la sangre de tus rivales para desencadenar poderosos ataques divinos que hagan aun más daño a los rivales.

La experiencia que me dejó este primer hands-on con Aztez fue muy satisfactoria, no quería dejar de jugar cada vez que descubría una nueva combinación, acertaba exitosamente mis contraataques, llegaba aún más lejos en mi hazaña por sobrevivir o simplemente descubría mejores maneras de ejecutar combos.

No Man’s Sky

Aunque no tuvo presencia en el showfloor, el juego de Hello Games, No Man’s Sky, es quizá la apuesta más fuerte entre el mercado de los juegos independientes para PlayStation. Es más, ya con todos los recursos que se han invertido en el proyecto quizá estaríamos equivocados al llamarlo un juego independiente.

Los videos que nos han mostrado se ven muy bien, sus ambiciones de ser un juego prácticamente infinito suenan muy atractivas, pero aún es pronto para juzgarlo al no saber si quiera a ciencia cierta cómo funcionará este título del que lo que más se nos ha mostrado son sus infinitos universos aleatorios.

La importancia de este proyecto entre el catálogo de exclusivas de PS4 es tal en este momento para Sony que se cerró el keynote con una presentación de un nuevo video con gameplay de este título y dedicó espacio de PlayStation Experience a la presentación del show A Night Under No Man’s Sky, un concierto del grupo 65daysofstatic quienes compondrán la música de este título.

¿Por qué Sony le está apostando tan fuertemente a No Man’s Sky? ¿El juego cumplirá con todas sus promesas? Lo desconocemos, de hecho, hasta el momento son más las interrogantes que tenemos que la información real del juego. Ciertamente debió haber impresionado a más de algún integrante de Sony para que le apostaran de manera tan fuerte, para conocer nuestras opiniones completas al respecto pueden escuchar el final del primer podcast especial de PS Experience y la primera parte del segundo.

¿Qué tan positiva es esta tendencia?

Es innegable que estamos en una etapa de auge de este tipo de proyectos. En el lado de la balanza positivo tenemos el hecho de que mientras que las grandes producciones llevan fórmulas probadas que funcionan, es en estos proyectos pequeños donde por lo general tenemos elementos mucho más experimentales en elementos como el arte, los gráficos y, sobre todo, el gameplay. El lado de la balanza negativo es que así como hay juegos realmente brillantes, muchos de ellos pueden carecer de calidad ante su bajo presupuesto y sólo apilarse en una montaña de juegos que se publican cada semana y que ante una sobrepoblación de los mismos llegan a pasar desapercibidos.

Es tarea pues de Sony, en este caso, hacer una muy buena curación de los juegos que se publican en sus plataformas sin dar bandera libre a cualquier proyecto. Hemos notado un esfuerzo por llevar a exitosos juegos independientes a Vita que nos demuestra que esa selección sí se hace, pero también siempre se corre el riesgo de caer en un exceso de títulos que hagan que los que realmente brillan se pierdan en un mar de juegos publicados.

En general lo que vimos en PS Experience fue muy positivo con un muy buen formato de presentación. Aquí pueden ver un recorrido que grabamos justo en dicha área del showfloor de PS Experience.

En un año podremos revisar qué tan bien le ha ido a PlayStation con este tipo de títulos –de cualquier forma la fórmula en PS Vita ha funcionado de forma positiva– ¿a ustedes qué les parece el apoyo de Sony a este tipo de videojuegos?

Emilio Reyes
Llevando a la comunidad de Atomix las mejores noticias y contenidos especiales sobre videojuegos