Atomix Japan: La cultura japonesa en los videojuegos

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Por: Héctor Alvite (@hecsbeck)

El día de hoy, algo que pareciera tan lejano puede ser en realidad muy cercano para todos nosotros, me refiero a la cultura japonesa en los videojuegos. Absolutamente todos hemos crecido con ella directa o indirectamente. Pero como siempre en las diferentes culturas, existe un prejuicio y una cierta ignorancia a las cosas que nos son ajenas. Es por eso que esta nota está dirigida a los juegos que no muchos conocimos en Norteamérica y algunas de las diferencias regionales entre los juegos japoneses y los americanos.

Muchos juegos llegaron en su versión virtual, con chips modificados en sus consolas correspondientes o incluso importados, pero casi todos no llegaron de manera física u oficial al territorio norteamericano.

También hay algunos juegos, que mencionaremos a continuación que afortunadamente sí llegaron a nuestro continente pero que son insignias de la cultura japonesa y nos ofrecieron una visión más allá de lo que podían ofrecer los juegos first party a los que ya nos habíamos acostumbrado. La mayoría de estos títulos tienen muchos años de haber sido publicados, es por eso que es increíble que todavía existan los candados de región, las diferencias culturales en cuanto a la religión, estilos de vida, y demás. Pero aunque no hayan llegado, y aunque a veces no conozcamos el idioma o sean tan bizarros, los disfrutamos mucho. Les presento algunos ejemplos:

Twin Famicom (1986)

El Twin Famicom fue un sistema creado por la marca SHARP que contenía el Famicom normal y  el Family Computer Disk System todo en un solo sistema. En esa época el Disk System usaba los floppys como una computadora, y ahí era donde contenía el juego, ocupando 1 mega de poder. Esto lo hacía poder salvar tus juegos en vez de tener los molestos passwords. Tenía más canales de audio que lo hacían sonar un poco mejor. Su mayor desventaja era que cargaba muy, pero muy lentos los niveles. Los tiempos de carga eran demasiado largos. Sin embargo las mejores versiones de Castlevania 1 y 2, The Legend Of Zelda 1 y 2, Metroid y Kid Icarus están aquí. En el control usaba un micrófono como el del DS para interactuar con el usuario en ciertas partes del juego.

Metal Gear 2: Solid Snake (MSX2 1990)

metal-gear-2-solid-snakeEste juego no es tan conocido por el público, aunque sí por los fans de Metal Gear y Hideo Kojima, y éste es quizás el mejor juego de 8 bits de la historia. En un principio no iba a existir, puesto que ya había desarrolladores trabajando en un una secuela para el primer Metal Gear. La leyenda dice que estos mismos desarrolladores se encontraron a Kojima en el metro y le sugirieron hacer una versión de Metal Gear 2 y nació esta joya. Si jugaron Metal Gear Solid para PS1, estaban repitiendo la misma historia, sólo que en 3D. Aquí nació la complejidad de Metal Gear. Las mecánicas y su legado. La segunda entrega llegó a nuestro continente hasta 2006 en el juego de Metal Gear Solid Subsistance en un segundo disco, muy buena traducción y emulación, también junto al primer Metal Gear de la misma consola (MSX).

Cabe señalar que las versiones del NES no tienen nada que ver con la historia contada por Hideo Kojima, no respetan el arte de los manuales originales, les cambian el nombre a los personajes, y son algo malos.

Castlevania: Rondo of Blood (PC Engine 1993)

Este Castlevania a diferencia de otros, no se liberó más que en Japón y para una consola que sólo fue exitosa en ese país: el Turbo Grafx 16 o PC Engine. Fue de los primeros juegos lanzados por Konami en formato de un disco junto con Snatcher. A diferencia de otros juegos, la música aquí no venía de un sintetizador, ya venía pre grabada en el mismo disco. Es un juego realmente difícil, con varias rutas a tomar. Tiene cinemas animados incluso dentro del mismo juego, como cuando llegas a las batallas de los jefes.

Si jugaron Symphony Of the Night y no saben por qué al inicio empieza con Richter derrotando a Drácula, aquí entenderán todo. El final aquí es el comienzo en Symphony. Konami en Japón dejaba todas las referencias religiosas como las cruces y algunos nombres que en América hubiera sido imposible presentar. Actualmente se puede descargar de la consola virtual del Wii a muy buen precio.

Dragon Ball Z: Hyper Dimension (Super Famicom 1996)

goku-vs-freezer-dragon-ball-z-hyper-dimensionEste título sólo se lanzó en Japón y Europa. Era un juego increíble para la época, ya que contenía un chip especial que le daba un procesador 65000 a 10mhz, lo triple del SNES en esa época. Por lo tanto los cambios de nivel y escenarios eran casi imperceptibles, la paleta de colores era muy variada, y con personajes importantes de la saga, sin dejar a un lado que el audio que tenía era excelente. Fue de los últimos juegos del SNES.

Pepsiman (PlayStation 1999)

La única manera de jugar Pepsiman en su época fue con el famoso chip del PS1. Fue un juego casi de rieles que se trataba de un hombre vestido de la marca azul y plata, el cual tenía que correr y correr, recolectando latas de la famosa marca de refrescos a lo largo de varios niveles. Mientras más niveles avanzabas, más difícil se ponía. Era muy divertido para la época, e incluso ahora también podría entretener un muy buen rato.

Segagaga (Dreamcast 2001)

Para todos los que fueron fans de SEGA, este juego es muy importante para entender la historia de la marca, y hasta su caída con el Dreamcast. Es un RPG donde tienes que rescatar a SEGA del malvado DOGMA. Es un SEGA simulator, y uno muy triste, en el sentido de que te metes en la piel de la marca en el camino de su caída en la carrera de las consolas caseras.

segagaga

Tiene niveles interesantes, incluso de shooter horizontal donde se unen varias consolas de la franquicia para atacarte, muy al estilo japonés, muy bizarro en ocasiones.

Policenauts (NEC PC-9821 1994)

policenauts-pc4Lanzado por Konami y Kojima al principio y sólo para la computadora japonesa. Posteriormente llegó a otras plataformas como el PSX y el SEGA Saturn. Este título es importantísimo para entender el universo de Metal Gear. Es un juego de cinemas interactivos con mucha ciencia ficción, basado primordialmente en la visión japonesa de las películas norteamericanas de acción de los noventa, como lo fue Snatcher en su momento. Cabe resaltar que no había manera de jugarlo más que en japonés. Y no fue sino hasta que el mismo Artemio Urbina, apreciado por todos nosotros los fans del trabajo de Kojima y Marc Laidlaw, que en el 2008 logró hacer la traducción al inglés de Policenauts. Aquí un link para su sitio donde pueden encontrar todo lo relacionado a los juegos de Kojima, desde Snatcher hasta Metal Gear, un lugar obligado si eres fan de estas obras maestras de Konami:  junkerhq.net

Mickey no Tokyo Disneyland Daibouken (Super Famicom 1994)

Uno pensaría que un juego de una marca tan representativa de la cultura norteamericana saldría en todo el mundo o en su mismo territorio. Pero este juego de Mickey únicamente salió en Japón para el Super Famicom. Y no, no es un juego publicado por CAPCOM como los clásicos del NES del ratón de Disney: es publicado por Tomy, y es un muy buen juego, con un control que responde muy bien, así como una muy buena música y texturas en las gráficas. El mapa del juego se asemeja a uno de Disneyland de esos años, y eso le da un toque más personal.

Mario & Wario (Super Famicom 1993)

mario-wario-2Antes de que existiera Pokémon, GAMEFREAK se dedicaba a hacer otro tipo de juegos, y éste es uno de ellos. Es de los pocos que ocupaba el mouse del SNES, y aunque se maneja bien, hay que tener práctica con él. Es un juego muy parecido al Mario vs. Donkey Kong de GBA, pero aquí es el enemigo es Wario en lugar del primate comebananas. Lleno de puzzles y caminos por cortar y guiar a Mario, Luigi, Yoshi y a Peach, aquí juegas con un hada que ayuda a estos personajes a mover obstáculos. Muy recomendable para los fans de Mario que quieran conocer todos sus juegos.

Konami Wai Wai World (Famicom 1988)

Este es un juego realmente interesante de Konami, ya que junta varias de sus franquicias en un solo juego. Tú eres uno de los niños konami y tienes que rescatar a, por ejemplo, uno de los Belmont de Castlevania, y ya que lo rescataste, te da la posibilidad de tener sus poderes. En ciertos niveles, se puede apreciar la música original de los juegos de Konami.

Okami (PS2 2006)

No hay mejor homenaje y tributo a The Legend Of Zelda que Oukami. Hermoso visualmente, tanto en gráficos como en arte visual, casi simula a una pintura japonesa de época. Engloba la cultura nipona de una manera maravillosa, y el Shinto de una forma muy interactiva, e interesante. La música es sorprendente y conmovedora. Existe una versión para Wii, pero con control malo, el juego está incompleto a la versión de Sony, la música comprimida, y además, no incluye el  epílogo como en el PS2, y ya no es desarrollado por Clover Studios.

En la versión de Wii, CAPCOM lo manejó todo, incluso en los créditos no aparecen los autores originales. De preferencia se recomienda la versión de PS2, aunque hoy en día es bastante difícil de conseguir.

Killer 7 (Gamecube 2007)

Dirigido por Hideki Kamiya, con la música  Masafumi Takada (que también hizo la de No More Heroes), Killer 7 formó parte de Capcom 5 en el Gamecube junto con los juegos de Viewtiful Joe, la saga de Resident Evil y Dead Phoenix. Es un shooter de rieles, ultra maduro, ultra violento, con mucha política entre Japón y Estados Unidos. Hace también muchas referencias a la cultura oriental y occidental, y tiene de los mejores finales en un videojuego. Como un plus, la versión original japonesa tiene un par de referencias y lecturas más a fondo en el subtexto del kanji que sale en pantalla.

Final Fantasy

final-fantasy-iiiSi hay una saga que representa la cultura japonesa, esa es Final Fantasy. Es tanta la devoción en Japón por los RPG’s que incluso por ley están obligados a sacar juegos de Dragon Quest en un día feriado, porque la gente no va a trabajar y los jóvenes no asisten a la escuela por jugar su RPG favorito. Además en ese país, es casi obligado para los niños aprender a tocar un instrumento dentro de las aulas escolares para interpretar el Theme Of Love de Final Fantasy.

En América llegaron primero Final Fantasy II y Final Fantasy III,  que en realidad en Japón son el  IV y VI. El 1 salió 3 años tarde, entonces nos brincamos el II, el III y el IV en América, cosa que se corrigió hasta el  famoso Final Fantasy VII. Las versiones americanas no respetaron el arte original de las portadas de Yoshitaka Amano, aunque en realidad en esa época nadie respetaba el arte original japonés creyendo equivocadamente que no se vendería o alienaría a los videojugadores.

Zero Wing (Sega Mega Drive 1992)

Zero Wing es un shooter muy importante entre la conexión Japón – América y los acontecimientos que sucedían al traducir o localizar un juego sin la debida supervisión o a veces entusiasmo por los traductores.

Podría ser un shooter cualquiera, pero se hizo muy famoso al tener uno de los memes más recordados del Internet: el épico “All your base are belong to us”. Se hizo famoso por su muy mala traducción al inglés, al igual que muchos otros juegos de la época muy mal traducidos.

all-your-base

La relación Japón – Norteamérica es larga y complicada, hay veces que las culturas son tan fuertes que chocan y no se quieren conocer ni encontrar. Es por eso que en ocasiones es muy difícil sacar un juego de su territorio de origen. En el siglo pasado se creía o se subestimaba al jugador pensando que no compraría un título tan sólo por el arte de su empaque, porque era demasiado bizarro, demasiado infantil, o a veces muy gráfico con la violencia que presentaba. Los juegos japoneses estaban cargados de escenas violentas, sangre y desnudos casi explícitos, aunque estos seguían siendo sólo pixeles. El mundo real es así, ¿por quñe los videojuegos no?

Es muy difícil saber qué es lo correcto e incorrecto en una cultura. Pero afortunadamente las diferencias regionales cada vez se van quedando más en el pasado gracias a la retroalimentación de los propios jugadores, redes sociales y por su puesto el Internet, así como la posibilidad de escoger un título no solo por cómo se vea por fuera, si no por lo bueno que es y lo entretenido que al final puede ser, pues ese es el fin último de un videojuego: divertir.

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