Atomix Japan: ¡Henshin! Conociendo el Tokusatsu de Japón

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tokuhatsuatxjpnPor Ryudo (@Ryudokun)

Si viviste en los noventas, seguramente viste a los Power Rangers, unos adolescentes a los que se les entregan poderes gracias a un ser mágico dimensional llamado Zordon que los elige para luchar contra el mal. Gracias a estos poderes, los héroes se transforman (o hacen “morphosis”) para transformarse y obtener más fuerza y, si la situación lo ameritaba, podían invocar a los poderosos Zords, robots gigantes que al combinarse formaban al poderoso Megazord, capaz de derrotar al mal. Incluso si no los conociste en su tiempo, quizá sepas de su existencia gracias al gran número de series de Power Rangers que hay de este lado del mundo.

 

Un poco de Tokusatsu

En Japón, el concepto de héroes enmascarados lleva mucho tiempo y es el predilecto de niños y no tan niños quienes, desde hace muchos años, hacen soñar a Japón (y al resto de nosotros) sobre un mundo lleno de súper héroes –pueden ser como tú o como yo–, que gracias a su espíritu de justicia y de nunca claudicar, logran el milagro de frenar al mal. A este género televisivo repleto de efectos especiales de por medio (como en las clásicas películas de Godzilla de TOHO) se le conoce en Japón como Tokusatsu.

Seguro te preguntarás ¿qué significa Tokusatsu? Se puede traducir literalmente como “efectos especiales” y es la palabra que los japoneses utilizan para referirse a toda serie Live Action que use este tipo de efectos, aunque en realidad, el Tokusatsu comenzó en los teatros del Japón cuando los Kabukis (los actores de una forma de teatro) representaban escenas de acción y el Bunraku (teatro de marionetas) usaban formas de efectos especiales antiguas, Kamen-Raider-Power-Rangerscomo papeles de colores y hasta pequeñas explosiones pirotécnicas. Pero el Tokusatsu moderno comenzó con la película de Godzilla de 1954 gracias al artista de efectos especiales Eiji Tsuburaya y el director Ishiro Honda quienes crearon técnicas que hasta la actualidad se siguen utilizando en el Tokusatsu: como las personas disfrazadas de monstruos o incluso la destrucción de ciudades recreadas en maquetas y los fuegos pirotécnicos para representar explosiones.

Antes de seguir, hay que saber también que el Tokusatsu se divide en géneros; por ejemplo, el que ya les comentaba de monstruos como Godzilla o King Ghidorah se le llama Kaiju (literalmente, monstruo). A las series de equipos tipo Power Rangers se les llama Super Sentai (Super Escuadron); a las que son como Kamen Rider se les denomina Henshin Hero (Héroe Transformable) o, por ejemplo, a las series de Ultraman se les conoce como Kyodai Hero, aunque en particular a las series de Ultraman se les llama “Ultraseries” o los VR Troopers ¿Los recuerdan? ellos son Metal Hero.

Son varios géneros y sub-géneros, pero aquí vamos a tratar un poco más a los Super Sentai y a los Henshin Hero que son (además del Kaiju) de los más populares y que dejaron huella en Japón desde hace algunos años.

Sobre Kamen Rider y los Power Rangers de Japón

Gekko-Kamen-Capitán-CentellaLa primera serie de héroes enmascarados apareció en 1957 con Super Giant y gracias a eso dieron paso a otras series de súper héroes como Gekko Kamen (Capitán Centella), quien tiempo después tuvo una adaptación al anime, siendo éste una respuesta del Japón a Batman y al Llanero Solitario, seguramente algunos lo recordarán. Los Japoneses ya habían visto en aquellos años en el cine ese tipo de efectos especiales y ahora tenían un drama para televisión usando los mismos efectos que en la pantalla grande se habían utilizado con Godzilla y Super Giant, siendo un éxito rotundo ante los televidentes nipones y llevando al Tokusatsu en la televisión, y emocionando a los más chicos por ver a un súper héroe en pantalla chica y a los adultos por sus sorprendentes efectos especiales.

Las series Tokusatsu continuaron transmitiéndose hasta que en los 70s Shotaro Ishinomori adaptó su manga Skull Man a la televisión, naciendo así Kamen Rider y el género del Tokusatsu Henshin Hero. El show proponía que un ser humano normal se transformara en súper héroe aumentando así sus habilidades y fuerza. La gente tardó un poco en entender el concepto del programa pero tiempo después se transformó en un éxito rotundo haciendo que la franquicia de Riders se expandiera cada cierto tiempo con otros héroes, pero retomando siempre la fórmula.

Sin embargo, esto no se quedaría así nada más: Ishinomori tuvo la idea de concentrar en un solo show a cinco personajes, héroes y protagonistas que formarían un equipo para vencer al mal. Este nuevo show utilizaba todo lo que el Tokusatsu le había enseñado hasta ese momento: Héroes transformables, peleas contra gigantes, súper poderes, destrucción de ciudades, monstruos y robots gigantes… Así es, el primer equipo de Power Rangers había nacido con Himitsu Sentai Goranger así como el nuevo género del Tokusatsu: Super Sentai y como era de esperarse, fue un éxito rotundo, particularmente en el público infantil.

https://www.youtube.com/watch?v=K87itMn2EUw

Así fue como dos de las series insignia del Tokusatsu comenzaron a inundar Japón: películas, juguetes, shows en vivo, disfraces, comidas y casi todo estaba inundado con su mercadotecnia. En México las series de Ultraman tuvieron un éxito casi inmediato, haciendo soñar a muchos con transformarse en el gigantesco héroe y defender la tierra de extraterrestres; incluso hay gente que cuenta que en algún momento, los Goranger llegaron a salir en la televisión de México, pero aún no puedo confirmarles esa información.

Actualmente en la televisión de Japón podemos encontrar muchas series que van y vienen de Super Sentai y de Henshin Hero, y es verdad que han tenido sus bajos y altos, pero cuando han regresado a la pantalla han sabido mantener la atención de los espectadores en todo momento. Tal ha sido su fama que, como era esperar de los japoneses, las historias de varios Henshin Heroes se han unido en crossover, incluso algunos equipos de Super Sentai han participado con Kamen Riders y viceversa. Estos dos géneros junto con los Metal Hero, conviven en el mismo universo.

 

El Tokusatsu en Videojuegos

Atomix-Japan-Power-RangersComo era de esperarse, en Japón aparecieron juegos de video basados en las franquicias del Tokusatsu. EL NES tuvo varios juegos como Ultraman o Kamen Rider, igualmente el Game Boy y el SNES. Sería algo tedioso platicarles juego por juego cómo fueron apareciendo en cada consola, sólo basta decirles que en Japón siempre hay un juego basado en alguna franquicia Tokusatsu para cada consola. En Japón salen muchos de estos juegos dada su popularidad, en especial de Kamen Rider, los cuales parecen ser los favoritos de las consolas de pasada generación.

En nuestro país conocimos la franquicia Super Sentai gracias a que la compañía Saban editó y adaptó el programa para que fuera más entendible para la audiencia de este lado del continente. ¡Y vaya que lo adaptaron! Al final, los primeros Power Rangers (antes de que se fueran al espacio) era un combinado y desbarajuste de unas cinco series Super Sentai. Algo así pasó con el juego para SNES de los Power Rangers que fue modificado para que tuviera sentido con la serie que Saban había presentado. Y no me mal interpreten, me gustaban mucho las series de Power Rangers, pero al conocer las originales, te dabas cuenta que su historia era un poco más desarrollada que la americana.

 

El Japón actual y el Tokusatsu

Hoy en día podríamos pensar que el Tokusatsu ha perdido seguidores al tener tantos años existiendo en Japón, pero es todo lo contrario: cada día generaciones jóvenes descubren nuevas series Super Sentai, incluso los programas han evolucionado tanto, que encontramos Tokusatsu para adultos, es decir, que tratan temas un poco más fuertes, sexuales e incluso hasta semi-desnudos y muertes, quizá un ejemplo podría ser la serie Tokusatsu de Cutie Honey.

Mientras tanto, los más pequeños se divierten con las distintas series que van saliendo de sus héroes favoritos, comprando los peluches, juguetes, trajes y muchas otras cosas que se pueden coleccionar de estos héroes y equipos salvadores del mundo. Y si a todo esto agregamos que cada año estamos teniendo nuevos equipos de Power Rangers, Kamen Riders y en general de casi todos los géneros del Tokusatsu, la cantidad de producciones se vuelve bestial.

Pero además de eso, el género llegó a distraer a un Japón sumergido en la depresión: años atrás con Hiroshima, su posición ante el mundo y su honor. El japonés buscaba una salida fantasiosa para olvidarse de todo y a su vez, para recuperar energía y moral para seguir avanzando en un país que poco a poco iba saliendo de sus cenizas. Es quizá que por esta causa, la mayoría de los héroes de Tokusatsu nos muestran esa faceta que siempre vemos impregnada en los anime e incluso los videojuegos: Sobreponerse ante cualquier adversidad, levantarse si te han vencido sin dejar de intentarlo y sobre todo, buscar el bien para las personas y la superación de uno mismo gracias al fuego y la pasión que llevamos dentro.

Atomix-Japan-Kamen-Raider

¿Cuál ha sido el mejor recuerdo que tienen de los Power Rangers o en general de series Tokusatsu?

 

Rock´On!

 

Arte cortesía:

Kekai Kotai

Invitados Colaboradores