Feature – Amor virtual: Un vistazo a los simuladores de citas

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Cuando buscas “amor” en Google, el primer resultado que aparece es “sentimiento de vivo afecto e inclinación hacia una persona o cosa a la que se le desea todo lo bueno”. Definir el amor en nuestros tiempos, es decir, los de la virtualización, se ha convertido en algo mucho más complicado que en la era de los grandes filósofos; no porque antes no lo fuera, sino que la vertiginosa vida en las ciudades y la manera en que interactuamos han modificado nuestros conceptos de amor, afecto, atracción y más. Los japoneses lo saben mejor que nadie y, al ser una sociedad sumamente estricta, sigue lidiando con sus formas tradicionales de interacción interpersonal. Dicho esto, no nos parece nada raro que ahí, precisamente, es donde hayan nacido los Simuladores de citas.

Japón es conocido como la meca de los videojuegos; es la patria de Nintendo, PlayStation, Sega, Konami y muchas más compañías, títulos y creativos que han forjado una industria que, según se dice, en algunos años podría empezar a competir de una manera muy seria con el cine. Encontrar a tu persona ideal es difícil, pero esto ya lo sabían los nipones desde hace varias décadas; de la mano con otras entregas peculiares como las Visual Novel o Novelas Visuales, las interacciones virtuales pueden sonar menos engorrosas que invitar a cierta chica a salir, o al menos en teoría.

EL AMOR EN TIEMPOS DE LA VIRTUALIZACIÓN

Los Simuladores de citas podrían bien confundirse con los Simuladores de vida, pero en los primeros tenemos un objetivo bien claro: ligar con alguno de los personajes que se nos presentan, conocer sus gustos, conquistarlo a través de diferentes mecánicas de juego y, por supuesto, ¡tener citas! Algunos pueden llegar a tener relaciones sexuales explícitas, como es el caso de los Eroges, pero en el Simulador de citas, el propósito es más rosa e idealista: es encontrar el amor verdadero. O bueno, algo muy parecido.

Como ya te platicábamos, Konami tiene un enorme legado, el cual se ha visto opacado durante los últimos años; pero seamos sinceros: si hemos de hablar de Simuladores de citas, tenemos que poner a Tokimeki Memorial bajo los reflectores. Esta franquicia es una de las más añejas y consolidadas de este subgénero, en la cual el juego gira en torno a la conquista de uno de los varios prospectos en dicha entrega. Es decir, tomando el papel de un chico o una chica, se nos presentan varios personajes con los que podemos iniciar una relación, ¡pero no tan rápido! Que lo interesante surge cuando tienes que interactuar con ellos para conocer sus gustos, motivaciones, pasatiempos y más, en lo que usualmente suele ser un entorno escolar. También existen escenarios de oficina y más allá, pero ya que la escuela suele unir fácilmente a los más jóvenes, éste suele ser el más común.

TOMANDO EL ROMANCE EN EL RPG

Como todo buen simulador, los de citas no solo se tratan de leer y tomar una que otra decisión (lo que marca la diferencia en cuanto a las Novelas Visuales) sino que deberás mejorar varias estadísticas de tu personaje, como es el caso de tus calificaciones en la escuela para tu “intelecto”; leer te podría dar “carisma”; hacer actividades deportivas proporciona “atractivo”, en fin, hasta ahí tenemos que trabajar para sobresalir del resto. Un claro ejemplo de este tipo de mecánicas aplicadas en otros títulos es la franquicia Persona, derivada de Megami Tensei, que no solo es un RPG con “calabozos” y Simulador de vida, sino que su simulador de relaciones nos ofrece varios personajes con los que puedes iniciar una relación a tal punto que, si no tienes las estadísticas aceptables para que el otro se interese en ti, ya te podrás ir despidiendo de cualquier oportunidad. ¿Quieres que Ann Takamaki sea tu chica en Persona 5? Pues deberás atender a sus llamados, salir con ella de vez en cuando, decir las palabras correctas en ciertas conversaciones y, claro, “serle fiel” a lo largo de las cerca de 100 horas que dura una playthrough de Persona 5.

SIMULACIONES ESPECIALES

Aunque en este lado del mundo hemos aumentado nuestra colección de juegos puramente japoneses durante los últimos años, lo cierto es que los Simuladores de citas se siguen quedando en Asia, ya sea en Japón, Corea del Sur y China, donde éstos han mudado de las consolas tradicionales a los móviles. Pero ¿qué te parece si damos un vistazo a algunos de nuestros juegos de citas favoritos? Ojo, quizás unos no sean Simuladores de citas al 100%, pero lo hacen en su mayoría.

HATOFUL BOYFRIEND

¡Ah! Como si no fuera difícil conquistar a otras personas, ¿qué opinas de verlos como palomas todo el tiempo? Hatoful Boyfriend es un ejemplo claro de una broma que escala hasta convertirse en realidad; compartido primero a través de Internet, este Otome (subgénero de las Visual Novels y que se basa por completo en los Simuladores de citas) ha llegado a consolas PS4 y PlayStation Vita, con todo y nuevas rutas y subtítulos en español. Los Otome son juegos que se enfocan en el mercado femenino, donde sueles tomar el papel de una chica que elegirá entre varios prospectos de romance; aunque no hay estadísticas como tal de un Simulador de citas, el usuario puede vivir varios romances y rutas mientras toma diferentes decisiones.

Éste es uno de nuestros juegos de subgénero favoritos, ya que no solo es una locura, sino que tiene un final verdadero que dura más de ocho horas. Por si te lo estabas preguntando, la justificación detrás del mundo de Hatoful Boyfriend es que las palomas y diversas aves han desarrollado inteligencia y, tras una enfermedad, los humanos ahora somos escasos; el Instituto St. PigeoNation decide aceptarte a ti, la única humana en sus filas; el resto es “tu” historia.

TOKIMEKI MEMORIAL 4

Como buena consola nipona, el PSP recibió varios Simuladores de citas, entre los que recordamos a Tokimeki Memorial con mucho cariño. Aunque muchos esperaríamos una evolución más clara respecto a títulos anteriores, te contamos que sus bases permanecen casi intactas, con la peculiaridad de que se añaden algunas animaciones más fluidas y los valores de producción han ido acorde a su tiempo. Sello característico de los Simuladores de citas, tomabas el papel de un personaje en la Kirameki Academy, donde se combina el folclor japonés del “amor eterno” con la dura realidad de ser un estudiante. Aquí no encontrarás sexo, pero sí personajes que continúan con los clichés que habrás visto en otros productos japoneses: la tsundere (chicas de apariencia dura, aunque de buenos sentimientos) la chica lista de la clase, la deportista brillante, en fin.

LOVEPLUS

Otra franquicia consolidada que le debemos a Konami, conocida por su excentricidad y ser uno de los Simuladores de citas más sólidos en el mercado japonés. Los orígenes de LovePlus datan del 2009 para el archipiélago nipón, como una exclusiva del Nintendo 3DS; la primera entrega nos pone en el papel de un o una estudiante que llega a la Towano High School, donde habrá de desarrollar sus habilidades de entrenamiento, carisma, aceptación dentro de la escuela, entre otras, como un Simulador de citas digno. La crítica de sus entregas ha sido muy buena, al punto en que se lanzaron colecciones de las versiones de Nintendo DS y 3DS para los móviles y que, incluso, incorporaban mecánicas de juegos de cartas.

DREAM DADDY

Si conquistar pichones no es lo tuyo, ¿qué hay de conquistar papás? Game Grumps te pone en el papel de un padre que llega acompañado de su hija a vivir a un pueblo en el que, ¡oh sorpresa! Todos a tu alrededor resultan ser padres solteros; interesante desde ya. De Dream Daddy nos parece muy curioso el hecho de que puedas crear a tu propio personaje y su identidad sexual, algo que desencadena muchas más rutas y tiene que ver con tus elecciones a lo largo del juego; de nuevo carecemos de estadísticas importantes que lo conviertan en un Simulador de citas con todas sus letras, pero es uno de los ejemplos más notables de desarrollo contemporáneo en el género y que, además, hayan nacido en occidente.

KATAWA SHOUJO

Los que sean asiduos a 4chan seguramente sabrán de qué estamos hablando; sí, nacido de ese doujinshi colocado en los foros de 4chan en el que se mostraron algunas ideas y bocetos de chicas con un marcado estilo japonés, pero con una o varias capacidades diferentes, no faltaron los que creyeron que era una buena idea.

Aunque en un inicio fueron muchos los usuarios los que se emocionaron por el proyecto, lo cierto es que Katawa Shoujo (Disability Girls, como muchos lo han tomado en América) sí vio la luz del día cuando un grupo de poco más de 20 personas se comprometieron con él; así nació Four Leaf Studios. La primera parte de Katawa Shoujo vería la luz en 2009, es decir, dos años después de que comenzara su desarrollo, el cual tomaría la forma final de un Simulador de citas hasta el 2012.

Actualmente lo puedes descargar en su web oficial y, gracias al apoyo de la comunidad, puedes conocer a todos los que se encuentran detrás del proyecto, al mismo tiempo que muchos fans han creado traducciones para idiomas que no suelen encontrarse por defecto en juegos japoneses, como lo es el italiano. En Katawa Shoujo notamos un reflejo de la realidad que no muchos quieren ver; sabemos que las personas con capacidades diferentes están ahí, pero a veces hacemos caso omiso de su presencia; Four Leaf Studios les dio forma en una chica ciega, otra con un problema estético tras una quemadura (y posteriormente, la cicatriz que le dejó) la chica que lidia con brazos no desarrollados debido a una malformación, otra que es sordomuda, en fin.

LOS JUEGOS QUE BUSCAN UNA REBANADA DEL PASTEL

Ya lo dijimos con anterioridad, pero el RPG (en sus vertientes oriental y occidental) han querido retomar algunas de las características de los Simuladores de citas en sus diferentes entregas. Por ejemplo, la franquicia Harvest Moon es ampliamente conocida por sus diferentes prospectos con los que hasta puedes casarte; en Fire Emblem podemos llegar al matrimonio y, mejor todavía, tener hijos que hereden las habilidades que necesitamos para continuar el linaje en la batalla; Mass Effect hizo explotar a la sociedad estadounidense cuando se presentaron sus escenas de sexo en noticieros de toda la nación, acusando al Xbox 360 de ser una “sexbox” y propiciar el morbo entre los jugadores.

¿Y qué hay del Simulador de vida por excelencia, es decir, The Sims? Como Simulador de citas podría no estar a la altura de muchos puristas del género, pero lo cierto es que con la llegada de The Sims 4 en 2014, las estadísticas y métricas para el romance tomaron nuevas y frescas dimensiones. Por ejemplo, tu nivel de Seducción sin duda será algo que debas tomar en cuenta si deseas que una chica que te gusta mucho te haga caso, pero si lo tuyo es llegar al Matrimonio (pasar de ser Novios, Comprometidos y luego casados) las cosas se tornan más complejas, ya que puedes flirtear, pedirle una cita, besar (con todo y tu respectivo nivel de “besador”) y hasta el momento en que quieras dar un abrazo o coquetear, pues tus Sims también tienen un “humor”.

LA MINA DE ORO, AHORA EN MÓVILES

En los móviles, Ubisoft ha incursionado con títulos como City of Love: Paris, el cual se encuentra en las listas de lo más descargado de iOS, para que te des una mejor idea de la situación; aunque se maneja como un “drama interactivo” al más puro estilo de Telltale Games, la exploración y la opción de invertir dinero real para continuar tu historia es algo que han aprendido de Asia. En China, el mercado ha crecido de tal manera y llevar relaciones interpersonales duraderas es tan complicado, que los Simuladores de citas han tenido un alza durante los últimos años.

Apenas en enero del 2018, se reportaba que el título Love and Producer y con tan solo un mes en el mercado, había generado $32 millones de dólares en ganancias; si tomamos en cuenta que Love and Producer solo se puede jugar en China, las cosas se ponen todavía más interesantes. Los usuarios de Love and Producer pueden hacer compras dentro del juego y que básicamente se realizan a través de su propia moneda, los “diamantes púrpuras”, un modelo que no es ajeno a ningún desarrollador de juegos para móviles, pero que ha sido probado en títulos como Love Nikki, de los mismos creadores de Love and Producer: Pape Games.

Y tú, ¿has probado un Simulador de citas? Cuéntanoslo en la sección de comentarios.

Pamela Lima
Me gustan los videojuegos y las monas chinas.