Especial: La industria de los videojuegos en el 2013

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El futuro siempre es terreno incierto. Pero podemos jugar a los adivinos e intentar predecir qué tipo de fenómenos ocurrirán en este año que apenas comienza. 2013 sin duda alguna será recordado como el adiós a una de las generaciones de consolas más longeva de los últimos tiempos. Todavía no sabemos cuáles serán las sucesoras, pero es difícil imaginar un 2014 con el PS3 y el Xbox 360. Por otro lado, tenemos las plataformas emergentes y la propuesta de Nintendo.

Buenas noticias: el mundo no se acabó en el 2012. Es hora de analizar qué podría pasar en la industria de los videojuegos durante este 2013. Los invitamos a leer el artículo.

La caída de los juegos de Facebook; el éxito de los títulos para plataformas móviles


Durante el 2012 vimos cómo gigantes como Zynga sufrieron el éxodo de millones de jugadores casuales a sus teléfonos inteligentes y tabletas. En octubre despidieron a 100 empleados y varias figuras importantes también hablaron sobre cómo su agresivo modelo de negocios dañaba al free-to-play. Es más, apenas el último día del año les reportamos que 11 juegos habían desaparecido de la faz del planeta debido a los problemas económicos de la empresa.

Lo importante aquí es que es fácil percibir la tendencia del mercado volátil de los juegos casuales. Facebook como plataforma explotó y se quemó rápidamente. Por otro lado, muchos desarrolladores independientes prosperan a medida que iOS y Android maduran como entornos para jugar. El año pasado tuvimos ejemplos destacados como Super Hexagon, Gasketball y ZiGGURAT, que bien podrían saciar algo del hambre de videojuegos de un fan dedicado; sin embargo, todavía falta para que este entorno sea una alternativa viable a una consola o portátil.

Durante el 2013 lo más probable es que, a medida que entornos como el iPad, las tabletas con Android y los teléfonos inteligentes crezcan exponencialmente, veamos más y más estudios y desarrolladores independientes probar su suerte en ellas. Las plataformas han madurado mucho y la oferta seguramente crecerá a la par. En lo personal, no pienso que algún día próximo desbanquen a las consolas como mi dispositivo para jugar por elección, pero en 2013 sin duda alguna veremos al menos un par de juegos nativos de dispositivos móviles que explotarán, tal vez no a la altura de Angry Birds, pero a fin de cuentas ayudarán a solidificar este entorno como una alternativa viable y de bajo costo para los jugadores casuales.

El éxito del 3DS; los contratiempos del PS Vita


Nos encontramos frente a una debacle que siempre desata guerras entre los apasionados fanáticos de las dos consolas. Aquí no vamos a alimentar ese fuego interno que arde en cada fanboy. Todo lo contrario: hablaré sobre lo que yo pienso que ocurrirá este año con ellas. Podemos comenzar con el reto que debe superar Vita. No será sencillo empezar a mover unidades de hardware sin software, así de fácil. En lo personal, veo siempre una consola como un obstáculo para disfrutar los juegos que me gustan y, a fin de cuentas, así lo ve la gente también. El otro día escuché que entre amigos platicaban sobre un espectacular de Wii U que está por Satélite y el primer comentario fue que estaba “chido”, pero muy caro. A esto me refiero: hay gente que quiere jugar “Mario”, ZombiU, Assassin’s Creed III, etcétera, pero la barrera de entrada es demasiado alta. ¿Por qué creen que hay compañías que incluso venden sus consolas a un precio menor que el que les cuesta fabricarlas? Todo se trata sobre establecer una base de usuarios amplia.

El PlayStation Vita no ha tenido éxito en este sentido. Tal vez la librería de juegos ha mejorado, pero sin muchas consolas vendidas se generará un lúgubre círculo vicioso: por un lado, los desarrolladores no querrán hacer juegos para la portátil y, por el otro, la portátil no atraerá a nuevos consumidores por falta de títulos. El poderío de Nintendo en las portátiles radica en sus estudios propietarios especializados en juegos para esta plataforma. Sony hace esfuerzos loables por producir títulos específicos para Vita, pero sus ofertas más interesantes son juegos disponibles también en el PS3. 2013 será el año del Cross-Play y el Cross-Buy como principales caballos de guerra para levantar las ventas del PlayStation Vita. Es pronto todavía para juzgar si esta oferta será un éxito o pasará desapercibida.

Nintendo, por otro lado, ha logrado amasar un buen impulso con el 3DS. En Japón, gracias a Animal Crossing, el aparato se vende como tamales calientes en una fría noche de diciembre. La reducción de precio ayudó a levantar el sistema. Ya saben lo que dicen: véndelo al precio adecuado y los compradores vendrán. Nintendo lo aprendió a la mala y, por primera vez en su historia como compañía, tuvo que anunciar pérdidas en un periodo fiscal; sin embargo, reaccionaron rápido y bien ante la crisis y ahora nadie sigue diciendo que las portátiles especializadas en videojuegos no tienen futuro. Lo mejor es que su movimiento agresivo despertó también la esperanza en Sony, pues incluso hubo un ejecutivo que declaro que el éxito del 3DS auguraba buenas cosas para Vita: el mercado está ahí, sólo necesitas ofrecer un producto bajo las condiciones adecuadas para que la gente lo adquiera. La nueva portátil PlayStation tiene todo desde la perspectiva técnica, sólo necesita el software y el precio adecuado para despegar y este año bien podríamos ver otro éxito como Persona 4 o incluso un Monster Hunter. Estos primeros meses del año sin duda alguna tendrán muchos anuncios interesantes. Para el 3DS se trata de mantener el impulso y para Vita ofrecer una librería de software atractiva y un precio adecuado. No se extrañen si Sony anuncia un modelo más económico.

Adiós al PS3 y al Xbox 360


Ya que estamos en esto de los anuncios interesantes debemos decir algo sobre la siguiente generación de consolas: esperen que en los próximos meses tanto Microsoft como Sony hagan públicos sus planes. Se respira en el aire el adiós a esta generación: no hay títulos importantes anunciados para el 2014, las cartas fuertes de todas las compañías están fechadas en el 2013, ya comenzamos a ver modelos económicos como el PS3 Super Slim y más de cinco años para cualquier generación de consolas pesa tanto para los desarrolladores como para los fabricantes de sistemas. Este E3 tengan por seguro que tendremos tal vez hasta dos nuevas consolas anunciadas y listas para probar.

Lo interesante será ver quién da el primer paso y qué aproximación tomarán las dos compañías. Recordemos que Nintendo fracasó siempre que buscó llevar la batuta tecnológica y al PS3 tampoco le fue muy bien, pues su peculiar arquitectura perjudicó al sistema con adaptaciones multiplataforma que tenían problemas y con carencia de exclusivas de terceros. Sony contraatacó con sus estudios y con la producción de muchas nuevas propiedades intelectuales. Hoy en día, la presión de desarrolladores como Epic Games, DICE y Crytek sin duda alguna ayudará a establecer un estándar de requerimientos mínimos para la nueva generación. Piensen que, a medida que los costos de desarrollo se incrementan, la necesidad de motores como Unreal Engine, CryEngine y Frostbite será mayor. No me extrañaría ver que los estudios con engines propietarios cada día sean los menos y una siguiente generación llena de juegos desarrollados gracias a licencias no sólo de motores gráficos, sino también de sistemas de física, tecnologías para generar interfaces y más.

Espero ver a fines de este año al menos a una consola de siguiente generación en el mercado. Después de todo, nos hemos pasado el 2012 escuchando rumores y más rumores sobre lo que están preparando tanto Microsoft como Sony. 2013 podría ser un gran año para los videojuegos. ¿Notaron cómo no han anunciado Battlefield 4 para Xbox 360 ni PS3 siendo que es una franquicia anual? Esta aparente sequía de juegos no es otra cosa que la calma antes de la tormenta. Les aseguro que muchos estudios están aguardando hasta que la siguiente generación de consolas sea revelada para anunciar los juegos en los que están trabajando. No por nada Unreal Engine 4 sólo ha sido confirmada para PC… Es más: dense una vuelta por las noticias y verán declaraciones de gigantes como EA sobre sus inversiones en proyectos para siguiente generación. Estamos al filo del agua.

GTA V: el último gran AAA de esta generación


El último gran AAA de esta generación de consolas. Rockstar Games seguramente lleva años desarrollando este título y, aunque en mi opinión fue anunciado prematuramente, la espera descontrolada se ha desatado. Basta con ver cómo unas cuantas imágenes son capaces de despertar en los fans fantasías desmedidas sobre qué será posible o no hacer en el título.

También resulta sintomático de esta inusitadamente larga generación ver dos títulos numerados de Grand Theft Auto. Sin ir más lejos, muchas franquicias nacieron y completaron su trilogía durante estos últimos años: Mass Effect, Resistance, Dead Space… e incluso podemos hacer la cuenta de cuántos títulos de Halo nos han tocado. Que veamos la quinta parte numerada de GTA en la misma generación dice mucho sobre el estado actual de la industria y hacia dónde vamos: a medida que avanza la tecnología y suben los requerimientos es necesario establecer plataformas estables que duren más de cinco años. ¿Por qué? Porque desarrollar herramientas para desarrollar cada vez es más complejo y costoso. Esto se traduce en que debe transcurrir más tiempo para recuperar la inversión y que sería extrañísimo que alguien se desviara de la arquitectura estándar. La PC será el arquetipo que definirá cómo estarán construídas y diseñadas las consolas de siguiente generación y no creo que veamos otro experimento como el de Sony con el chip Cell del PS3.

Pero no divaguemos. BioShock Infinite, The Last of Us, Beyond, Watch_Dogs y The Last Guardian (crucen los dedos) serán probablemente las últimas joyas de un reinado que duró mucho tiempo y que debe retirarse para abrir paso a lo que viene. Grand Theft Auto V será el último título multimillonario y con ventas estratosféricas que veremos para esta generación. No por nada había rumores de un Modern Warfare 4 para la siguiente ola de consolas y ni qué decir tampoco de los proyectos de Bungie como los ex Infinity Ward, Respawn Entertainment.

El éxito (o el fracaso) del Wii U


Nintendo ha movido sus cartas: su nueva consola no es una bestia de procesamiento ni la cúspide de la tecnología. Todo lo contrario. Realizaron lo que saben hacer mejor y reutilizaron tecnología de una forma novedosa. Tuvieron éxito con el NES, con el DS y con el Wii. El 3DS comienza a despegar, pero muchos videojugadores y especialistas se mantienen escépticos con respecto del Wii U. ¿Por qué?

En nuestro país el precio de entrada detiene a muchos de aventarse a hacer la compra, mientras que en otros mercados hay muchos videojugadores decepcionados por las adaptaciones mal realizadas de títulos que es mejor disfrutar en el PS3 o en el Xbox 360. Si bien hay experiencias estelares como Nintendo Land y New Super Mario Bros. U, éstas atraen a los fanáticos de la compañía y a los compradores casuales del Wii —gente que de una u otra forma iba a adquirir la consola. El problema que enfrenta Nintendo es reconquistar ese grupo de usuarios que creció jugando sus sistemas y migró a las ofertas de la competencia. Para conseguirlo, el apoyo de los terceros será fundamental. Wii U necesita más que adaptaciones con características exclusivas para triunfar en un mercado que abandonará los estándares actuales. La pregunta es qué ocurrirá cuando la siguiente generación de la competencia sea lanzada y esta consola se quede como el Wii en su tiempo. El año extra de ventaja ayudará y no debemos subestimar la capacidad que tiene Nintendo para producir éxitos arrolladores; sin embargo, ellos mismos han expresado que quieren recuperar al mercado “hardcore” de videojugadores y todavía no hemos visto un indicio claro de cómo lo lograrán.

No creo que veamos el próximo año una reducción de precio. Sí imagino una oferta de juegos más variada, pero tal vez este sistema llegó demasiado tarde como para entrar en la fiesta de juegos multiconsolas. Podríamos estar ante una consola que se quedará aislada y subsista gracias a la genialidad de Nintendo para producir éxitos masivos —tal como el Wii. En 2013 el Wii U cumplirá un año en el mercado. Este periodo de tiempo puede decirnos mucho sobre la dirección que tomará la consola. Es muy pronto para juzgar qué ocurrirá, pero sí puedo decirles que, personalmente, la he disfrutado mucho. No puedo esperar a ver qué nos tiene preparado Nintendo —aunque me gustaría más ver cómo harán otras compañías para explotar su potencial, pues de ellas depende o no el éxito en el mercado “hardcore”.

Impresión general


2013 también podría ser el surgimiento del free-to-play y los juegos a menor escala. Será el adiós definitivo al Wii e incluso podríamos ver la muerte del modelo tradicional de paga mensual de los MMO y el auge de géneros que antes habían sido opacados por los FPS, como los RPG en primera persona. En E3 tal vez nos tocará ver el anuncio de un nuevo Zelda —¿para 3DS o Wii U?—, un nuevo Mario Galaxy y quién sabe qué más. Añadan a lo anterior secuelas para la siguiente generación de muchas de sus amadas franquicias y tendremos un junio explosivo en todos los sentidos. A medida que los juegos gravitan de ser un producto a un servicio (PlayStation Plus es un buen ejemplo), veremos más y más indicios de cuotas mensuales o anuales que nos permitirán disfrutar de una amplia variedad de títulos. Recordemos la fuerte inversión que tanto Sony como Microsoft han realizado en la tecnología de la Nube y los streams.

Diversificación es lo mismo que separación: 2013 también será el año de la diferenciación y especialización de los mercados. Artemio hablaba hace no mucho sobre un punto de quiebre en el que habitaremos un nicho y estaremos rodeados de free-to-play y juegos para celulares. Tal vez es pronto para experimentar algo tan tajante, pero bien podríamos comenzar a ver signos de esta separación. El surgimiento de una Steam Box podría acelerar muchísimo el proceso o cambiar la industria como la conocemos: ¿qué sentido tiene lanzar una máquina especializada si ya hay un estándar al que todo mundo se apega (la PC)? Por desgracia, hasta no tener información más concreta, sólo podemos especular. En conclusión, veo este año como una gran transición. Me suena a que terminará con un panorama muy distinto al que tenemos ahora.

Pues bien, he hablado ya mucho sobre lo que espero ver el próximo año. Ahora sólo resta que ustedes nos den su opinión. ¿Qué esperan que pase en la industria de los videojuegos en el 2013?

Jorge Arellano Olvera