Entrevisa: ¿Es GREE el futuro de la industria de los videojuegos?

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En Japón, el mercado de los juegos sociales móviles es mayor que el de las consolas. GREE, una empresa relativamente joven, busca expandir su dominio en plataformas móviles a nivel mundial. A medida que se aproxima a un enfoque global de negocios, voltea la mirada a compañías como Nintendo, que obtiene el 80% de sus ventas del extranjero. En Atomix tuvimos oportunidad de platicar en exclusiva con Naoki Yamamoto, Head of Latin America Business Development, sobre los planes de la compañía en nuestra región.

¿Hemos sido alcanzados por el futuro? El tiempo lo dirá. Por lo pronto, los invitamos a leer esta interesante entrevista.

¿Qué es GREE? ¿Cómo comenzó la compañía?

GREE es líder y pionero en los juegos sociales para móviles. La compañía fue fundada por el señor Yoshikazu Tanaka en el 2004. El señor Tanaka comenzó a desarrollar el servicio de redes sociales (SNS) GREE en su tiempo libre cuando tenía 26 años. Su producto alpha ya era un éxito instantáneo para marzo del 2004. Sólo un mes después de haber sido lanzado, más de 10,000 usuarios se habían unido a GREE. Pronto se volvió difícil administrar para una sola persona este servicio en rápido crecimiento, así que para cumplir las expectativas y peticiones de muchos usuarios y continuar el servicio, en diciembre del 2004 decidió comenzar una compañía, GREE, Inc.

Foto: Henrique Minatogawa

¿Cuándo se convirtió en una plataforma móvil de juegos?

Actualmente, tenemos seis servicios principales: SNS, juegos sociales, plataforma, publicidad/ADnetwork, licenciamiento y mercadeo, y capital de riesgo. Lanzamos en beta la plataforma GREE globalmente en mayo del 2012. Tuvimos un éxito similar al que gozamos en el mercado japonés estos últimos años. Esta plataforma global permite que los juegos de nuestros socios internos alcancen 169 países.

¿Cuáles son los planes globales de la plataforma?

Tuvimos mucho éxito en Japón al formar alianzas con compañías líderes como Konami, Namco Bandai Games, Square Enix, SEGA, Capcom, Koei, EA, etcétera. Trabajamos juntos para proveer a muchos usuarios con títulos muy divertidos. Nos gustaría replicar esto a nivel mundial y dar a nuestros usuarios en cualquier parte del mundo grandes aplicaciones de juegos para disfrutar.

¿Qué tiene GREE que ofrecer al jugador más dedicado?

Los usuarios pueden ver GREE como el portal móvil de juegos más grande y con muchas características sociales. Puedes encontrar muchos juegos atractivos y ver qué están jugando tus amigos. Además, puedes jugar en cooperativo en muchos de nuestros títulos.

¿Cuáles son sus planes en Latinoamérica?

Nos gustaría presentar a nuestros socios internos con los usuarios latinoamericanos y también trabajar con los desarrolladores de aquí para ayudarlos a distribuir sus títulos alrededor del mundo.

¿Cuál es el rol que los desarrolladores latinoamericanos juegan para GREE?

Ellos son socios muy importantes. Nos gustaría apoyarlos a distribuir sus juegos por el mundo. Un ejemplo es nuestro socio VOSTU, que lanzará su juego en nuestra plataforma.

¿Planean asociarse con los desarrolladores en Latinoamérica?

Sí. Ya nos hemos presentado con varios desarrolladores latinoamericanos para una posible asociación.

El presidente de GREE declaró que quería que su compañía fuera el próximo Nintendo. ¿Tienes algo que declarar al respecto?

Nintendo es una de las compañías japonesas más exitosas, respetadas y conocidas. Obtiene el 80% de sus ventas fuera de Japón. Su desglose de ventas tiene un radio que buscamos obtener ahora que comenzamos nuestro negocio global. Personalmente, pienso que tenemos una buena oportunidad de obtener algo parecido a las ventas de Nintendo en términos de desglose de ventas. Como nuestro fundador y CEO, el señor Tanaka, dijo: 1) Más de mil millones de teléfonos inteligentes serán distribuidos en todo el mundo este año y la mayoría de los usuarios de estos teléfonos pueden acceder nuestros juegos y plataforma sin comprar un hardware extra para jugar; 2) GREE se ha enfocado en los juegos móviles durante los últimos años como un pionero y tiene mucha experiencia y socios para entregar juegos que los usuarios puedan disfrutar. Como ejemplo, el mercado de los juegos móviles sociales es ahora mayor que el de las consolas en Japón y esta misma tendencia se esparcirá fuera de nuestro país en un futuro cercano.

No sé a ustedes, pero la entrevista me dejó pensando mucho sobre el rumbo que tomará la industria en el futuro. El dato del tamaño gigantesco de los juegos sociales móviles me sorprendió mucho. Pero aquí no es el espacio adecuado para reflexionar. Esperen muy pronto un artículo especial al respecto. Por lo pronto, nos gustaría escuchar su opinión al respecto de GREE.

Jorge Arellano Olvera