Entre puños y videojuegos, una entrevista con Katsuhiro Harada

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Franquicias de peleas hay muchas, pero son contadas las que han logrado sobrevivir al paso del tiempo y mantenerse en el interés del público. Tekken, la icónica serie de combates de Bandai Namco, es uno de los ejemplos más claros de ello ya que ésta sigue teniendo relevancia y todo gracias a las propuestas que nos han ofrecido cada una de sus entregas.

Esta semana y con motivo del Bandai Namco Roadshow 2017 que se realizó en la capital de nuestro país, tuvimos la oportunidad de entrevistar a Katsuhiro Harada y a Michael Murray, el productor y diseñador de Tekken 7: Fated Retribution respectivamente. Durante nuestro encuentro cuestionamos a los creativos sobre varios de los aspectos que consideran que ayudarán a sobresalir a la nueva entrega de Tekken, así como de algunos otros temas relacionados con su vida como desarrolladores.

Preparando el camino para Tekken 7 en consolas

Aunque Harada ha trabajado en diversos proyectos a lo largo de los últimos años, Tekken 7 ha sido el juego al que, sin duda alguna, el desarrollador más tiempo le ha dedicado; más de tres años si somos más específicos. Desde su anuncio oficial en 2014, el productor reveló que tenía todas las intenciones de continuar la serie de peleas en PlayStation 4 pero, debido a cuestiones de desarrollo, tanto él como su equipo optaron por iniciar el camino del título dentro de las arcades.

Según nos explica Harada, que Tekken 7 haya iniciado como un juego para arcades no se debe a otra cosa sino a la propia ideología que ha regido su forma de trabajo. En su opinión, las maquinitas siempre han sido el lugar idóneo para que un juego de este tipo inicie debido a lo duro que suele ser este mercado; si un juego tiene éxito en arcades entonces es muy probable que también logre sobresalir en las consolas. Asimismo y gracias a su estructura, éstas le permiten encontrar errores más fácilmente que a la postre puede corregir de manera más rápida.

Ahora y luego de trabajar en la versión de arcade por casi dos años, Harada considera que se encuentra listo para brindarnos la tan esperada versión para consolas de Tekken 7 el próximo o2 de junio. Sin embargo nos aclara que ésta no será un simple port sino una versión corregida y perfeccionada de la que ya vimos en las salas de juego. Con Tekken 7: Fated Retribution el creativo nos asegura que tendremos un juego con un gameplay sumamente pulido  y hasta con contenidos adicionales que no están presentes en su contraparte original. Se trata pues, de la versión más completa que hay del juego.

Pero los contenidos y correcciones son sólo parte de lo que harán que Tekken 7: Fated Retribution tenga éxito en el mercado. Si hay algo que le encanta a Harada de la serie de Tekken es que ésta cuenta con todo lo necesario para satisfacer tanto a su fiel comunidad como a aquellos jugadores que no son muy apegados a ella (o al propio género en sí). Por tal motivo y más que querer enfocarse al ámbito de lo competitivo – léase eSports -, el creativo y su equipo de desarrollo prefirieron centrar sus esfuerzos en crear un juego que fuese muy accesible para todo mundo pero con profundas mecánicas de juego que requieran de estudio y práctica para dominar.

Por otro lado el tema del DLC es otro aspecto del que sabe se debe de apoyar si es que desea lograr su cometido. El también productor de Pokkén Tournament ha aprendido con el paso de los años que ofrecer un producto completo ya no garantiza la estadía y relevancia de un juego en el mercado y es por ello que, para esta entrega, decidió recurrir a este modelo de negocios tan cuestionado. No obstante, aclaró que el contenido descargable que están preparando no consiste de material removido de la versión final juego o que fue diseñado con la intención de obtener dinero adicional; más bien, éste fue creado con el objetivo de extender el tiempo y valor de rejugabilidad del título.

Con la combinación de todos los elementos antes expuestos, Harada no duda en que el juego no sólo triunfará sino que, incluso, abrirá más puertas a un nuevo público que expandirá aún más la comunidad existente de Tekken. Asimismo, considera que éste ayudará a reforzar la imagen que tiene la franquicia como uno de los pocos y más importantes exponentes que existen dentro de los juegos de pelea en 3D.

Nintendo Switch, ¿opción de desarrollo?

Al ser desarrolladores de videojuegos que gustan de trabajar en diversas plataformas, nos resultó imposible no preguntarle a Harada y a Murray por su opinión sobre el Nintendo Switch, la nueva consola de Nintendo. De entrada y de manera más que evidente, ambos nos mencionaron que no podían hablar sobre proyectos para el hardware debido a que actualmente no cuentan con  algunos en desarrollo. Por tal motivo, preferimos cuestionarles por sus opiniones sobre ésta y las maneras en las que les encantaría abordarla.

Empezando por Harada, el productor nos mencionó que le fascinaría desarrollar un juego para Switch que tenga un concepto maduro y que fuese muy atractivo para un adulto. Aunque sabe que muchos desarrolladores buscan apelar a una mayor audiencia con sus juegos, el creativo considera que sería interesante crear algo que lograse mantener pegado a una persona adulta a la consola por varias horas, al grado de que inclusive ésta sienta el deseo de querer llevar la experiencia a todos lados para seguirla disfrutando.

Por su parte Michael Murray reconoció que el apartado multijugador de la consola es algo de lo que más le ha intrigado. Dado que sabe que los Joy-Con que vienen incluidos con el Switch pueden ser usados como dos controles por separado, siente que un juego cooperativo podría ajustarse de manera perfecta a lo que ésta ofrece. Es por ello que, si le diesen la oportunidad, le encantaría crear un título beat’em up con un esquema de controles parecido al de Double Dragon pero con un estilo y diseño que aproveche al máximo las capacidades del sistema. Asimismo, admite que le fascinaría que la consola tuviera funciones de VR ya que no dudaría en explorar las posibilidades que éstas le ofrecerían para crear nuevas experiencias.

Más allá de la pelea, el otro rostro de Harada

Harada y Michael son dos desarrolladores que han forjado su imagen gracias al trabajo que han hecho con Tekken; para quienes los conocen y ubican, les resulta imposible no relacionar su nombre con la famosa serie de peleas de Bandai Namco. Sin embargo, ambos admiten que les gustaría explorar nuevas oportunidades dentro de otros géneros y proyectos.

Si, es cierto que Harada ya ha tenido la oportunidad de trabajar recientemente en otros títulos diferentes como Pokkén Tournament, Summer Lessons  o Lost Reavers pero, aún así , siente que aún hay áreas en las que podría incursionar. Una de ellas sería precisamente en la del de horror, género del cual le gustaría crear un juego que haga uso de la tecnología de realidad virtual. Por desgracia sabe que esto no es algo en lo que podría adentrarse dentro de poco (mucho menos si consideramos que Capcom lanzó hace poco Resident Evil 7), aunque expone que se siente competente y que confía demasiado en que su habilidades le permitirán crear un título de este tipo.

En cuanto a Murray, éste nos confesó que es fanático de los juegos de acción y aventura en tercera persona del estilo de Uncharted y Tomb Raider. De hecho tanto es su fanatismo por este tipo de juegos que le gustaría en algún momento crear un juego similar que pudiese apelar al público japonés por medio del uso de temas y elementos que sean propios de la cultura japonesa como lo son los espectros (Yo-kai) o monstruos folklóricos del país.

Finalmente y dada una declaración que nos ofreció Harada el año pasado, nos resultó imposible no preguntarles por sus franquicias predilectas tanto de Bandai Namco como de otras compañías.  De nueva cuenta, ambos me reiteraron que su serie favorita que es ajena a su empresa es Samurai  Showdown de SNK , licencia de la cual les agradaría tener la oportunidad de rescatar para trabajar una nueva entrega ya que saben que serían capaces de hacer un título genial de ella.

En cuanto a las propiedades intelectuales de Bandai Namco, el productor de Tekken aceptó que es la serie de Ace Combat la que más le gusta de todas debido al concepto que aborda y al hecho de que ha podido trabajar con ella en el pasado. Por su parte y de manera muy similar, el desarrollador norteamericano nos comentó que guarda un gran cariño por la franquicia de Dead to Rights ya que ésta fue una de las primeras en las que trabajó cuando ingresó a Namco.

Es así como llegó a su fin nuestra entrevista con Harada y Murray, dos creativos de los cuales hemos aprendido muchas cosas valiosas en cada uno de los encuentros que hemos sostenido con ellos. Personalmente he de confesar que disfrute mucho de ésta conversación no tanto por el hecho de que pudimos saber más detalles sobre Tekken 7 sino porque en esta ocasión los desarrolladores me permitieron conocer un poco más de ellos, de su personalidad, gustos y hasta sueños. Siempre es importante saber quién está detrás de los grandes proyectos pero, aún más, conocer lo que éstos piensan, sienten y lo que los ha llevado a estar en donde están parados ahora. En esta breve charla me quedó claro que los hombres detrás de Tekken son dos verdaderos apasionados de su trabajo y, mejor aún, de los videojuegos.