E3 2012: Dos nuevos Super Marios ¿Qué los hace diferentes?

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Pareciera ser una estrategia rara por parte de Nintendo cuando vemos que dos juegos de Mario en 2D van a llegar a sus consolas en otoño de este año. Comúnmente, pensaría que ésta es una coincidencia. Algunos opinarían que es un disparo en el pie encimar dos juegos tan exitosos. Sin embargo, ¿realmente es un error?, ¿qué los hace diferentes?

Si volteamos a ver esta serie, nos daremos cuenta que es uno de los aciertos más grandes en la última década por parte de Nintendo. New Super Mario Bros (a parte de ser un muy buen juego) vendió casi 29 millones de copias y su hermano multijugador para Wii vendió otros 25.5 millones. Esto los sitúa en la posición nueve y diez de los juegos más vendidos en toda la historia de este medio.

Si hablamos de videojuegos en consolas de una era post 1983, nos queda claro que el ícono de la industria es este plomero y, aunque muchos se quejarían de que las entrañas de sus títulos son básicamente las mismas desde Super Mario Bros. de 1985, ésa es la prueba más contundente de que la mayor parte del tiempo la percepción del público hacia los videojuegos es que Mario es el producto más amigable que ha existido en los últimos 30 años. Correr con B y brincar con A no suena tan complicado ni para ti ni para mí ni para nadie. Todos quieren jugar Mario: incluso prefieren jugar Mario en 2D, ya que, aunque exitosas, ninguna entrega de Mario en 3D ha logrado estos números.

Como mencionaba, dos nuevos títulos de Mario (que parecieran ser idénticos) llegan este otoño, pero no nos dejemos engañar. Aunque parecidos, estos dos títulos tienen mecánicas muy distintas. A pesar de que en su superficie no lo aparenten, todo parece indicar que son revoluciones para la franquicia.

Una práctica muy común de los videojugadores —en una era donde estámos rodeados de más información de la que podemos consumir— es que nos parece (incluyéndome) increíblemente fácil hacernos una opinión con un breve vistazo a cualquier producto.

Todos aquellos que realmente nos interesa más consumir el producto (que crearnos una opinión inútil), hemos disfrutado en muchas ocasiones de juegos que son destruidos por opiniones exageradas. Por ejemplo, yo personalmente disfruté muchísimo de Mirror’s Edge y traté en su mayoría alejarme de todos los Neogafs, Twitters y demás opiniones ajenas que pudieran de alguna manera alterar mi experiencia con el título. Misma situación ocurrió con el primer Darksiders y ni qué decir de L.A. Noire. Realmente no tenemos la necesidad de enterarnos de nada que sea ajeno a lo que vamos a jugar. Si un estudio se desbandó debido a pocas ventas o demás problemas (situaciones comunes en la industria), estamos contagiando obras con negatividad que no debería de estar incluida.

Aún recuerdo que había personas que, cuando salió New Super Mario Bros. Wii, decían “parece de Nintendo 64, mejor hubiera salido en esa consola” con un tono despectivo… Como si revisitar una generación fuera algo que demeritara al juego. Hoy, después de lo que vimos en E3, me queda más claro que nunca que el hardware no importa. Todo está en el software y, aunque para muchos el mayor impulso para gastar en una nueva consola sea todo lo nuevo que nos ofrece, tras casi 27 años de jugar me he dado cuenta de que lo realmente importa son los juegos, no el hardware.

Por un lado, New Super Mario Bros. Wii U, en este momento, no nos grita las razones por las cuales es atractivo hacernos de esta nueva consola y de su tablet. Aunque algunas características hacen uso de la intimidad de esta segunda pantalla incluso para alejarte de tu televisión y seguir jugando, no es como si New Super Mario Bros. U sea la killer-app del Wii U. Quizás sea el juego más vendido de la consola, pero, más allá que un juego vende consolas, New Super Mario Bros. U debería de ser tomado como lo que es: un nuevo título de Super Mario (en 2D). Para muchos (incluyéndome), eso es suficiente.

Después de haber probado el demo que había en E3 de Mario U, podemos ver algunas actualizacones bastante obvias. La primera es que el juego viene en HD (720p para ser exactos, lo cual me llevó (junto con Artemio) a una teoria de que los juegos de la consola se están limitando a estar resolución debido a que ésa es la resolución de la pantalla del GamePad). La segunda es las posibilidades que aporta una segunda pantalla cuando otras cuatro (o menos) personas están jugando al mismo tiempo. En el modo de un jugador podemos ver que Mario U puede ser jugado “mirroreado” en tu televisión y en el Wii U (al punto de pensar en que una de sus mejores características es el hecho de poder seguir jugando en nuestras camas).

Quien esté en poder de la GamePad, no controlará a Mario o a Luigi y ni siquiera a un Toad. Esta persona tomará el rol de ser alguien que apoye o afecte a quienes están jugando con Wii Remotes. Será fácil ser un hijo de la chingada con tus amigos mientras juegas New Super Mario Bros. U. Con el paso de los años, he entendido que, aunque en su superficie los juegos first-party multijugador de Nintendo pueden parecer tiernos, realmente pueden llegar a sacar lo peor de uno en temas de competitividad o de simplemente querer chingar al prójimo.

Las interacciones de la GamePad obviamente no se cierran a poner plataformitas o tocar tortugas para voltearlas. Las posibilidades son muchísimas y ojalá que Nintendo explore muchas de las que su nueva GamePad tiene la posibilidad de ejecutar. Más que el hardware, me dió mucho más gusto ver el regreso de la colita (no para planear como en Super Mario 3D Land) para volar y brindar la verticalidad que había estado ausente en títulos nuevos de Mario en 2D.

Pero también tenemos el juego de 3DS New Super Mario Bros. 2 —un totalmente nuevo título de plataformas de Mario en 2D con una presentación 3D (lo cual para muchos ya debería ser lo suficientemente atractivo como para comprarlo). Aquí el multijugador se ve reducido a dos personas. Esto cambia por completo el diseño de niveles y la manera en que interactúas con esta persona especial es diferente a todo lo que hemos visto en un juego del plomero. La cámara estará enfocada en jugador que lleve la delantera (sin importar que cada uno cuente con su propia pantalla). Si en algún punto del juego uno de los jugadores se queda atrás, se convertirá en una burbuja (como en New Super Mario Bros. Wii). Lo más relevante de esta versión portátil (que, por lo que dijo Tesuka, no tendrá ningún tipo de conexión con el título de Wii U), es el énfasis en en la recolección de monedas. Sabemos que las monedas siempre han sido un elemento clave de los juegos del plomero, pero New Super Mario Bros. 2 vuelca mayormente el objetivo del juego en la recolección, casi casi al punto de dejar como secundario el hecho de llegar a la meta.

Para muchos de nosotros, este tema de las monedas puede ser algo desalentador, ya que lo que más nos llama la atención de los juegos de Mario siempre ha sido el diseño de niveles y jamás la acción (por muy buenas que sean sus mecánicas). Sin embargo, después de jugar el demo, pude dejar esas dudas y aceptar la propuesta como viene. Desglosado, este título de Mario es básicamente algo muy familiar: Correr con Mario, brincar, agacharnos, descubrir cosas escondidas y tratar de pasar cada nivel lo más rápido posible (aprovecho este espacio para mandar un saludo a todos los speedrunneros). Después de recolectar 100 monedas, me dí cuenta que no me dió una vida. De hecho, no ví ningún contador de vidas en la pantalla, lo cual creo que podría ser un paso importante para la serie. Queda claro que New Super Mario Bros. 2 está basado casi enteramente en la recolección. Creo que Nintendo sabe bien que la recompensa va más allá de una vida para jugadores experimentados en los juegos del plomero. Me da gusto ver nuevas ideas aplicadas a los juegos de plataformas de Mario sin la necesidad de detenerse por lo que pensamos de los títulos que hemos visto anteriormente. Me encanta pensar que hemos llegado al punto donde Mario se puede librar de estándares invisibles que lo han atado por todos estos años.

Cada uno de estos Marios es muy distintos y queda claro que no somos los únicos que disfrutamos que Mario siga corriendo y brincando en 2D. Esperemos que Nintendo se anime a recorrer una milla extra alejándose de lo conocido y adoptando nuevas ideas para nuevas generaciones.

Miguel "Asher" Sandoval
Director editorial y de arte en @atomix y @gamersretail, host de @ScoreVG, @YaTeDigoPodcast y turbo fan de los Disney Parks.