Del volante virtual al volante real: Entrevista a Ricardo Sánchez

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feature_entrevista_ricardo_sanchezLa semana pasada tuve el gusto de entrevistar a Ricardo Sánchez, ganador de GT Academy International. El resultado son estas impresiones y un audio que no querrán perderse.

 

Antes de Silverstone

Ahora su nombre corre por muchos medios, pero hace unos meses Ricardo estaba terminando la carrera de Ingeniería Mecánica, siempre fan de las carreras de autos y con el sueño de ser un piloto profesional, corrió con la suerte de terminar su carrera justo antes de que empezara GT Academy International en la que uno de los países participantes es México. Ricardo empezó a entrenar en Gran Turismo, pero también entró al gimnasio para ponerse en forma. GT Academy no es solamente manejar bien en un videojuego.

 

“Sabía que el GT Academy no era sólo jugar PlayStation, jugar Gran Turismo era primordial para pasar a la segunda etapa en el (Autodromo) Hermanos Rodríguez”.

 


Ricardo me señaló que él no era el más rápido pero sí el más completo y ésa fue la razón por la que él y otros 5 mexicanos se fueron a Silverstone. Mantener la calma fue elemental para poder destacar entre los 28 mexicanos, pues había gente muy buena que perdía por nervios o por tener problemas en la parte de aguante físico. “Había mucha presión, porque todos querían pasar, obviamente, entonces mi estrategia fue no ser el primero, sino estar en los primeros 10 o 12“.

De ahí 6 mexicanos viajaron a Silverstone, Inglaterra, para enfrentar a los respectivos ganadores de: Australia, India, Medio Oriente y Tailandia.

 

Trabajo en equipo

Desde el segundo día en Silverstone los participantes eran despertados de madrugada por militares para pruebas físicas. Ricardo menciona que una de las cosas más importantes fue el trabajo en equipo con los otros 5 mexicanos, el mantenerse unidos durante la competencia fue clave, tuvieron pruebas de resistencia al más puro estilo de la Spartan Race en la que mantenerse juntos los mantuvo siempre motivados.

En esta prueba no ganamos, quedamos en tercer lugar, es una prueba muy importante porque no vas solo, tienes que trabajar en equipo y desde ahí el equipo se unió, el equipo mexicano era muy unido.

Después de la entrevista Ricardo me confesó que el equipo australiano era muy fuerte, mencionó que el más lento de ellos era un segundo más rápido que el más rápido de los mexicanos; ellos tenían las de ganar y no fue así, lo que demuestra que en GT Academy ser el más rápido no lo es todo. También habló sobre Lucas Ordoñez, quien les dio la bienvenida al campamento en Silverstone, esto fue una gran motivación pues Ricardo quería ser como él.

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De Gran Turismo a la realidad

Hace unos meses tuve la oportunidad de conocer a Lucas Ordoñez, ganador del primer GT Academy en 2008, quise preguntarle sobre esa transición del videojuego a la realidad. Por ser un evento de prensa no tuve la oportunidad de tener una respuesta concreta por lo que fue una de las cosas que más platiqué con Ricardo.

Lo primero que mencionó sobre Gran Turismo y su experiencia en Silverstone fue un evento en el que cada uno de ellos manejaba un Nissan GT-R y tenían 3 vueltas para alcanzar al coche líder, justo como lo hace Gran Turismo con sus licencias. Después hablamos de cosas más generales y, como era de esperarse, el juego sí se parece mucho a la realidad, si una curva se tomaba en tercera velocidad en Gran Turismo, lo mismo pasaba en la pista, comentó que las técnicas aplicadas en el juego: como buscar referencias y encontrar tu apex al atacar una curva son replicadas de manera precisa en un coche real.

 

“Todo es igual, igual, lo único que no sientes son las fuerzas G”.

 

Sobre lo mismo comentó que el procedimiento se hace poco a poco, pues no es simplemente entrar al coche y ya; pero el juego ayudó mucho a que este aprendizaje fuera mucho más rápido.

Te empiezas a adaptar poco a poco, vas perdiendo el miedo. La verdad es que el miedo se te quita cuando sabes que tienes que ganar.

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Momentos difíciles

El GT Academy hace muchas pruebas, ya sea de manejo, físicas o mentales para poder decidir quién es el piloto más completo y merecedor del título, pero como todo en la vida hay algo en lo que podemos tocar fondo y decir “hasta aquí llegue”, para Ricardo ésa fue la prueba de Gymkhana (como DiRT 3), en la que había dos pistas iguales a manera de espejo y tenían que hacer trucos y llegar a la meta antes que un rival seleccionado. En esta prueba se manejaba un Nissan 370Z.

 

“No sé cómo le hice la verdad, gané, le gané a Jorge y volví a nacer”.

Se hacía un volado para ver que coche le tocaba a cada competidor, uno tenía el volante del lado izquierdo y otro del lado derecho, volado que él perdió y que lo mandó al coche con volante del lado derecho. Ricardo pierde esa prueba y se va al repechaje, en el repechaje vuelve a perder el volado y va contra Jorge, uno de los mexicanos.

Ese fue el momento donde dije ‘Estoy fuera de la competencia’, voy a hablarle ahorita a mis papás, se acabó el sueño, hasta aquí el GT Academy”.

Ricardo ganó esa competencia contra Jorge y pasa a la siguiente ronda.

 

La carrera final

Pasó algo chistoso” me comentó Ricardo. Tuvo la suerte de que el australiano arrancó en quinto lugar en la carrera final en donde tenían que dar 8 vueltas y él tomó él liderato después de arrancar tercero. En la última vuelta el australiano, viniendo desde la quinta posición, lo alcanza y toca la parte de atrás de su auto: él logra controlar su auto y el australiano cruza la meta detrás de él. Mantener la calma fue clave en la carrera final y durante todo el evento, pues como podemos ver, su rival a vencer perdió un poco la cordura y quizás fue eso lo que mantuvo a Ricardo como primer lugar en la decisión final de los jueces, y justo como comentó, los australianos eran mucho más rápidos.

En la última vuelta yo hacía una trayectoria un poco diferente para salir más rápido y abro un poco la puerta y el entra, me alcanza a tocar y el coche se me va de atrás, me descontrola, lo alcanzó a corregir. Quince segundos después paso la meta con la bandera de cuadros y ya te imaginaras lo que grito ahí en el coche.

Lo más interesante del caso es que la noche anterior hicieron la misma carrera con los mismos coches y el mismo circuito dentro de Gran Turismo y pasó exactamente lo mismo.

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El futuro

Una de mis dudas más grandes sobre GT Academy era cómo elegir tu futuro una vez ganando. ¿Cuál es el siguiente paso? La respuesta es compleja y depende de muchos factores: realmente es donde vean que te acomodas mejor y eres más rápido, hacia allá es a dónde vas dirigiendo tu carrera profesional como piloto de carreras. Ricardo tiene como meta la Formula 1 pero dice que por su edad es difícil empezar una carrera ahí, su otra opción era llegar a las 24 horas de LeMans y, obviamente, ganar.

 

“Nissan te entrena por 3 meses y en esos 3 meses determinan tu futuro”.

 

Ricardo entrenará esos meses para las 24 horas de Dubai en las que compartirá asiento con otros ganadores de GT Academy, pero depende mucho de sí para que su carrera llegue más lejos; muchos de los ganadores de GT Academy corren las 24 horas de Dubai y ahí se quedan.

No quiero que se quede en Dubai, sino que me quede con Ordoñez, con Jann. Estos 3 meses que vienen no son para descansar y vivir una experiencia padrisima, esto es algo serio y no sólo dentro de la pista”.

 

Esperemos que Ricardo tenga mucho éxito, quizás uno de ustedes sea el siguiente ganador de GT Academy que vuelve a México en mayo de 2015. La plataforma está allí y hay unos 6 meses para entrenar. Pueden encontrar a Ricardo en Twitter como: @RSanchezGP por si le quieren desear suerte o pedirle algún consejo para el próximo año.

Diego Mastretta
Estudiante de Diseño Interactivo. Colaborador en Atomix.vg