Cultura Gamer en Corea del Sur: PlayStation Rooms

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Es como entrar a otro mundo. Nadie te molesta, no existen ventanas ni relojes, el ambiente es agradable y puedes pasar un buen rato con tus títulos favoritos.

En un artículo reciente les platicaba acerca de la cultura de los PC Rooms en Corea del Sur. En esta ocasión, les traigo otro texto que profundiza un poco más en la cultura del 방 (bang, que se traduce como sala o habitación), enfocado más que nada a las consolas.

Como marco contextual, es necesario destacar la ausencia de un mercado general de consolas en este país. El mercado de los juegos se lo llevan la PC y los teléfonos inteligentes. Esto debido a varios factores, entre ellos la prohibición de la venta de consolas japonesas hasta finales del siglo pasado, el creciente y explosivo mercado de las PC, así como de los desarrolladores de juegos de estrategia y RPG para estas plataformas; la costumbre de pasar la mayor parte del día en exteriores, ya sea trabajando o estudiando, y, en general, la diferencia con la cultura capitalista occidental de poseer aparatos y dispositivos caros y elegantes, como televisores y equipos de entretenimiento, sin contar la falta de espacio por la densidad de población del país.

Aunado a todo esto, tradicionalmente, y en la mayoría de los casos, los jóvenes adultos viven con sus padres hasta que se casan, por lo cual la actividad de invitar amigos al hogar se vuelve un tanto difícil: en primera, por el tamaño de las viviendas y, en segunda, por la falta de comodidad. Lo anterior hace que la población en general busque otros sitios para satisfacer estas necesidades sociales.

Lo anterior generó de manera gradual que los mercados de entretenimiento se inclinaran a una dirección muy peculiar, la de los bang. Básicamente, esta práctica consiste en construir cuartos que cumplen la finalidad de satisfacer todo tipo de actividad para  matar el tiempo. Existen en varias presentaciones: PCbang, DVDbang, Noraebang (los clásicos karaokes coreanos), Manhwabang (cuartos para leer cómics), Jimjilbang (saunas), Gamebang (donde ofrecen juegos de mesa), y entre muchos otros, los 플스방 (Peulseubang), que se podrían traducir como PlayStation Rooms.

PSRoom3

Los PlayStation Rooms satisfacen una necesidad específica: la de jugar con tus amigos en una misma pantalla. A diferencia de los PC Rooms, donde cada quien renta una máquina individual y pueden o no jugar el mismo juego, a los PlayStation Rooms se va usualmente en grupo, a “echar la reta” en juegos competitivos como Pro Evolution Soccer, Gran Turismo, Medal of Honor, FIFA o Tekken, entre muchos otros.

En estos salones usualmente se rentan las consolas a 2,000 o 3,000 won por hora, como precio más bajo; un equivalente a 25 o 35 pesos mexicanos. Cabe destacar que esto se paga entre todos aquellos que usen la consola, por lo tanto ir en grupo es más barato. Dichos salones varían en su grado de sofisticación, pero en general ofrecen un muy buen equipo y ambiente.

Todas las consolas tienen soporte online y las salas tienen aire acondicionado, alfombrado, luces de neón, sillones de piel, pantallas LCD de por lo menos 42 pulgadas, bocinas y, en muchos casos, salones pequeños y reservados, los cuales puedes rentar a un precio ligeramente más alto por cierto tiempo, que ofrecen mayor privacidad a la hora de pasar un buen rato con los amigos. Adicionalmente, se puede adquirir una variedad de bebidas refrescantes y snacks que acompañen la diversión.

PSRoom1

En el Multibang, otro modelo de negocio, se ofrecen también consolas de Nintendo Wii en estos cuartos privados para que los grupos puedan jugar y moverse a gusto con el Wii Remote. ¿Por qué sólo PlayStation y Nintendo pero no Xbox? Lo desconozco. Microsoft tiene una presencia muy baja en el país, puede ser por cuestiones de mercado (por la cercanía e influencia de Japón) o simplemente por gusto. Incluso en PlayStation, el catálogo de juegos a la venta es muy escaso. En todo el tiempo que viví en Seúl, fueron pocos los lugares donde vi juegos a la venta y jamás llegué a ver un solo establecimiento especializado en la distribución videojuegos.

La cantidad de visitas a estos establecimientos es ligeramente más baja que la de los PC Rooms, pues ataca una necesidad más específica y el precio es un poco más alto. A su vez, el mercado al cual está dirigido también es más reducido, ya que son usualmente jóvenes saliendo de la escuela quienes lo frecuentan. Sin embargo, no es muy difícil encontrarse adultos matando el tiempo o familias jugando Wii Sports como alternativa a las clásicas actividades dominicales como ir al cine o al parque.

PSRoom2

En general, mi experiencia al visitar PlayStation Rooms siempre fue satisfactoria, es como entrar a otro mundo y escapar del estrés. En estos lugares nadie te molesta, no existen ventanas ni relojes, el ambiente es agradable y puedes pasar un buen rato jugando tus títulos favoritos, ya sea sólo o acompañado. Mis elecciones de juegos por excelencia siempre fueron Red Dead Redemption y Dark Souls, acompañados de un refresco bien frío.

¿Qué les parece esta cultura de entretenimiento? Es interesante ver cómo el desarrollo de la sociedad conlleva diferentes actividades que satisfacen la  necesidad de entretenimiento. Un país con características tan diferentes al nuestro no deja de tener las mismas inquietudes, pero la manera de resolverlas varía de manera profunda. ¿En qué medida serían diferentes estos establecimientos a los que puedan existir en México?

Jorge Diaz
Editor en atomix.vg y host de #AtomixPodcast / #AtomixNightfall. Mi vida es un RPG.