Un vistazo a la industria de videojuegos en Suecia [Parte 1]

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Una industria que además de consumir videojuegos, los desarrolla con la más alta calidad y con distinción internacional.


Cuando hablamos de estudios de desarrollo de videojuegos, siempre pensamos en dos países como los más importantes. En primer lugar estaría Japón, ya que para muchos Nintendo fue la primera marca de videojuegos que conocimos y de la que tuvimos una consola; de esta manera fue nuestro primer acercamiento a esta forma de entretenimiento. En segundo lugar viene Estados Unidos, mercado que en los últimos diez años ha crecido exponencialmente ayudando a que la industria supere los 21 billones de dólares, cifra sorprendente que continúa en aumento cada año.

Si bien hay estudios localizados en países como Francia, España y Alemania que han demostrado que hacen las cosas muy bien, hay un país en particular que ha tenido un crecimiento exponencial: Suecia. En este país se encuentran más de 25 estudios, incluyendo a algunos de los más importantes como DICE (a cargo de la serie de Battlefield), Machine Games (Wolfenstein: The New Order), Mojang (Minecraft), Massive (de Ubisoft, con Tom Clancy: The Division), Paradox (Magicka), Avalanche (Mad Max, Just Cause) y Starbreeze (The Chronicles of Riddick), por mencionar algunos. Por otra parte, Notch el creador de Minecraft, uno de los juegos más exitosos de los últimos tiempos es originario de este país y aquí también se encuentra el estudio que ha revolucionado los juegos sociales, King, conocido por crear el adictivo Candy Crush.

La cultura e historia en cuanto al desarrollo de tecnología y entretenimiento forma parte de este país. Aplicaciones como Skype y Spotify fueron creadas en este mismo lugar. Por lo tanto, su proyección a nivel internacional es de suma importancia y con la industria de videojuegos está pasando algo similar. Conscientes del potencial que representa y la gran demanda existente, como país han lanzado una serie de iniciativas que han dado frutos para llegar al éxito y continuar en la misma dirección, en los próximos años, como medio de creación de videojuegos.

Para conocer un poco más del fenómeno que está detrás de esta industria en Suecia, tuve la oportunidad de pasar algunos días en Estocolmo y Jönköping, asistiendo a diversas actividades: desde eventos masivos de videojuegos, como LANPartys, hasta visitas por estudios, pláticas con el equipo creativo a cargo del desarrollo de talentos, exposiciones en museos y más. Es interesante lo que está pasando en Suecia: es un modelo de negocios y desarrollo que viene no sólo de la iniciativa privada, sino que el gobierno también se involucra de distintas maneras, dando como resultado un ciclo enfocado en todas las áreas de la producción de videojuegos.

Durante los siguientes días, compartiré, en diversos artículos, cada una de las partes de este modelo de negocios y desarrollo que tiene Suecia, a través del cual pude conocer a fondo lo que está sucediendo para compartirlo con todos ustedes.

 

DreamHack, una LANParty para más de 20,000 jugadores

Empecemos por la primera experiencia, una masiva. Creo que la mayoría estamos familiarizados con el concepto de LanParty. El ejemplo de Campus Party o Aldea Digital es lo más adecuado para poner en contexto el tipo de evento que es. Sin embargo, ambos están enfocados, en su mayoría, a todo lo relacionados con tecnología, e impulso de la misma, a través de los asistentes y conferencias, mientras que los videojuegos no son el mayor atractivo. En este caso, un evento llamado Dreamhack es, quizá, el más trascendente e importante, no sólo en Suecia, sino en toda la región escandinava. A continuación les cuento mi experiencia.

 

Lo que empezó como algo informal en casa se convirtió en algo masivo con los años

En el ramo de los videojuegos, muchas veces hemos leído que proyectos exitosos comenzaron con una simple idea entre varias personas; que de lo informal, se convirtió en algo exitoso. También eso  sucedió en Suecia cuando un grupo de amigos tuvo la idea de jugar conectados en un mismo lugar: todos con sus computadoras en un sótano. La siguiente escala fue hacer un torneo en la escuela; y de ahí, apuntar a miles de personas.

En la actualidad, después de 20 años, DreamHack es considerado el evento más importante de gaming en este país y la región. Jugadores de países de la misma zona geográfica, e incluso de Asia, asisten para competir de manera profesional por premios con sumas mayores a los $400,000 dólares.

DreamHack llevó a cabo la edición 2014 del evento de verano en Jonkoping, del 14 al 17 de junio, en el centro de convenciones de Elmia, a tres horas de Estocolmo. Más de 20,000 personas –y el número aumenta– se reúnen cada año para competir de forma informal y profesionalmente en varios tipos y géneros de juego.  Este país es conocido por tener una preferencia hacia la plataforma de PC gracias a que los costos para estos equipos son muy accesibles. Juegos del género MOBA, FPS, Fighting –como Street Fighter– y deportes – FIFA– son los más populares en DreamHack. League of Legends es el juego más importante de todo el evento, seguido por títulos de Blizzard. La lista de títulos más jugados este año fue la siguiente:

1) League of Legends (LOL)
2) World of Warcraft
3) Call of Duty: Ghosts
4) Battlefield 4
5) Diablo III

Hace unos días, se mencionaron algunas de las razones por las cuales Riot Games (League of Legends) parece ya no tener la necesidad de estar presente en eventos de videojuegos, como E3 y otros para promocionar LOL. Y es que, la popularidad de este juego ha crecido radicalmente en los últimos años: cuenta con más de 32 millones de jugadores mensualmente y genera ganancias equivalentes a más de $620 millones de dólares. Digamos que el juego es tan demandante y popular por sí mismo que no necesita publicidad. Sin embargo, esto no quiere decir que en casos como DreamHack no invierta para formar parte del evento como el patrocinador número uno. El resto lo hace los jugadores.

lanparty

Platicando con uno de los fundadores del evento, mencionó que cuentan con el apoyo de un total de 700 voluntarios para diversas áreas del evento, quienes lo hacen sólo con la intención de formar parte, de alguna forma, de esta experiencia única. La edad promedio de los asistentes, que en mayoría son jóvenes, es de 18 y 22 años edad, pero también es notable la presencia de chicas que compiten agresivamente bajo nicknames, pues de esta forma evitan ser discriminadas socialmente por su preferencia y estilo de juego.

chica

Sin embargo, DreamHack es un evento serio que va más allá de una simple LANParty para miles de personas. Su crecimiento y plan de expansión implica el próximo lanzamiento de un canal de televisión en Estocolmo dedicado enteramente a videojuegos, con streams y contenido las 24 horas del día. Esto debido a que estudios recientes revelaron que los jóvenes de este país pasan mayor tiempo consumiendo contenido en TwitchTV que en televisión regular, incluso el doble de tiempo que en plataformas como Youtube. La idea de incursionar en un medio masivo como la televisión es parte de la iniciativa para que la industria de videojuegos continúe creciendo no sólo como un país de creación, sino de consumo enfocado en eSports a nivel profesional; con el fin de que los videojuegos se conviertan en parte de la cultura del país.

gamestage

Pareciera que todo está pensado con una proyección internacional y exportación de talentos locales como jugadores profesionales de alta categoría.  Aunque no cuentan con una liga formal como tal, es uno de los planes que tienen a futuro pues los resultados recientes muestran que los jugadores de Suecia están quedando en los primeros lugares de las competencias, incluso en algunas por encima de jugadores Coreanos, quienes son los expertos en la materia. Esto lo vimos en la más reciente edición con victorias de equipos suecos en juegos como LOL, DOTA 2, StarCraft II y también en otros juegos como FIFA14 y USFIV (aquí pueden consultar la lista de ganadores).

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Acompañado de conciertos musicales, concursos de cosplay de un altísimo nivel y una conexión de 40GB, DreamHack es el evento de mayor trascendencia en su tipo en Europa, evento que reúne a jugadores, bloggers y artistas que impulsan y dan mayor proyección al evento. Parte del éxito de DreamHack se debe a que se lleva a cabo dos veces al año, uno durante el verano y otro en invierno. El costo promedio de la entrada va desde los $80 hasta los $160 dólares, es decir, entre $1,100 y $2000 pesos mexicanos.

lans
Para ver más fotografías de este evento, pueden encontrarlas AQUÍ, en nuestra página de Flickr.

DreamHack tiene historia y una trayectoria marcada en lo que a videojuegos se refiere. Puede que 20,000 personas no suene a un número masivo, pero cuando estás hablando de un país con apenas nueve millones de habitantes, sin duda una LanParty de este tipo acapara la atención de todos los jugadores. Para hacer un comparativo, un evento como CampusParty supera los 8,000 asistentes, mientras que aquí estamos hablando de un total de 21,642 jugadores; que de esta manera lograron imponer un nuevo récord de asistencia. Entre otros números que valen la pena mencionar: un total de 17,618 dispositivos se registraron conectados al mismo tiempo y más de 9,000 jugadores compitieron con equipo de cómputo propio. Aquí más datos del evento.

Dreamhack no sólo es un evento fenómeno en aquel país. Este año, además de la edición de invierno que se llevará a cabo en la misma sede en la ciudad de Jonkoping, estarán realizando ediciones en países como España (Valencia), Rusia (Moscú) y Rumania (Bucharest). Aunque, actualmente, eventos como GamesCom son el máximo representativo de los videojuegos en Europa en cuanto a convenciones, gracias a su rápido crecimiento, DreamHack ha logrado sembrar toda una tradición en la comunidad de gamers y una necesidad gracias a las diferentes ediciones que hay a lo largo del año y en diferentes países.

Considerando que la región en la que se llevan a cabo eventos como DreamHack no llama tanto la atención del otro lado del mundo, estar ahí y vivirlo deja un mensaje claro de lo que está pasando allá. La industria de videojuegos tiene una presencia muy grande y sólida, con cientos de miles de vistas en cada contenido y torneo, una constante asistencia no sólo de juzgadores de alto nivel, también de familias, gente de todas las edades y ambos sexos. Los videojuegos son considerados como una celebración y fenómeno social, algo que a veces perdemos de vista en América.

cosplay

La constancia de DreamHack no sólo debe verse como parte de los eventos que iniciaron el fenómeno de los videojuegos en Suecia, sino también como parte esencial para que esta industria, además de consumir, también desarrolle títulos de la más alta calidad para distribuir a nivel internacional. Para que nos demos una idea, tan sólo en el año 2012, Suecia creció más del 60% como industria; y la gráfica continúa en ascenso. De este tema profundizaré en otro artículo.

dreamhackstage

Pensar en la idea de una LANParty dedicada a videojuegos no resulta como algo ajeno que no pudiera suceder en algún momento en nuestro país. Tenemos el mercado y base de usuarios, pero falta que alguien apueste por realizar algo así. Problemas como la piratería son, sin duda, factores a tomar en cuenta. Por ahora, nuestro EGS y Campus Party son el concepto más formal de eventos de videojuegos, siendo el primero el más reconocido aunque, hoy por hoy, ha perdido relevancia.

Continuaré compartiendo más de lo que pasa en Suecia en próximos días.

Claudio Quiroz
Director de GamersMed!a. Adicto a los videojuegos y apasionado del futbol. En busca de la BFG 9000.