AtomixBETA: L.A. Noire

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Noche, Los Ángeles 1947, luna llena, un auto se orilla en un pequeño parque, la neblina acentúa las fuertes luces rojas traseras de un Ford Coupe, el silencio se rompe por los gritos de una mujer, la puerta izquierda del auto se abre, de ahí baja un misterioso hombre, la luna muestra solamente las sombras de este caballero que camina sin apresurarse hacia la puerta del copiloto, él abre la puerta, los gritos no paran, el hombre saca del auto a una mujer, el hombre desenvaina un tubo metálico y comienza a golpear violentamente a la mujer en la cabeza, los gritos se detienen.

Cole Phelps, Homicidios, ¿Qué tenemos?

Por ahí de Enero, Asher y un servidor viajamos a Nueva York para conocer más de cerca a L.A. Noire, claro que mucho del contenido de esa visita fue dedicado para nuestro primer número de iPad (Les dejo el link de descarga por si están interesados en leer un poco más) pero para hacerles la historia un poco más corta, L.A. Noire básicamente cuenta la historia de Cole Phelps, un soldado que justo regresa de la Segunda Guerra Mundial y se encuentra sin un trabajo y decide unirse a la policía de Los Ángeles, en una época que cabe notarse ha sido de las más violentas y oscuras de la historia americana. El punto es que el juego cuenta el ascenso y probable caída de Phelps por las diferentes secciones de la jefatura, como tráfico, homicidios, incendios y vicios.

Justo en ese viaje nos tocó ver el caso “The Fallen Idol” de la sección de tráfico, que es justo la primera sección que te toca cuando eres ascendido a Detective y para sorpresa de muchos, no tiene nada que ver con multar autos o andar poniendo arañas en los coches que no pagaron el parquímetro. ¡NO! El caso suena muy sencillo, pero se torna bastante complicado cuando las pistas y las declaraciones nada más no hacen sentido: una joven y una famosa estrella de cine “chocaron” justo en la esquina de la jefatura, ¿porque digo “chocaron” entre comillas? Porque se cayeron de un pequeño barranco y lo único que las salvó fue un espectacular de Coca Cola (sí, hay marcas de la época en el juego) En cada sección o “mesa” se te es asignado un compañero, que quieras o no es de bastante utilidad para la investigación de escenas de crimen y obviamente para el combate, porque hay veces que hay que ensuciarse las manos. En la mesa de trafico, el buen Stefan Bekowsky te hecha la mano. Para no desviarme mucho del tema, la joven Jessica Hamilton fue llevada en calidad de urgencia al hospital (más adelante les cuento porqué) y en la escena del crimen estaba para interrogar a su tía June Ballard, una estrella de cine con bastantes vínculos con la mafia.

Lo primero que siempre debes hacer en un caso es analizar la escena del crimen para así juntar pruebas y evidencia, pero sobre todo preguntas, porque las preguntas son todo en L.A. Noire y en este caso en especial no sobraron. Ya que tienes una serie de preguntas apuntadas en tu libreta (el arma más importante del juego) te puedes acercar a interrogar y tratar de resolver todas estas preguntas y así llevarte en el camino correcto para resolver el crimen.

La escena del crimen es bastante sencilla: el auto chocado. Siendo que son Los Ángeles en 1947, no existe tal cosa como “guantes blancos”, DNA y mucho menos el escuadrón CSI (los fans de la serie encontraran este juego fascinante), simplemente eres el Detective Phelps y tienes que ver con ojo de buen cubero toda la escena del crimen para así encontrar alguna pista. Cabe resaltar que puedes agarrar todo objeto que veas, pero no todo lo que ves es importante para tu investigación. Entonces la primera parte que analizamos fue el asiento del conductor, ahí encontramos que en el acelerador había una extraña cabeza africana atrás del freno, lo cual no dejaba frenar y es evidencia de que alguien no quería que frenaran, analizando un poco más la escena, encontramos unos calzones rotos, evidencia de que alguien había sido agredido sexualmente. Ya con todo apuntadito en tu libreta, finalmente llego el tiempo de interrogar a la señorita Ballard, la primera pregunta fue muy sencilla ¿Qué paso aquí? Ella amablemente respondió lo sucedido pero nunca mencionó la cabeza africana ni los calzones rotos. Ahí es cuando el gameplay cambia bastante, porque entras en un silencio donde tienes una serie de opciones: A) Creerle B) Cuestionar C) Mentir, justo en este silencio puedes observar la gran tecnología detrás de L.A. Noire, donde la señorita Ballard comenzó a ver hacia los lados nerviosamente y a preguntarme si se podía retirar, obviamente elegí cuestionarla y preguntarle sobre la cabeza africana y los calzones.

Para hacerles la historia corta y sobretodo no echarles a perder el caso, las pistas me llevaron al hospital donde estaba la joven Jessica Hamilton. Un punto muy importante de mi experiencia fue que justo al entrar al hospital se encontraba el doctor de la señorita Hamilton y justo decidí acercarme a preguntarle qué tal estaba la chica, el respondió que de momento estaba drogada por que los pacientes que sufren de violaciones normalmente entran en depresiones muy fuertes y en estados de negación total, entonces ella estaba en drogas que la hacían estar en un estado muy exaltado y emocionado. ¿Por qué dije que este era un punto muy importante? Porque si yo decido no hablar con el doctor, nunca me hubiera enterado de su estado y por lo tanto le hubiera creído a todas las respuestas…digamos que fue drogada para mentir bastante bien. Siguiendo con el tema, mí curiosidad fue premiada con un detalle muy importante, pero eso no es todo, ya que por lógica, todos los pacientes en un hospital tienen un cardex en la cama que dicen su estado y en qué medicinas anda, por lo tanto me hubiera enterado de otra forma, pero el punto es que siendo una víctima de violación, hay que ser muy cuidadosos con el orden de las preguntas y obviamente creerle la mitad ya que anda drogas de felicidad.

Para hacerles el caso un poco más corto y continuar con el siguiente, este caso obviamente te lleva a descubrir una red de películas pornográficas donde las chavitas que quieren entrar a esta industria del cine son violadas y grabadas para el entretenimiento de un par de psicópatas. Quiero hacer un pequeño punto aquí, este caso me llamó mucho la atención por el simple hecho de que manejaron el caso de una violación dentro de un juego, ¿pero hasta donde le podemos seguir llamando a esta clase de títulos “juegos”? verdaderamente llegué a la conclusión de que Rockstar subió un nivel en cuanto a juegos para ciertas audiencias y en el siguiente caso verán a lo que me refiero.

Dato curioso: la introducción a este Hands-On es en realidad un pequeño previo del caso “The Red Lipstick Murder”, el primer caso que te asignan cuando llegas a la mesa de Homicidios en la jefatura. Cabe resaltar que antes de cada caso, se pasa un video introductorio de qué pasó en realidad con el caso que estás a punto de tomar (muy a la CSI) En el caso de “The Red Lipstick Murder”, que es un tributo al caso de Jeanne French (supuesta víctima de la serie de asesinatos “Black Dahlia”) que fue encontrada muerta, desnuda y con las iniciales “B.D.” escritas con lápiz labial en el estómago, cabe resaltar que nunca fue resuelto y al parecer lo resolverás en el juego. Pero me gustaría brincarme al caso en el que pude en realidad tener un “Hands-On”, el caso “The Silk Stocking” es despuecito del que les contaba y es en cierta manera una continuación de la serie de asesinatos de “Black Dahlia”.

En el caso pasado te presentan a tu compañero Rusty Galloway, un policía veterano y bastante cascarrabias y al jefe del jefe de homicidios, James Donnelly, un irlandés que exige resultados para mostrarles a sus superiores que todo está en orden. Todos los casos comienzan en la jefatura, donde básicamente te explican cómo está el caso y la localización del altercado.

En “The Silk Stocking” encuentras a la pobre Antonia Maldonado muerta, desnuda y con lesiones serias en el cuello (como si la hubieran arrastrado con una cadena) en un estacionamiento de City Hall, ella presenta heridas bastantes similares al estilo de “Black Dahlia” como por ejemplo, la escritura en el estómago (pero hecha con un cuchillo o bisturí), la falta de su anillo de bodas (al parecer arrancado, ya que donde se supone que va el anillo era puro hueso) y obviamente se encontraba desnuda (ahorita tocamos el punto del “desnudo en L.A. Noire), una escena de crimen bastante fuerte por la cantidad de sangre alrededor.

Como les decía un poco más arriba, Cole Phelps puede analizar los objetos de cerca, moverlos para encontrar puntos clave y demás. En este caso pude analizar el cadáver como objeto, agarrar los brazos, la cabeza y piernas (obviamente sin ser brusco), fue así como encontramos varios de los puntos clave que fueron directo a la libretita. Me pueden preguntar: ¿Cómo sabes cuando ya encontraste todo? L.A. Noire es todo sobre la música, si hay pistas todavía por encontrar, suena una melodía, si ya las encontraste suena otra y esto lo llevan hasta las interrogaciones cuando sabes o no sabes que elegiste la opción correcta, suenan diferentes melodías.

Continuando un poco con la investigación, en la mano de Antonia estaba la mitad de un boleto de la librería (donde se encontraba su nombre y dirección), ahí empecé a analizar la escena del crimen un poco más de cerca para buscar la otra mitad del boleto, pero sólo encontré basura. Fue hasta que Rusty me señaló un camino de sangre que me fue llevando por los diferentes objetos personales de la pobre señorita Maldonado. Subí, baje escaleras, brinqué techos, abrí puertas hasta encontrar su bolsa, donde obviamente estaba la mitad del boleto, era como si ella nos estuviera guiando al asesino. Con su nombre y dirección en la libreta, Rusty y yo nos subimos al auto; puedes manejar tú o le puedes pedir a tu compañero que maneje. Nos dirigimos a la casa/hotel de la señora Lapenti, donde Antonia se andaba quedando. Tras una rápida conversación, donde le notificas a la señora Lapenti que Antonia murió, ella te da permiso de investigar el cuarto de Antonia. Al llegar al cuarto te das cuenta que la ventana había sido rota con una barra metálica y que varias de sus cosas personales habían desaparecido, entre ellas unas joyas que ella siempre usaba, ¿Cómo me di cuenta de eso? Por la foto de casados que había en la mesa y porque encontré la caja de joyas vacías. Rápidamente bajamos para preguntarle que había pasado a la señora Lapenti, tras una serie de preguntas, ella nos dio el domicilio donde el señor Maldonado vivía, nos enteramos de que se andaban divorciando y de que Antonia había salido corriendo tras la visita del señor Maldonado.

Puedes tomar varios caminos después de la visita a la señora Lapenti, o vas a la jefatura porque el jefe Donelly te anda buscando o visitas al buen señor Maldonado. En mí caso, visite al señor Maldonado, y lo arreste a él y a su hermano (digamos que te dan la bienvenida con unos golpes en la cabeza) En la casa pude investigar un poco más sobre el divorcio (los papeles y demás), encontrar una extraña caja llena de alcohol de un mercado de frutas y preguntarle a los vecinos qué había pasado en los recientes días, donde me enteré que Antonia había tenido una gran discusión con el señor Maldonado y ella había salido corriendo a tomar un vehículo negro.

Luego fui a la jefatura, donde me presentaron dos cartas del supuesto asesino en serie y donde pude interrogar más a fondo al señor Maldonado. Tras la interrogación supe que Antonia fue a un bar después de salir de casa del señor Maldonado. Poco a poco se fue armando el caso y en mí libretita ya tenía todas las pruebas, pero tenía dos lugares que visitar todavía, el bar y el marcado de frutas. No les daré más spoilers, pero digamos que el caso acaba en una persecución a toda velocidad entre Phelps y el culpable, con todo y estrategias para inmovilizar el auto (lo mismo que pegarle en el lado para que se voltee).

Un poquito más arriba les hablaba sobre el caso de violación que me tocó ver con Asher en Nueva York, digamos que llegué muy sorprendido a México tras ver que Rockstar podía manejar ese nivel de temas. Pero nada se compara al silencio incomodo que sufrí cuando vi a la pobre Antonia Maldonado desnuda, algo tan gráfico y tan horroroso, que un comentario fuera de lugar hubiera sido suficiente para que me dejaran de enseñar el demo. Por tantos años, la ESRB ha explicado el contenido del juego en la parte de atrás de la caja y siempre que dice “desnudez”, te imaginas que lo usarán de manera erótica (como en tantos juegos), pero nunca que imaginarias que usarían la explicación para pintarte a una mujer muerta, estrangulada y desnuda en un estacionamiento. Fue tanto el impacto y la tensión, que pensé: “Si esto fue una probada de homicidios, no quiero ver los casos de vicios e incendios”.

L.A. Noire es viva prueba de que Rockstar de la mano con Team Bondi son los reyes de esta industria. A la venta el 17 de Mayo.

Mariano Latapí Di Carlo