¡Así vivimos Final Fantasy XIV Fan Festival 2017!

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Cuando Final Fantasy XIV salió por primera vez en el año 2010, fue uno de los fracasos más grandes de Square Enix tanto con la crítica como con los fans. En ese entonces, nunca nos hubiéramos imaginado que lograrían darle la vuelta al juego, reinventar todo su mundo y convertirlo en uno de los MMORPGs más populares de la actualidad. Prueba del éxito obtenido, han sido los Fan Festivals que se han realizado en diferentes partes del mundo. Square Enix nos invitó a asistir a la ciudad de Frankfurt, en Alemania, donde se realizó el último de ellos y donde fuimos testigos de lo apasionado y dedicados que son sus aficionados. Aquí les presentamos cómo vivimos el evento.

Como su nombre lo indica, es un evento dedicado específicamente para los fans. Aunque sí asistimos miembros de la prensa de diferentes países, la atención está enfocada exclusivamente en consentir a los aficionados que día a día se juntan en línea para librar épicas batallas en Eorzea. Fueron dos días de eventos, concursos y mucha fraternidad.

Recordemos que cuando se replanteó hacer el juego por completo, gran parte de la responsabilidad estuvo sobre los hombros de un sólo hombre: Naoki Yoshida. El tenía más experiencia con la serie de Dragon Quest, pero fue nombrado como el director y productor de lo que sería FFXIV: A Realm Reborn, teniendo como expectativas el replantear la historia, las mecánicas de juego y la interfaz del control para revertir la crítica situación.

Para crear un juego óptimo para los fans, Yoshida-san los escuchó a través de los foros para tomar en cuenta sus comentarios y juntar sus opiniones con los planes que tenía para el juego. Fue desde entonces que comenzó una gran relación del productor con los jugadores que se mantiene hasta nuestros días.

Es por ello, que Yoshida-san es ahora toda una estrella entre los fans del juego y es el encargado de ser el líder del equipo de producción durante los Fan Festivals. Los últimos tres eventos se realizaron en las ciudades de Las Vegas, Tokio y Frankfurt. En esas tres locaciones se reunieron las comunidades más importantes del juego, como son las de Estados Unidos, Japón y Europa. Aparte de actividades recreativas para los fans, también se llevan a cabo paneles con los desarrolladores, conciertos y se dan anuncios exclusivos sobre el futuro del juego, como ha sido el caso de la próxima expansión titulada Stormblood.

El evento en Frankfurt duró dos días (18 y 19 de febrero). Los boletos se acabaron desde varias semanas previas al evento. Mientras que los fans que no alcanzaron a comprar uno, podían adquirir un boleto virtual con el cual podían seguir el stream oficial y no perderse ningún momento de lo que ocurría en el piso y escenario principal del evento.

El primer día comenzó con una presentación en el escenario principal, donde aparte de darle la bienvenida a los fans, también se dio a conocer nueva información sobre la expansión de Stormblood. Naoki Yoshida salió al escenario disfrazado de Samurai, aumentando la emoción de los asistentes y preparando el camino para dar todos los detalles sobre la nueva clase de personaje.

Aparte de presentar el tráiler extendido del DLC, donde vemos una secuencia cinemática sobre las habilidades de los Samurai, también dio muchos detalles sobre lo que nos espera en la clase, así como de la nueva zona del juego, el mapa general, nuevas misiones secundarias, nuevo Raid y música que nos espera en Stormblood. En total, duró dos horas la presentación y al terminar comenzó en forma el Fan Festival.

El piso del evento estaba dividido en tres partes principales: escenario de presentaciones, zona de gaming y zona de actividades. En la zona gaming se llevaban a cabo sesiones con concursos para terminar dungeons de forma rápida y el torneo de PvP. Si no tenías a tu grupo de amigos para jugar con ellos, podías unirte a otros jugadores. Los organizadores siempre preguntaban si faltaba algún sanador o tanque en los equipos para que pudieras unirte a ellos. La final del torneo de PvP se realizó la tarde del domingo en el escenario principal.

En la zona de actividades, podías cumplir tu sueño de realizar quests enfrentando diferentes peligros. Ambientado como si se tratara de una zona con temática medieval como las que vemos en Eorzea, competías en actividades de fuerza, baile, destreza, rapidez y de percepción, todas ellas justificadas con personajes del juego y mecánicas que vemos al enfrentar a algunos jefes del mismo. A cada asistente se les dio una tarjeta para recaudar sellos y al cumplir con una actividad, recibías uno diferente. Al recaudar 3 sellos, te regalaban una planilla de calcomanías. Al conseguir 6 sellos, obtenías un llavero de Fat Chocobo. Y al juntar 9 de ellas, obtenías un boleto extra para una rifa especial. Nos hubiera gustado que aparte del sello, también nos dieran algún regalo por completar cada misión, pero no fue así.

 

Si querías conocer de cerca a los desarrolladores que estaban presentes en el evento, podías tener suerte y encontrarlos caminando entre los pasillos. Aparte de autografiar artículos de los fans, también accedían a tomarse una foto con todos. Las filas se hacían extensas, pero ellos aceptaban estar todo el tiempo disponible para convivir y platicar con los fans. El único que requirió de registro previo para una sesión de autógrafos, fue Nobuo Uematsu, aunque los lugares se acabaron en pocos minutos.

En el primer día también se realizó el tradicional concurso de cosplay. Fans de toda Europa asistieron con sus disfraces caseros de una amplia variedad de personajes de FFXIV. Después de un proceso de pre-selección, se eligieron a 30 finalistas, quienes subieron al escenario principal uno por uno para mostrar a todo el mundo su trabajo. Los jueces calificaron varios aspectos, como detalles, calidad, fidelidad y personalidad de los cosplayers. La ganadora fue una joven que se disfrazó de Garuda, quien tuvo sin duda alguna el disfraz más espectacular de todos gracias a su plumaje, maquillaje y tamaño de sus extensiones. Aunque cualquiera de los finalistas tenía la calidad para ganar en cualquier otro concurso. Puedes ver nuestra galería de cosplay aquí.

Había una zona con la mercancía oficial del juego. Los asistentes tuvieron la oportunidad de pre-ordenar algunos artículos y reclamarlos el día del Festival. Entre los más solicitados, estaban los soundtracks del juego, peluches de personajes, juegos de cartas, hoodies y playeras oficiales del evento.

Al final del primer día, se realizó un concierto en piano de temas de FFXIV. Fue el legendario compositor, Nobuo Uematsu, quien fue el padrino el concierto y habló sobre el tema que preparó para Stormblood. Fue poco más de una hora de magníficas melodías que derritieron el corazón de todos los asistentes. Y para nuestra sorpresa, la cantante Susan Calloway interpretó por primera vez en vivo el tema de Dragonsong. Fue el propio Uematsu-san quien solicitó que ella cantara sus temas de FFXIV después de escucharla en los conciertos de Distant Worlds.

Una vez que todos los asistentes habían salido del evento, se realizó una conferencia de prensa exclusiva para los medios internacionales que asistimos como invitados. Puedes checar lo más importante de dicha conferencia aquí.

El segundo día de actividades comenzó con una sesión especial de preguntas y respuestas con Naoki Yoshida, donde respondió preguntas de todo tipo tanto de los asistentes, como de fans de todo el mundo que habían enviado sus interrogantes por medio de los foros. A pesar de que se le notaba un poco agotado, Yoshida-san contestó todo con un gran humor y siempre con una sonrisa. Él disfruta tanto de estos eventos como los fans. Fue al concluir el panel cuando de forma sorpresiva, se realizó la entrega de 3 Record Guinness: 2 para FFXIV por tener la secuencia de créditos más extensa de los videojuegos y por tener el mayor número de canciones compuestas para un juego. El tercer Record Guinness fue para la serie de Final Fantasy en general por ser la franquicia de RPG más prolífera con 87 títulos.

 

Otra de las partes importantes del día, fue un panel sobre la música y sonido del juego con Masayoshi Soken y el invitado especial Nobuo Uematsu. Ellos nos dieron detalles sobre dos formas distintas de crear música para los juegos de Final Fantasy y sobre cómo son sus sesiones de trabajo.

Durante todo el fin de semana, el líder del arte conceptual del juego, Yusuke Mogi, dibujó en vivo un par de artes especiales que reveló ante todos justo antes del concierto final.

Como última actividad, el grupo de rock The Primals, conformado por Masayoshi Soken, interpretó varios temas de dichos jefes al estilo rock, tal como lo habían hecho en Fan Festivals anteriores. Ellos prendieron a todos los asistentes quienes saltaron y corearon los temas durante toda su presentación. También los acompañaron en el escenario Susan Calloway y el director de localización en Europa de FFXIV, Koji Fox.

Y terminando el concierto, regresaron al escenario Naoki Yoshida, Nobuo Uematsu y el resto del equipo de desarrollo y de producción del evento para agradecer en persona a los asistentes por los dos días maravillosos. No saben si volverá a haber un Fan Festival en Frankfurt, pero nunca olvidarán este par de días llenos de emociones.

Lo que sí es seguro, es que aún nos esperan más aventuras en Eorzea durante muchos años más.

David Berrones
Coordinador en Atomix. Aficionado desde siempre a la ciencia ficción y fantasía, tanto en el cine como en los videojuegos.