Feature – A 10 años del muy exitoso Xbox 360

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¡Feliz cumpleaños!

Actualmente, la industria de los videojuegos se encuentra mutando de manera muy violenta. Nuevos modelos de negocios, el levantamiento de diferentes tendencias como la independiente y la constante amenaza del mercado móvil, son solo algunos ejemplos de los retos que tiene el medio por delante. Después de que Sega abandonara la carrera por el rotundo fracaso del Dreamcast y demás proyectos, Microsoft saltó al ruedo para no dejar que Sony y Nintendo se que quedaran con todo el pastel.

El Xbox original llegó en 2001 en medio de una gigantesca expectativa por obvias razones, presentando una propuesta que se sentía original en cierta manera, pero sin personalidad por otro lado, con todo y el éxito que tuvieron cosas como Halo: Combat Evolved. Cuatro años más tarde, los creadores de Windows pusieron sobre la mesa su segunda apuesta para ganarse un lugar definitivo dentro del medio.

Un día como hoy 22 de noviembre pero de 2005, se lanzó de manera oficial el Xbox 360, consola que a pesar de haber quedado ligeramente abajo en ventas respecto al PlayStation 3, se convirtió en la favorita de muchos consumidores por las excelentes decisiones que se tomaron desde su concepción y durante su ejecución en el mercado. Te invitamos a recordar algunos de los puntos claves que se dieron e incluso se siguen dando de esta consola.

Xbox 360 en números

Creo que lo mejor es empezar este contenido hablando sobre los fríos números que dejaron los 10 años del Xbox 360. Vale la pena mencionar que muchas veces, el lugar que ocupó tal o cual consola en cuanto ventas dentro de su generación, suele ser lo menos importante si de legado o incluso asuntos comerciales hablamos, esto claro, siempre y cuando sus cifras hayan llegado a cierto mínimo.

Como seguro ya sabes, la última generación de consolas fue completamente dominada por Nintendo, pues por un lado tenemos al DS con más de 153 millones de portátiles vendidas, quedándose con el primer puesto. Y por el otro aparece en el segundo peldaño el Wii con más de 100 millones de unidades colocadas en manos de usuarios. Si uno toma en cuenta que estos números no son cosas que se den de manera tan común, podemos considerar que los productos que quedaron debajo, no deben ser tomados como fracasos.

Para noviembre de este 2015, el Xbox 360 ocupa el cuarto puesto de la pasada generación de consolas, esto gracias a sus nada despreciables 85.1 millones de unidades vendidas en todo el mundo, quedando solo un millón por debajo del PlayStation 3. Dicha cifra puede tener diferentes interpretaciones, pues antes de hacer cualquier cosa, debe ser comparada contra otros números para determinar de una manera mucho más precisa, cuál fue su verdadero desempeño en los últimos años.

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En el Xbox 360 se lanzaron 3,645 juegos diferentes, cantidad muy considerable si se toma en cuenta que en América, el PlayStation 2, considerada como la consola más exitosa de todos los tiempos, tuvo 3,549 títulos.

Otro punto que llama mucho la atención es que de los más de tres mil juegos que fueron publicados para el 360, se vendió la exhorbitante cantidad de 967.24 millones de copias, superando incluso a cosas como el Wii, al menos en el mercado americano. De dicho asunto se pueden desprender varias conclusiones. Una de ellas es que lo anterior quiere decir que en promedio, cada persona con una de las máquina de Microsoft en su casa, contaba con 11.37 juegos en su librero. Si me lo preguntan, este número es bastante bueno, sobre todo si uno considera la enorme cantidad de piratería que hubo en mercados como el latinoamericano.

Otra conclusión es que en la parte comercial, el Xbox 360 puede ser considerado como todo un éxito, pues a pesar de que Microsoft prácticamente no generó ganancias por las ventas de su producto por diferentes razones (al igual que Sony con el PlayStation 3), consiguió que el nombre de la marca en general se colocara como uno de los más reconocidos de la industria. El dinero terminó llegando gracias a las altas ventas de software.

Hablando de software, los números nos indican que el Xbox 360 fue una plataforma por demás atractiva tanto para los estudios First Party de Microsoft, como para los Second y Third Party. A diferencia de lo que pasaba con su competencia directa, desarrollar para esta máquina era verdaderamente amigable, permitiendo que todo el potencial de su hardware pudiera ser explotado de la mejor manera posible.

Los números del Xbox 360 son bastante contrastantes, pero en general, podemos decir que tienen un sesgo muy marcado hacia la parte positiva, esto gracias a campañas publicitarias eficientes, prácticas positivas por parte de Microsoft dentro de esta industria pero sobre todo, al saber elegir qué franquicias y juegos eran los adecuados para darle imagen a una marca que sigue siendo relativamente nueva dentro del medio.

Su legado en nuestra región

Atacar nichos de mercado que sean cada vez más específicos, es una estrategia que muchas empresas de videojuegos han tenido que aceptar aunque no les guste, esto claro, sin dejar de tomar en cuenta que sus productos deben ser lo más generales posibles para poder llegar al mayor número de personas. Dilema del marketing que muy pocos pueden resolver.

Cuando hablo de grupos de consumidores específicos, me refiero a regiones geográficas muy bien definidas, pues a pesar de que en la parte de gusto sobre tal o cual producto, existe una homogeneización bastante marcada en Norteamérica, Latinoamérica, Europa e incluso buena parte de Asia, las formas de consumir videojuegos son bastante diferentes en cada parte del mundo.

Para antes de 2006, pensar en cosas como un lanzamiento simultáneo en América Latina y Estados Unidos del último Call of Duty, por ejemplo, era completamente imposible, esto gracias a que las compañías encargadas de distribuir los videojuegos internacionalmente, veían a ciertos mercados como puntos de poco interés en los que no valía tanto la pena invertir esfuerzos.

Como te comentaba al inicio de este artículo, el Xbox 360 se lanzó en noviembre de 2005 en los principales mercados del mundo, mientras que en países como México y Colombia, lo recibimos en febrero del año siguiente. Sí, fueron unos meses de retraso, no obstante, estábamos perfectamente acostumbrados a este tipo de asuntos. Poco a poco, la división de Xbox encargada de las relaciones comerciales en nuestra región, fue avanzando y ganando terreno hasta conseguir que lanzamientos de suma importancia como el primer Gears of War, Call of Duty 3 y Halo 3, nos llegaran el día en el que toda su publicidad había anunciado que estarían disponibles.

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Lo anterior causó que los consumidores se fueran dando cuenta de que si querían tener tal o cual juego en verdadero “día uno” sin tener que recurrir al mercado gris u otras tácticas, el Xbox 360 era la solución. Por supuesto que todo esto no tardó en ser replicado por Sony y Nintendo, quienes al ver la gran respuesta por parte del mercado latinoamericano, no dudaron en buscar que sus juegos y productos también estuvieran a tiempo en todas las tiendas formales.

Mucha de la culpa de que en este 2015 puedas ir a tu local de preferencia a comprar ese juego que tanto haz esperado en su día oficial de lanzamiento, es de Microsoft y sus atinadas maniobras en la región.

Otro elemento que hizo que el Xbox 360 ganara mucho terreno en el mercado latino, fue consecuencia de esa enorme presencia de sus representantes en la región. En caso de que no lo recuerdes, te comento que cuando la pasada generación de consolas arrancó, la máquina de Microsoft recibía una enorme preferencia en tiendas departamentales y especializadas.

Normalmente, lo que veías en cuanto entrabas a uno de estos establecimientos, era ese verde y gris que caracterizaron a la marca, acompañado por su logotipo y por el juego al que se le estuviera haciendo promoción en ese momento.

Tan solo fue cuestión de tiempo para que las mamás de las generaciones de jugadores más jóvenes, comenzaran a referirse a cualquier consola de videojuegos como “El Xbox” esto sin importar que estuvieran viendo un PS3, por ejemplo, justo como nos pasó a muchos de nosotros años atrás cuando nuestras poco conocedoras madres, a todo le decían “El Nintendo”.

De la mano de esto, llegaron las famosas tarjetas de prepago. Jugar en internet fue uno de los sellos más característicos del Xbox 360 y en una movida más que brillante, Microsoft decidió que Latinoamérica merecía disfrutar de todo el potencial de su consola, sin embargo, se enfrentaban con el hecho de que en la región, muy poca gente cuenta con tarjeta de crédito para poder hacer pagos en línea.

La facilidad de entrar a cualquier tienda, incluso a aquellas dedicadas a vender alimentos, y poder comprar un código que más tarde te daría acceso a tiempo de juego en Xbox Live o a los polémicos Microsoft Points, fue algo que a muchos de nosotros nos salvó de tener que estarle pidiendo prestada su tarjeta a nuestros papás. Santo remedio, solo dependíamos de nosotros mismos para poder seguir disfrutando del juego online.

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El gran posicionamiento del Xbox 360 en nuestra región no solo fue producto de bien planeadas estrategias y decisiones pro consumidor de Microsoft, sino que también hubo mucha “ayuda” por parte de la piratería, pues esta consola fue la primera que se pudo romper para hacer que corriera la copia ilegal de cualquier juego. La idea de poder pagar minúsculas cantidades de dinero por el más reciente lanzamiento AAA, fue por demás seductora para una enorme parte de los consumidores que no dudaron ni un segundo en ir a cierto local informal para comprar su “Xbox 360 con Chip Virtual” (lo que sea que signifique “Chip Virtual”).

Por alguna extraña razón, las diferentes compañías de videojuegos que tienen representación oficial en nuestra región, guardan con bastante celo las cifras de sus ventas, por lo que no tenemos información tan exacta de cómo es que terminó la guerra de consolas en esta parte del mundo, sin embargo, te podemos asegurar que al menos en México, el Xbox 360 ganó por amplio margen, esto a pesar de que sus competidores han buscado robarle parte del mercado utilizando tácticas muy similares a las que lo llevaron a la cima.

Como sea, creo que existen argumentos muy fuertes, pero sobre todo tangibles que siguen haciendo eco en la actualidad, para asegurar que el legado del Xbox 360 en América Latina es muy importante no solo para la marca, sino para la forma en la que la industria de los videojuegos en general, percibe a nuestro mercado.

Sus indispensables

Las razones por las que una consola de videojuegos o en general cualquier producto pueden triunfar dentro de un mercado, pueden ser por demás diversas como te conté hace unos cuantos párrafos, no obstante, cuando hablamos de este medio en especifico, la cantidad de títulos y por supuesto, la calidad de los mismos, hacen que tal o cual plataforma, se ganen el corazón de muchos de nosotros.

El Xbox 360 fue una atmósfera ideal para que todo tipo de desarrolladores publicaran sus obras, incluso podríamos decir que fue el trampolín para que la famosa primavera independiente pudiera comenzar el ascenso que la tiene en el lugar que ocupa actualmente. Cosas como Super Meat Boy o Braid, demostraron que los proyectos de tamaño reducido, eran perfectamente viables en todo sentido, tanto de calidad, como en la parte comercial.

A pesar de que su primer intento en esta industria había comenzado con algo muy importante, hay que decir que la marca de Microsoft seguía necesitando de una imagen mucho más marcada como la de sus competidores, cosa que solo podría lograr con exclusivas importantes de las que se habló en todos los frentes.

Alan Wake, Crakdown, la trilogía de Gears of War, Forza Horizon, Forza Motorsport, los Halo y hasta Viva Piñata, son solo algunos de los brillantes títulos que llegaron de manera exclusiva al Xbox 360 y que ayudaron a que ésta comenzara a forjarse una esencia mucho más reconocible en todo el medio.

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El intento en dicho rubro fue muy bueno, pero la verdad es que la razón por la que muchos decidieron que el Xbox 360 debía ser su consola base, fue por las excelentes versiones de Third Parties con las que contaba, incluso logrando que algunos de ellos solo salieran en su catálogo por un buen tiempo. Creo que tan solo basta mencionar cosas como Mass Effect, Bioshock y Bioshock infinite, los Call of Duty: Modern Warfare, Borderlands, Dead Red Redemption, Dead Space, Grand Theft Auto IV y V o The Orange Box, para recordar lo que provocó que esta consola fuera tan grande.

Sí, el PlayStation 3 terminó teniendo a todas estas entregas en sus filas en cierto punto, pero vale la pena recordar que las versiones de Xbox 360, siempre eran técnicamente superiores, corriendo a resoluciones mayores y a más cuadros por segundo.

Mucha gente sigue preguntándose si este 2015 es buen momento para comprar un Xbox 360. Sin lugar a dudas la respuesta es clara si volteas a ver la gigantesca cantidad de opciones que ofrece esta consola y más, cuando te das cuenta que la gran mayoría de ellas, se venden en precios verdaderamente bajos.

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Los aros rojos de la muerte

Por más que sea una de las consolas más amadas de todos los tiempos, ésta no se salvó de pasar tragos verdaderamente amargos gracias a fallas importantes en su diseño y arquitectura en general. Como parte de toda la tendencia pro ecología y cuidado del medio ambiente, se decidió que el uso de plomo y técnicas de algunas formas para soldar electrónicos, debían ser puestas de lado. Dicho asunto ayudó a la naturaleza, por no tanto a quien compró un Xbox 360 hace unos años.

El primer modelo de esta consola tenía el problema de que a bajas temperaturas de calentamiento, el GPU se separaba de la Tarjeta Madre de la máquina, esto gracias a que la técnica de soldado fue cambiada de lo tradicional. Este problema desembocaba en dos situaciones diferentes. La primera de ellas era que la consola decidiera dejar de funcionar con el objetivo de que no hubiera mayores daños, lanzando los famosos aros rojos de la muerte. La segunda es que la Tarjeta de Video se terminara desprendiendo mientras el 360 se encontraba funcionando, dejando daños catastróficos, sobre todo si se encontraba en posición vertical.

Poco a poco, dicho problema comenzaba a afectar a prácticamente todo el que tenía un Xbox 360, incluso se dice que en 2007, casi 30 por ciento de los dueños de esta consola, no la podían usar debido a que se encontraba en servicio por el problema técnico antes descrito. La respuesta por parte de Microsoft fue muy positiva, dando solución de manera rápida y bastante eficiente a todos los reportes que se hacían de sus usuarios, incluso se extendió la garantía de cada consola por un año extra debido a todo esto.

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El costo para la empresa fue muy considerable, pues tan solo en respetar y ejecutar todas las garantías de Xbox 360 dañados, se gastó $1.5 mil millones de dólares. Sí, leíste bien, miles de millones de dólares a la basura debido al enorme defecto con el que contaba el producto en su primera versión.

Posteriormente se lanzaron dos revisiones de hardware más que además de ser mucho más silenciosas que su verdaderamente ruidoso antecesor, ya no se descomponían cada tres o cuatro semanas. En mi experiencia, tuve el infortunio de pasar por cuatro consolas hasta decidirme por mejor comprar uno de los nuevos diseños, el cual, jamás me ha dado problemas.

El Xbox 360 nos regaló muchas horas de diversión, las cuales, se cobró con varias de angustia, pues ¿a quién no le pasó que justo unos días antes de cierto lanzamiento importante o de la temporada fuerte del año, los malditos aros rojos de la muerte decidieran aparecer de la nada?. ¿Fuiste de los que aplicó la técnica de la toalla para que la máquina pudiera tener un par de horas más de vida?

Kinect ¿Éxito o fracaso?

Cuando nos encontrábamos cinco años dentro de la generación pasada, Nintendo dominaba por completo la situación gracias al gigantesco éxito que su Wii estaba teniendo, esto gracias a que de alguna manera, los controles de movimiento se habían convertido en todo un fenómeno global a pesar de lo sencilla que podía ser la tecnología que se aplicaba para su funcionamiento.

El Xbox 30 y el PlayStation 3 seguían avanzando con paso firme, pero la realidad es que la Gran N se estaba quedando con muy buena parte del llamado mercado casual. Microsoft respondió tarde pero de manera muy violenta, al menos durante el arranque de su nuevo proyecto.

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La temporada de fiestas de 2010 se vio marcada por el lanzamiento de Kinect, accesorio para el Xbox 360 que llegó bajo el slogan de que el control, ahora éramos nosotros mismos. Este novedoso y bastante impreciso sensor de movimiento causó sensación entre las personas que normalmente no jugaban. Tan solo bastaba con que cierto papá o mamá pasaran en una tienda departamental y se les hiciera un demo para que terminaran saliendo con uno de estos aparatos en la mano, incluso hubo quien compró su primer Xbox gracias al antes llamado Project Natal.

Dance Dance Revolution y Just Dance fueron de los pocos juegos que verdaderamente hacían sentido en este dispositivo que lleva vendidas casi 30 millones de unidades en todo el mundo. Durante sus primeros años, muchos seguíamos esperando que llegara ese juego que verdaderamente explotara el potencial de Kinect, pero ni el infame Star Wars Kinect con todo y esa hermosa consola de R2-D2, pudo conseguir.

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Creo que en la parte comercial, podemos decir que al menos en sus primeros años de vida, Kinect puede ser considerado como todo un éxito. Pues tan solo vale la pena recordar que de noviembre de 2010 a febrero de 2011, vendió 750 mil unidades. Poco a poco, el mercado se comenzó a dar cuenta de que este dispositivo no era de las mejores opciones para jugar, pues el chiste se le perdía en poco tiempo y a pesar de los esfuerzos por parte de Microsoft para seguirlo impulsando con el Xbox One, éste terminó siendo removido con todo y que siempre se dijo que era parte esencial de la experiencia.

La tecnología de la última versión de Kinect es verdaderamente impresionante. La cosa es que una y otra vez, ha quedado claro que no es un dispositivo que funcione de lo mejor para hacer gaming. Muy probablemente sus aplicaciones encuentren mejor sendero en el campo médico, por ejemplo.

Ayudando al inseguro Xbox One

La generación pasada de consolas ha sido una de las más extensas de toda la historia, incluso existen argumentos para sostener que no ha muerto del todo, pues a pesar de que prácticamente han dejado de salir juegos para sus consolas, éstas se siguen vendiendo de muy buena forma y muchos de los que ya tienen una, la siguen utilizando regularmente.

La transición al PlayStation 4, Wii U y Xbox One, ha sido bastante complicada, sobre todo para las dos últimas. Una terrible campaña de comunicación que terminó sacando a la luz varias prácticas anti consumidor por parte de Microsoft, terminaron haciendo que el lanzamiento de su más reciente consola de entretenimiento, fuera mucho más lento de lo previsto.

Por supuesto que los problemas de mercadeo cometidos antes de la llegada del One, no borrarían todo el buen trabajo que había hecho su antecesor. La base de fanáticos de la marca era tan grande y tan sólida en 2013, que a pesar de todo lo descrito, la nueva consola de los creadores de Windows poco a poco se iba recuperando.

XBOXONE

La cifra más actual de ventas de hardware, misma que corresponde a este mes de noviembre de 2015, nos indica que el Xbox One ha colocado en manos de usuarios la nada despreciable cantidad de 15.6 millones de consolas, número que a pesar de seguir bastante lejos de los casi 30 millones de PS4 allá afuera, la colocan como un producto que lo está haciendo bastante bien hasta ahora. No nos cabe duda de que en buena parte, esto se dio gracias a todo el legado y camino recorrido que dejó el Xbox 360.

Seas fanático o no de esta marca, hay que reconocer el gran trabajo que se hizo con el Xbox 360 durante los últimos años, pues cuando parecía que Estados Unidos jamás tendría un representante digno dentro del medio, Microsoft llegó a demostrar que Sony y Nintendo tendrían a un importante competidor capaz de estar a la altura de cualquier reto.

Larga vida a esta consola que con todo y sus “peros”, nos regaló incontables horas de diversión que seguramente se quedaran con nosotros para siempre. ¡Feliz décimo aniversario y esperemos que el Xbox One pueda equiparse en algún momento a su legendario antecesor!

Alberto Desfassiaux
Editor de Atomix. No me gustan los videojuegos... ¡adoro los videojuegos!