Review – Touhou: Scarlet Curiosity

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Llevando los Bullet Hells al género de los juegos de acción y RPG

Scarlet ReviewEstoy más que convencido que si no fuese por el internet, es casi un hecho que muchas de las series y franquicias de juegos que gozan de una amplia popularidad en Japón no serían ni siquiera conocidas en el resto del mundo. Gracias al avance de las redes y las comunicaciones, los títulos que antes se quedaban como exclusivos de aquel país empezaron a darse a conocer en las demás naciones. Una de esas series que consiguió repuntar (o mejor dicho, iniciar) su fama en Occidente es la de Touhou Project, la cual surgió a mediados de los noventa como un proyecto indie pero que empezó a darse a conocer de manera notable a finales de la década pasada. No obstante y pese a su reconocimiento mundial, muchos de quienes ya la ubican todavía ignoran el concepto original detrás de ella.

Touhou es ampliamente reconocida por muchos amantes de la cultura japonesa por su amplio elenco de personajes, el cual está conformado por varias chicas de diversas clases que cuentan con varios poderes y habilidades mágicas o sobrenaturales. Sin embargo y lo que muchos desconocen es que la serie trata principalmente sobre juegos del género Danmaku (Bullet Hell o Infierno de balas) y no sobre aventuras o novelas gráficas como el diseño de sus personajes dejaría entrever.

Dada esta simple pero notoria característica, los fans empezaron a hacer diversos juegos de múltiples géneros que aprovechan de mejor forma al rico elenco de chicas, muchas de las cuales cuentan con una personalidad tan distintiva que las ha convertido en referentes inmediatos de ésta. Una de ellas es precisamente la pequeña vampiresa Remilia Scarlet, quien recientemente ha recibido un título que la coloca como la protagonista de su propia historia. Dicho proyecto es Touhou: Scarlet Curiosity y, como tal, consiste de un titulo de aventuras que viene a satisfacer esa hambre de los seguidores por tener una nueva propuesta de su universo, pero que poco o nada ofrece para quienes la desconocen hasta ahora.

Cuando la vida es tan sencilla que hasta aburre

En contraste a los juegos de la serie principal, Touhou: Scarlet Curiosity es un título de aventuras y acción con elementos RPG y no un Bullet Hell como tal. Pese a ello y como no se puede desprender de sus orígenes por completo, éste cuenta con algunos aspectos provenientes de los Danmakus que de una u otra forma te hará recordarlos.

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La historia del juego es relativamente simple y no busca complicarse más de la cuenta, o al menos no de manera intencional. Un día la pequeña Remilia Scarlet se encontraba meditando sobre su vida eterna y lo aburrido que ésta se ha vuelto cuando, de repente, lee una historia en el periódico que logra cautivar su atención. Aparentemente cerca de su mansión se ha comenzado a reportar la aparición de un monstruo que ha comenzado a aterrorizar a los habitantes. Al no tener nada mejor que hacer la vampira encuentra el suceso divertido y decide lanzarse en su búsqueda para así curar su apatía por vivir.

En sí la campaña del juego se centra solamente en eso, en la búsqueda del monstruo por parte de Remilia y su asistente, Sakuya. Aunque la narrativa no se sale de ese simple concepto, por desgracia ésta se llega a complicar debido a la forma en la que se nos muestra.

Al ser un juego indie, el título no cuenta con voces para los personajes y, en su lugar, recurre a los diálogos por medio de textos para mostrarnos lo que acontece. Este formato termina por hacer sentir pesada, tediosa y muy impersonal a la historia ya que no consigue capturar la personalidad e intenciones de las demás chicas y enemigos con los que nos topamos. Si no fuese por las pequeñas ilustraciones que acompañan a cada dialogo, los personajes lucirían más como meros modelos en 3D sin intención alguna.

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Por fortuna su campaña no se convierte en todo un martirio gracias a su duración. La historia de Touhou: Scarlet Curiosity es muy corta y puede jugarse desde dos diferentes perspectivas: la de Remilia y Sakuya. Por ello el valor de rejugabilidad de éste recae en completar la trama con el otro personaje. Una vez que terminas los dos caminos que se te ofrecen, difícilmente encontrarás un motivo para volver a éste.

Un gameplay monótono salvado por algunos brillantes destellos

Como ya lo mencione la campaña del juego puede ser completada con Remilia y Sakuya. Aunque el camino que recorres con las dos es el mismo, existen sutiles diferencias que diferencian sus respectivas rutas notablemente. La más notoria de todas es la jugabilidad y controles entre una u otra chica; mientas que Remilia hace uso de magia y poderes demoníacos para atacar, Sakuya se centra en un estilo de combate más físico y de corto alcance. Otra diferencia recae en el apartado estético de los niveles que recorremos los cuales cambian dependiendo de la chica que controles: si manejas a la vampiresa casi toda la campaña la recorrerás de noche mientras que con su mucama todo lo haces de día.

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Fuera de estas dos diferencias, la historia es la misma para ambas: recorres los mismos niveles, enfrentas los mismos enemigos y hasta te topas con los mismos jefes. En sí no hay mucha variedad entre los dos caminos y parecería que esto terminaría por hartar a muchos. Por fortuna el gameplay es lo que lo salva de verse como un reciclaje descarado y repetitivo.

Touhou: Scarlet Curiosity es un juego de acción con elementos de RPG en el que tienes a tu disposición cuatro espacios para ataques: uno que es neutral y otros tres que puedes ir alternando e intercambiando con diversas magias, hechizos, y habilidades que utilizan una barra de stamina. Conforme manejas a cada una de las chicas y enfrentas enemigos irás adquiriendo experiencia que a la postre te hace ir subiendo de nivel. Entre más niveles aumentes las habilidades y ataques que desbloquearás serán aún más poderosos y devastadores y te permitirán crear una amplia variedad de estrategias.

A la par de lo anterior el juego también cuenta con un apartado de equipamiento para los personajes, el tradicional de todo RPG. Por medio de éste equiparás a Remilia y Sakuya con diversos ítems, armas y artículos que mejorarán sus stats y desempeño en el campo de pelea.

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Parte del atractivo del juego recae precisamente en la combinación de todos estos elementos. Con todo y pese a lo simple y sencillo que resulta todo este esquema si lo comparamos con otros títulos similares, su estructura está tan bien diseñada que permite que experimentes varios estilos de pelea sin complicarte la vida. Gracias a esto, el juego se torna en uno amigable para cualquier tipo de jugador pero con detalles que pueden terminar atrapando a más de uno. Al menos conmigo lo hizo.

Otro punto a su favor son las batallas con los jefes, por mucho lo mejor de todo el juego. Al final de cada nivel siempre te toparás con un enemigo final, el cual no es alguien más que cualquier otra de las chicas de la serie. Cuando entras en combate con ellas, todas recurrirán a varios ataques en los que disparan cientos de balas a la vez con diversos patrones. Obviamente todos estos enfrentamientos buscan asemejarse al gamplay de los Bullet Hell originales de la serie, lo cual es un detalle que le añade mayor dificultad y originalidad a una jugabilidad que poco se asemejaba al de la franquicia. De hecho y si soy honesto, éstas peleas son los únicos momentos en los cuales el nivel de reto aumenta de manera notoria, al punto de que es casi un hecho de que perderás en muchas ocasiones hasta que consigas encontrar la estrategia idónea para ganar.

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Presentación dudosa y por demás extraña

Fuera del gameplay que resulta por demás interesante y entretenido, los otros apartados de Touhou: Scarlet Curiosity están diseñados de formas tan extrañas que te dejan con diversos sabores.

Empezando por su apartado gráfico el juego luce bien, a secas, ya que pese a que cumple con ambientar cada uno de los escenarios, cuando observas detalladamente todos los assets en pantalla estos lucen poco pulidos, incompletos y en ocasiones mal diseñados. Lo mismo sucede con el diseño de los personajes que, como ya mencioné, parecen ser modelos muy básicos en 3D de éstos, sin ningún tipo de expresión o detalles a destacar. Visto de manera general, pareciera como si el título fuese más un prototipo recién terminado que como un juego completamente concluido.

Su apartado sonoro es otro caso muy curioso. El soundtrack del juego se encuentra conformado por varios remixes de temas clásicos de la serie Touhou, lo cual a nosotros de poco nos sirve si tomamos en cuenta de que son contadas las personas que conocen la franquicia.  No obstante y en contraste a su gameplay frenético, los arreglos son demasiado tranquilos, amenos y calmados. Resulta extraño notar que mientras estás enfrentando enemigos o esquivando las lluvias de balas de los jefes escuches de fondo una melodía que, más que enfatizar la acción, pareciera querer tranquilizarte. No es algo malo, pero en verdad es algo que creo nunca había experimentado.

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Este juego es exclusivo de PS4.×

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Touhou: Sacarlet Curiosity no tiene miedo a expresar lo que es: es un título basado en una serie de nicho y realizado por un estudio indie que es fanático de ella. Esto queda demostrado en muchos de sus apartados que, para bien o para mal, fueron estructurados con la mentalidad de alguien que domina y comprende de lo que va el universo de la franquicia.

Visto desde la perspectiva de un fan, el título es una buena propuesta que intenta expandir aún más la serie hacia géneros que bien podrían ajustarse a la propia personalidad de la franquicia. Ofrece un gameplay bien cimentado y controles y mecánicas que te hacen recordar los orígenes de ésta.

Por desgracia lo anterior termina por verse opacado por una presentación un tanto dudosa que acierta en algunos aspectos como lo es la música, pero que falla terriblemente en otros como lo son el diseño de niveles y personajes o hasta su propia narrativa insulsa. Se trata pues de un título que puede satisfacer a cierto número de seguidores de Touhou, pero aún así eso no es garantía de que a todos los gustará.

Por otro lado y si lo ves como alguien que desconoce por completo la serie, el juego te puede ofrecer una experiencia entretenida pero hasta ahí; tiene momentos brillantes, tiene otros terribles y monótonos y siempre acaba en peleas divertidas. Dada su presentación, dudo que alguien consiga engancharse con el universo de Touhou o quede tan maravillado como para que querer adentrarse en él. Si planeabas entrarle a ésta con Scarlet Curiosity entonces déjame decírtelo de manera sencilla: búscale en otro lado, hay mejores propuestas para hacerte fan de ella.