Review – Mafia III

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mafia-3-reviewSeis años pasaron después del lanzamiento de Mafia II para que recibiera una secuela, 2K Games le apostó fuerte a un nuevo proyecto de la serie para el que conformó un nuevo estudio que creó un nuevo universo para ofrecernos un mundo abierto lleno de acción que recuperara algunas de las cosas que más amamos de dicha serie, como la fuerte violencia de los mafiosos en un juego que no escatima en brutalidad para representar muy bien el tema del que habla.

El escenario que se eligió para Mafia III es una locación de ensueño para los que amamos los juegos de época, en algo que sobresale mucho el juego es un estilo tan peculiar que podría superar todo lo que hemos visto a lo largo de este año, desafortunadamente el título también posee algunas dificultades que lo alejan de lo que hubiéramos podido esperar de tan prometedor proyecto.

New Bordeaux, 1968. El equipo de Hangar 13 estudió muy bien montones de situaciones de la época para ofrecernos una verdadera máquina del tiempo que puede llegar a funcionar a la perfección por la cantidad de atención al detalle en elementos como la situación en que se vivía, la discriminación, entre otros; en general la cultura de la zona en el delta del río Mississipi se capturó de forma espectacular como un vivo retrato que nos trae excelente música, paisajes nocturnos de ensueño y románticos atardeceres. Todo pintaba excelente pero un juego que se perfilaba para obtener puntajes que lo colocaran entre lo mejor del año se ha quedado como una fuerte decepción por fallar en dos de sus pilares principales, una verdadera lástima considerando que hay cosas que hace excelentemente bien.

Con todo y los tropiezos que ha tenido Mafia III no puedo negar que las más de 30 horas que le invertí al juego las disfruté bastante y hay muchas cosas buenas qué rescatar, los invito pues a leer esta reseña donde discutiremos las luces y sombras que nos deja el juego de Hangar 13 de una magnífica serie que una vez más logró transportarnos en el tiempo.

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Pulgar arriba: Mundo abierto detallada, historia anacrónica, administración delictiva y toda la brutalidad de la serie

Mafia III es un juego de mundo abierto que nos relata la historia de Lincoln Clay, un veterano de la guerra de Vietnam que regresa a New Bordeaux para encontrarse con una situación en la que se enfrentará a la Mafia que controla toda su ciudad en un relato de venganza. Uno de los mayores aciertos del juego es su formato anacrónico en el que a manera de documental nos pone frente a personas que conocieron a Lincoln Clay mucho tiempo después de su lucha por la conquista criminal de su ciudad y nos presenta muchos de los episodios como un recuento de los hechos históricos que ocurrieron en la ficticia New Bordeaux a mediados de la década de los sesenta del siglo pasado.

Un tremendo plot twist casi al iniciar el juego nos hizo vibrar de forma espectacular como uno de los momentos más especiales del juego –y quizá de los videojuegos de 2016–; de la misma manera casi todos los enfrentamientos principales contra los líderes de la Mafia de New Bordeaux se sienten muy bien en el lado narrativo y en las situaciones que nos presentan que retratan muy bien cualquier aventura exagerada inspirada en mafiosos de la época con relatos que bien encajarían en una película o serie de acción.

Dicho lo anterior, la historia es uno de los puntos más fuertes de Mafia III acompañada de todas las situaciones principales frente a las que el juego nos pone y que realmente nos causan la emoción que podemos esperar de un juego de Mafia. Lo anterior se complementa de muy buena manera con personajes bastante fuertes y bien desarrollados, un protagonista lleno de sed de venganza y otros aliados criminales entre los que regresa el gran Vito Scaletta de Mafia II.

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Pasando a otro punto sumamente positivo tenemos el mapa del juego en el que Hangar 13 logró condensar de forma bastante rica la cultura de una ciudad tan colorida como Neva Orleans en un espacio bastante extenso y lleno de contrastes. Grandes rascacielos en el centro de la ciudad, espacios industriales al lado del Mississipi, barrios populares segregados y una gran extensión rural en el Bayou nos recuerdan por su atención a los detalles el trabajo que sólo estudios como Rockstar Games han podido lograr; suménle a ello una fuerte riqueza cultural por la manera en que se representa a la sociedad de la época y detalles buenísimos como la colección de pósters pin-up y revistas Playboy/Hot-Rod dispersas por toda la ciudad y tenemos un lugar en el que realmente queremos estar y explorar, un indispensable para todos aquellos que aman el turismo virtual, ahora la pregunta sería ¿Qué tan bien está aprovechado ese mundo abierto a favor del juego? cosa que responderemos en el siguiente apartado.

Un tercer elemento que me encantó fue la jugabilidad de Mafia III. El manejo de vehículos que tanto se criticó en la entrega anterior de la serie fue ampliamente mejorado y ahora hasta se incluye un sistema arcade y uno de simulación para que elijas la mejor manera de conducir por New Bordeaux en una muy buena variedad de vehículos disponibles.

Los balazos se siguen sintiendo tan especiales como en Mafia II con ese peso tan característico de la serie con el que dos o tres balazos en el cuerpo derriban a los enemigos que suelen caer con animaciones espectaculares, ver caer a un rival de un balcón como en una serie de acción o a otro volando dramáticamente hacia atrás después de un escopetazo es algo único para Mafia III.

Jugué en difícil y casi siempre me encontré con un buen nivel de reto al enfrentarme a grupos abundantes de mafiosos; el juego me obligó a jugar mucho con el sigilo y me parece que dicho sistema funciona realmente bien. La clave para triunfar en la mayoría de situaciones fue buscar ser una sombra al infiltrarme en territorio rival y ayudó mucho un sistema que me gustó en particular, las muertes brutales, que básicamente consisten en un forcejeo en el combate cuerpo a cuerpo en el que al soltar el botón al momento exacto provocarás muertes no sólo espectaculares y brutales visualmente hablando, sino muy útiles para suprimir una revelación de tu posición que puede derivar incluso en que alguno de los centinelas pida refuerzas para acabar con tu vida.

Con lo anterior no puedo negar que muchas veces entrar a un espacio de enemigos tirando balazos provocando espectaculares tiroteos carezca de diversión, sólo que en ocasiones no es lo más práctico sobre todo en las dificultades altas que suponen mayores retos para el jugador que debe pensar mucho mejor cómo debe aproximarse a los diferentes espacios.

Es bueno también tener, principalmente en las misiones principales, momentos cinemáticos que también se juegan muy bien como persecuciones en los pesados muscle cars de la época, en embarcaciones sobre el bayou o transportando mercancías ilegales a bordo de pesados vehículos de carga.

Podemos decir entonces que en general el gameplay de Mafia III cumple muy bien como base para el juego: se conducen bien los vehículos, es bastante destacable el sistema de combate cercano y melee que incluye las muertes brutales y los tiroteos que también han recibido buenos avances respecto a lo que habíamos visto anteriormente de la serie.

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Un cuarto y último elemento a favor de Mafia III está en la manera en que funciona la forma de trabajar con tus socios y administrar los distritos de la ciudad que vas liberando. Una vez que Vito, Thomas y Cassandra tienen cada uno su primer distrito listo, el resto de la ciudad tú decides cómo la divides entre tus aliados lo que causará fidelidad y favores que cada uno de los personajes aliados te puede proporcionar o el enojo de los que no tomes e cuenta; la verdad es que este elemento es mucho menos novedoso de lo que hubiéramos pensado cuando se anunció aunque podemos decir que funciona de forma adecuada, no les niego que es bastante cómodola manera en que vas desarrollando el poder que tiene Licoln en su ciudad y que tus socios te manden ayuda hasta el lugar que estés con sólo pedirla.

Todo lo anterior es quizá lo que hizo que mi tiempo con Mafia III fuera bueno y me olvidara un poco de errores graves que es una verdadera lástima que dejen eclipsado el potencial que pudo haber tenido el juego.

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Pulgar abajo: Mundo abierto repetitivo y abundantes problemas técnicos

Ya hemos dicho que tenemos un mundo abierto bastante rico por su variedad y la extensión de su mapa con varios contrastes, desafortunadamente ese espacio tan bien adaptado y ambientado no fue tan bien aprovechado como hubiéramos esperado.

Si bien casi una docena de misiones principales que tienen que ver con el enfrentamiento directo con los principales jefes de la Mafia de New Bordeaux son espectaculares como hemos dicho anteriormente, es una lástima que para llegar a ellas Hangar 13 haya caído en el vicio que tanto aqueja a la mayoría de los juegos de mundo abierto: la excesiva repetición de actividades para alargar artificialmente la duración del juego.

Las primeras diez horas se siente muy bien casi todo lo que te ofrece el juego al ir liberando cada uno de los distritos para tus socios criminales, después de dicho tiempo desafortunadamente nos topamos con el estar haciendo una y otra vez lo mismo sin descanso terminando en una experiencia que pudiera sentirse tediosa y que termina opacando la verdadera joya que te encuentras a la hora de enfrentarte a los mafiosos en misiones cuidadosamente diseñadas para ser espectaculares en muchos sentidos.

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En este sentido podemos cuestionarnos incluso si era mejor que Mafia III funcionara como su predecesor que fue acusado de no usar su mundo abierto pero nos presentaba las misiones de historia en una continuidad que no se truncaba con actividades que a la larga se sienten irrelevantes y tediosas. En este caso el nuevo juego de la serie intentó ofrecer al usuario mucho más qué hacer en New Bordeaux pero acabó topándose con cosas de las que ya estamos hartos de encontrarnos en los juegos del género como liberar cuadro por cuadro cada distrito, encontrar cientos de piezas electrónicas para instalar micrófonos en la red de comunicación de la ciudad que revelan coleccionables y puntos de interés en el mapa.

En este sentido sólo los jugadores completistas que disfrutan andar por las ciudades de juegos como Assassin’s Creed colectando todo lo que está disperso –entre los que me incluyo– serán los que disfrutarán lo que realmente ofrece el mundo abierto de Mafia III que es bello al contemplarse pero sus actividades son tan repetitivas con errores fuertes de diseño que incluso nos llevan a hacer más de una vez una matanza en un lugar icónico de la ciudad para poder quedarnos con la zona.

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El otro elemento que falla de forma importante en Mafia III es su inestabilidad técnica, y es curioso porque es verdaderamente contrastante lo que puede lograr el juego. En la mayoría de los screenshots que capturé para esta reseña pueden ver el lado espectacular del juego con atardeceres muy bellos, noches con calles llenas de letreros de neon y la humedad sobre el piso con muy buena iluminación: desafortunadamente el juego es bastante inestable y no siempre se ve tan bien como hubiéramos esperado.

Si bien en temas de resolución y framerate no tenemos problemas mayores sí los hay en una cantidad increíble de bugs que sólo pueden recordarme lo que pasó con Assassin’s Creed Unity, un juego que también podía verse espectacular pero fallaba terrible con su enorme cantidad de glitches. Quizá el juego de 2K es un poco más discreto en cuanto a la cantidad de bugs que te topas respecto al juego de Ubisoft que se inmortalizó por sus errores, pero eso no le resta la incomodidad que supone encontrarte un coche atrapado en una pared o sumergido en el suelo, espejos con texturas trabadas, personas flotando, NPCs inútiles chocando con las puertas, mafiosos deslizándose sin caminar o atravesando objetos sólidos entre otra fuerte cantidad de errores que nos dejan ver que al juego le faltó mucho para acabarse como se debe y poder salir al mercado.

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Quizá el problema técnico más grave con el que me topé en Mafia III fue el de su iluminación, me parece que quiso ser tan ambiciosa que se les salió de las manos. El hecho por ejemplo de ensombrecer un día al paso de una nube que se veía bien sobre el papel en la ejecución resulta entre cambios sin sentido entre el día y la noche; el clima puede ser un desastre con transiciones abruptas y hay glitches de iluminación tan fuertes que te pueden dejar el juego completamente de un solo color o interiores de edificios en completa penumbra por error.

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Es una verdadera lástima que un gameplay bien construido, una historia interesante con personajes profundos, misiones llenas de espectacularidad al cazar a los jefes de la Mafia de New Bordeaux y otras ventajas de las que hablamos se nos vea opacado por un mundo abierto que parece haber llegado tardísimo en una industria en la que ya nos empezamos a hartar de los mundos abiertos con actividades repetitivas y llenos de paja sin valor alguno, es todavía peor que una gran dirección de arte y atención a los detalles se nuble por errores técnicos como los glitches y los problemas de iluminación de los que les hablo.

Conclusión: Un paquete lleno de sabores mixtos que no llena las expectativas

score-73Al final del día me parece que el sabor que podría tener Mafia III para la mayoría es el de una decepción de un juego que prometía bastante y no terminó por cumplir. Incluso aunque todos los aspectos técnicos pudieran corregirse con parches que mejoren su estabilidad, es imposible corregir el diseño general del juego que se siente llegando tarde a una carrera en la que se sobreexplotaron los mundos abiertos por varias empresas, pues aunque tiene misiones bastante adecuadas a un tema muy interesante que se aborda con una gran historia, es mucha la paja que se tiene que atravesar para llegar al centro de la experiencia.

Lo anterior no me hace negar lo que disfruté de Mafia III que fue apreciar la riqueza y atención al detalle en un mapa que captura muy bien la esencia de la época, región y tema que representa, además que me parece que su gameplay tiene bastante potencial entre los juegos de acción con luces como las muertes brutales que además de lucir muy bien son útiles en la línea delgada del sigilo con los tiroteos espectaculares que siempre tiene el juego. Me quedo con la presecución de cada uno de los jefes de la Mafia de la ciudad, eso me hace pensar que valió la pena jugar Mafia III y me motivan incluso a exprimir el juego al 100% y explorar todos los rincones de la ciudad. Tanto la selección de su soundtrack como su score es espectacular.

En resumen, la narrativa y las misiones principales de Mafia III están entre lo mejor que hemos visto en el año dentro de un mundo abierto muy rico y detallado, desafortunadamente todo se mancha con la estructura general de las actividades dentro de ese mundo abierto que no dejan de ser repetitivas y que además se manchan con una gran cantidad de problemas técnicos.


 

Emilio Reyes
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