Feature – La diversidad de Forza Horizon 3

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Creando experiencias profundas

Feature Forza Horizon 3Las razones por las que alguien consume un videojuego pueden ser verdaderamente variadas, desde algo tan efímero como matar un poco el tiempo, hasta tener la intención de adentrarte en un mundo imposible para vivir otra vida. Evidentemente, las experiencias que apuntan al segundo punto antes mencionado, normalmente terminan siendo las más valiosas y creo que desde su concepción, Forza Horizon ha buscado que el género del racing sea tan profundo como cualquier otro.

Hace unas semanas, Atomix tuvo la oportunidad de viajar al corazón de San Francisco, California, para probar de manera anticipada Forza Horizon 3. En el evento, también tuvimos la oportunidad de encontrarnos cara a cara con desarrolladores de Playground Games. En entrevista especial, Ralph Fulton, co-fundador del estudio británico y Creative Director de su nuevo juego, nos contó un montón de cosas relacionadas a la más que interesante filosofía de diseño que hay detrás de la tercera entrega de esta franquicia.

Conociendo Australia

Por más polémicos que se han vuelto hoy en día, los juegos de mundo abierto se han convertido en algo verdaderamente importante en toda la industria. Desde su nacimiento como franquicia, Forza Horizon ha buscado entregar experiencias de este tipo que se sientan únicas. Por supuesto que aquí, el tamaño sí importa, así que le preguntamos al directivo qué tan grande era el mapa de este tercer juego, pero aún más importante, qué tan diverso era en comparación con sus antecesores.

“Esa es una gran pregunta. Estoy de acuerdo contigo. El tamaño del mundo es importante, pero creo que no se debe ser más grande, sólo por ser más grande. Creo que si vas a ser más grande, debe haber una buena razón. Lo que queremos impulsar en este juego es la diversidad. Cuando comenzamos a ver qué locación tendríamos para el juego, siempre tuvimos en mente que el jugador estuviera descubriendo nuevas cosas” .

“Tenemos una diversidad verdaderamente increíble. El mapa es el doble de grande que el de Forza Horizon 2. Pero como te decía, teníamos que aprovechar estos nuevos espacios de una manera natural. No podíamos tener todo pegado, porque no haría sentido pasar de un bosque tropical a un desierto en un segundo. La clave es tener nuevas experiencias de manejo, como dijiste. Manejar sobre agua por ejemplo. Ok, si vamos a tener mar y playa, tenemos que crear una tecnología para que todo funcione. El agua no sólo se ve bonita, sino que también tiene que cambiar la forma en la que jugamos. Si tu auto es muy bajo y pasas por un río, sentirás la resistencia del agua, asunto que disminuye si vas en una camioneta, por ejemplo. No es algo sólo estético”.

“Manejar en el bosque tropical de Australia es genial. Claro que esto está prohibido en la realidad, pero en Forza Horizon 3 se puede y es muy divertido. Mismo caso de manejar a toda velocidad en una playa. Fue mucho tiempo trabajando sólo en el motor del mar para que las olas se comportaran de manera natural.  Algo interesante es que usamos la misma tecnología que Rare está usando en Sea of Thieves”.

La locación que recorremos en cada Forza Horizon es de suma importancia, pues al final, ésta termina dándole buena parte de su personalidad al juego. En los dos pasados títulos de la serie ya pudimos vivir los desiertos de Colorado y las bellas playas de una costa mediterránea en Europa. Ahora, en Forza Horizon 3, Playground Games decide llevarnos a Australia, un país que seguramente te impresionará por lo diverso e interesante que puede ser una vez que estás recorriendo sus caminos.

“Elegimos Australia porque como te decía, todo en Forza Horizon 3 tiene que ver con diversidad. Teníamos una larga lista de locaciones candidatas. Horizon puede ir a cualquier parte del mundo. Australia es un país hermoso con un montón de ecosistemas. También es un lugar bastante inusual. Lo que me gusta de los Horizon es que te llevamos a lugares poco comunes dentro de los videojuegos. Cuando fuimos a Estados Unidos estuvimos en Colorado, no en California. Creo que además de Mad Max, no hay más juegos que estén ambientados en Australia. Me encanta que los Forza Horizon lleven a la gente a una vacación de fantasía, a un lugar al que nunca han ido y al que probablemente jamás lo hagan. Es genial poder transportar a la gente a esos lugares”.

Ralph nos contó que antes de arrancar con el desarrollo en forma de Forza Horizon 3, se tenían tres locaciones finalistas, en donde Australia, terminó siendo la elegida. Intentamos que el directivo nos dijera cuáles eran las otras dos, sin embargo, se negó, señalando que uno nunca sabe hacia qué parte nos llevará esta serie.

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La libertad como principio

Como todo buen juego de carreras, lo más importante en Forza Horizon 3 es la forma en la que estas mecánicas se comportan dentro de la experiencia; no obstante, también debemos de tener muy en cuenta que estamos frente a un título de mundo abierto, por lo que además de estar al pendiente de lo antes mencionado, Playground Games debía de considerar que explorar tenía que ser divertido para todos nosotros y aún más importante, que tengamos ese sentimiento de libertad.

“Me encanta que hayas usado la palabra libertad. La libertad es uno de los valores más importantes para nosotros, de hecho tenemos esa palabra escrita en una de las paredes del estudio allá en el Reino Unido. Ese sentimiento de libertad va de la mano con el mundo. Nos tuvimos que asegurar de que pudiéramos manejar a cualquier lado que el jugador quiera. Creo que en este juego lo hemos logrado mejor que nunca. Hay muy pocas paredes que no puedes pasar. Si puedes ver una locación, puedes manejar en ella. Ese fue uno de nuestros principios más importantes”.

“La libertad no sólo tiene que ver con navegación, también tiene que ver con completar el juego en el orden que yo quiera y hacer las actividades que yo quiera. Nuestros jugadores tienen una gran variedad de gustos. Por ejemplo, ahora tenemos los Blueprints, los cuales, te dejan modificar cualquier evento ya establecido tanto como tú quieras, esto sin afectar la progresión normal del juego. Tú eres el jefe ahora”.

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Momentos llenos de adrenalina

A mi parecer, unos de los elementos que hacen tan especial a los Forza Horizon, tienen que ver con estos eventos especiales en los que se nos pone en medio de una prueba espectacular que sería imposible en la vida real. Por ejemplo, en la segunda entrega, el juego nos recibió con una carrera en la que teníamos que vencer a un Jet que volaba cerca de nosotros, mientras que Forza Horizon 3 abre en un evento en el que tenemos que vencer a un helicóptero que lleva colgando a un Jeep mientras que nosotros corremos en un buggy a campo traviesa. Por tal motivo, tenía que preguntarle a Ralph qué tanto de estos eventos podemos esperar en este nuevo juego.

“Estos eventos comenzaron desde el primer juego, sólo que nunca formaron parte del diseño original. Surgieron de una idea bastante random de uno de nuestros diseñadores de niveles. Uno de los mayores retos es superar lo que se hizo en el pasado. La última vez corrimos contra un jet, así que nos preguntábamos cómo superar esto. Ya viste cómo empieza Forza Horizon 3. Esa es una de las secuencias más espectaculares que hemos hecho y una de las más complicadas de construir. Hay más como estas en el juego, pero no quiero hablar de ellas para no arruinarles ninguna sorpresa. Cada vez es más complicado pensar en nuevas cosas, pero bueno, ese es el reto que tenemos”.

Desde la entrega pasada de esta franquicia, nos pudimos dar cuenta de que Playground Games tenía un fuerte interés por revivir los racing off-road que a tantos de nosotros han cautivado a través de los años. La impresión que nos han dejado los tráilers y por supuesto la sesión de juego que tuvimos con Forza Horizon 3, es que estos eventos a campo traviesa son de suma importancia para el juego. ¿Cuál es la percepción de los desarrolladores respecto a todo esto?

“Me encanta poder hablar de esto. Creo que lo hemos mostrado del juego da esa sensación de que buena parte de él será off-road y a mi parecer, esto se ha dado por dos razones diferentes. Una de ellas es porque Australia tiene un montón de caminos a campo traviesa y la segunda, es que justamente la mayor parte de los autos nuevos que vemos en Forza Horizon 3 están pensados para recorrer este tipo de terrenos”.

“No me gustaría que la gente pensara ‘Oh, esto sólo es un juego off-road’ porque en realidad no es así. Tenemos el doble de caminos que los que vimos en Forza Horizon 2. Sí, estarás haciendo un montón de competencias off road pero… creo que esto no se lo he dicho a nadie, pero habrá una especie de campaña alterna que tiene que ver con carreras callejeras que se desbloqueará dependiendo de cómo es que avances en el juego. Estos eventos siempre serán de noche para dar ese sentimiento de ilegalidad. Esto tiene su propia estructura de campaña con todo y sus carreras contra jefes, las cuales, son competencias de uno contra uno, mismas que si ganas, te darán el auto del derrotado. Está muy cool todo esto y pues como te decía, no habíamos hablado de esto, así que ahí tienes una exclusiva”.

Como seguramente ya lo pudiste checar en nuestro Hands On de Forza Horizon 3, una de las cosas más interesantes del juego es cómo se comportan sus físicas y por consiguiente su gameplay, dependiendo de la superficie en la que nos encontremos corriendo. Hacer un título de carreras que se sienta tan bien en cosas tan diferentes como asfalto, tierra, arena o hasta agua, es un verdadero reto para cualquier desarrollador.

“El modelado de suspensiones ha sido uno de los aspectos más trabajados del juego. La forma en la que cada auto se comporta dependiendo la superficie en la que se encuentra, es única. Queremos que el comportamiento de los autos sea auténtico, porque eso agrega elementos de estrategia muy interesantes. Por ejemplo, ve a la Ford Raptor, ve esas llantas de gran tamaño que pueden atravesar un río sin mayor problema, a diferencia de lo que pasará si vas en un Lamborghini Centenario bajo la misma circunstancia. Obviamente este súper deportivo no lo hará bien en el off-road. Nuestro entendimiento de dinámicas de vehículos es mucho más rico que en las entregas pasadas”.

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La relación con Turn 10

Como seguramente sabes, Turn 10 es el estudio creador de Forza Motorsport del cual, evidentemente se desprendió Forza Horizon como spin-off. La pasión de estos desarrolladores por los autos es verdaderamente impresionante, por lo que existe gran celo por todo lo que tenga que ver con su franquicia. En base a esto, le preguntamos a Ralph cómo es la relación de Playground Games con los que podrían ser considerados sus hermanos mayores. ¿Qué tanta libertad creativa tienen?

“Creo que Turn 10 está entre los mejores estudios del mundo, al igual que Playground Games. La verdad es que Turn 10 siempre ha entendido que los grandes desarrolladores necesitan de libertad creativa y que la visión del juego debe de venir del estudio que lo está haciendo. Siempre nos han dado esa libertad que necesitamos”.

“Te puedo decir que todos los Forza Horizon son cien por ciento juegos de Playground Games. Están basados en la pasión y determinación por hacer algo grandioso. Creo que se puede ver en todos lados. También lo puedes ver en los Forza Motorsport. Compartimos los mismos valores. Cuando nos conocimos fue claro que éramos compatibles, por eso la relación ha sido tan buena a lo largo de estos años”.

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Aprovechando las nuevas tecnologías

Luego de que por fin, Microsoft decidiera cortar el lazo entre el Xbox One y Kinect que tantas complicaciones de desarrollo generaron durante los primeros meses de esta consola, ya tenemos en el mercado al sensacional Xbox One S y próximamente al llamado Project Scorpio, las cuales, abren un nuevo abanico de posibilidades para los desarrolladores. Teniendo a alguien como Ralph Fulton en frente, no me pude resistir a pedirle su opinión respecto a todo esto.

“Primero te diría que desde el inicio de este proyecto, lo tuvimos pensado como un juego no sólo para Xbox One, sino también para PC. Es la primera vez que un Forza llega a dos plataformas distintas. Tuvimos una estrategia muy especial, pues la serie llegará a gente que jamás la ha experimentado, eso es genial. Todo dentro del juego está listo para correr en 4K. También tenemos el elemento de ser un título HDR en el Xbox One S. Es muy emocionante. La visión tecnológica que tenemos con esta nueva consola es genial. No sólo es bueno para los desarrolladores, sino también para los gamers. Tenemos una gran relación con Xbox”.

De la mano de lo anterior, aprovechamos para saber cuál era la postura de Playground Games respecto a toda la nueva oleada de realidad virtual que se viene en unos meses más.

“Hemos hablado bastante del tema. Mi visión personal es que el VR todavía tiene varios obstáculos a superar. Creo que es una tecnología muy interesante. Tenemos un HTC Vive en el estudio y ya empiezan a pasar un par de cosas interesantes, pero nada aún que valga la pena anunciar ahora”.

Lo social no podría faltar

Otro de los aspectos más importantes que vemos en los videojuegos hoy en día, tiene que ver con que la mayoría busca entregar una experiencia que tenga que ver con lo social. Si bien parece ser que Forza Horizon 3 será un juego que se puede disfrutar sin ninguna clase de problema en solitario, también apunta a tener un muy robusto multiplayer con un montón de opciones bastante interesantes en todo sentido”.

“Creo que la gran noticia como lo presentamos en E3 es nuestra campaña cooperativa para cuatro jugadores. Es algo que habíamos querido hacer desde que la serie inició, pero por algunas limitantes no habíamos podido conseguirlo. No me gusta cuando el modo cooperativo sólo es una parte del juego. En Forza Horizon 3 queremos que todo se pueda jugar sólo o con amigos. Puedes entrar y salir de sesiones sin que lo notes. Todo tu avance se conserva de manera automática. Siempre estás en control de quién se puede unir contigo, eso es importante. El trabajo en equipo es bastante importante”.

Algo a considerar en juegos que buscan tener una experiencia multiplayer completa en modo cooperativo, tiene que ver con la forma en la que empareja jugadores dependiendo del nivel en el que se encuentren. Así es como funcionará el sistema de Forza Horizon 3 para lidiar con esto.

“En cualquier sesión tenemos a un host y a un invitado. Si yo soy el host, tú vienes a mi festival, básicamente a mi mundo. Digamos que yo soy nivel 20 con un montón de cosas ya abiertas y tú apenas empezaste. Tú puedes ver todo ese contenido que aún no has desbloqueado en tu juego. Si no tienes un auto para cierto evento, puedes tomar prestado uno de los míos. Puedes completar carreras que tal vez no veas dentro de un buen rato en tu sesión, pero cuando llegues a ellas, ya estarán completadas. También funciona al revés, yo con un nivel más alto puedo ayudarte en tus primeras carreras si así lo deseas, además de que yo también gano experiencia”.

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Alberto Desfassiaux
Editor de Atomix