Review – Blade Arcus from Shining: Battle Arena

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Shining es una de las series de RPG más longevas que tiene SEGA y que celebra su 25 aniversario en este 2016. Cualquiera que le haya tocado tener alguna de las consolas de SEGA en la década de los noventa recordará con agrado muchos de los títulos de esta serie; desde el Shining in the Darkness hasta el ahora tan costoso Shining Force III del SEGA Saturn del que, por desgracia, sólo nos llegó un episodio de los 3 existentes. Cierto, son pocas las series de RPG que suelo jugar, pero Shining es una de ellas.

Cuando SEGA se retiró de las consolas la serie sufrió cambios muy drásticos. Al principio aparecieron reboots (Shining Souls 1 y 2) para Game Boy Advance pero, al salir Shining Tears en 2004, el camino cambió drásticamente de lo que estábamos acostumbrados. El mayor y más notorio de estos cambios vino con el diseñador de personajes Tony Taka. A partir de entonces la mayoría de los títulos principales aparecieron para consolas de Sony dejando una división hacia los Shining Force para móviles u otras plataformas anexas. Estos subsecuentes títulos causaron una división entre los fans de antaño y los nuevos que se generaron a partir de estas nuevas consolas. También pasó que la serie se comenzó a volver de nicho.

Con el paso de los años muchos títulos de Shining dejaron de llegarnos por esta situación: algo que era de nicho no justificaba la localización de estos títulos al no causar la expectativa de venta. Me dolió ver cuando en 2014 Shining Resonance no nos llegó.

Para bien o para mal, pasó la situación de 2015 con SEGA of America y su actitud para con el mercado desde entonces ha cambiado drásticamente. Ahora nos llegan más títulos o dejan que éstos lleguen a través de terceros, ya sea con Atlus, Compile Heart, Deep Silver o, para este caso, Studio Saizensen en asociación con Degica Games.

Y ENTONCES SE HIZO LA LUZ

En TGS de 2014 se anunció Blade Arcus from Shining, un título que sonaba totalmente radical para el momento. SEGA estaba regresando a los juegos de peleas con 2 títulos para Arcadias: éste ya mencionado y Fighting Climax. Me pareció innovador que tomaran los personajes de los RPG de Shining de la era Tony Taka y los pusieran en un juego de peleas (personajes que si me agradan, puesto que me encuentro en el nicho al que le gustan lo de los noventa y lo contemporáneo de la serie). Sin embargo no tenía muchas esperanzas para poder jugarlo porque sabía que, bajo las circunstancias de aquel entonces, era altamente posible que eso no saliese de Japón.

Poco después salió una versión más, Blade Arcus from Shining EX para PS3 y PS4, la cual decidí importar porque daba por hecho que no llegaría. Me llevé gustos y disgustos con la versión de PS3: gustos porque por fin pude jugarlo y comprobé que tenía elementos de gameplay que me agradan (que ya discutiré más adelante); y disgustos porque esta versión tenía problemas de rendimiento, como infernales tiempos de carga entre rounds. Para colmo de males, las versiones de PlayStation no contaban con modo en línea y fueron algo caras de traer en su versión física.

Afortunadamente la cosa cambió este año. Studio Saizensen y Degica Games anunciaron que lanzarían y publicarían una versión localizada y mejorada de este juego para PC en Steam durante el EVO. Ciertamente no mintieron, Blade Arcus Battle Arena tiene muchas cosas por las cuales es más atractivo que sus versiones anteriores.

EN LA ARENA DE LA BATALLA

Hablando concretamente, Blade Arcus Battle Arena es un juego de peleas estilo 2D en 3.5D; es decir, los personajes se mueven en un solo plano frontal y tienen diseños polígonales y no de sprites. Tampoco hay animaciones que se salgan de este tipo de plano, en ese sentido es muy simple, si así lo quieren ver.

Ahora bien, pese a que los personajes están muy bien adaptados de las ilustraciones 2D de Tony Taka a polígonos, esto no lo hace un juego que luzca por sus gráficas. De hecho, en este departamento queda algo parco y resultan un poco sosas. Pero, gracias a esto, los movimientos y animaciones de los personajes se ejecutan bastante rápido; cuando efectúas tu combate esto resulta bastante fluido.

La forma de pelear para este juego se ejecuta por secuencias de botones (Ejemplos: A+B, A+A+B, A+B+C, etc.) con cierto ritmo para algunas de las técnicas que los personajes tenían en sus versiones de RPG, o como muevas el direccional en combinación de un solo botón. Es decir A+B hacen que saques un poder, pero con dos movimientos en foma de “U” más golpe fuerte es un especial; combinar esto en un ritmo adecuado resulta en un buen combo.

Desafortunadamente aunque la forma visual de los ataques de cada personaje sea diferente y se vea muy bonita, las combinaciones de movimientos para casi todos son muy parecidas. Esto hace que el juego dé la impresión de falta de variedad de movimientos. Por ende, resulta muy fácil de aprender a usar los personajes pero también hace que el juego carezca de un diferencial fuerte de mecánicas que lo haga destacar entre la muy competida librería de juegos de pelea de Steam.

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Una característica que sí le da un diferencial es el uso del tipo de personajes. Por ejemplo, Roselinde Freya de Shining Blade tiene una armadura y lanza que le permite atacar a distancia, pero un personaje como Pairon Wong es más ágil y rápida para sus ataques por ser una practicante de artes marciales.

Ahora, los 16 personajes del roster pueden ser principales y de asistencia, pero el juego también nos permite invertir o seleccionar los roles entre cada round. Por ejemplo, podríamos escoger a la tsundere favorita de la serie, Melty de Shining Hearts, como principal para el combate y a Pairon como asistente, e invertir los roles para el siguiente round quedando Pairon de principal con Melty de assist; es decir, podemos usar todas las combinaciones posibles con todos los personajes.

En el combate tienes barra de carga para ejecutar especiales más poderosos conforme llenes más, y cierto número de asistencias que puedes recargar. Algo básico en la mayoría de juegos de pelea.

Algo curioso es que, por default, tienes que ganar 3 rounds de 5 posibles (si ganas los 3 seguidos no ocurren los otros 2), pero puedes cambiar esto en las opciones. Algo que me agrada es que los puntos de combate se despliegan como en los RPGs de la serie.

El juego cuenta con: la campaña de historia, lo cual es muy ameno, porque es como una que verías en esta serie de RPG con cada personaje (salvo Sonia, pero de eso hablaré más adelante); Modo de entrenamiento; Modo VS para retar de manera local; Opciones; Manual; y por supuesto el Modo en línea, que es algo que las versiones de consola definitivamente no tienen. Pese a esta última diferencia, el online presentaba algunos problemas de lag, pero ocurrió un patch durante los días que efectué mi reseña y ya está solucionado.

El juego también cuenta con arte desbloqueable de Tony Taka y tarjetas de Steam.

TONY TAKA Y UN GRAN ROSTER

Ciertamente, el juego destaca por su selección de personajes de la era Tony Taka. Tenemos muchos de los favoritos de los fans de dicha era, 16 en total. Fanservice a todo lo que da pero, en lo personal, siento que faltó Touka Kureha en el juego, con eso no hubiera necesitado más. Pero bueno, agradezco que esté Misty.

El juego también incorpora 2 nuevos personajes: la genial practicante de artes marciales Pairon Wong (personaje con el cual me acomodo para el juego), y Ryuuga, que sería algo así como un vato con síndrome Chuunibyou con todo y mano poseída.

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Como ya había dicho, desbloquear la galería de Tony Taka es un buen extra. Ver todos esos geniales artes te ahorra la compra de bastantes de sus libros de arte.

Otro punto a destacar es el genial trabajo de voz de las seiyuus (actrices de voz) originales de la serie. Agradezco que le hayan dejado el audio original con subtítulos.

¿MEJOR QUE EN CONSOLAS?

Definitivamente sí. Hay muchas razones por las cuales Blade Arcus Battle Arena resulta mejor versión que las de consolas. Para empezar el juego está localizado, algo que se agradece y hace accesible para más público a un juego de nicho como éste.

Como ya comentaba también cuenta con un modo en línea, cosa que ninguna de las dos versiones de consolas previa tuvieron. Además tiene todo lo que sus predecesoras de consola tenían, corre mejor (ya no hay tiempos de carga excesivos entre rounds) y se reproduce a 1080 a cuadros variables según la tarjeta. El juego no pide gran cosa de RAM, por ende una PC de gama media y baja lo corre bien. ¡Ah! Pero OJO. En los specs de la tienda de Steam dice simplemente “Intel Core Duo”, pero olvidaron poner que a 64 bits. El juego no corre con procesadores de 32 bits.

Aunque hayamos perdido el modo de desafío para la versión de PC, tampoco es que nos hayamos perdido de mucho puesto que éste era sólo derrotar enemigo tras enemigo en lapsos de un round. Prefiero que tenga modo en línea a esto último.

La versión de PC trae el DLC de Sonia de Shining Resonance totalmente gratis ya incluida. En cambio en las versiones de consola tendrías que pagar por ella en la PSN japonesa o haber comprado la versión de lanzamiento del juego, cuyo periodo ya expiró. Sin embargo y al igual que en la versión de consolas, Sonia no trae historia. razón por lo cual sólo la puedes usar en el modo VS.

Lo mejor de todo es el precio, MX $270, lo cual es cinco veces más barato que la versión importada de consolas en su versión básica (¥7,549 yenes, osease MX $1,378.67). Imagina lo accesible que este juego será entonces en las baratas del tío GabeN.

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atomix-score-75Blade Arcus Battle Arena no es un juego de peleas que destaque por su sistema o gráficas, pero apela a un nicho con mucho fanservice y resulta algo muy sencillo para jugar entre amigos con poca experiencia en juegos de pelea. Cuenta con muchas cosas que lo hacen una versión mejor que sus predecesoras en consolas, y su precio es un aliciente porque te da un poco más de por lo que pagas.

Agradezco mucho que exista una opción viable localizada del juego que sea accesible. De verdad agradezco a Degica y Saizensen por el esfuerzo de traerlo. Darle la opción al público de poder obtener algo siempre es positivo. Espero que en algún futuro, si es que llega a continuar la serie (porque le fue bien en ventas en Japón pero no veo mucho futuro en occidente), pulan muchos aspectos que le hagan ser un juego que tenga un diferencial que lo haga destacar.

Al menos como fan de SEGA me agrada tener estos juegos a los cuales les encuentro algo que entretiene. Pero seré realista con la calificación.

Manuel García
Diseñador Gráfico e Ilustrador. http://themkopkegraphco.com/