Feature- ¿Qué esperar de EVO este año?

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La comunidad de juegos de pelea espera todo un año por este fin de semana. Los días en los que los máximos exponentes en el género se reúnen en Las Vegas, Nevada para definir quién es el más fuerte. Es el Evolution Championship Series. Lo conocen, más bien, como Evo. No sólo define al campeón de los 9 títulos marcados en el calendario oficial. Si un juego tiene una comunidad disfrutándolo, estará presente. Cuando menos como torneo alterno.
Son tres días importantísimos para una comunidad leal. Para muchos son parte de los eSports, para otros la Fighting Game Community (FGC) es un fenómeno propio. Lo que no puede negarse es que en América Latina y el mundo esta comunidad vive sus días de máximo furor. ¿Qué representa este evento? ¿Qué esperar de él? Platicamos con tres referentes en la comunidad acerca del valor que tiene esta celebración.

“La Gran Manzana”

Lo llaman Colt. Siempre que aparece narrando en los streams combates, especialmente de The King of Fighters, aparece con su característica máscara. Ha tenido un contacto importante con la comunidad mexicana dedicada a los juegos de pelea y, por ello, acudimos a él para preguntarle su parecer acerca de lo que este evento representa. Claro, con un enfoque particular en los jugadores mexicanos.
“Evolution Championship Series es el torneo más prestigioso. La Gran Manzana de los juegos de pelea. Literalmente todo mundo quiere estar ahí. Literalmente todo mundo quiere jugar ahí. Todo mundo se quiere ver coronado en ese escenario”, nos contó el entrevistado.

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Para Colt, los jugadores mexicanos que van a Las Vegas a competir son más cada año. Claro, también crecen los logros que obtienen en las diferentes competencias. Pero todo ello responde a una forma muy particular de concebir esta afición.
“En México aquellos que están dedicados a ser de los mejores jugadores del mundo esculpen su vida para poder participar”, señala el enmascarado. “Ahorran el dinero, organizan sus vacaciones, llevan a sus familiares. Todo con tal de participar y hacer un gran papel”.
¿Es el llegar a Las Vegas el primer obstáculo? No para Colt, quien asegura que la batalla comienza al esperar si el juego en el que mejor se desempeña un competidor se encuentre en la selección oficial. Algo que, por ejemplo, no sucede este año con The King of Fighters. Aunque hay un invitacional de la edición XIV, no está presente en la alineación principal. Una decisión que, principalmente, tiene que ver con temas económicos para el especialista.
“La alineación siempre es una cuestión de negocios, una cuestión de qué mueve más dinero. Hay muchas marcas que cada vez invierten más en esta comunidad, muchas marcas que patrocinan. Están allí algunos de los juegos desarrollados por estas marcas particulares”, comenta.

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Sin embargo, el cronista señala que los juegos elegidos este año dan pie a una edición que podría estar llena de momentos inesperados.
“De todos los Evolution, este es uno de los más difíciles de predecir. Por primera vez en la historia se juega un título de recién lanzamiento, el cual llegó tanto a América como al resto del mundo al mismo tiempo. Veremos muchas sorpresas”, considera Colt. “Estarán obviamente los Daigos, los Tokidos , pero ha habido un resurgimiento de talentos jóvenes. Como Julio, que juega con un buen Ken. Y desde luego ahí está Marvel vs Capcom, en el que estamos enviando una fuerte delegación”.
Puede que no haya tenido una recepción tan buena como se esperaba. Pero la presencia de Street Fighter V ha llamado la atención y se espera que las miradas recaigan, principalmente, en este juego. Especialmente por lo nuevo que es aún y el enorme número de jugadores.
“El principal juego que se va a robar la atención este año va a ser Street Fighter V. La gran cantidad de sorpresas, de descalabros y quinielas rotas que se van a dar en los brackets y en la totalidad del torneo va a hacer mucho ruido”, considera Colt. “Es la posibilidad de que un Don Nadie le gane a Daigo, en la que cualquier persona pueda eliminar a Poongko, en la que uno de los nuestros pueda dar la sorpresa y sacar a Infiltration. Esto a que no ha habido tan experiencia y dedicación por el tiempo reciente y los personajes que se le han estado agregando”.

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Para nuestro entrevistado, aún así, Smash Bros. Melee tiene todo para ser un gran espectáculo. Todo pese a que cae en la situación donde ganan los mismos y pocos talentos surgen. En tanto, considera que Pokkén Tournament no debería estar en el listado oficial aunque hay quien asegura que puede dar la sorpresa. Pese a las posibles sorpresas, señala, puede que no veamos tantos momentos emocionantes.
“No creo que vaya a haber una explosión de emociones como lo ha habido en años pasados. Esto debido a que el juego no ha madurado lo suficiento o está demasiado maduro. Nada me haría más feliz que estar equivocado y ver sorpresas”, señala. “Al menos en nuestro país existe la posibilidad de que Marvel se lleve todas las luces porque tenemos muy buenos jugadores que se foguean a nivel internacional”.
Finalmente, Colt señala que existe un impresionante apoyo a los jugadores dentro de la comunidad. Pero fuera de ella, es un tanto pobre.
“Las comunidades se apoyan muchísimo. Incluso cuando se está allá se busca cómo lograr que nuestros jugadores lleguen ahí. Se apoya sin importar de qué estado vengas, de qué comunidad seas o para qué equipo juegues”, indica. “En el apoyo en el chat y stream, somos el tercer país con mayores viewers en este torneo, inclusive sin tener una narración en español. La comunidad no falla”.

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“Lo que sí falla es el apoyo de las marcas y de las organizaciones. El interés de ciertas marcas para los jugadores nacionales es inexistente. La mayoría de los patrocinios que existen en el país hacia esta clase de jugadores no van más allá de personas que tienen la capacidad financiera por sus propios esfuerzos, no por los de una empresa”, asegura el entrevistado. “No hay una organización seria que haya patrocinado a un jugador mexicano en esta clase de eventos. No en juegos de peleas. Tal vez haya otros en Starcraft o League of Legends. Si bien se lucra en otros países con esta clase de situaciones, en México no se ha buscado cómo la aparición constante de un jugador en el extranjero pueda beneficiar a una marca”.

“Que demuestren que tienen nivel”

Raúl González, mejor conocido como Raytone, tiene tiempo en la escena de los deportes electrónicos. Actualmente aparece en los streams para América Latina de League of Legends. Sin embargo, tiene experiencia en los juegos de pelea y un contacto importante con la FGC mexicana. Por ello, nos acercamos a él para preguntarle su opinión acerca de la edición de EVO este año. Especialmente acerca de su opinión por la inclusión de juegos con poco tiempo en el mercado, o ya con mucha tradición.
Siempre es controversial sumar un juego con poco tiempo de salida. Más cuando anuncian personajes adicionales con los que puedes jugar en el torneo. A EVO le conviene sí o sí, porque van a hablar más de EVO.
“Si alguien rompe un match en la final porque se guarda un glitch hasta el último juego, obviamente va a aparecer en todos los medios. Por esa parte entiendo a la gente de EVO. Está muy padre hacerlo por comunidad, pero a fin de cuentas es un negocio”, comenta Raytone en entrevista.
“La selección de juegos está bastante completa. Más allá de ser una competencia, es una representación de varios talentos que tienen los jugadores. Están juegos como Street Fighter V, intensivo en ciertas cosas”, añadió. “Tienes juegos como Marvel, que son muy rápidos y ponen a prueba a los jugadores. Hay juegos como Pokkén, con el que le abres la puertas a una comunidad nueva. O juegos como Melee, que sigue vigente y es algo distinto a lo que estamos acostumbrados”.

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Si bien podemos esperar ver mucho de Pokkén en el futuro, con un circuito profesional acompañando a los RPG y al juego de cartas, la situación no es tán favorecedora para Ultimate Marvel vs Capcom 3. Juego que podría estar despidiéndose en el Mandalay Bay.
“Después de todos los anuncios de Disney, creo que es la forma en que se tiene que despedir Marvel vs Capcom 3. El juego no se hizo más fácil, el juego no tiene una barrera de entrada tranquila y tiene severos problemas de diseños, que a fin de cuentas es lo que le da identidad”, afirmó González. “Estamos viendo que es probablemente el último juego que tengamos de Marvel vs. Capcom. A todos nos duele porque es un juego muy divertido de ver y su comunidad es de las mejores que tenemos”.
Por primera vez en la historia Evo estará en un gran escenario. El Mandalay Bay, escenario donde el boxeo y las artes marciales mixtas tienen un gran arraigo, será el lugar donde se definan varios campeones el domingo. Para Raytone es un cambio importante, de lo mejor que pudieron haber hecho.
“Tengo esta idea de un torneo de juegos de pelea ideal, bien organizado, muy parecido a los eventos de box. Al fin de cuentas, y ya los dijo un jugador importante como Gootecks, lo que estás esperando ver es los nombres grandes contra los nombres grandes”, indicó.

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“Parte de los nombres grandes se generan en los brackets de torneos inmensos. Si alguien llega a las finales dando la sorpresa, obviamente se va a hacer de un nombre”, añade Raytone. “Ese tipo de escenarios es lo que necesitamos, el híbrido de un bracket abierto y un escenario grande como el Mandalay Bay, para que se vea como un espectáculo de verdad”.
Por supuesto, le preguntamos a Raytone qué jugadores espera ver triunfando. Si bien no se salva de los grandes nombres, una de sus principales expectativas es que a los representantes nacionales les vaya bien.
“Me gustaría ver a Tokido en la final contra Daigo. Obviamente quiero que le vaya bien a la comunidad mexicana, entonces me gustaría ver en la final a los Goros. Son unos hermanos de México. Hay un tema porque al final siempre terminan jugando hermano contra hermano”, relató el entrevistado.
“Quiero ver caras nuevas. No hemos visto realmente nada de Street Fighter V y aunque se ha desarmado por toda la comunidad y el contenido en internet, todavía le falta. Habrá una o dos sorpresas por ahí, aunque tampoco me sorprendería que no las hubiera”, nos confiesa el entrevistado. “Especialmente una cara nueva en Top 8, porque está compitiendo muchísima gente. En cualquier momento los nombres grandes se terminan eliminando”.
Obviamente le preguntamos qué espera de la comunidad mexicana que acude a la competencia. A la cual le extendió una petición particular.

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“Sé que va Kusanagi, va Pony, va Frutsy. Los jugadores que ya llevan tiempo en la comunidad de juegos de peleas en México y ya los conocen. Y si no los conocen, son los que tienen qué ver”, afirmó. “Quiero que les vaya bien a todos, pero si les va bien a todos eventualmente tendrán que jugar entre ellos. Que demuestren que tienen nivel para dar, porque cuando van los mexicanos dan de qué hablar”.

“La oportunidad de dejar su huella”

Conocido por la comunidad como Kenshin, Juan Alberto Solís es parte de Team Lago. Un equipo de jugadores que desde Tijuana ha representado de manera importante al país, especialmente en The King of Fighters. Le preguntamos su perspectiva, desde el punto de vista de la comunidad que compite, acerca de lo que Evo representa.
En México estamos ante una competencia importante, claro. Pero existe el problema del visado, el cual para Kenshin impide a jugadores talentosos de nuestro país el asistir.
“Si bien no todos los mejores jugadores mexicanos asisten, principalmente por el problema de la visa, se quedará la expectativa del qué hubiera pasado si ciertos jugadores mexicanos que no la tienen hubieran acudido”, comenta. “Evo es importante ya que es un punto de referencia para el jugador que viene siendo competitivo a lo largo del año en su país, tiene la oportunidad de probarse y dejar su huella en una competencia mundial”.
Si bien existe una polémica clara por qué juegos merecen estar presentes, Kenshin no se adhiere a la discusión.
“Personalmente siento que están los juegos competitivos que deben de estar. Probablemente muchos estén en desacuerdo con el hecho de que Smash tiene dos juegos en Evo como principales, que Pokkén Tournament esté, y que juegos como The King of Fighters XIII o Ultimate Street Fighter IV ya no sigan en el torneo”, señala. “Sabemos que este año es el último para varios títulos en el catalogo de Evo”.

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Solís se suma, eso sí, a la idea de que la más reciente entrega de Street Fighter V será el juego que llame más la atención este año.
“Definitivamente Street Fighter V, es el primer torneo en donde prácticamente la mayoría de jugadores estará presente. Aparte de acaba de lograr un gran paso, ya que será transmitido por televisión en ESPN2“, considera el entrevistado, para quien el apoyo a los competidores nacionales está en crecimiento.
“El apoyo hacia los jugadores mexicanos ha ido mejorando poco a poco. Desde incentivar a los jugadores mexicanos a que salgan a competir de manera constante, con viajes a torneos internacionales, para que tengan una continuidad competitiva y sobresalgan”, afirma.
Como parte de la comunidad competitiva, Kenshin tiene varias anécdotas acerca de lo que ha sido viajar con la representación mexicana a Las Vegas.
“Está Evo 2012 cuando nuestra habitación se lleno de jugadores de todas partes. Apenas había espacio, ya que Corea, Japón, Francia, China, latinoamericanos y más querían jugar contra los mexicanos como Bala, Romance, Luis Cha entre otros. Esa fue la primera habitación de Team México”, narra. “Ese mismo año tres jugadores mexicanos competían en las finales de EVO. Romance y Bala en KOF XIII, y Frutsy en UMVC3. Los mexicanos nos hicimos notar gracias al apoyo y la unión que se vivió ese día”.

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“Yo creo que me quedo con el camisetazo, la cual aplicaron los coreanos que previamente estudiaron el estilo mexicano y se adaptaron al famoso botonazo entre los jugadores de KOF”, relata Kenshin. “Esta técnica que se utiliza en las maquinitas y consiste en presionar botones que no están asignados. Así el oponente escucha el ruido y cree que presionaste un botón, lo cual no es verdad. MadKOF utilizó una camiseta y audífonos en la final contra Bala para evitar eso. Beneficio o no, al parecer le dio más confianza a MadKOF”.

Mientras lees esto, EVO sigue su camino para definir a los campeones de este año. Por supuesto, jugadores mexicanos siguen en la pelea para mostrar de qué están hechos. Todo en representación de una comunidad que más de una vez ha demostrado su lealta.

¿Cumplirá esta edición con sus promesas? ¿Veremos a compatriotas cubrirse de gloria? Se está definiendo.

Ernesto (Neto) Olicón
Editor en Atomix.vg. Amante de la pelea videojueguil, en cualquiera de sus presentaciones. Aventurero en mundos mágicos y contador de historias. Periodista de tiempo completo.