Review – Alienation

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Review_Fallout4Hay juegos que brillan por sus visuales, otros por sus mecánicas; cuando logras que ambos elementos sean buenos podemos hablar de propuestas sólidas, de esas que no aburren y las interacciones son tan naturales y se presentan de manera tan agradable que no quieres soltarlo hasta que lo terminas, o en caso de ser infinito hasta que superas tus mayores puntuaciones.

El género de los shooters es uno de los más puros de la industria, y debemos reconocer que el estudio finlandés Housemarque ha tenido importantes aportes que nos permiten reconocerlos como una casa de desarrollo en la que se puede confiar a la hora de querer un buen shooter.

Desde Amiga y DOS, el estudio se encontraba experimentando con el género entregándonos productos como Super Stardust en 1994; ya para la generación pasada su nombre comenzó a destacar con el regreso de su shooter ahora al PS3 bajo el nombre de Super Stardust HD con gráficos mejorados y también con nuevas propuestas como Dead Nation que siguieron explorando el campo de juego de los shooters con dos sticks análogos. Su ingreso a la actual generación fue más que brillante, y es que fue Housemarque quien cosechó las notas más altas entre las exclusivas de lanzamiento del PS4 gracias a Resogun, juego que regresando a los orígenes del género de los shooters nos entregó una propuesta muy old school  pero al mismo tiempo increíblemente fresca y funcional que también aprovechó muy bien las capacidades de la nueva consola de Sony.

Hoy estamos frente al nuevo paso en la historia de Housemarque y tenemos frente a nosotros un juego que a manera de secuela espiritual de Dead Nation retoma la diversión de un dual stick shooter que busca ser mucho más realista; en el caso del juego original de PS3 eran hordas de zombies a las que teníamos que sobrevivir en este caso es una invasión extraterrestre ante la que la Tierra tiene su última línea de defensa. Aunque mucho tienen que ver Dead Nation y Alienation hasta en su nombre, sería injusto que dijéramos que este último es sólo un skin del anterior en una nueva generación pues son muchos los elementos que nos permiten ver una verdadera evolución en el estudio que aprendió mucho de sus títulos pasados para generar un producto mucho más ambicioso esta ocasión.

Vámonos pues de cacería de Xenos revisando lo que Alienation nos dejó a los fans de los balazos fuera de la primera persona.

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Explosiones, nieve, lluvia, polvo, frenesí y sangre neón

Primero que nada, estimados lectores, voy a tratar de hacer algunas comparativas con juegos conocidos para que se den una idea clara de lo que les puede esperar en Alienation para seguir después con sus nuevas propuestas.

Iniciando con el apartado visual y auditivo recordemos la locura que fue Resogun donde veíamos explosiones espectaculares y un juego muy frenético, imagínense lo que se puede lograr visualmente al mezclar el “realismo” isométrico de Dead Nation con la ciencia ficción de Resogun. En Alienation tenemos un juego visualmente atractivo que desafortunadamente no corre a 60 FPS pero se mantiene estable para mantener la diversión y el frenesí de los anteriores juegos del estudio, ¿recuerdan la locura que era abrir una puerta y que te salieran decenas o cientos de zombies corriendo a toda velocidad tratando de comerte en Dead Nation? Pues imagínense eso pasando en un juego en el que aprovechándose del futurismo tenemos armas de energía, explosiones de alienígenas con sangre de neón y muchos efectos que nos recuerdan lo que vimos en Resogun. De hecho, el estudio comenta que todos los efectos especiales que se ven en el juego como explosiones, son los más ambiciosos que han hecho en su historia y créanme, querrán verlos por ustedes mismos dentro del juego.

Dicho lo anterior pueden esperar un juego que funciona de forma muy similar a propuestas contemporáneas, una vez más, la comparativa más directa podría ser con Dead Nation o con otros juegos como Helldivers del estudio Arrowhead, aunque a diferencia de este último que tenía todos sus escenarios generados aleatoriamente y sin una campaña como tal, Alienation incluye mapas cuidadosamente diseñados para el juego así como una campaña con misiones que siguen una narrativa quizá no tan sorprendente pero al menos que le da sentido a lo que está pasando y a la manera en que el último bastión de defensa de la humanidad se enfrenta a los invasores extraterrestres.

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Al igual que en Dead Nation, el juego es muy frenético al enfrentarte con complicadas hordas de enemigos que no descansarán hasta matarte si tú no lo haces primero, por lo que esperen un desafío bastante jugoso.

Algo que me gustó mucho en Dead Nation fue su diseño de escenarios llenos de elementos destructibles y capas de profundidad, con lo anterior me refiero a que podías entrar a edificios, subir a azoteas, pasar por puentes y en general explorar un mapa en vista isométrica con bastante dinamismo. En el caso de Alienation este elemento del diseño de escenarios regresa y mejor que nunca, con un toque de ciudades abandonadas similar al del juego anterior aunque con el plus de que son alienígenas los que causaron la invasión, lo que nos deja ante parajes con luminosos efectos derivados de los nidos o infecciones de los Xenos así como con elementos maravillosos como la oportunidad de meterte a una nave espacial.

En pocas palabras podemos dejarles claro que Alienation retoma todo lo que hizo grande a su predecesor y aprovechándose de nueva generación se nos presenta de manera muy ambiciosa y al mismo tiempo con elementos nuevos orientados a impulsar la rejugabilidad, elemento del que hablaremos en el siguiente apartado.

 

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¡Oh Loot, dulce loot! 

Como dual-stick-shooter Alienation funciona muy bien pero hay elementos que nos hacen ver realmente una evolución respecto a su predecesor, las más evidentes son que los enemigos, al ser alienígenas, tienen una ventaja en variedad respecto a los zombies que nos presentó Dead Nation y la otra que me parece la más importante son las armas que son las que rompen por completo el esquema en el que funcionaba el juego de zombies para presentarnos algo completamente nuevo.

En Dead Nation las recompensas que encontrabas dentro de las misiones eran básicamente dinero con el que comprabas armas que te quedabas definitivamente y les aplicabas mejoras también definitivas, fuera de ello no había más por hacer en cuanto a la progresión. En el caso de Alienation tienes que las armas se gradúan en treinta niveles igual que tu personaje que irá escalando por puntos de experiencia, y dichas armas tienen los clásicos niveles de rareza que tenemos en los shooters sociales –como Destiny o The Division– o dungeon crawlers –como Diablo–, dicho lo anterior, la motivación del juego será siempre estar esperando el jugoso loot que te ayudará a fortalecer a tu personaje para los retos más complicados, sea que decidas tomarlos en solitario o en compañía.

Una novedad interesante también es que al igual que en otros shooters tienes ahora la capacidad de cargar un arma primaria, un arma secundaria, un arma pesada y un artefacto que básicamente es un objeto auxiliar como una granada o una mina; cambiar entre ellas es muy fácil y en cada categoría encontrarás desde clásicas como un rifle de asalto convencional o un revolver a futuristas propuestas como una escopeta de iones o un cañón de mano con efectivos disparos energéticos.

Lo más interesante de la manera en que funciona el loot y todo el sistema de progresión de las armas es que todas las que superan el primer nivel de rareza tienen ranuras para equipar potenciadores que mejoran estadísticas como el daño, estabilidad, tamaño del cargador y posibilidad de ataque crítico; las muy raras y legendarias incluso te pueden tocar con perks especiales e inigualables, les pongo como ejemplo un cañón de mano que me tocó con la habilidad de soltar granadas al derribar con éxito a un alienígena por la fuerza del impacto. Deberás ser sabio para administrar tus potenciadores y también tener el corazón de dejar armas de nivel bajo a favor de nuevas adquisiciones que te vayan cayendo en niveles difíciles; todo el equipo que deshaces se convierte en materiales que puedes pagar para “tirar un dado” que cambie las estadísticas básicas del arma a favor o en contra dependiendo de tu suerte. Todo ese sistema en general se siente bastante “venenoso” y muy calculado para estar regresando al juego; algo que seguro pretende que más que conformarte con pasar las misiones de la campaña estés regresando a superar los retos más difíciles para conseguir las recompensas más extrañas.

Todas las misiones cuentan con tres niveles de dificultad, entre más alto lo elijas cambiarán las estadísticas que generan el loot que te puedes llevar, obviamente si eliges por el más alto podrías estar muriendo una y otra vez en un desafío insano en el que constantemente pierdes tu multiplicador de puntos y experiencia, pero eso también podría valerte el arma más rara que hayas encontrado.

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Toque RPG y progresión del personaje

Algo que también le sentó muy bien a Alienation es la presencia de tres diferentes clases de personaje, lo que nos habla de su enfoque como juego cooperativo aunque perfectamente puede disfrutarse en solitario. Las diferencias en estadísticas básicas y habilidades especiales de cada una de las tres clases es muy evidente y te invita a explorar con cuál es con la que te sientes más cómodo.

Independientemente de tu elección, cada clase tiene su propio árbol de habilidades con tres activas y tres pasivas. Conforme pases las misiones ganarás puntos de experiencia que al subirte de nivel te otorgarán puntos de habilidad que gastarás a tu elección en lo que tu desees; siempre es bueno el poder experimentar a tu ritmo y sobre todo cuando tardarás varias decenas de horas acostumbrándote a las diversas clases.

Las habilidades activas se desatan sobre la acción como poderes que se cargan con el tiempo y con energía que dejan los enemigos caídos, van desde acciones muy agresivas como ataques de apoyo hasta defensivas como poder curarte sin la necesidad de que encuentres paquetes de salud al derrotar rivales.

Finalmente también en este tono de RPG, el juego te presenta dentro de las misiones actividades secundarias como eventos aleatorios en forma de invasiones de hordas que te pondrán a temblar o la cacería de objetivos de alto nivel que seguramente te tirarán equipo de alta calidad.

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Abundante reciclaje de escenarios

Agradecemos que a diferencia de muchos juegos del género y del escenario indie, Alienation tiene una campaña como tal y niveles cuidadosamente diseñados en forma de esos mapas densos que describía anteriormente, es una salida mucho más valiente que simplemente dejar niveles procedurales en los que la gente juegue –como pasó con Helldivers que a pesar de ser excelente juego podría pecar de genérico.

Aún así Alienation no está libre de culpas en este aspecto y es que el juego peca de reciclar mucho sus escenarios. A lo largo del juego te encontrarás con varias zonas distribuidas a lo largo del mundo, las misiones te llevarán de un lugar a otro descubriendo lo que sucede en la campaña, pero desafortunadamente reciclan mucho los mismos escenarios de manera que se pueden sentir carentes de variedad y hasta tediosas una vez que prácticamente has memorizado uno de los mapas por los que has pasado una y otra vez.

Dicho esto, puedo decirles que quizá el único pecado del juego es es ser repetitivo y abusar del reciclaje de sus escenarios en su campaña. Hubiera sido mejor ver una campaña mucho menor en duración con modos enfocados completamente al endgame o la adición de más zonas para que el juego se sintiera variado en todo momento.

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Comentarios Finales

calificacion85Me encanta el trabajo de Housemarque y me parece que Alienation no deja qué desear cumpliendo las expectativas de un shooter que está a la altura de los buenos trabajos que anteriormente nos entregó el estudio y que son líderes en su género.

El diseño de Alienation como videojuego es bastante bueno y es que además de retomar todo lo que hizo de Dead Nation un buen título, agrega un nuevo sistema que lo convierte de un simple juego de acción y disparos desde una perspectiva isométrica a un RPG de acción en el que la motivación del loot y de los desafíos de gran dificultad te mantendrán regresando por decenas de horas, al menos hasta que lo repetitivo te haga alejarte.

Me gustaron las armas, me gustaron en específico misiones que se sienten muy bien planeadas con secuencias muy frenéticas y todos los eventos aleatorios que te hacen siempre sentirte vulnerable y en progreso. Me agradó que como buen shooter mantenga la competitividad a través de tablas de líderes con elementos tan básicos como un multiplicador de experiencia.

Si bien le falta variedad en sus escenarios y menos reciclaje de los mismos en su campaña, me parece que la espera por Alienation valió mucho la pena, y el twist de juego apocalíptico con toques futuristas es bueno aunque su historia pase casi por desapercibido.

Alienation es frenético, sólido y mucho más profundo de lo que puedas imaginar con simplemente ver un tráiler, lo mejor de todo es que conserva ese toque de acción hilarante que hizo brillar a pasados juegos del estudio y poco deja qué desear desde su diseño como un shooter isométrico. No me parece que supere el trabajo del brillante Resogun que funciona mejor como shooter y siempre se siente fresco como experiencia arcade, pero definitivamente nos deja pensando en que fue un buen paso para el estudio finlandés.

Emilio Reyes
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