Feature – Nintendo: NX y el nuevo retraso de Zelda

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Decisiones complicadas, pero lógicas

FeatureNintendoNo es secreto que en los últimos años, Nintendo ha pasado por momentos verdaderamente turbulentos en todos los ámbitos, tanto comercialmente hablando, como en la parte artística. Evidentemente, los siguientes pasos que esta compañía dé, serán más que cruciales para su futuro de corto, mediano y hasta largo plazo. Durante la madrugada de este miércoles 27 de abril, se llevó a cabo la junta de accionistas de la firma, en la cual, se dieron a conocer varios anuncios por demás importantes que sin duda alguna, nos han dejado la cabeza llena de teorías, ideas y por supuesto, especulaciones sobre qué es lo que pasará con la casa de Mario.

Por un lado, el más que anticipado nuevo The Legend of Zelda no podrá salir en este 2016 como se tenía planeado, esto gracias a que los de Kyoto tienen como objetivo tenerlo como título de lanzamiento para el famoso Nintendo NX, consola que a su vez, ha sido confirmada para llegar al mercado en marzo del siguiente año. Por si todo esto no fuera poco, se publicaron las ventas del último periodo fiscal de la compañía y como era de esperarse, están no son nada alentadoras, asunto que podría ser contrarrestado con nuevas apuestas en móviles.

¿No estábamos celebrando el 30 Aniversario de Zelda?

Me parece que la mejor manera de empezar con este artículo es repasando todo lo que ha sucedido con el nuevo The Legend of Zelda. Como seguramente ya sabes, durante este 2016, nos encontramos celebrando los 30 años de existencia de esta más que importante franquicia, esto claro, a pesar de que Nintendo ha pasado un poco por alto los festejos debido a la complicada situación en la que se encuentra.

A pesar de esto, más de uno esperábamos que dicha efeméride fuera pretexto suficiente como para estrenar el ambicioso nuevo juego de la serie, el cual, vale la pena aclarar que desde que su desarrollo arrancó, fue pensado como un título que viviría exclusivamente en el Wii U; no obstante, cuando eso fue planeado, podemos estar seguros de que Nintendo seguía con sus esperanzas puestas en que el Wii U despegaría en algún punto. Tras darse cuenta de la triste realidad, se han tenido que tomar medidas importantes al respecto.

Sí, The Legend of Zelda está lejos de ser la franquicia más vendedora de Nintendo, sin embargo, sí llega a ser una de la que más ruido provoca en toda la industria, incluso entre quienes nunca han sido consumidores de esta marca. Tan solo basta con recordar lo que pasó hace una década con el Wii. Twilight Princess siempre fue un juego completamente pensado para funcionar en el Gamecube, sin embargo, en Kyoto se dieron cuenta de que el Wii necesitaba de un valor agregado para su día de lanzamiento, más allá del fabuloso Wii Sports que en realidad, fue el que terminó vendiendo consolas. ¿Qué hay más genial que poder decir algo como “¡Tendremos un nuevo Zelda el día del lanzamiento!”?

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Es completamente lógico que Nintendo esté buscando replicar dicho asunto con lo que será el NX. Seguramente, ya se tiene casi listo lo que será el equivalente de Wii Sports para colocar el producto entre un nicho masivo de consumidores que no suelen jugar, mientras que por el otro lado, se tiene esta carta especial llamada Zelda para decirle a todos sus más fieles seguidores que no hemos sido olvidados. Sumado a lo anterior, está la enorme cantidad de publicidad gratuita que se le hará a la consola, pues desde hoy, ya vemos titulares en todos lados diciendo cosas como “Zelda será un título de lanzamiento para el NX” en donde lo más importante, es que se está mencionando el nombre del nuevo aparato, no tanto el de la nueva aventura de Link.

Te puedo asegurar que a diferencia del último retraso que sufrió este The Legend of Zelda, éste no tiene nada que ver con que haya problemas de desarrollo del juego. Nintendo ya tiene perfectamente bien aterrizadas cada una de sus ideas. El asunto de no lanzarlo este año más bien tiene que ver con poder coincidir con el estreno del NX.

Otro punto muy importante que se anunció el día de hoy es que en E3 de este año, Zelda será el único juego que Nintendo tenga en su booth. Lo anterior creo que es algo que se está malinterpretado de alguna u otra manera, pues me resulta bastante ilógico que en la convención, esta marca no tenga en exhibición al nuevo Paper Mario o a las dos nuevas entregas de Pokémon que estarán llegando a finales de este 2016. Esto sin mencionar los anuncios que se darán en el Digital Event.

No había manera de tener NX antes

Hasta el momento, todo el concepto detrás de NX es una completa incógnita. A pesar de todas las supuestas patentes que se han filtrado, la realidad es que Nintendo ha hecho un gran trabajo escondiendo cómo es que funcionará su nueva consola, por lo que todo lo que podamos pensar de ella en este momento, son meras especulaciones sin muchas bases que las sustenten.

Lo que sí podemos asegurar es que el NX no está cumpliendo con el ciclo de desarrollo que Nintendo había planeado en un inicio. Algo que no es complicado imaginarse es que antes del lanzamiento de Wii U, la empresa tenía considerado que esta consola pudiera seguir siendo relevante al menos hasta mediados de 2017, esto claro, tomando en cuenta el abrumador éxito que se tuvo con el Wii. Al ver que su producto simplemente no encontró como salir del bache, las cosas se tuvieron que apresurar.

A pesar de todo lo anterior, resultaba completamente impensable que la consola pudiera estar lista para finales de este 2016 como muchos aseguraban. Era simplemente imposible que en el siguiente E3, Nintendo nos diera el primer vistazo de NX para que éste estuviera en el mercado unos cuantos meses más tarde. Esto no coincidía con los ciclos normales de la Gran N.

nintendo-nx

De hecho, se confirmó que en la edición de este año de E3 no se dirá nada del NX, pues su lanzamiento no se dará sino hasta marzo de 2017. Lo anterior me hace pensar que Nintendo buscará otro evento o incluso un Direct para dar los primeros detalles de la consola. Se dice que Tokyo Game Show será el escenario para que esto se dé, no obstante, tomando en cuenta lo cercano a finales de año que se celebra este evento y que en realidad, ya no es el mejor de los lugares para dar este tipo de anuncios, me hace pensar que no será así.

Pasando al tema de la fecha en la que supuestamente tendremos entre nuestras manos el NX, creo que lo primero que debemos tomar en cuenta es que ese objetivo puede cambiar en cualquier momento. Sí, marzo resulta lógico porque es el final del año fiscal para Nintendo, no obstante, la realidad es que este mes nunca ha sido de lo más redituable para este tipo de lanzamientos. Tan solo basta con recordar lo lento que fue el estreno del 3DS en 2011 cuando llegó justo en dicha época.

Como te comentaba, el ciclo de NX no está siendo normal gracias a todo lo que ha pasado con el Wii U. Esto no solo impacta a la forma en la que está trabajando Nintendo, sino a los third parties, los cuales, seguramente también han tenido que reestructurar los proyectos que tenían planeados para esta máquina. Lo anterior nos lleva a que la Gran N, sin duda alguna tiene que tomar muy en cuenta lo importante que es llevar una buena relación con terceros para robustecer el catálogo de su consola.

Sin duda alguna, NX podría ser la última apuesta de Nintendo en el mercado de las consolas caseras. En mi opinión, solo hay espacio para dos escenarios diferentes. Si todo sale bien y la compañía consigue replicar el éxito del Wii, las cosas seguirán para adelante y más fuertes que nunca, esto claro, con el apoyo de los proyectos que se tienen en móviles. En caso de que la realidad nos diga que la era de la Gran N ha terminado, lo más seguro es que como empresa se contraiga de una manera muy importante para enfocar todos sus esfuerzos en cosas que requieran de menos esfuerzos y que por supuesto, sean mucho más redituables en términos financieros. Es imposible seguir sosteniendo proyectos tan complicados y desgastantes como el de Star Fox Zero, por ejemplo.

Ventas al suelo

Vamos a la parte más desagradable y poco alentadora de todo lo anunciado por Nintendo hace unas horas. Lo primero y por supuesto, más destacado del informe financiero, es que los ingresos de la empresa cayeron en un 60.6 por ciento respecto al año fiscal pasado. Aquí no hay mucho qué decir, tan solo que las cosas pintan de manera bastante complicada para los de Kyoto y que en un lapso verdaderamente corto de tiempo, se deben tomar decisiones y sobre todo acciones, muy drásticas para poder enderezar el barco cuanto antes.

A pesar de todo esto, la incertidumbre en el mercado bursátil se ha mantenido en niveles bastante aceptables. Las acciones de Nintendo solo cayeron en un 0.9 por ciento, vendiéndose a un precio de $18.72 dólares. Muy probablemente, esto tenga que ver con los buenos números que se reportaron sobre Miitomo, primera apuesta en el mercado de los móviles que ya superó las 10 millones de descargas. Otro punto a favor es que los Amiibo se siguen vendiendo de muy buena forma, pues ya superaron las 24 millones de unidades vendidas, mientras que las tarjetas de esta misma línea, están cerca de las 29 millones. De la mano de esto, se anunció que más de estos juguetes NFC llegarán pronto. la pregunta aquí sería ¿para qué juegos?

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Como era de esperarse, el pronostico financiero de Nintendo es poco alentador para el siguiente año fiscal, pues a pesar de las fuertes apuestas que lanzará en los siguientes 12 meses, los nipones se mantienen bastante reservados sobre cómo es que su situación de corto plazo caminará. De acuerdo con el reporte, se espera que las ventas de la compañía sigan a la baja, pues se anticipa un decremento de casi el 1 por ciento en ellas, cifra bastante negativa y que en la realidad, podría ser aún peor.

Por el lado de las consolas, se anunció que el Wii U ha venido 12.8 millones de unidades desde su lanzamiento a finales de 2012 y como todos anticipamos, el pronostico de ventas de este producto es devastador. Nintendo anticipa que en el siguiente año fiscal, se vendan menos de 1 millón de estas máquinas dedicadas al gaming, dato que por supuesto, confirma su más que complicada situación. De hecho, ya comenzaron a surgir rumores de que en un lapso no mayor a dos años, su producción será detenida por completo.

Claro que el 3DS ya se acerca peligrosamente a la marca de las 60 millones de unidades vendidas en todo el mundo y con todo y que ha sido el pilar que mantiene a Nintendo a flote, la realidad es que sus ventas comienzan a mostrar cierta tendencia a la baja, asunto que por supuesto es muy lógico, pues por un lado tenemos a un producto que salió en 2011 y por el otro, está la clara desatención que ha tenido últimamente si de lanzamientos importantes hablamos.

Puede que estemos frente a una de las mutaciones más complicadas y violentas que la Gran N haya sufrido en toda su larga historia. La realidad es que al menos la percepción que nosotros tenemos, es que no se están sabiendo enfocar esfuerzos de la manera correcta. Los cambios siempre son complicados para cualquier empresa, sobre todo para una que ha marcado de manera tan importante a una industria entera. Nuestras esperanzas están puestas en que Tatsumi Kimishima y compañía tomen las decisiones correctas para que puedan retomar el rumbo correcto cuanto antes.

Las nuevas apuestas en móviles

Como te decía hace unos párrafos, la primera apuesta de Nintendo por incursionar en el mercado de los móviles ha tenido resultados bastante satisfactorios, al menos hasta este momento. Al ser una tendencia que lleva ya un buen tiempo marcando la pauta en casi todas las industrias que componen al entretenimiento, era lógico que esta empresa buscara quedarse con una parte del pastel.

El día de hoy, se anunciaron un par de nuevos proyectos para el futuro de los móviles. Por un lado tendremos una aplicación de Animal Crossing y por el otro una de Fire Emblem. Aquí, creo que es muy importante subrayar que Nintendo está hablando de aplicaciones, no de juegos como tal, por lo que todo esto debe ser tomado con mucho cuidado.

FireEmblemAnimalMobile

Si me pidieran adivinar, diría que en efecto, estos proyectos tienen más que ver con aplicaciones que seguramente tendrán un montón de características de redes sociales que de videojuegos. Por supuesto que podemos esperar a que éstas tengan elementos de gaming dentro de su estructura, no obstante, creo que Nintendo seguirá buscando que las experiencias de este tipo sigan siendo exclusivas de sus consolas. Lo que quiero decir es que lo más probable es que estemos frente a híbridos más pensados para atacar al verdadero grueso del mercado.

Un futuro casi imposible de predecir

Justo como te comentaba en los primeros párrafos de este artículo, la enorme cantidad de anuncios y noticias que nos dejó la más reciente junta de accionistas de Nintendo, ha provocado todo tipo de reacciones en la industria, sin importar el nivel del que estemos hablando. La realidad es que a través de su historia, esta empresa siempre nos ha demostrado ser una de las más impredecibles de todo el mundo, sobre todo cuando se encuentra en situaciones complicadas.

Lo que debemos de entender como fans y no fans de la Gran N, es que los cambios son necesarios por donde se les mire, la cosa es que a diferencia de marcas como Sony y Microsoft, los japoneses no cuentan con el respaldo de una gigantesca maquinara comercial y financiera que respalde cada una de sus decisiones y que por supuesto, amplié su margen de error. A pesar de que Nintendo sigue sin estar en una etapa en la que su siguiente paso podría ser el último, sí ésta en una en la que cada uno de sus movimientos y maniobras en cualquier área, resulta crucial para su futuro inmediato.

Alberto Desfassiaux
Editor de Atomix