Review – Severed

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severedEl PS Vita pudiera sentirse completamente abandonado, y es una realidad que ya desde hace mucho tiempo PlayStation dejó su portátil sin soporte por parte de sus estudios dejándola como una máquina para ports y juegos independientes. Es mentira decir que el PS Vita “no tiene juegos” porque cada semana hay muchas propuestas y entre ellas algunas muy interesantes pero lo que sí es una realidad es que en la actualidad prácticamente las cosas que son realmente exclusivas para la plataforma son inexistentes, algo que deja a la plataforma completamente abandonada y sin una motivación real para que los jugadores la consuman.

Hoy nos llega un juego exclusivo para Vita, y por su jugabilidad estamos seguros que no podría salir en otra plataforma casera, a lo mucho más bien celulares o tablets podrían ser candidatos a tenerlo en un futuro. Como sea, todos los amantes de la consola portátil de Sony pueden celebrar que hay un verdadero motivo para que se vuelva a hablar del PS Vita, y qué mejor cuando es un talentoso estudio quien se puso manos a la obra para entregarnos una experiencia específica para la consola.

El equipo independiente canadiense de Drinkbox Studios sorprendió a la industria con Guacamelee, un juego que aprovechando el expertise del equipo en el género de las plataformas que el estudio adquirió con su serie Tales From Space, experimentó con elementos que amamos de un género muy explotado pero difícil a la hora dominarlo: el llamado metroidvania. El resultado fue muy bueno, y no podemos negar los mexicanos que sentimos el juego muy auténtico al tener a un paisano trabajando en el estudio que aportó muchos de los elementos culturales que vimos en la aventura de Juan Aguacate.

El día de hoy tenemos Severed, un juego que quizá sea difícil de describir porque en cierto sentido hereda mucha de la experiencia del equipo con sus anteriores juegos pero por otro lado sigue una línea muy diferente; el juego aunque no tiene tantos clichés de la cultura mexicana como Guacamelee tiene a una chica de tez morena y razgos latinos así como algunos elementos en su dirección artística que inmediatamente nos hacen pensar en el previo juego del estudio, pero por otro lado se va en una dirección mucho más obscura, tétrica y hasta arriesgada.

Vamos pues a revisar qué nos ofrece esta nueva experiencia desarrollada en exclusiva para la consola portátil de Sony.

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¿Qué demonios es Severed?

Si lo vemos en tráilers muy por encima o incluso en un Vita sin concentrarnos por completo en el juego puede parecer un experimento muy raro de un juego en primera persona con combate en una pantalla táctil al estilo Infinity Blade de iOS. Cuando lo juegas puedes claramente ver que la estructura del juego es una muy similar a la de Guacamelee, por sus pequeños mundos abiertos interconectados llenos de puzzles ambientales, backtracking, coleccionables, zonas secretas y habilidades con las que el personaje va mejorando su actuar frente a los rivales conquistando cada vez zonas más difíciles.

Dicho lo anterior, podríamos decir que el juego se siente con un toque de Metroidvania, quizá mejor que ello podríamos decir que hasta con un sabor de The Legend of Zelda por el estilo que tienen sus calabozos y puzzles ambientales.

Todo el juego se desarrolla en una perspectiva de primera persona en la que avanzas de pantalla en pantalla muy al estilo de RPGs antiguos o dungeon crawlers también muy antiguos. Lo interesante viene a la hora del combate, pues cada vez que tocas una forma muy similar a una flama iniciará una pelea en la que el juego traslada el juego por completo a la pantalla táctil en un sistema de combate táctil.

Dicho lo anterior podríamos decir que el juego es una mezcla entre un juego RPG, un juego de acción en primera persona con combate en la pantalla táctil y un universo por explorar lleno de backtracking en el que la exploración y la resolución de puzzles ambientales es la clave para quedar con el 100% al terminar tu partida.

En el juego tomarás el papel de Shasa una chica que toma una espada viviente para internarse en un mundo de pesadilla en el que buscará encontrar a su familia que misteriosamente desapareció de su casa en ruinas en la que despierta al iniciar el juego. En general el juego tiene un toque muy tenebroso lleno de paisajes caprichosos y retorcidos monstruos fantásticos que realmente te hacen sentir en una pesadilla.

Algo que me gustó mucho del juego es que únicamente te ofrece un solo tutorial al inicio de la partida para que aprendas los principios básicos del combate con la pantalla táctil, fuera de ello todo lo que haces dentro del juego se basa en ensayo, error y mucha observación pues prácticamente toda la comunicación es visual, siendo que los puzzles con mínimas pistas y dificultad muy bien equilibrada, al igual que pasaba en Guacamelee, son quizá el mayor mérito del producto.

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¿Cómo se juega?

Gran parte del tiempo te la pasarás explorando pequeños mundos y calabozos llenos de pasillos por la naturaleza del juego, conforme avances tendrás que deducir la solución a problemas ambientales para poder seguir avanzando, siendo que el diseño de los calabozos podría recordarnos incluso juegos como The Legend of Zelda en un formato tan raro como lo es verlo todo en primera persona.

Si no estás explorando estarás combatiendo en un sistema que implementa por completo el uso de la pantalla táctil por lo que prepárate para estar horas frotando la pantalla, en algunas ocasiones tanto como para sentir tu dedo adormecido o incluso quemado si la frotación sobre la pantalla fue muy brusca en retos bastante complicados.

El sistema de combate te permite dar cortes en la dirección que desees como si tu dedo fuera la espada de la protagonista, los primeros rivales pueden ser rebanados con mucha facilidad pero conforme avanza la partida cada vez te enfrentarás a criaturas más raras con diferentes patrones de ataque que puedes esquivar dando un tajo en la dirección contraria del enemigo, y también con mayores estrategias defensivas que tendrás que vencer cuando el enemigo quede desprevenido tras lanzar un ataque o buscando específicamente sus puntos débiles.

A grandes rasgos podemos decir que el sistema de combate funciona muy bien, la curva de aprendizaje es media y en general se siente como una implementación muy buena del juego en pantalla táctil al tener varios elementos en pantalla que hacen que las mecánicas sean mucho más que estar dando cortes a lo tonto; añadidos como el uso de habilidades mágicas, la presencia de potenciadores de las estadísticas básicas en los rivales o el enfrentamiento a múltiples enemigos a la vez puede sentirse realmente desafiante en un juego en el que el combate se convierte en una escena rítmica y de mucha atención a tus reflejos. En este sentido se siente muy novedoso e innovador, algo que es positivo.

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Por otro lado, el juego no siempre se siente tan óptimo, al ser tan demandante en un tema tan delicado como el juego sobre una pantalla táctil habrá quien fácilmente quede desesperado en temas como qué tan cómodo es sostener con una mano el PS Vita para estar con la otra tirando los tajos de forma tan demandante como lo exige el juego, o qué tan complicado puede ser adaptarse a un sistema de combate que no quedará tan bien para cualquier tipo de jugador y es que hay veces que las batallas se pueden tornar tan caóticas que querrás arrojar el PS Vita por la ventana luego de tratar sin éxito de derrotar a enemigos muy fuertes.

Dicho todo lo anterior estamos seguros que las propuestas de Severed van a causar impresiones mixtas por quienes amen u odien su combate táctil. Puedo decirles que me adapté sin dificultad a sus propuestas y aunque algunas batallas me costaron trabajo siempre las sentí como un desafío más que una incomodidad así tuviera que recargar el Vita sobre la mesa para concentrarme completamente en una pelea. ¿Es óptimo? No creo que pueda describirse así pero sí me parece que se le debe reconocer un buen diseño tanto por las diferentes criaturas a las que nos enfrentamos que agudizan nuestros reflejos con sus diferentes patrones de ataque/defensa y también por las diferentes mecánicas que hacen que el combate se sienta sólido. Si están dispuestos a enfrentar el reto táctil pueden encontrar en Severed un experimento interesante, de lo contrario podrían haber deseado que Drinkbox hubiera sido conservador y mantenido una postura mucho más cómoda al haber jugado de nuevo con las plataformas o los golpes del brawler que fue Guacamelee.

Fuera del combate que pueda causar impresiones mixtas entre los usuarios, me parece en lo que todos podemos estar de acuerdo es que el juego tiene un gran diseño de su mundo estilo metroidvania, el uso de habilidades para impulsar el backtracking y la exploración y una gran cantidad de rompecabezas que nos hacen pensar que Drinkbox cada vez mejora su diseño de gameplay a ese nivel y todo lo que hagan en un futuro definitivamente debe estar en nuestra mira, pues destacan entre el mercado independiente por su buen diseño de niveles.

Ahora bien, para terminar este apartado debo comentarles también cómo funciona un poco la progresión en el juego. Cada que eliminas a un rival si conseguiste llenar una barra de concentración obtenida por cierta cantidad de golpes acertados con éxito se pondrá todo en cámara lenta por unos segundos para que rebanes partes útiles de los cuerpos de los monstruos, mismas que podrás usar para desarrollar a tu personaje en un árbol de habilidades enfocado a tres de las capacidades de la protagonista; el poner atención a aprovechar las distintas partes que puedes rebanar gracias a tus habilidades de cualquiera de los enemigos a los que te enfrentes le da un buen toque de desafío al juego.

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Presentación a la altura de Guacamelee

La presentación del juego es muy buena y es por ello que debemos mencionarla en este apartado, gráficamente el juego no dista mucho de lo que fue Guacamelee y su estilo de arte es también muy similar. Me gustó cómo el equipo de Drinkbox se fue de lo seguro a un tema mucho más obscuro como los paisajes que pueden surgir de una pesadilla y criaturas realmente extrañas y aún así el juego se siguió viendo muy bien.

En la banda sonora del juego una constante es mantener un ambiente de tensión y miedo que se tiene en general dentro del juego, por lo que podemos calificar como bueno el trabajo de Yamantaka//Sonic Titan y Pantayo, aunque tampoco tan brillante como el soundtrack lleno de matices que tuvo el juego anteriro del estudio.

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Una aventura corta

Me gustó en general cómo funcionó el juego, sobre todo porque es de esos desafíos que por su diseño general te motivan a seguir jugando casi sin parar hasta que el final te impone una barrera, fue así que en pocas sesiones terminé la aventura y lo hice consiguiendo el 100% de los retos que nos propone.

Al igual que Guacamelee el juego tiene dos finales distintos dependiendo de qué tanto exploraste el mundo y podemos calcular que una aventura “al grano” puede durarte quizá poco más de 5 horas en las que lograrás ver el final “estándar”. Si te decides a explorar todas las áreas del mundo del juego y obtener todos los coleccionables –algo que recomiendo ampliamente pues algunos de los mejores puzzles del juego son completamente opcionales– te podría llevar poco más de 8 horas en las que además muy posiblemente seas merecedor del trofeo de Platino; yo puedo comentarles que mi aventura y cacería del platino duró exactamente 9 horas con 53 minutos, y aunque lo sentí bastante bien me parece un poco un poco más corto que Guacamelee y definitivamente con casi nula motivación a la rejugabilidad pues olvidémonos de retos adicionales fuera de conseguir todos los coleccionables.

Si pongo en una balanza el precio del juego con su duración y contenidos puedo decirles que me parece justo, pero también el juego sólo me dejó “picado” con el diseño de su mundo y sobre todo de sus épicos jefes con batallas desafiantes, por lo que me hubiera gustado ver al menos una zona más por explorar para calificarlo como “bueno” en cuanto a su duración.

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Comentarios finales

score83En general puedo decirles que me gustó bastante el experimento que hizo Drinkbox con Severed y a mi parecer su sistema de combate en la pantalla táctil del PS Vita, si bien no puede calificarse como óptimo, es funcional, divertido y hasta innovador, algo realmente inteligente que se hizo con este tipo de gameplay gracias a todas las mecánicas que se integraron al momento de la pelea y el diseño de rivales desde lo más pequeños hasta los épicos jefes.

Marcar lo anterior como acierto con ciertos bemoles no descarta el hecho de que para mi sea mucho más atractivo que Drinkbox nos entregue juegos mucho más tradicionales como lo fue Guacamelee, pues se nota que temas como el diseño de niveles, puzzles ambientales y el backtracking ya hay un buen dominio por parte del estudioa tal grado de crear experiencias adictivas que querramos comernos de una sola mordida.

Al final del día Severed me parece que el juego es un acierto general y su intento por innovar cumple en términos generales. Si jugaron Guacamelee pueden encontrar una experiencia fresca que cambia mucho por su perspectiva y su gameplay pero que al final verán que también tiene mucho qué ver en cuanto a diseño general.

Pruébalo si no tienes inconveniente en jugar con una propuesta en la que la mayor parte del tiempo estarás puliendo la pantalla táctil hasta quemar la yema de tu dedo índice; si eres de los que no les gusta ver sus dedos sobre la pantalla quizá debas evitarlo a toda costa.

 

Emilio Reyes
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