Hands On – Mirror’s Edge Catalyst

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Hands-on-mirrors-edgeCuando EA anunció que estaría haciendo un nuevo juego de Mirror’s Edge, además de estar sorprendido me dio un gusto enorme saber que traerían de vuelta un título que podría considerarse de culto. Y es que, a pesar de crear una revolución en el sistema de juego para la industria –introdujo el parkour a los videojuegos–, no tuvo el reconocimiento que merece. Mirror’s Edge es uno de esos juegos producto de que las compañías se atreven a innovar, a hacer las cosas diferentes sabiendo que el resultado comercial queda en segundo plano.

Ahora, el estudio de DICE nuevamente tiene la tarea de reafirmar su concepto y originalidad que mostraron con el primero pero en esta precuela que llega siete años después. Hace un par de semanas tuvimos la oportunidad de asistir a San Francisco, a las oficinas de EA para probar este juego y aquí les dejo mis impresiones.

Historia

En Mirror’s Edge Catalyst, Faith la protagonista regresa después de haber estado encerrada un par de años en prisión. Más que ser una continuación, como lo mencioné, Catalyst nos explicará cómo esta chica de nuevo retomó su lugar como runner (corredora) e intentará investigar qué es lo que hay detrás de la corporación de Gabriel Krueger, quien es el villano de esta historia y que tiene mucho que ver con su pasado y con suficientes motivos para odiarlo.

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Algo que pudimos indagar en el demo, es que al parecer en Catalyst habrá un nuevo grupo de runners que están haciendo de la suyas y habrá que investigar quienes son. Obviamente, el objetivo es desmantelar a la corporación y autoridad que rige la ciudad. Según los desarrolladores del juego, para esta entrega prometen haber puesto mucho énfasis en cómo narrar la historia y conseguir que el jugador se conecte más con cada uno de los personajes. Lo que sabemos es que algunos rostros familiares que vimos en la primera entrega como Noah, están de regreso siendo uno de los principales líderes de esta facción de Runners. Pero vamos a lo más importante: cómo se juega.

Sistema de juego y mejoras

Las mecánicas de esta entrega permanecen intactas. Todo el juego gira entorno a la habilidad de Faith corriendo en distintas superficies con una vista en primera persona, tal como en el primer juego. No hay razón para cambiar sino mejorarlo y gracias a los años de madurez del estudio DICE es que ahora vemos nuevas habilidades del personaje que ayudarán mucho en el sistema de combate y exploración.

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De entrada, los controles se sienten más dinámicos y con un nivel de respuesta tan preciso que te tomará un poco de tiempo entender que el timing lo es todo el Catalyst. Puedes correr y saltar, pero tendrás que depurar la técnica y ejecutar el movimiento más adecuado dependiendo la situación y entorno para bajarle segundos al reloj y ser más ágil y rápido también.

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No solo tienes que aprender a saltar y aterrizar adecuadamente, debes de colgarte de las esquinas, saltar de grandes alturas y caminar por las paredes. Faith jamás se había sentido tan bien y el efecto de los movimientos de cuerpo con la cámara en primera persona fluyen perfectamente. Puede que algunos se mareen un poco al principio, pero después de las primeras horas estarás corriendo como si nada. Gracias los 60 cuadros por segundo que corre Catalyst ayuda por completo a la experiencia.

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El sistema de progresión está diseñado de tal forma en que conforme completes misiones tanto principales como las secundarias, irás desbloqueando nuevas habilidades y movimientos para Faith que están divididas en tres diferentes áreas: movimiento, combate y equipamiento. Cada una tiene  diferentes mejoras que van desde nuevas técnicas de pelea así como mejoras en el parkour con más opciones de movimientos. En el caso del equipo, ahora Faith podrá tener algunas ayudas, entre ellas (lo que pudimos ver), es una especie de gancho que la ayudará a saltar distancias grandes entre edificios o alcanzar ciertas áreas que son más difíciles. También podrás equiparte con chalecos que sean más resistentes al daño de golpes y balas.

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Son muchísimas las habilidades a desbloquear, más de 40 combinadas y para conseguir todas no sólo tendrás que hacer misiones importantes o principales, ya que las secundarias y retos de carrera en contra del tiempo te ayudan a progresar más rápido. Así que, será importante que siempre estés al pendiente de todo lo que hay por hacer en el mapa para que Faith sea más fuerte en todos los aspectos.

Algunas de las misiones que probé en el demo me llevaron a conseguir un drone, recuperar documentos, entregar paquetes en cuestión de segundos y destruir torres de control. Esto, sin mencionar los enfrentamientos con la policía o autoridades que persiguen a los runners. Hay diferentes enemigos con un nivel de dificultad distinto, esto depende de la protección y armas que porten. Por lo tanto, tus movimientos y estrategia cambiará para cada uno enfocándote en atacar sus puntos débiles y esquivando constantemente apretando los gatillos junto con los análogos.

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Si bien el combate es parte esencial del juego, por momentos sentí que era muy sencillo y que no representaba mayor reto. Sin embargo, con dos o tres golpes estarás fuera de combate, así que tus movimientos deben ser al ritmo de moverte de un lado a otro esperando a contraatacar en el momento preciso. También puedes tomarlos desprevenidos y derribarlos con el impulso que traes de la carrera o desde las alturas. Tu agilidad es tu ventaja a favor en cada combate y eso se nota y funciona muy bien en el juego.

faithverticalSiento que el control puede ser un poco complejo –para un nuevo público– a la hora de dominarlo por todos los comandos y ejecuciones tanto de movimientos para correr como en el combate que deben ser precisos. Pero una vez que lo hagas notarás que el esquema es bastante bueno aunque siempre lo puedes modificar a tu gusto.

En cuanto a la exploración de niveles, siempre tendrás la opción de tomar el camino que indica una línea roja que es como especie de guía, aunque cuando se trata de carreras contra el tiempo los atajos en muchas ocasiones serán tu mejor opción pero primero debes de probar varias rutas y ejecutar perfectamente tus movimientos para conseguir llegar a tiempo y completar la misión.

En Mirror’s Edge Catalyst el sistema de juego es en lo que brilla por encima de todo lo demás. No solo muestra una evolución sino una mejora. Lo han refinado y esto es lo más importante.

Dueña de los edificios

Lo que pudimos probar en esta beta con dos misiones principales y algunas alternas, es que además de infiltrarse a unas oficinas para robar información, todo el juego ocurre en las alturas. Es decir, los runners son amos de los techos o azoteas de todos los rasca cielos que hay en esta ciudad futurista que se rige por un orden y autoritarismo. Saltar entre cada techo es una rutina para Faith que se pondrá más emocionante conforme se desbloquean sus nuevas habilidades. Sin duda la profesión y capacidades de la protagonista es de las partes más atractivas que tiene a ofrecer Catalyst como juego.

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Música dinámica

Este aspecto es otra de las mejoras sustanciales. Al tratarse de un juego enfocado en la acción, velocidad y sobre todo en el desempeño físico de Faith, la música va totalmente acorde con la situación que el jugador vive. Esto quiere decir que el beat o el ritmo cambia: puede bajar o aumentar la frecuencia si estás corriendo en plena misión o disminuir cuando ha pasado un momento de tensión. Es un pequeño detalle que al ponerle atención te darás cuenta que ayuda mucho a la experiencia en general.

Gráficos y cinemática

Lo que pudimos ver es que el juego mantiene esta propuesta minimalista con colores y contrastes muy vivos. Blancos, amarillos, azules, rojos y negros son las tonalidades que más prevalecen en todo el juego con algunos matices de grises. De esta forma, el título es muy llamativo a nivel visual y esto es a propósito ya que por el tipo de juego y su formato no puedes generar demasiado ruido o incluir elementos de sobra ni oscuros para evitar que el jugador se pierda en el camino y exploración. Obviamente esto causa que por momentos se sienta una monotonía o algo repetitivo tanto en escenarios como en sus mecánicas. En lo personal no me molesta, pues entiendo y sé que así es el juego pero no sé si el nuevo público lo vaya a percibir de la misma manera.

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Por otro lado, las cinemáticas cuentan con un estupendo trabajo. DICE domina esta área de manera soberbia. Aunque en mi experiencia era recurrente el problema de vsync haciendo que se trabarán constantemente, esto es algo que corregirán en la versión final.

Saber más de Faith y sus hermandad de runners contada con geniales cutscenes son un buen plus. DICE asegura que Mirror’s Edge Catalyst cuenta con una profunda y atractiva historia; sólo espero que así sea para un buen complemento del resto del juego ya que lo contrario podría sentirse como algo simple pero con excelentes mecánicas.

La experiencia en línea

Para medir tus habilidades con otros jugadores podrás crear carreras a lo largo de un nivel con ciertos obstáculos por superar siempre teniendo el tiempo a vencer como objetivo. Así que en cualquier momento encontrarás retos y tiempos a romper para medir qué tan bien dominas el control y conoces ya los escenarios para cortar paso. 

Primeras impresiones

En general me quedo con una estupenda impresión de este demo que será la beta abierta para el público. Catalyst no se siente como algo totalmente nuevo, sino como una mejora muy bien lograda a un título cuyas mecánicas y estilo fueron, en su momento, alabados por todo lo conseguido en aquel 2009. Los fans del primero juego seguramente lo amarán.

Claudio Quiroz
Director de GamersMed!a. Adicto a los videojuegos y apasionado del futbol. En busca de la BFG 9000.