Review – Sébastien Loeb Rally Evo

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El complejo deporte del Rally

LoebRallyEVo ReviewLos juegos de carreras siempre han estado en una posición bastante complicada, pues muy probablemente, podríamos decir que se trata de uno los géneros con más variantes de todo el medio. Decidir entre crear una experiencia realista que tenga tintes de simulador o mejor enfocarse completamente en desarrollar mecánicas de juego divertidas,  puede ser un verdadero dolor de cabeza para cualquier estudio, más si intentan encontrar un punto entre ambas opciones. Sébastien Loeb Rally Evo se decanta claramente por el camino que busca emular a la realidad, sin embargo, añade un par de elementos muy bien logrados que sirven para adentrarnos y entender mejor al nada sencillo deporte motor.

La realidad es que a pesar de que Latinoamérica cuenta con varios eventos importantes de esta disciplina como lo son los Grandes Premios de Fórmula 1, las carreras de autos siempre han sido un deporte que solo gusta a un nicho específico de personas, sobre todo si hablamos de algo tan europeo como lo es el Rally, por lo que un videojuego sobre esto, casi nunca encuentra la popularidad que debería en esta parte del mundo. Sí, casi a cada instante se nos deja claro que Sébastien Loeb Rally Evo es un proyecto pequeño que no contó con un monstruoso presupuesto, sin embargo, consigue cumplir casi todos sus objetivos de buena forma.

Violenta curva de aprendizaje

Los simuladores de manejo siempre ha sido juegos que por su propia naturaleza, rechazan a casi cualquiera que le pone las manos encima. Dicho asunto se agudiza de una manera muy importante si a la fórmula le agregas lo complejo que es un deporte como el Rally. En un inicio, Sébastien Loeb Rally Evo hace un intento por introducirnos no solo a sus mecánicas como videojuego, sino a todo lo que representa esta rama del automovilismo, pero poco tiempo después, nos lanza a nuestra suerte completamente solos.

Lo primero que sentirás cuando le pongas las manos encima a este título, es lo increíblemente retador que es controlar alguno de los casi 60 autos que están a nuestra disposición, incluso cuando te encuentras recorriendo una larga recta. Cada curva, salto y en general cualquier maniobra que intentes, será un verdadero dolor de cabeza en un inicio. Por supuesto que la progresión al final depende de cada jugador y la habilidad que tenga, no obstante, te puedo asegurar que tu primer par de horas con Sébastien Loeb Rally Evo, serán sumamente complicadas y hasta frustrantes.

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El juego tiene un par de elementos que le sirven como red de seguridad por su muy elevada dificultad. Tal y como pasa con Forza Motorsport, por ejemplo, existe la posibilidad de rebobinar nuestra partida si es que cometimos un error, esto claro, de manera limitada dependiendo del evento en el que nos encontremos.

Sí, Sébastien Loeb Rally Evo no hace un buen trabajo para que alguien sin ningún tipo de conocimiento sobre el deporte que representa lo pueda tomar, no obstante, si estás con el humor adecuado y con cierta disposición a que la verdadera diversión no llegará de manera instantánea, te podemos decir que estás frente a un juego muy disfrutable.

Después de haber superado su violento recibimiento, poco a poco comencé a entender cómo es que todo funciona y la forma en la que yo me debía comportar tras el volante. Es verdaderamente gratificante cuando por fin tomas tu primera curva cómo se debe, derrapando a toda velocidad sin salirte de los estrechos caminos que recorres a lo largo de tu carrera como piloto de Rally. Lo quiero decir es que este es un videojuego muy complicado de dominar pero que en ningún momento es injusto, pues la realidad es que su control es orgánico y muy preciso en todo sentido.

Algo que sin lugar a dudas Sébastien Loeb Rally Evo pudo haber hecho mejor, tiene que ver con explicarnos cómo demonios es que un piloto de Rally debe navegar en un recorrido y por supuesto, cómo es que todo esto fue integrado dentro del videojuego. En caso de que no lo sepas, cada auto de esta rama del deporte motor cuenta con dos tripulantes. Un piloto que lleva el control de la máquina y un co-piloto que básicamente hace la tarea de un navegante, indicándole a su compañero qué tipo de curva u obstáculo tiene enfrente.

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Sébastien Loeb Rally Evo funciona exactamente de esa manera. Cuando superas la etapa de entrenamiento y empiezas con tu primera carrera, solo escucharás a una voz dándote un montón de indicaciones que solo los fanáticos de este deporte entienden bien. Creo que Milestone S.r.l. debió haber invertido parte de sus esfuerzos en un tutorial que nos explicara cómo es que todo esto funciona, pues dentro del juego, saber qué es lo que viene enfrente es de suma importancia. No, no hay un mapa como en otros títulos del género que nos deje ver qué es lo que nos espera más adelante. Aquí nuestra única referencia es lo que el co-piloto nos está indicando. “Seis más derecha, seguida por dos menos izquierda, salto, salto, tres cerrada menos izquierda” What?.

Si todo esto te parece que ya es demasiado complicado para ti, espera a ver la cantidad de opciones que tienes a tu disposición para personalizar tu auto. Suspensión, presión en las llantas, altura de los alerones, tensión de los amortiguadores, etc, solo son algunos de los aspectos que puedes modificar de tu máquina. Lo anterior no solo es un asunto para entretenernos un rato antes de cada carrera, sino que representa una necesidad para lograr el éxito. Dependiendo del terreno en el que vayas a correr y las condiciones climáticas, serán los ajustes que deberás de hacer para poder ser competitivo; es decir, mejor ve aprendiendo un poco sobre mecánica si es que quieres tener éxito en Sébastien Loeb Rally Evo. ¿Qué tipo de suspensión necesito si voy a correr sobre tierra húmeda?

Las verdaderas estrellas del juego

Con todo y que Sébastien Loeb Rally Evo es un título verdaderamente clavado del deporte que intenta representar, casi nunca pierde de vista que antes que otra cosa es un videojuego de carreras que debe ser divertido. Gracias a esto, Milestone S.r.l. construyó autos con personalidad propia, los cuales, se integran de una manera muy especial con el sensacional diseño de pistas con el que cuenta este juego.

Como te comentaba hace unos párrafos, este título cuenta con casi 60 diferentes vehículos de prácticamente todas las etapas históricas del Rally. Ford, Citroën, Peugeot, Subaru, Suzuki, Renault y BMW, solo son algunas de las marcas fabricantes de las que podemos ver máquinas diseñadas para recorrer caminos de cualquier tipo en situaciones adversas. Cada uno de los autos que está a nuestra disposición se siente completamente distinto al resto, tanto en potencia como en manejo. Dicho asunto es bien complicado de lograr, por lo que sin duda alguna, podemos decir que los desarrolladores saben bien lo que están haciendo.

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Creo que a pesar del sensacional trabajo que se hizo con la forma en la que cada auto se comporta, las verdaderas estrellas de Sébastien Loeb Rally Evo son las pistas. Es verdaderamente increíble el buen trabajo que se hizo para representar trazados que existen en la vida real y para diseñar nuevos. Lo anterior lo digo refiriéndome a cómo es que este aspecto del juego funciona para impulsar al gameplay, no tanto por el tema visual.

A lo largo de los 300 kilómetros de caminos que recorremos en Sébastien Loeb Rally Evo, te puedes dar cuenta de cómo es que cada curva, salto y recta, fueron colocados ahí por una razón y cómo es que estos funcionan con la manera en la que el coche se controla. La verdad es que es sumamente emocionante pasar dos saltos aterrizando bien para después tomar una curva abierta a toda velocidad. Sentir el peso de la máquina en cada una de las llantas y saber que nosotros estamos en control de esa situación, es muy gratificante ya que has superado cierta etapa de aprendizaje dentro del juego.

Otro punto que vale mucho la pena resaltar es el de las superficies que aparecen en cada una de las pistas y la forma en la que éstas se modifican dependiendo de las condiciones del clima. Nieve, grava, tierra y asfalto, son algunos de los tipos de terreno que deberás de superar en Sébastien Loeb Rally Evo. Es completamente distinto tomar una curva cerrada sobre nieve y hielo que hacerlo sobre grava mojada por la lluvia. Aquí, me quedó claro el grandioso trabajo que se hizo en materia de físicas dentro del juego y cómo es que éstas afectan directamente nuestro desempeño. Principalmente por esto te comentaba que el tema de la personalización del auto antes de cada competencia, jugaba un papel tan importante dentro de la ecuación.

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Visuales mixtos, pero espectacular sonido

Sébastien Loeb Rally Evo es un videojuego con presupuesto moderado desarrollado por un estudio italiano con un gran potencial. Normalmente, los proyectos que no cuentan con recursos tan importantes, terminan sufriendo en la parte visual, sobre todo si su tendencia es la emular a la realidad.

Prácticamente desde que el juego comienza a correr en cualquiera de las plataformas para las que está disponible, uno se puede dar cuenta de que a pesar del gran amor que se le puso en todos sus elementos, sus gráficas no están a la altura de los estándares actuales. No me mal interpretes, el modelado de los autos es adecuado y muy apegado a sus contrapartes reales, sin embargo, el bajo conteo de polígonos en algunos modelos, baja resolución de texturas en los escenarios y una draw distance verdaderamente limitada, hacen que el juego sufra bastante en la parte visual.

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Regresando al tema de la draw distance, creo que este es el punto en donde peor le va a Sébastien Loeb Rally Evo, pues lo mal lograda que está, incluso llega a afectar el gameplay. Es verdaderamente incómodo ir manejando a toda velocidad y ver cómo es que en el horizonte, el resto del escenario se sigue dibujando y cargando texturas. Hubo un par de momentos en los que no tomaba bien una curva pues no tenía la ventaja de verla con unos segunda de anticipación. La verdad resulta increíble que en pleno 2016, haya visto un defecto gráfico que me recordó a lo que pasaba con los primeros juegos 3D que vimos en cosas como el Nintendo 64 y PlayStation.

A diferencia de todo lo que te comenté en los párrafos anteriores, el equipo de Milestone S.r.l. hizo un más que destacado trabajo en la parte auditiva de los autos y en general en todo lo que pasa a nuestro alrededor. Es verdaderamente impresionante el realismo que se consiguió en la parte sonora y cómo es que esto te pude transmitir sentimientos. Esos características estruendos que hacen las cajas de velocidades modificadas de estos autos hacen vibrar a cualquiera, mientras que el sonido de la fricción entre las llantas y los diferentes tipos de superficies que hay en las pistas, te ayudan a saber qué tan bien estás tomando una curva, por ejemplo.

Recorriendo la historia del Rally

Sébastien Loeb Rally Evo está dividido en varios modos de juego, en donde dos son los principales. El primero de ellos es el de carrera o campaña, en el cual, creamos un equipo y pilotos en un intento por hacernos de un nombre en el mundo del Rally. Aquí, al igual que pasa con cualquier otro juego del género, comienzas desde las bases, conduciendo autos de bajo rendimiento en competencias menores. Conforme vas progresando, ganas reputación y dinero. El primero de estos elementos te permite participar en eventos cada vez más importantes en diferentes categorías del deporte y el segundo, obviamente te permite comprar mejores autos y mejor equipo para que estos tengan un desempeño más destacable al momento de correr.

La segunda rama importante de este título está completamente pensada para quienes son fanáticos apasionados del Rally, sobre todo de Sébastien Loeb. En caso de que no lo sepas, este piloto francés es considerado por muchos como el más grande exponente en toda la historia de este deporte. En este apartado, podremos vivir los más grandes momentos en la carrera de este campeón del volante, desde su inicios como corredor, hasta los puntos más gloriosos de su vida profesional.

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Cada vez que iniciemos uno de estos eventos, los cuales, están ordenados cronológicamente, se nos pasa un clip de entrevista con Loeb, en las que nos cuenta un poco de la perspectiva que tenía en ese momento de su carrera. Es verdaderamente sensacional la precisión y respeto que el estudio desarrollador imprimió en esta parte del juego, pues además se permitirnos correr en los autos que por tantos años condujo esta leyenda, nos deja vivir en carne propia situaciones muy intensas que se dieron en la realidad.

En caso de que estés buscando competir online en Sébastien Loeb Rally Evo, lamento decirte que sus partidas en esta modalidad son un autentico pueblo fantasma. De varios intentos que hice para buscar rivales, solo me topé con un par de despistados que buscaban hacer lo mismo.

A pesar de no contar con una variedad tan amplia en diferentes modalidades de juego y de que su multiplayer simplemente no funcione, tenemos que decir que Sébastien Loeb Rally Evo hace un sensacional trabajo al rendirle tributo al piloto que tiene su nombre en el título del juego, así como en mostrarnos de una manera muy especial parte de la historia de este deporte.

Un par de complicaciones técnicas

Lo complejo y hasta cierto punto lo ambicioso que es Sébastien Loeb Rally Evo como videojuego, lo llevaron a presentar algunas complicaciones en la parte técnica. El primero y más notable son las ocasionales caídas de frame rate. Prácticamente toda la experiencia corre a la perfección en el PlayStation 4, sin embargo, en ciertos puntos puedes notar que los cuadros por segundo en pantalla, bajan de manera un tanto drástica, incluso al punto de causar que cometas algún error en carrera.

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Los bugs también tienen una presencia moderada en el juego. En un par de ocasiones en las que tomé mal una curva cercana a un barranco, mi auto salió disparado hasta estrellarse con un árbol o rocas, causando que el juego se atorara por completo, no permitiéndome rebobinar o presionar el botón de respawn para que se me regresara al camino. Lo anterior solo pudo ser solucionado reiniciando toda la carrera. A pesar de que esto solo me pasó en un par de ocasiones, hubo una en la que sí perdí una buena porción de juego, pues luego de cruzar la meta, mi auto alcanzó a morder el borde de una barda, saliendo de la pista por completo. El juego no supo qué hacer y tuve que reiniciar la carrera.

Creo que para el tamaño de proyecto que es y la cantidad de recursos que se le pusieron, las complicaciones técnicas que presenta Sébastien Loeb Rally Evo son bastante aceptables, no ideales, pero sí entendibles hasta cierto punto. No te preocupes por esto, pues la realidad es que estos errores fueron bastante ocasionales. En el otro 95 por ciento del tiempo, el juego funcionó a la perfección.

Pensado para un muy específico nicho de fans

score-73Nos encontramos en pleno 2016 y la idea de un juego pensado para un nicho muy específico de consumidores, cada vez se hace más rara entre quienes no son independientes, por dicha razón, a muchos nos resulta verdaderamente refrescante cada vez que alguien se atreve a lanzar algo como Sébastien Loeb Rally Evo, juego que a pesar de tener algunos altibajos aquí y allá, es de lo más sincero y aterrizado del mundo.

A pesar de todas las bondades que tiene como videojuego de carreras, me resulta bastante complicado recomendarle a cualquiera Sébastien Loeb Rally Evo, pues por un lado tenemos a un muy complejo simulador de manejo que te exige bastante dedicación para de verdad encontrarle el encanto, y por el otro está el tema de que representa a un deporte poco popular en esta parte del mundo. En caso de que estés buscando un juego de este género que de verdad ponga en tela de juicio tus habilidades como conductor, es probable que le debas dar una oportunidad a esta más que interesante propuesta.

Alberto Desfassiaux
Editor de Atomix