Review – Quantum Break

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quantumbreakreviewsposterSiempre he sido muy fan de las películas en las que puedes manipular o viajar en el tiempo. Ejemplos hay muchos, pero los más populares son Terminator, Volver al futuro, Looper y entre otras. La capacidad de poder cambiar las cosas y una historia es un concepto que me parece increíble con el que uno puede fantasear. Si esto lo trasladamos a un juego, entonces puede resultar en algo atractivo para muchas más personas. Y eso es lo que intentó Remedy con Quantum Break. Decidió dejar atrás juegos que pudieran ser para un nicho y atacar un mercado más grande. Esto es una constante en la industria porque la situación actual parece indicarnos que difícilmente los estudios y compañías pueden seguirse enfocando en nichos.

De ser así, las probabilidades de sobrevivir son escasas aunque tengas como respaldo a un gigante como es el caso de Xbox con el estudio de Remedy durante los últimos años desde que lo compraron para trabajar en exclusivas.

Antes de entrar en los detalles del juego, debemos recapitular un poco lo sucedido con esta producción que sufrió un transformación del concepto inicial al producto final.

De entrada, hace más de tres años que se anunció y en desarrollo tomó cerca de cuatro terminarlo, así que estamos hablando de uno de los juegos más caros de la compañía, con tiempos enormes de trabajo y en especial ambiciosos. Más adelante explicaré por qué.

Quantum Break cambió ya estando en producción. Sólo hay que mirar los primeros trailers y gameplay de un año atrás y se darán cuenta que dejaron a un lado los personajes y protagonistas genéricos para ser reemplazados por actores. Desde mi punto de vista, es como si lo hubieran transformado en una serie de televisión pero en un videojuego. Creo que es la mejor forma de decirlo.

Después supimos que tendría una serie live action con los mismos actores del juego para darle mayor profundidad a la historia. Lo interesante es que en esta ocasión y por primera vez en la historia en un videojuego, la serie correría de manera simultánea y estaría conectada totalmente  con la posibilidad de cambiar el desenlace tanto en el juego como en la serie gracias a las decisiones que toma el jugador. Es por eso que creo que Quantum Break es un título ambicioso al ser el pionero en este ámbito y con un resultado bastante agradable. De la serie live action hablaré después. Por ahora es momento de contarles acerca de los actores.

Los protagonistas del juego

Una de las más grandes atracciones de Quantum Break son sus actores y me refiero a los principales. El primero es Jack Joyce, quien es el protagonista que es interpretado por Shawn Ashmore (Ice Man en X Men). Después tenemos a William Joyce, el hermano de Jack y le da vida el actor Dominic Monaghan (Merry en la trilogía de El Señor de los Anillos), y por último a Paul Serene, que será el malo de este juego e interpretado por Aidan Gillen (Little Finger en la serie Game of Thrones). Así que, no es un elenco cualquiera. Sin duda esto no sólo ayuda a que el juego tenga más atención, ya que le da una mayor profundidad y realismo gracias a las actuaciones de cada uno; ya que en todo el juego los actores pasaron por el proceso de captura de movimientos y expresiones utilizando un nuevo motor llamado Northlight. Esta tecnología le permitió al estudio recrear de manera súper realista a cada personaje y sus rostros. Los cutscenes son realmente buenos al momento de explicarte más de la historia.

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Un juego que podría ser una serie o película

“Tras darle varias vueltas, se me ocurre llamarlo: SciFi Live Action Game.”

Quantum Break es un juego en tercera persona de ciencia y ficción con grandes momentos de acción que recaen en los disparos y uso de poderes. Tras darle varias va vueltas, se me ocurre llamarlo: SciFi Live Action Game. Creo que Remedy pudo haber creado nuevamente otro subgénero en la industria; recordemos que ya lo hizo en el pasado con Alan Wake pues inventó algo llamado psychological thriller game (juego de terror psicológico).

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En fin. La historia nos cuenta el conflicto entre tres personas, una compañía militar y el peligro que corre la humanidad. Seré breve e intentaré no arruinar o spoilear nada. Todo el concepto del juego es alrededor de un invento que en este caso es una máquina del tiempo. La ambición de uno es el caos para otro. El experimento sale mal y como resultado tenemos al protagonista Jack Joyce que al quedar expuesto en una explosión obtiene los poderes de manipular el tiempo de distintas formas. Podríamos decir que es como un nuevo X Men (de hecho ya lo es en las películas).

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Ahora, este accidente detona que una empresa llamada Monarch Solutions sea la encargada de desarrollar la tecnología para viajar en el tiempo. Pero la historia y películas de este tipo nos dicen que siempre que se intenta cambiar algo en el pasado, por lo general las cosas salen mal. Así que esto origina una amenaza para la sociedad. Es aquí donde entra Jack, el protagonista y su hermano Will, un científico y cerebrito que lleva más de diez años construyendo un artefacto que evite tal suceso. Como te puedes imaginar, esto implica viajar en el tiempo al pasado y futuro en algunas ocasiones para entender tanto la trama y poder cambiar los hechos. Les digo que este tipo de cosas son las que me parecen geniales.

“Sé que Quantum Break suena como si fuera una película y puedo decirles que por momentos se siente como una o al menos lo más parecido a una serie de Netflix o HBO.”

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Sé que Quantum Break suena como si fuera una película y puedo decirles que por momentos se siente como una o al menos lo más parecido a una serie de Netflix o HBO. De hecho, el juego se divide en episodios y actos, lo mismo para la serie live action. Así que cumple con el formato establecido de los medios antes mencionados. A lo largo del juego puedes esperar ver todo tipo de giros en la trama con momentos de tensión, misterio, traición, intriga entre muchos más. En total son cinco episodios del juego y cuatro de la serie. Te tomará entre 9 y 12 horas acabar el juego en dificultad normal. Cada episodio de la serie dura entre 20 y 25 minutos aproximadamente. Aunque no es un juego muy largo, me parecieron suficientes las horas que dura para contarme la trama. Seguro habrá quienes esperaban mayor duración, así que depende de los gustos de cada uno. En lo personal no encuentro esto como un problema.

Jugando al superhéroe – manipula el tiempo

Es de las mayores virtudes que que tiene el juego. Cómo luce y se siente cada uno de los poderes es fantástico. Aunque hemos visto otros juegos en esta generación o la pasada en la que eres como un súper héroe (inFamous), no hay nada que se sienta y funcione tan bien como aquí. En total tienes seis diferentes poderes, los cuales vas descubriendo conforme avanzas en el juego y que puedes mejorar también con algo llamado chronon sources. Mientras más encuentres de estos, más poderoso te conviertes. Aunque toma en cuenta que al menos debes darle una vuelta más para poder experimentar al máximo cada uno por las opciones de mejora.

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En total son seis los poderes.

Time Vision – capacidad para poder detectar a los enemigos. Resaltan en color rojo, es parecido al detective mode de la serie de Arkham de Batman.

Time Stop – Cápsula para congelar a un enemigo. Si disparas, explotará. De lo contrario el efecto pasa después de unos segundos.

Time Dodge – Mi favorito. Es como ser flash y correr tan rápido que desapareces de la vista de los enemigos que se mueven en cámara lenta.

Time Shield – Una cápsula que funciona como un escudo protector.

Time Blast – Una poderosa descarga de energía que puedes arrojar a los enemigos.

Time Rush – Habilidad para correr muy rápido.

“Lo mejor es cuando dominas todos los poderes y la combinación de los mismos para crear combos letales.”

Como les decía, cualquiera de ellos tienes tres o más áreas de mejora que van desde la duración del poder hasta el daño que causa. Lo mejor es cuando dominas todos los poderes y la combinación de los mismos para crear combos letales que se ven espectaculares. La curva de aprendizaje te tomará al menos un par de horas para comenzar a usar cada uno pensando en cómo generar más daño o ser eficiente en situaciones rodeado de hasta seis o más enemigos.

Y es que, a pesar de tener poderes, Quantum Break no es un juego fácil ya que incluso en la modalidad normal te costará muchas veces bastante trabajo debido a la buena inteligencia artificial de los enemigos que fue hecha desde cero en la que además de rodearte son sumamente agresivos. Además de arrojarte granadas para que te muevas, muchos de los escenarios son bombas de tiempo ya que los autos pueden estallar generando demasiado daño a tu alrededor.

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Lo que encuentro increíble es el efecto visual y de sonido que implica el usar cada poder ya que es diferente. Cuando se juega con el tiempo y el espacio la realidad cambia. Así que con ayuda de un físico el studio de Remedy intentó crear un efecto un tanto creíble con el uso de estos poderes. El detalle es brillante al ver cómo cambia un escenario o se distorsiona dependiendo el poder y lo mismo con el sonido y la acústica.

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El trabajo que han hecho en la parte sonora es de los mejores que he visto en un juego en muchos años – recomiendo lo jueguen con audífonos o un buen sistema de sonido–. Son pequeños detalles que cambian por completo la experiencia de juego, en especial si eres de los que presta atención a todo (sugiero que lo hagan). La paleta y colores también cambian dependiendo la situación y puedes ver cómo se distorsionan las cosas en tiempo real. Lo mismo pasa con los momentos en los que tienes que retroceder el tiempo para resolver algunos puzzles y avanzar en los niveles. El aspecto gráfico es importante par muchos y debo que decir que en general el juego se ve muy bien en todo momento, en especial en los personajes y sus rostros, reacciones y gestos se nota un trabajo impecable. A nivel general podemos decir que es uno de los juegos con mejores gráficos y visuales de la actual generación. 

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Uno de los mayores legados del estudio de Remedy es el famoso bullet time. Lo vimos en Max Payne y en Quantum Break le hacen honor ya que verás movimientos en cámara lenta constantemente durante los momentos de acción en las batallas. Esto mismo es llevado a otro nivel cuando los escenarios con personas están congeladas, inmóviles y tú puedes caminar a lado de ellos explorando. 

“Uno de los mayores legados del estudio de Remedy es el famoso bullet time.”

El ritmo del juego implica en avanzar todo el tiempo. Así que es un poco lineal pero con un diseño de niveles adecuado ya que te la libertad suficiente de moverte para utilizar los poderes del tiempo varias veces o buscar un lugar para cubrirte.

Enemigos

Es suficiente la variedad que encontrarás: desde soldados normales, otros con trajes especiales que resisten mucho daño, algunos con puntos débiles en específico para atacar y derrotar pero mis favoritos son los llamados stutters. Estos tienen uno de los poderes de Jack, así que pueden son muy rápidos con la capacidad de esquivar y moverse por todo el escenario constantemente. Además, no son vulnerables ante casi ningún poder. La única forma de detenerlos es disparando en su artefacto que portan en la espalda y cuando lo destruyes el efecto luce espectacular ya que se quedan suspendidos y congelados en una posición mientras el juego sigue su curso. Estos pequeños detalles le dan un toque especial. De hecho a lo largo de todo el juego encontrarás muchos momentos en los que el tiempo está congelado junto con las personas y tú caminarás a lado de ellos como si nada. De nuevo, el manejo de tiempo y espacio es la especialidad de Remedy.

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Junctions: Tú escribes la historia

Por primera vez el estudio hizo algo así. Cuando tienes como argumento la capacidad de cambiar las cosas en el tiempo, automáticamente piensas en diferentes caminos a elegir que tendrán distintos resultados. Eso es exactamente lo que pasa con esta opción llamada Junctions. A lo largo del juego podrás elegir entre dos caminos a tomar y cada uno da origen a cambiar el desenlace tanto de la historia en el juego como en la serie Live Action. Incluso hay unos con opciones de moral. Así que, tienes varias combinaciones por probar y descubrir cada una. Esto es el ejemplo más claro de lo que ofrece en cuanto a la rejugabilidad. Entonces en este caso el jugador es quien van escribiendo la historia. Esta fue una de las tareas más complejas para el estudio y equipo de guionistas, ya que tuvieron que conectar las distintas variaciones entre cada uno para ser congruentes. Para entender más de la historia y el origen de Monarch y sus operaciones deberás de explorar a detalle cada escenario para encontrar documentos como correos electrónicos, audios, etcétera.

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En lo que falla el juego

Lamentablemente, en lo personal encuentro algunos aspectos de Quantum Break que no me convencieron, mientras que hay otros que a nivel general que son importantes mencionar. Me parece que el sistema de cobertura no fue el mejor. Si bien intenta ser automático, creo que no funciona adecuadamente en muchas ocasiones quedando muy expuesto ante el fuego enemigo o con poca capacidad para manipular la posición de la vista. Esto es algo que todo juego de disparos siempre debe considerar como un prioridad y funcionar de manera correcta. Lo mismo me sucedió con los controles ya que por momentos los sentí ligeramente torpes en la reacción del personaje o un poco pesado. Creo que debieron ser más ágiles y fluir adecuadamente.

La serie Live Action, ¿complemento o relleno?

Aunque la calidad de la serie es buena, por momentos sentí que era más un pretexto para darle mayor duración al juego que una parte esencial de la experiencia e historia. No quiero decir que la sea mala en términos de producción sino todo lo contrario pero esperaba que los últimos episodios fueran un tanto más emocionantes y en ningún momento llegaron a ese climax de tensión. Creo que la serie funciona más como un hilo conductor que como un elemento espectacular. Se siente lenta la mayor parte del tiempo y sin un cierra adecuado. 

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En cuanto a las actuaciones, en general son buenas pero quien mejor lo hace es Aidan Gillen, este actor que ha destacado por su fantástica labor en Game of Thrones. Elementos de producción de altos estándares tiene, así que en este sentido no hay nada que reclamarle salvo en algunos efectos especiales. 

Resolución y problemas técnicos

Desafortunadamente, éste es uno de los aspectos más fuertes a considerar. El juego corre a una resolución de 720p que se escala a 1080 y sufre de problemas con el vsync –que es la línea que se ve a mitad de pantalla–. Por momentos las texturas se ven raras, en especial en los actores. Aunque en el físico lucen prácticamente iguales, los cutscenes se traban un poco. Me queda claro que por todo los efectos y trabajo que hay detrás de los visuales están poniendo a prueba el hardware del Xbox One. No digo que gráficamente se vea mal, pero sorprende esta decisión a nivel técnico. Así que una vez más parece que la complejidad de la consola para el desarrollo sí tiene un factor que afecta de manera importante en los juegos. Por otro lado, ya hemos visto juegos que corren a 1080p en esta misma como es el caso de Forza 6. 

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Conclusiones

Quantum Break es un estupendo juego. Es un buen muy buen experimento (por primera vez), con un resultado interesante y atractivo. Me queda claro que podría convertirse en un nuevo estilo o formato de contar historias en los videojuegos (considerando los altos costos de una producción audiovisual de televisión con actores reconocidos), que no todos podrían darse el lujo de hacer algo así.

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Me encanta la capacidad que tiene el estudio de Remedy para crear cosas totalmente nuevas y diferentes entre cada juego. No hay nadie que domine mejor el tema de manipular el tiempo que ellos. Con Quantum Break se nota ya una maestría en este aspecto y una madurez como estudio capaz de innovar y hacer cosas diferentes en la actualidad. Es algo que poco vemos hoy en día.

quantumbreakreviewboxCreo que este juego lo van a disfrutar no sólo los poseedores de un Xbox One y aficionados a los juegos de disparos, pues me queda claro que Quantum Break es un producto para todo tipo de aficionado y entusiasta de los videojuegos que puede compartir con alguien más por el formato que ofrece. Es uno de esos videojuegos en los que alguien puede verte jugar y lo disfrutará mientras llega el siguiente capítulo de la serie live action. Es como tener dos medios de entretenimiento en uno mismo.

Como juego de acción cumple pero me parece que lo más importante es que al final lograron superar el reto de ser un simple juego de disparos en tercera persona para convertirse en una experiencia audiovisual fantástica. Esto es gracias al buen diseño del juego y su sistema que te obliga al uso de los poderes de manera inteligente y creativa.

“me parece que lo más importante es que al final lograron superar el reto de ser un simple juego de disparos en tercera persona para convertirse en una experiencia audiovisual fantástica”

Como lo dije, es un experimento interesante que posiblemente no sea la última vez que veamos algo así y podría ser el inicio de un nuevo formato en los videojuegos. Remedy una vez más ha dejado huella en la industria. Estos finlandeses están llenos de talento.

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Claudio Quiroz
Director de GamersMed!a. Adicto a los videojuegos y apasionado del futbol. En busca de la BFG 9000.