Entrevista – Hajime Tabata y la ambición de Final Fantasy XV

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sakaguchi tabata amano corteEn E3 de 2013, Square Enix se presentó en la conferencia de PlayStation para mostrar al mundo uno de sus proyectos más importantes en la nueva generación de consolas. Final Fantasy Versus XIII, anunciado originalmente para PS3 en 2006, se convertía en la próxima entrega canónica de la serie. Fue entonces que inició la espera por Final Fantasy XV, un título que recién se ha mostrado como un ambicioso proyecto multimedia.

Hajime Tabata, alguna vez responsable de proyectos alternativos en la serie como Type-0, se terminó convirtiendo en el responsable de llevar a buen puerto este juego. Uno en el cual están puestas muchas de las esperanzas presentes y futuras de la franquicia más importante de Square Enix. Una película, una serie de anime y hasta experiencias jugables adicionales son parte de una apuesta que busca alcanzar nuevas audiencias.

En el marco del evento en el que se reveló la fecha de lanzamiento para Final Fantasy XV pudimos platicar no sólo con Tabata. También con Takeshi Nozue, director de Kingsglaive: Final Fantasy XV. Esta cinta, como sabrás ya, es parte de un abanico multimedia con el que Square Enix busca darle al título mayor peso y llevarlo a nuevas audiencias.

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La clave es la experiencia

Uno de los aspectos que más se han recalcado es la intención de que nuevos públicos se unan a la saga a través de este proyecto. Sí, tendremos una cinta y un anime. Pero para Tabata hay dos elementos en el gameplay que serán claves al momento de lograr que el juego llegue a quienes no consumen la saga de manera ferviente.

“Son dos detalles en el gameplay con los que buscamos llevarlo a nuevas audiencias. Primero es la tecnología de mundo abierto, la cual da soporte a la parte de la aventura en el juego. Lo segundo es la jugabilidad que combina la acción con el RPG”, comentó el director.

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La nueva etapa del proyecto fue anunciada en un momento donde la actual generación de consolas comenzaba a mostrarse. Por ello, le preguntamos al responsable de este juego qué aspectos son para el los que hacen del mismo un título apto para una era en los videojuegos. La cual, finalmente, parece estar cimentada.

“Si bien es un juego con las reglas claras, es más una experiencia que un juego. La definición que tenemos para un juego de nueva generación es algo que se sienta como una experiencia real”, refirió Tabata. “Puedes ir a un lugar nuevo y experimentar la cultura del lugar. Queremos hacer un juego que se sienta así de real y reproduzca ese tipo de sensaciones”. Eso sí, aclaró que si bien es un mundo de tipo abierto no es 100 por ciento libre. Más bien se expande mientras progresas.

Luna_concept_artEn 2006 se anunció el proyecto original. Pero, en realidad, estamos ante un desarrollo prácticamente original. Casi todo fue hecho desde cero. ¿Qué tanto se reconstruyó? Quien está a la cabeza del desarrollo nos lo platica.

“Cuando decidimos pasar de Final Fantasy Versus XIII a Final Fantasy XV reconstruimos todo. La estructura, el mundo del juego. Fue la única vez que tuvimos que rehacer las cosas”, confesó el desarrollador. “Fue en ese momento que decidimos dividir el juego en dos perspectivas diferentes: el juego principal y Kingsglaive”.

Creando un legado

Square Enix está consciente del valor que tiene un titán en la industria del videojuego como Final Fantasy VII. La aventura de Cloud ayudó a moldear la industria, a un punto que los desarrolladores de la compañía siempre tienen en mente igualar y, de ser posible, superar este logro. Lo mismo aplica para la entrega XV.

“Final Fantasy VII fue el que modificó la industria y el que llevó los RPG a un público mucho más allá de sus jugadores apasionados. Los jugadores comenzaron a disfrutar el género por ese juego. Apuntamos a lograr con Final Fantasy XV algo similar a eso: expandir la audiencia de los juegos de rol”, indicó Tabata. El director nos contó, por otro lado, que uno de los principales retos al desarrollar esta entrega fue salir de la zona de confort que los desarrolladores nipones tienen en su país. Más bien, la perspectiva fue global.

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“Lo más difícil al hacer este juego fue cambiar el modelo de negocio de algo local, enfocado a Japón, como había sido en anteriores Final Fantasy. Ahora era un modelo global, enfocado a todo el mundo. Eso fue la parte más difícil”, comentó.

Nozue, en tanto, nos contó que Kingslaive tiene en desarrollo más tiempo del que podríamos pensar. De hecho nació casi al mismo tiempo que Final Fantasy XV como tal.

“Cuando cambiamos a Final Fantasy XV estuvimos buscando cómo hacer más profunda la historia y de qué manera podríamos conectar mejor a la gente con los personajes”, señaló el director de la cinta. “Decidimos hacer una película por separado. Ahí fue cuando comenzaron los planes. Fue hace dos años y medio”.kingsglave_KeyArt_1000px-(1)

Final Fantasy XV será este septiembre el resultado de 10 años construyendo y reconstruyendo un concepto. Obviamente, los creativos detrás de este título han aprendido a trabajar de manera más rápida y efectiva para poder sacar adelante una promesa clave en el menor tiempo posible.

“Mejoramos el modelo de desarrollo para hacer el juego en Full HD. Esta nueva base tecnológica mejora la eficiencia de modo que tarde menos en desarrollarse algún aspecto del juego”, afirmó Tabata. “Para detalles que no podíamos hacer por nuestra cuenta subcontratamos a otros estudios de forma que trabajaran con esa misma base y nos permitieran funcionar de una manera más efectiva”

Este 30 de septiembre veremos, luego de tanto tiempo, una de las entregas más ambiciosas de la serie. Lo es tanto que ya se calculan necesarias 10 millones de copias vendidas para que resulte rentable. Incluso apunta a crear un legado más allá del videojuego, a través de sus contenidos paralelos como el anime y la cinta. Hay mucho en juego para una saga tan querida que, simplemente, será imposible no seguirle la pista.

Ernesto (Neto) Olicón
Editor en Atomix.vg. Amante de la pelea videojueguil, en cualquiera de sus presentaciones. Aventurero en mundos mágicos y contador de historias. Periodista de tiempo completo.