Feature – El rol de Halo dentro de los e-sports

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La promesa que se hizo realidad

atomix_feature_halo_e-sportsAl igual que todas las industrias alrededor del mundo, la del entretenimiento tiene que evolucionar de manera forzosa, pues gracias a lo variados que son los medios que la componen, todo el tiempo tenemos propuestas que intenta romper paradigmas de diferentes tipos. Durante los últimos años, hemos visto como algo que parecía tan solo una promesa, se ha convertido en un fenómeno global del que estamos seguros, en poco tiempo hará eco en el mundo entero. Los e-sports han llegado para quedarse y según parece, no hemos visto nada de su verdadero potencial.

Halo siempre ha sido parte importante de todo el tema de juegos competitivos, incluso podríamos decir que fue uno de los primeros títulos que varios jugadores se comenzaron a tomar mucho más en serio, esto gracias al fantástico trabajo que se hizo en la parte del multiplayer de Halo 2. Estamos en pleno 2016 y ya podemos hablar de los e-sports como toda una realidad que seguirá creciendo exponencialmente. Con motivo de todo esto y del Halo World Championship de este año, charlamos con Frank O’Connor, director de desarrollo de esta franquicia que ha jugado un papel por demás crucial en todo este apasionante fenómeno.

Halo y su posición dentro de los e-sports

Como te comentaba al inicio de este especial, los e-sports han comenzado a tomar una relevancia verdaderamente considerable, pues incluso, hay canales como ESPN que ya están considerando agregarlos a su oferta; es decir, cadenas de deportes se empiezan a dar cuenta del enorme potencial que todo esto tiene. Por obvias razones, la posición de las compañías que están detrás de estos juegos es de suma importancia. ¿Cómo ven ellos todo este asunto?

“Los número están ahí. Ya podemos hablar de una nueva industria multimillonaria. ¿La necesitamos en la televisión en canales como ESPN? Creo que la respuesta es que sería genial. Los principales juegos y eventos tendrían audiencias mucho más grandes. Creo que un punto clave tiene ver con la regionalidad. Lo que quiero decir es que para que cierto sector de la población se interese por tal o cual juego, debe haber un equipo o jugador que los represente. La regionalidad no es completamente necesaria para los e-sports, pero sin duda alguna es de suma importancia”, nos respondió O’Connor.

En caso de que no lo sepas, el pasado fin de semana se llevó a cabo la eliminatoria latinoamericana del Halo World Championship 2016 en la Ciudad de México, por lo que no pudimos evitar preguntarle a Frank cómo veía a nuestro mercado en comparación con otros si de e-sports hablamos, sobre todo tomando en cuenta que durante las últimas semanas, los videojuegos han subido considerablemente de precio gracias a todo lo que está sucediendo con el dólar alrededor del mundo.

“Algo que es muy interesante es que tanto México, como el resto del América Latina, son nuestros mercados con mayor crecimiento. El valor del dólar contra el peso mexicano no está alentando el consumo de estos productos. La compra de juegos, consolas y por supuesto, número de fanáticos de los e-sports, siguen creciendo en la región”, sentenció.

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La cantidad de juegos que intentan convertirse en el siguiente gran e-sport crece de manera muy importante año con año, por lo que la competencia por tener la atención de todos cada vez es más complicada. Al ser uno de los títulos más grandes de esta área, nos pareció muy importante preguntarle a Frank cuál era la posición y rol en general de Halo dentro de estos deporte virtuales que cada vez son más importantes para toda la industria.

“Creo que Halo es el FPS más fácil de consumir. Tenemos premios muy importantes. Estamos intentando hacer algo genuinamente global. Halo es muy fácil de entender para cualquiera que lo ve. Tienes a los rojos contra los azules, el que haga más puntos gana. Aún tenemos muchas cosas que mejorar, pues Halo 5 apenas se lanzó en noviembre pasado. El Halo World Championship es nuestra primera apuesta importante. Estamos aprendiendo mucho del proceso. La cosa va por muy buen camino. Espero que nuestras audiencias sigan creciendo”.

Debido al crecimiento exponencial de los e-sports en los últimos años, lo más lógico es pensar que todos los títulos competitivos intenten unirse, esto en busca de crear algo mucho más formal como por ejemplo, una especie de olimpiadas virtuales en las que veamos un montón de especialidades y disciplinas con los mejores jugadores del mundo. ¿Qué opina de todo esto el desarrollador de Halo?

“Definitivamente veo unos Juegos Olímpicos Virtuales en el futuro ¿por qué no? Creo que es más preciso comparar a los e-sports con las Olimpiadas que con algo como el fútbol por ejemplo. Podríamos tener este evento gigantesco con Halo, Call of Duty, League of Legends y mucho más. Todos podríamos coexistir en un mismo lugar”.

Los enfoques de Halo como franquicia

Los FPS se encuentran en un punto bastante interesante de su historia. Por un lado tenemos a estudios que han decidido dejar completamente de lado todo el tema de las campañas de un jugador, esto para enfocar todos sus esfuerzos en la experiencia multiplayer. Halo es de los pocos que sigue dándole mucha fuerza a la idea de contar una historia, sin embargo, iniciativas como el Halo World Championship nos hacen pensar que la cosa podría cambiar en el futuro. Frank O’Connor nos cuenta cuál es la posición de 343 Industries respecto a todo esto.

“Seguimos muy comprometidos en contar historias a través de una campaña para un jugador. Si pagas $60 dólares por un Halo, la verdad es que recibes muchas cosas. Es muy importante para nosotros satisfacer a todas nuestras audiencias, pues hay quien jamás toca la campaña, mientras que hay otros que en realidad, solo juegan eso”. ¿Así que podemos estar tranquilos de que no nos entregarán algo como Star Wars: Battlefront, por ejemplo?, le pregunté al directivo. “Es correcto”, me respondió sin dudarlo ni un segundo.

Como seguramente ya sabes, hace un par de años, Halo cambió de manos, dejando a sus creadores en Bungie para probar suerte con 343 Industries. A lo largo de la historia, hemos visto a un sin fin de juegos que en cuanto cambian de estudio, pierden el rumbo por completo. ¿Qué tan complicado fue esta maniobra?, ¿qué perdió y qué ganó la franquicia cuando otras personas comenzaron a trabajar en ella?

“Pues lo primero que perdimos fue precisamente eso, a Bungie. Bungie es uno de los mejores estudios del mundo. La mayoría del Staff se fue a Activision a hacer Destiny. Todo el equipo de 343 Industries es muy talentoso, pero tengo que aceptar que tuvimos algunos tropiezos, sobre todo en la parte del multiplayer. Lo que tienen en común los dos estudios es que todos los que trabajan en ellos, luchan día a día por entregar el mejor juego posible”, acuñó.

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El salto al Xbox One

Cambiar de una plataforma a otra nunca ha sido un proceso sencillo para ningún estudio desarrollador, menos si hablamos de la larga vida que tuvo algo como el Xbox 360, y lo fantástica que fue como consola para todo el que quería trabajar en ella. Desde que se lanzó al mercado, hemos visto a varias compañías teniendo complicaciones con el hardware del Xbox One, el cual, por alguna razón hace muy complicado que varios títulos funcionen como los estándares actuales lo exigen. Halo 5: Guardians no fue la excepción con todo y que estamos hablando de un título first party. Frank O’Connor nos cuenta un poco de la experiencia que tuvo trabajando con la más reciente consola de Microsoft.

“Creo que trabajar en una nueva consola siempre lleva un tiempo de aprendizaje. Así ha sido siempre, sobre todo con las consolas, cosa que no pasa con las PC por ejemplo, en donde solo se va actualizando el hardware. Creo que a pesar de todo, Halo 5 es un show técnico de las posibilidades del Xbox One. Esperamos seguir mejorando con el pasar del tiempo”.

Para muchos de nosotros, el pináculo de Halo se dio con su cuarta entrega; es decir, con el primer trabajo original de 343 Industries con esta franquicia. Para Halo 5: Guardians, se decidió hacer algunos cambios de consideración dentro del gameplay de toda la saga, causando reacciones bastante encontradas en todos los frentes. ¿Cuál fue el proceso creativo detrás de todo esto?, ¿por qué decidieron hacer modificaciones a la sustancia del juego?

“Creo que a veces tenemos una memoria un tanto corta, pues en realidad, el juego que más cambios trajo a la serie fue Halo 2, el cual, era muy diferente al primero. A muchos no les gustó cuando salió. Como desarrolladores siempre nos estamos preguntando cómo hacer que todo evolucione sin romper nada. Irónicamente, en Halo 5 no tuvimos tantas quejas como esperábamos. Aún tenemos muchas cosas qué hacer, pero creo que al menos en el multiplayer, lo hicimos muy bien en Guardians”.

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El futuro de la serie… ¿qué onda con Halo Wars 2?

Hace unas semanas, Microsoft nos sorprendió al confirmar que un nuevo Halo Wars estaba en desarrollo. El título que vimos en el Xbox 360 nos maravilló a quienes tuvimos la oportunidad de jugarlo pero por alguna razón, nunca terminó de despegar. Teniendo a alguien como Frank O’Connor enfrente, simplemente se nos hizo imposible no preguntarle sobre lo que podemos esperar de este nuevo juego.

“Definitivamente hablaremos más de Halo Wars 2 en los siguientes meses. Lo que te puedo decir ahorita es que se ve genial. Ya lo he estado jugando y la cosa va por muy buen camino”, nos reveló.

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De esa forma concluimos la charla que tuvimos con Frank O’Connor acerca de todos estos temas que rodean a Halo. Espero que hayas disfrutado de este contenido y que por supuesto, nos dejes en los comentarios qué opinas respecto a todo esto. ¿Crees que Halo será uno de los estandartes de los e-sports?

Alberto Desfassiaux
Editor de Atomix